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Adelchi

Adelchi

di Alessandro Manzoni

PERSONAGGI

LONGOBARDI

DESIDERIO, re.

ADELCHI, suo figlio, re.

ERMENGARDA, figlia di Desiderio.

ANSBERGA, figlia di Desiderio, Abbadessa.

VERMONDO, scudiero di Desiderio.

ANFRIDO, scudiero di Adelchi.

TEUDI, scudiero di Adelchi.

BAUDO, duca di Brescia.

GISELBERTO, duca di Verona.

ILDECHI. Duca.

INDOLFO. Duca.

FARVALDO. Duca.

ERVIGO. Duca.

GUNTIGI. Duca.

AMRI, scudiero di GUNTIGI.

SVARTO, soldato.

FRANCHI

CARLO, re.

ALBINO,

legato. RUTLANDO.

Conte. ARVINO.

Conte. LATINI PIETRO,

Legato di Adriano papa. MARTINO,

Diacono di Ravenna.

DUCHI, SCUDIERI, SOLDATI LONGOBARDI:

DONZELLE, SUORE

NEL MONASTERO DI ANSBERGA.— CONTI FRANCHI, UN ARALDO.

ATTO I

SCENA I

Palazzo reale in Pavia.

DESIDERIO, ADELCHI, VERMONDO.

VERMONDO

O mio re Desiderio, e tu del regno

Nobil collega, Adelchi; il doloroso

Ed alto ufficio, che alla nostra fede

Commetteste, è fornito. All'arduo muro

Che Val di Susa chiude, e dalla franca

La longobarda signoria divide,

Come imponeste, noi ristemmo; ed ivi

Tra le franche donzelle, e gli scudieri,

Giunse la nobilissima Ermengarda;

E da lor si divise, ed alla nostra

Fida scorta si pose. I riverenti

Lunghi commiati del corteggio, e il pianto

Mal rattenuto in ogni ciglio, aperto

Mostrar che degni eran color d'averla

Sempre a regina, e che dei Franchi istessi

Complice alcuno in suo pensier non era

Del vil rifiuto del suo re; che vinti

Tutti i cori ella avea, trattone un solo.

Compimmo il resto della via. Nel bosco

Che intorno al vallo occidental si stende,

La real donna or posa: io la precorsi,

L'annunzio ad arrecar.

DESIDERIO

L'ira del cielo

E l'abbominio della terra, e il brando

Vendicator sul capo dell'iniquo

Che pura e bella dalle man materne

La mia figlia si prese, e me la rende

Con l'ignominia d'un ripudio in fronte.

Onta a quel Carlo, al disleal, per cui

Annunzio di sventura al cor d'un padre

È udirsi dir che la sua figlia è giunta.

Oh! questo dì gli sia pagato: oh! caggia

Tanto in fondo costui, che il più tapino

L'ultimo de' soggetti sì sollevi

Dalla sua polve, e gli s'accosti, e possa

Dirgli senza timor: tu fosti un vile

Quando oltraggiasti una innocente.

ADELCHI

O padre;

Ch'io corra ad incontrarla, e ch'io la guidi

Al tuo cospetto. Oh lassa lei, che invano

Quel della madre cercherà! Dolore

Sopra dolor! Su queste soglie, ahi! troppe

Memorie acerbe affolleransi intorno

A quell'anima offesa. Al fiero assalto

Sprovveduta non venga, e senta in prima

Una voce d'amor che la conforti.

DESIDERIO

Figlio, rimanti. E tu fedel Vermondo,

Riedi alla figlia mia; dille che aperte

De' suoi le braccia ad aspettarla stanno,

De' suoi, che il cielo in questa luce ancora

Lascia: tu al padre ed al fratel rimena

Quel desiato volto. Alla sua scorta

Due fidate donzelle, e teco Anfrido

Saran bastanti: per la via segreta

Al palazzo venite, e inosservati

Quanto si puote: in più drappelli il resto

Della gente dividi, e per diverse

Parti gli invia dentro le mura.

(Vermondo parte).

SCENA II

DESIDERIO, ADELCHI

DESIDERIO

Adelchi;

Che pensiero era il tuo? Tutta Pavia

Far di nostr'onta testimon volevi?

E la ria moltitudine a goderne,

Come a festa, invitar? Dimenticasti

Che ancor son vivi, che ci stan d'intorno

Quei che le parti sostenean di Rachi,

Quand'egli osò di contrastarmi il soglio?

Nemici ascosi, aperti un tempo; a cui

L'abbattimento delle nostre fronti

È conforto e vendetta!

ADELCHI

Oh prezzo amaro

Del regno! oh stato del costor, di quello

Dei soggetti più rio! se anche il lor guardo

Temer ci è forza, ed occultar la fronte

Per la vergogna, e se non ci è concesso,

Alla faccia del sol, d'una diletta

La sventura onorar!

DESIDERIO

Quando all'oltraggio

Pari fia la mercé, quando la macchia

Fia lavata col sangue, allor deposti

I vestimenti del dolor, dall'ombre

La mia figlia uscirà; figlia e sorella

Non indarno di re, sovra la folla

Ammiratrice, leverà la fronte

Bella di gloria e di vendetta — E il giorno

Lunge non è; l'arme io la tengo; e Carlo,

Ei me la die': la vedova infelice

Del fratel suo, di cui con arti inique

Ei successor si feo, quella Gerberga

Che a noi chiese un asilo, e i figli all'ombra

Del nostro soglio ricovrò. Quei figli

Noi condurremo al Tebro, e per corteggio

Un esercito avranno: al Pastor sommo

Comanderem che le innocenti teste

Unga, e sovr'esse proferisca i preghi

Che danno ai Franchi un re. Sul franco suolo

Li porterem, dov'ebbe regno il padre,

Ove han fautori a torme, ove sopita

Ma non estinta in mille petti è l'ira

Contra l'iniquo usurpator.

ADELCHI

Ma incerta

È la risposta d'Adrian? di lui

Che stretto a Carlo di cotanti nodi,

Voce udir non gli fa che di lusinga

E di lode non sia, voce di padre

Che benedice? A lui vittoria e regno

E gloria, a lui l'alto favor di Piero

Promette e prega; e in questo punto ancora

I suoi legati accoglie, e contra noi

Certo gl'implora; contra noi la terra

E il santuario di querele assorda

Per le città rapite.

DESIDERIO

Ebben, ricusi:

Nemico aperto ei fia; questa incresciosa

Guerra eterna di lagni e di messaggi

E di trame fia tronca; e quella al fine

Comincerà dei brandi: e dubbia allora

La vittoria esser può? Quel dì che indarno

I nostri padri sospirar, serbato

È a noi: Roma fia nostra; e tardi accorto

Supplice invan, delle terrene spade

Disarmato per sempre, ai santi studi

Adrian tornerà; re delle preci,

Signor del Sagrificio, il soglio a noi

Sgombro darà.

ADELCHI

Debellator dei Greci,

E terror de' ribelli; uso a non mai

Tornar che dopo la vittoria, innanzi

Alla tomba di Pier due volte Astolfo

Piegò le insegne, e si fuggì; due volte

Dell'antico pontefice la destra

Che pace offrìa respinse, e sordo stette

All'impotente gemito. Oltre l'alpe

Fu quel gemito inteso: a vendicarlo

Pipin due volte le varcò: quei Franchi

Da noi soccorsi tante volte e vinti,

Dettaro i patti qui. Veggio da questa

Reggia il pian vergognoso, ove le tende

Abborrite sorgean, dove scorrea

L'ugna dei Franchi corridor.

DESIDERIO

Che parli

Or tu d'Astolfo e di Pipin? Sotterra

Giacciono entrambi; altri mortali han regno,

Altri tempi si volgono, brandite

Sono altre spade. Eh! se il guerrier che il capo

Al primo rischio offerse, e il muro ascese,

Cadde e perì, gli altri fuggir dovranno,

E disperar? Questi i consigli sono

Del mio figliuol? Quel mio superbo Adelchi

Dov'è, che imberbe ancor vide Spoleti

Rovinoso venir, qual su la preda

Giovinetto sparviero, e nella strage

Spensierato tuffarsi, e su la turba

Dei combattenti sfolgorar, siccome

Lo sposo nel convito? Insiem col vinto

Duca ribelle ei ritornò: sul campo

Consorte al regno il chiesi; un grido surse

Di consenso e di plauso, e nella destra

— Tremenda allor — l'asta real fu posta.

Ed or quel desso altro veder che inciampi

E sventure non sa? Dopo una rotta

Così parlar non mi dovresti. Oh cielo!

Chi mi venisse a riferir che tali

Son di Carlo i pensier, quali or gli scorgo

Nel mio figliuol, mi colmeria di gioja.

ADELCHI

Deh perché non è qui! Perché non posso

In campo chiuso essergli a fronte, io solo,

Io fratel d'Ermengarda! e al tuo cospetto,

Nel giudicio di Dio, nella mia spada

La vendetta ripor del nostro oltraggio!

E farti dir, che troppo presta, o padre,

Una parola dal tuo labbro uscia!

DESIDERIO

Questa è voce d'Adelchi. Ebben, quel giorno

Che tu brami, io l'affretto.

ADELCHI

O padre, un altro

Giorno io veggio appressarsi. Al grido imbelle

Ma riverito d'Adrian, vegg'io

Carlo venir con tutta Francia; e il giorno

Quello sarà dei successor d'Astolfo

Incontro al figlio di Pipin. Rammenta

Di chi siam re; che nelle nostre file

Misti ai leali, e più di lor fors'anco,

Sono i nostri nemici, e che la vista

D'un'insegna straniera ogni nemico

In traditor ti cangia. Il core, o padre,

Basta a morir; ma la vittoria e il regno

È pel felice che ai concordi impera.

Odio l'aurora che m'annunzia il giorno

Della battaglia, incresce l'asta e pesa

Alla mia man, se nel pugnar, guardarmi

Deggio dall'uom che mi combatte al fianco.

DESIDERIO

Chi mai regnò senza nemici? il core

Che importa? e re siam dunque indarno? e i brandi

Tener chiusi dovrem nella vagina

Infin che spento ogni livor non sia?

Ed aspettar sul soglio inoperosi

Chi ci percota? Havvi altra via di scampo

Fuorché l'ardir? Tu, che proponi al fine?

ADELCHI

Quel, che signor di gente invitta e fida,

In un dì di vittoria, io proporrei:

Sgombriam le terre dei Romani: amici

Siam d'Adriano: ei lo desia.

DESIDERIO

Perire,

Perir sul trono, o nella polve, in pria

Che tanta onta soffrir. Questo consiglio

Più dalle labbra non ti sfugga: il padre

Te lo comanda.

SCENA III

Detti, VERMONDO che precede ERMENGARDA,

DONZELLE che l'accompagnano.

VERMONDO

O regi; ecco Ermengarda.

DESIDERIO

Vieni, o figlia; fa cor.

(Vermondo parte: le donzelle si scostano).

ADELCHI

Sei nelle braccia

Del fratel tuo, dinanzi al padre, in mezzo

Ai fidi antichi tuoi; sei nel palagio

Dei re, nel tuo, più riverita e cara

D'allor che ne partisti.

ERMENGARDA

Oh benedetta

Voce dei miei! Padre, fratello, il cielo

Queste parole vi ricambii; il cielo

Sia sempre a voi, quali voi siete ad una

Vostra infelice. Oh! se per me potesse

Sorgere un lieto dì, questo sarebbe,

Questo, in cui vi riveggio — Oh dolce madre!

Qui ti lasciai; le tue parole estreme

Io non udii; tu qui morivi — ed io...

Ah! di lassù certo or ci guardi: oh! vedi

Quella Ermengarda tua, cui di tua mano

Adornavi quel dì, con tanta gioja,

Con tanta piéta, a cui tu stessa il crine

Recidesti quel dì, vedi qual torna!

E benedici i cari tuoi, che accolta

Hanno così questa reietta.

ADELCHI

Ah! nostro

È il tuo dolor, nostro l'oltraggio.

DESIDERIO

E nostro

Sarà il pensier della vendetta.

ERMENGARDA

O padre

Tanto non chiede il mio dolor; l'obblio

Sol bramo; e il mondo volentier l'accorda

Agli infelici: oh! basta; in me finisca

La mia sventura. D'amistà, di pace

Io la candida insegna esser dovea:

Il ciel nol volle: ah! non si dica almeno

Ch'io recai meco la discordia e il pianto

Dovunque apparvi, a tutti a cui di gioia

Esser pegno dovea.

DESIDERIO

Di quell'iniquo

Forse il supplizio ti dorrìa? quel vile,

Tu l'ameresti ancor?

ERMENGARDA

Padre, nel fondo

Di questo cor che vai cercando? Ah! nulla

Uscir ne può che ti rallegri: io stessa

Temo d'interrogarlo: ogni passata

Cosa è nulla per me — Padre, un estremo

Favor ti chieggio: in questa corte, ov'io

Crebbi adornata di speranze, in grembo

Di quella madre, or che farei? ghirlanda

Vagheggiata un momento, in su la fronte

Posta per gioco un dì festivo, e tosto

Gittata ai pie' del passeggiero. Al santo

Di pace asilo e di pietà che un tempo

La veneranda tua consorte ergea

— Quasi presaga — ove la mia diletta

Suora, oh felice! la sua fede strinse

A quello sposo che non mai rifiuta,

Lascia ch'io mi ricovri. A quelle pure

Nozze aspirar più non poss'io, legata

D'un altro nodo: ma non vista, in pace

Ivi potrò chiudere i giorni.

ADELCHI

Al vento

Questo presagio: tu vivrai: non diede

Così la vita dei migliori il cielo

All'arbitrio de' rei: non è in lor mano

Ogni speranza inaridir, dal mondo

Torre ogni gioja.

ERMENGARDA

Oh! non avesse mai

Viste le rive del Ticin Bertrada!

Non avesse la pia del longobardo

Sangue una nuora desiata mai,

Né gli occhi volti sopra me!

DESIDERIO

Vendetta,

Quanto lenta verrai!

ERMENGARDA

Trova il mio prego

Grazia appo te?

DESIDERIO

Sollecito fu sempre

Consigliero il dolor più che fedele,

E di vicende e di pensieri il tempo

Impreveduto apportator. Se nulla

Al tuo proposto ei muta, alla mia figlia

Nulla disdir vogl'io.

SCENA IV

Detti,ANFRIDO.

DESIDERIO

Che rechi, Anfrido?

ANFRIDO

Sire, un legato è nella reggia, e chiede

Gli sia concesso appresentarsi ai regi.

DESIDERIO

Donde vien? chi l'invia?

ANFRIDO

Da Roma ei viene,

Ma legato è d'un re.

ERMENGARDA

Padre, concedi

Ch'io mi ritragga.

DESIDERIO

O donne, alle sue stanze

La mia figlia scorgete; a' suoi servigi

Io vi destino: di regina il nome

Abbia e l'onor.

(Ermengarda parte con le donzelle).

DESIDERIO

D'un re dicesti, Anfrido?

Un legato... di Carlo?

ANFRIDO

O re, l'hai detto.

DESIDERIO

Che pretende costui? quali parole

Cambiar si ponno fra di noi? qual patto

Che di morte non sia?

ANFRIDO

Di gran messaggio

Apportator si dice: ai duchi intanto

Ai conti, a quanti nella reggia incontra

Favella in atto di blandir.

DESIDERIO

Conosco

L'arti di Carlo.

ADELCHI

Al suo stromento il tempo

D'esercitarle non si dia.

DESIDERIO

Raguna

Tosto i Fedeli, Anfrido, e in un con essi

Ei venga.

(Anfrido parte) .

DESIDERIO

Il giorno della prova è giunto;

Figlio, sei tu con me?

ADELCHI

Sì dura inchiesta

Quando, o padre, mertai?

DESIDERIO

Venuto è il giorno

Che un voler solo, un solo cor domanda:

Dì, l'abbiam noi? Che pensi far?

ADELCHI

Risponda

Il passato per me: gli ordini tuoi

Attender penso, ed eseguirli.

DESIDERIO

E quando

A' tuoi disegni opposti sieno?

ADELCHI

O padre!

Un nemico si mostra, e tu mi chiedi

Ciò ch'io farò? Più non son io che un brando

Nella tua mano. Ecco il legato: il mio

Dover fia scritto nella tua risposta.

SCENA V

DESIDERIO, ADELCHI, ALBINO, Fedeli longobardi.

DESIDERIO

Duchi, e Fedeli; ai vostri re mai sempre

Giova compagni nei consigli avervi,

Come nel campo. — Ambasciator, che rechi?

ALBINO

Carlo, il diletto a Dio sire dei Franchi

Dei Longobardi ai re queste parole

Manda per bocca mia: volete voi

Tosto le terre abbandonar di cui

L'uomo illustre Pipin fe' dono a Piero?

DESIDERIO

Uomini Longobardi! in faccia a tutto

Il popol nostro, testimoni voi

Di ciò mi siate; se dell'uom che questi

Or v'ha nomato, e ch'io nomar non voglio,

Il messo accolsi, e la proposta intesi,

Sacro dover di re solo potea

Piegarmi a tanto. — Or tu, straniero, ascolta.

Lieve domando il tuo non è; tu chiedi

Il segreto dei re: sappi che ai primi

Di nostra gente, a quelli sol da cui

Leal consiglio ci aspettiamo, a questi

Alfin che vedi intorno a noi, siam usi

Di confidarlo; agli stranier non mai.

Degna risposta al tuo domando è quindi

Non darne alcuna.

ALBINO

E tal risposta è guerra.

Di Carlo in nome io la v'intimo, a voi

Desiderio ed Adelchi, a voi che poste

Sul retaggio di Dio le mani avete,

E contristato il Santo. A questa illustre

Gente nemico il mio signor non viene:

Campion di Dio, da Lui chiamato, a Lui

Il suo braccio consacra, e suo mal grado

Lo spiegherà contra chi voglia a parte

Star del vostro peccato.

DESIDERIO

Al tuo re torna

Spoglia quel manto che ti rende ardito,

Stringi un acciar vieni, e vedrai se Dio

Sceglie a campione un traditor. — Fedeli!

Rispondete a costui.

FEDELI

Guerra!

ALBINO

E l'avrete,

E tosto, e qui: l'angiol di Dio, che innanzi

Al destrier di Pipin corse due volte,

Il guidator che mai non guarda indietro,

Già si rimette in via.

DESIDERIO

Spieghi ogni duca

Il suo vessillo; della guerra il bando

Ogni giudice intimi, e l'oste aduni;

Ogn'uom che nutre un corridor, lo salga,

E accorra al grido de' suoi re. La posta

È alle Chiuse dell'alpi.

(al Legato).

Al re dei Franchi

Questo invito riporta.

ADELCHI

E digli ancora,

Che il Dio di tutti, il Dio che i giuri ascolta

Che al debole son fatti, e ne malleva

L'adempimento o la vendetta, il Dio

Di cui talvolta più si vanta amico

Chi più gli è in ira, in cor del reo sovente

Mette una smania, che alla pena incontro

Correr lo fa; digli che mal s'avvisa

Chi va dei brandi longobardi in cerca

Poi che una donna longobarda offese.

(Partono da un lato i re con la più parte dei Fedeli e dall'altro il Legato) .

SCENA VI

DUCHI rimasti.

INDOLFO

Guerra, egli ha detto!

FARVALDO

In questa guerra è il fato

Del regno.

INDOLFO

E il nostro.

ERVIGO

E inerti ad aspettarlo

Staremci?

ILDECHI

Amici, di consulte il loco

Questo non è. Sgombriam; per vie diverse

Alla casa di Svarto ognuno arrivi.

SCENA VII

Casa di Svarto .

SVARTO

Un messagger dei Franchi! Un qualche evento,

Qual ch'ei pur sia, sovrasta. — In fondo all'urna,

Da mille nomi ricoperto giace

Il mio; se l'urna non si scote, in fondo

Si rimarrà per sempre; e in questa mia

Oscurità morrò, senza che alcuno

Sappia nemmeno ch'io d'uscirne ardea.

— Nulla son io. Se in questo tetto i grandi

S'adunano talor, quelli a cui lice

Essere avversi ai re; se i lor segreti

Saper m'è dato, è perché nulla io sono.

Chi pensa a Svarto? chi spiar s'affanna

Qual piede a questo limitar si volga?

Chi m'odia? chi mi teme? — Oh! se l'ardire

Desse gli onor! se non avesse in pria

Comandato la sorte! e se l'impero

Si contendesse a spade, allor vedreste

Duchi superbi, chi di noi l'avria.

Se toccasse all'accorto! A tutti voi

Io leggo in cor; ma il mio v'è chiuso. Oh! Quanto

Stupor vi prenderia, quanto disdegno,

Se vi scorgeste mai che un sol desio

A voi tutti mi lega, una speranza...

D'esservi pari un dì! — D'oro appagarmi

Credete voi. L'oro! gittarlo al piede

Del suo minor, quello è destin; ma inerme,

Umil tender la mano ad afferrarlo,

Come il mendico...

SCENA VIII

SVARTO, ILDECHI, quindi altri che sopraggiungono.

ILDECHI

Il ciel ti salvi, o Svarto:

Nessuno è qui?

SVARTO

Nessun. Quai nuove, o duca?

Gravi: la guerra abbiam coi Franchi: il nodo

Si ravviluppa, o Svarto; e fia mestieri

Sciorlo col ferro: il dì s'appressa, io spero,

Del guiderdon per tutti.

SVARTO

Io nulla attendo,

Fuor che da voi.

ILDECHI

(a FARVALDO che sopraggiunge).

Farvaldo, alcun ti segue?

FARVALDO

Vien sui miei passi Indolfo.

ILDECHI

Eccolo.

INDOLFO

Amici!

ILDECHI

Vila! Ervigo!

(ad altri che entrano).

Fratelli! Ebben: supremo

È il momento, il vedete: i vinti in questa

Guerra, qual siasi il vincitor, siam noi,

Se un gran partito non si prende. Arrida

La sorte ai re; svelatamente addosso

Ci piomberan: Carlo trionfi; in preso

Regno, che posto ci riman? Con uno

Dei combattenti è forza a star. — Credete

Che in cor di questi re siavi un perdono

Per chi voleva un altro re?

INDOLFO

Nessuna

Pace con lor.

ALTRI DUCHI

Nessuna!

ILDECHI

È d'uopo un patto

Stringer con Carlo.

FARVALDO

Al suo legato...

ERVIGO

È cinto

Dagli amici dei regi: io vidi Anfrido

Porglisi al fianco; e fu pensier d'Adelchi.

ILDECHI

Vada adunque un di noi; rechi le nostre

Promesse a Carlo, e con le sue ritorni,

O le rimandi.

INDOLFO

Bene sta.

ILDECHI

Chi piglia

Quest'impresa?

SVARTO

Io v'andrò. Duchi, m'udite.

Se alcun di voi quinci svanisce, i guardi

Fieno intesi a cercarlo; ed il sospetto

La sua via frugherà, fin che la trovi:

Ma che un gregario cavalier, che Svarto

Manchi, non fia che più s'avveggia il mondo,

Che d'un vepre scemato alla boscaglia.

Se alla chiamata alcun mi noma, e chiede:

Dov'è? dica un di voi: Svarto? io lo vidi

Scorrer lungo il Ticino; il suo destriero

Imbizzarrì, giù dall'arcion nell'onda

Lo scosse; armato egli era, e più non salse

Sventurato! diranno; e più di Svarto

Non si farà parola. A voi non lice

Inosservati andar; ma nel mio volto

Chi fisserà lo sguardo? Al calpestìo

Del mio ronzin che solo arrivi, appena

Qualche Latin fia che si volga; e il passo

Tosto mi sgombrerà.

ILDECHI

— Svarto, io da tanto

Non ti credea.

SVARTO

Necessità lo zelo

Rende operoso; e ad arrecar messaggi

Non è mestier che di prontezza.

ILDECHI

Amici!

Ch'ei vada?

DUCHI

Ei vada.

ILDECHI

Al dì novello in pronto

Sii, Svarto; e in un gli ordini nostri il fieno.

ATTO II

SCENA I

Campo dei Franchi in Val di Susa.

CARLO, PIETRO

PIETRO

Carlo invitto, che udii? Toccato ancora

Il suol non hai dove il secondo regno

Il Signor ti destina; e di ritorno

Per tutto il campo si bisbiglia! Oh! possa

Dal tuo labbro real tosto smentita

L'empia voce cader! L'età ventura

Non abbia a dir che in sul principio tronca

Giacque un'impresa risoluta in cielo,

Abbracciata da te. No, ch'io non torni

Al pastor santo e debba dirgli: il brando,

Che suscitato iddio t'avea, ricadde

Nella guaina: il tuo gran figlio volle,

Volle un momento, e disperò.

CARLO

Quant'io

Per la salvezza di tal padre oprai,

Uomo di Dio, tu lo vedesti, il vide

Il mondo, e fede ne farà. Di quello

Che resti a far, dal mio desir consiglio

Non prenderò, quando m'ha dato il suo

Necessità. L'Onnipotente è un solo.

Quando all'orecchio mi pervenne il grido

Del Pastor minacciato, io su gl'infranti

Idoli vincitor dietro l'infido

Sassone camminava; e la sua fuga

Mi batteva la via: ristetti in mezzo

Della vittoria e patteggiai là dove

Tre dì più tardi comandar potea.

Tenni il campo in Ginevra; al voler mio

Ogni voler piegò; Francia non ebbe

Più che un affar; tutta si mosse; al varco

D'Italia s'affacciò volonterosa,

Come al racquisto di sue terre andrìa.

Ora a che siam, tu il vedi: il varco è chiuso.

Oh! se frapposti tra il conquisto e i Franchi

Fosser uomini sol, questa parola

Il re dei Franchi proferir potrebbe:

Chiusa è la via? Natura al mio nemico

Il campo preparò, gli abissi intorno

Gli scavò per fossati; e questi monti,

Che il Signor fabbricò, son le sue torri

E i battifredi: ogni più picciol varco

Chiuso è di mura, onde insultare ai mille

Potrieno i dieci, ed ai guerrier le donne.

— Già troppo in opra ove il valor non basta,

Di valenti io perdei; troppo, fidando

Nel suo vantaggio, il fiero Adelchi ha tinta

Di Franco sangue la sua spada. Ardito

Come un leon presso la tana, ei piomba,

Percote, e fugge. Oh ciel! più volte io stesso,

Nell'alta notte visitando il campo,

Fermo presso le tende, udii quel nome

Con terror proferito. I Franchi miei

Ad una scola di terror più a lungo

Io non terrò. S'io del nemico a fronte

Venir poteva in campo aperto, oh! breve

Era questa tenzon, certa l'impresa...

Fin troppo certa per la gloria. E Svarto,

Un guerrier senza nome, un fuggitivo

L'avria con me divisa; ei che già vinti

Mi rassegnò tanti nemici. Un giorno,

Men che un giorno bastava: Iddio mel niega.

Non se ne parli più.

PIETRO

Re, all'umil servo

Di colui che t'elesse, e pose il regno

Nella tua casa, non vorrai tu i preghi

Anco inibir. Pensa a che man tu lasci

Quel che padre tu nomi. Il suo nemico

Già provocato a guerra avevi, in arme

Già tu scendevi, e ancor di rabbia insano

Più che di tema il crudo veglio al santo

Pastor mandava ad intimar, che ai Franchi

Desse altri re: — tu li conosci. Ei tale

Mandò risposta a quel tiranno: immota

Sia questa man per sempre; inaridisca

Il crisma santo in su l'altar di Dio,

Pria che sparso da me, seme diventi

Di guerra in contro al figliuol mio. — T'aiti

Quel tuo figliuol, fe' replicargli il rege;

Ma pensa ben, che s'ei ti falla un giorno,

Fia risoluta in fra noi due la lite.

CARLO

A che ritenti questa piaga? In vani

Lamenti vuoi che anch'io mi perda? o pensi

Che abbia Carlo mestier di sproni al fianco?

— È in periglio Adrian: forse è mestieri

Che altri a Carlo il rimembri? il veggio, il sento;

E non è detto di mortal che possa

Crescere il cruccio che il mio cor ne prova.

Ma superar queste bastite, al suo

Scampo volar... de' Franchi il re nol puote.

Detto io te l'ho: né volentier ripeto

Questa parola. — Io da' miei Franchi ottenni

Tutto finor, perché sol grandi io chiesi

E fattibili cose. All'uom che stassi

Fuor degli eventi e guata, arduo talvolta

Ciò ch'è più lieve appar, lieve talvolta

Ciò che la possa de' mortali eccede.

Ma chi tenzona con le cose, e debbe

Ciò ch'egli agogna conseguir con l'opra,

Quei conosce i momenti. — E che potea

Io far di più? Pace al nemico offersi,

Sol che le terre dei Romani ei sgombri;

Oro gli offersi per la pace; e l'oro

Ei ricusò! Vergogna! a ripararla

Sul Vésero ne andrò.

SCENA II

Detti, ARVINO.

ARVINO

Sire, nel campo

Un uom latino è giunto, e il tuo cospetto

Chiede.

PIETRO

Un Latin?

CARLO

Donde arrivò? Le Chiuse

Come varcò?

ARVINO

Per calli sconosciuti,

Declinandole, ei giunse: e a te si vanta

Grande avviso recar.

CARLO

Fa ch'io gli parli.

(Alvino parte) .

E tu meco l'udrai. Nulla intentato

Per la salvezza d'Adriano io voglio

Lasciar: di questo testimon ti chiamo.

SCENA III

Detti, MARTINO introdotto da ARVINO.

(Arvino si ritira)).

CARLO

Tu se' latino, e qui? tu nel mio campo,

Illeso, inosservato?

MARTINO

Inclita speme

Dell'ovil santo e del Pastor, ti veggio;

E de' miei stenti e dei perigli è questa

Ampia mercé; ma non è sola. Eletto

A strugger gli empi! ad insegnarti io vengo

La via.

CARLO

Qual via?

MARTINO

Quella ch'io feci.

CARLO

E come

Giungesti a noi? Chi se? Donde l'ardito

Pensier ti venne?

MARTINO

All'ordin sacro ascritto

Dei diaconi io son: Ravenna il giorno

Mi diè: Leone, il suo Pastor, m'invia.

Vanne, ei mi disse, al salvator di Roma;

Trovalo; Iddio sia teco; e s'Ei di tanto

Ti degna, al re sii scorta; a lui di Roma

Presenta il pianto e d'Adrian.

CARLO

Tu vedi

Il suo legato.

PIETRO

Ch'io la man ti stringa,

Prode concittadino: a noi tu giungi

Angel di gioia.

MARTINO

Uom peccator son io;

Ma la gioia è dal cielo, e non fia vana.

CARLO

Animoso Latin; ciò che veduto,

Ciò che hai sofferto, il tuo cammino e i rischi

Tutto mi narra.

MARTINO

Di Leone al cenno,

Verso il tuo campo io mi drizzai; la bella

Contrada attraversai, che nido è fatta

Del Longobardo, e da lui piglia il nome.

Scòrsi ville e città sol di latini

Abitatori popolate: alcuno

Dell'empia razza a te nemica e a noi

Non vi riman, che le superbe spose

Dei tiranni e le madri, ed i fanciulli

Che s'addestrano all'armi, e i vecchi stanchi,

Lasciati a guardia de' cultor soggetti,

Come radi pastor di folto armento.

Giunsi presso alle Chiuse: ivi addensati

Sono i cavalli e l'armi; ivi raccolta

Tutta una gente sta, perché in un colpo

Strugger la possa il braccio tuo.

CARLO

Toccasti

Il campo lor? qual'è? che fan?

MARTINO

Securi

Da quella parte che all'Italia è volta,

Fossa non hanno né ripar, né schiere

In ordinanza; a fascio stanno: e solo

Si guardan quinci, donde solo han tema

Che tu attinger li possa. A te per mezzo

Il campo ostil quindi venir non m'era

Possibil cosa; e nol tentai; ché cinto

Al par di rocca è questo lato; e mille

Volte nemico in fra costor chiarito

M'avria la breve chioma, il mento ignudo

L'abito, il volto ed il sermon latino.

Straniero ed inimico, inutil morte

Trovato avrei: reddir senza vederti

M'era più amaro che il morir. Pensai

Che dall'aspetto salvator di Carlo

Un breve tratto mi partìa; risolsi

La via cercarne, e la rinvenni.

CARLO

E come

Nota a te fu? come al nemico ascosa?

MARTINO

Dio gli accecò, Dio mi guidò. Dal campo

Inosservato uscii, l'orme ripresi

Poco innanzi calcate; indi alla destra

Piegai verso aquilone, e abbandonando

I battuti sentieri, in una angusta

Oscura valle m'internai: ma quanto

Più il passo procedea, tanto allo sguardo

Più spaziosa ella si fea. Qui scorsi

Greggie erranti e tuguri: era codesta

L'ultima stanza de' mortali: entrai

Presso un pastor, chiesi l'ospizio, e sovra

Lanose pelli riposai la notte.

Sorto all'aurora, al buon pastor la via

Addimandai di Francia. — Oltre quei monti

Sono altri monti, ei disse, ed altri ancora;

E lontano lontan Francia; ma via

Non havvi; e mille son quei monti, e tutti

Erti, nudi, tremendi, inabitati

Se non da spirti, ed uom mortal giammai

Non li varcò. — Le vie di Dio son molte,

Più assai di quelle del mortal, risposi;

E Dio mi manda. — E Dio ti scorga, ei disse:

Indi tra i pani che teneva in serbo

Tanti pigliò di quanti un pellegrino

Puote andar carco; e in rude sacco avvolti

Ne gravò le mie spalle: il guiderdone

Io gli pregai dal cielo; e in via mi posi.

Giunsi in capo alla valle, un giogo ascesi,

E in Dio fidando, lo varcai. Qui nulla

Traccia d'uomo apparìa; solo foreste

D'intatti abeti, ignoti fiumi, e valli

Senza sentier: tutto tacea; null'altro

Che i miei passi io sentiva, e ad ora ad ora

Lo scrosciar dei torrenti, o l'improvviso

Stridir del falco, o l'aquila dall'erto

Nido spiccata in sul mattin, rombando

Passar sovra il mio capo, o, sul meriggio,

Tocchi dal sole, crepitar del pino

Silvestre i coni. Andai così tre giorni;

E sotto l'alte piante, o nei burroni

Posai tre notti. Era mia guida il sole;

Io sorgeva con esso e il suo viaggio

Seguia, rivolto al suo tramonto. Incerto

Pur del cammino io gìa; di valle in valle

Trapassando mai sempre; o se talvolta

D'accessibil pendio sorgermi innanzi

Vedeva un giogo, e n'attingea la cima;

Altre più eccelse cime, innanzi, intorno

Sovrastavanmi ancora; altre di neve

Da sommo ad imo biancheggianti, e quasi

Ripidi, acuti padiglioni al suolo

Confitti; altre ferrigne, erette a guisa

Di mura, insuperabili. — Cadeva

Il terzo sol quando un gran monte io scersi

Che sovra gli altri ergea la fronte; ed era

Tutto una verde china; e la sua vetta

Coronata di piante. A quella parte

Tosto il passo io rivolsi. — Era la costa

Oriental di questo monte istesso,

A cui, di contro al sol cadente, il tuo

Campo s'appoggia, o sire. — In su le falde

Mi colsero le tenebre: le secche

Lubriche spoglie degli abeti, ond'era

Il suol gremito, mi fur letto, e sponda

Gli antichissimi tronchi. Una ridente

Speranza, all'alba, risvegliommi; e pieno

Di novello vigor la costa ascesi.

Appena il sommo ne toccai, l'orecchio

Mi percosse un ronzio che di lontano

Parea venir, cupo, incessante: io stetti

Ed immoto ascoltai. Non eran l'acque

Rotte fra i sassi in giù; non era il vento

Che investia le foreste, e sibilando,

D'una in altra scorrea; ma veramente

Un romor di viventi, un indistinto

Suon di favelle e d'opre e di pedate

Brulicanti da lunge, un agitarsi

D'uomini immenso. Il cor balzommi; e il passo

Accelerai. Su questa, o re, che a noi

Sembra di qui lunga ed acuta cima

Fendere il ciel, quasi affilata scure,

Giace un'ampia pianura, e d'erbe è folta,

Non mai calcate in pria. Presi di quella

Il più breve tragitto: ad ogni istante

Si fea il romor più presso: divorai

L'estrema via; giunsi sull'orlo, il guardo

Lanciai giù nella valle, e vidi... oh! vidi

Le tende d'Israello, i sospirati

Padiglion di Giacobbe: al suol prostrato,

Dio ringraziai, li benedissi, e scesi.

CARLO

Empio colui, che non vorrà la destra

Qui riconoscer dell'Eccelso!

PIETRO

E quanto

Più manifesta apparirà nell'opra,

A cui l'Eccelso ti destina!

CARLO

Ed io

La compirò.

(a Martino).

Pensa, o Latino, e certa

Sia la risposta: a cavalieri il passo

Dar può la via che percorresti?

MARTINO

Il puote.

E a che l'avrebbe preparata il cielo?

Per chi, signor? perché un mortale oscuro

Al re dei Franchi narrator venisse

D'inutile portento?

CARLO

Oggi a riposo

Nella mia tenda rimarrai: sull'alba,

Ad un'eletta di guerrier tu scorta

Per quella via sarai. — Pensa, o valente,

Che il fior di Francia alla tua scorta affido.

MARTINO

Con lor sarò: di mie promesse pegno

Il mio capo ti fia.

CARLO

Se di quest'alpe

Mi sferro alfine, e vincitore al santo

Avel di Piero, al desiato amplesso

Del gran padre Adrian giunger m'è dato,

Se grazia alcuna al suo cospetto un mio

Prego aver può, le pastorali bende

Circonderan quel capo; e faran fede

In quanto onor Carlo lo tenga. — Arvino.

(entra Arvino).

I Conti e i Sacerdoti.

(Arvino parte).

CARLO

(al legato ed a Martino)

E voi, le mani

Levate al ciel; le grazie a lui rendute

Preghiera sien che favor novo impetri.

(partono il Legato e Martino).

SCENA IV

CARLO

Così, Carlo reddiva. Il riso amaro

Del suo nemico e dell'età ventura

Gli stava innanzi; ma l'avea giurato,

Egli in Francia reddìa. — Qual de' miei prodi,

Qual de' miei fidi, per consiglio o prego,

Smosso m'avria dal mio proposto? E un solo,

Un uom di pace, uno stranier, m'apporta

Nuovi pensier! No: quei che in petto a Carlo

Ripone il cor, non è costui. La stella

Che scintillava al mio partir, che ascosa

Stette alcun tempo, io la riveggio. Egli era

Un fantasma d'error quel che parea

Dall'Italia rispingermi; bugiarda

Era la voce che diceami in core:

No mai, no, rege esser non puoi nel suolo

Ove nacque Ermengarda. — Oh! Del tuo sangue

Mondo son io; tu vivi: e perché dunque

Ostinata così mi stavi innanzi,

Tacita, in atto di rampogna, afflitta,

Pallida, e come del sepolcro uscita?

Dio riprovata ha la tua casa; ed io

Starle unito dovea? Se agli occhi miei

Piacque Ildegarde, al letto mio compagna

Non la chiamava alta ragion di regno?

Se minor degli eventi è il femminile

Tuo cor, che far poss'io? Che mai farìa

Colui che tutti, pria d'oprar, volesse

Prevedere i dolori? Un re non puote

Correr l'alta sua via, senza che alcuno

Cada sotto il suo piè. Larva cresciuta

Nel silenzio e nell'ombra, il sol si leva,

Squillan le trombe; ti dilegua.

SCENA V

CARLO, CONTI e VESCOVI.

CARLO

(ai Conti).

A dura

Prova io vi posi, o miei guerrier; vi tenni

A perigli oziosi, a patimenti

Che parean senza onor: ma voi fidaste

Nel vostro re, voi gli obbediste come

In un dì di battaglia. Or della prova

È giunto il fine; e un guiderdon s'appressa

Degno dei Franchi. Al sol nascente, in via

Una schiera porrassi. — Eccardo, il duce

Tu ne sarai. — Dell'inimico in cerca

N'andranno, e tosto il giungeran là dove

Ei men s'aspetta. — Ordin più chiari, Eccardo,

Io ti darò. Nel longobardo campo

Ho amici assai; come li scerna, e d'essi

Ti valga, udrai. Da queste Chiuse il resto

Voi sniderete di leggier: noi tosto

Le passerem senza contrasto, e tutti

Ci rivedremo in campo aperto. — Amici!

Non più muraglie, né bastìe, né frecce

Dai merli uscite, e feritor che rida

Dai ripari impunito, o che improvviso

Piombi su noi; ma insegne aperte al vento,

Destrier contra destrier, genti disperse

Nel piano, e petti non da noi più lunge

Che la misura d'una lancia. Il dite

A' miei soldati; dite lor, che lieto

Vedeste il re, siccome allor che certa

La vittoria predisse in Eresburgo:

Che sien pronti a pugnar: che di ritorno

Si parlerà dopo il conquisto, e quando

Fia diviso il bottin. Tre giorni; e poi

La pugna e la vittoria; indi il riposo

Là nella bella Italia, in mezzo ai campi

Ondeggianti di spighe, e nei frutteti

Carchi di poma ai padri nostri ignote;

Fra i tempi antichi e gli atrj, in quella terra

Rallegrata dai canti, al sol diletta,

Che i signori del mondo in sen racchiude,

E i martiri di Dio; dove il supremo

Pastor leva le palme, e benedice

Le nostre insegne; ove nemica abbiamo

Una picciola gente, e questa ancora

Tra sé divisa, e mezza mia; la stessa

Gente su cui due volte il mio gran padre

Corse; una gente che si scioglie. Il resto

Tutto è per noi; tutto ci aspetta. — Intento

Dalle vedette sue, miri il nemico

Moversi il nostro campo; e si rallegri.

Sogni il nostro fuggir, sogni del tempio

La scellerata preda, in sua man servo

Sogni il sommo Levita, il comun padre,

Il nostro amico; in fin che giunga Eccardo,

Risvegliator non aspettato. — E voi,

Vescovi santi e sacerdoti, al campo

Intimate le preci. A Dio si vóti

Questa impresa ch'è sua. Come i miei Franchi

A Lui dinanzi abbasseran la fronte,

Tale i nemici innanzi a lor, nel campo.

ATTO III

SCENA I

Campo dei Longobardi. Piazza dinanzi alla tenda di Adelchi.

ADELCHI, ANFRIDO

ANFRIDO

(che sopraggiunge).

Signor!

ADELCHI

Diletto Anfrido; ebben; che fanno

Codesti Franchi? non dan segno ancora

Le tende al tutto di levar?

ANFRIDO

Nessuno

Finora: immoti tuttavia si stanno,

Quali sull'alba li vedesti, quali

Son da tre dì, poi che le prime schiere

Cominciar la ritratta. Un lungo tratto

Scorsi del vallo, esaminando; ascesi

Una torre, e guatai: stretti li vidi

In ordinanza, folti, all'erta, in atto

Di chi assalir non pensa, ed in sospetto

Sta d'un assalto, e più si guarda, quanto

Più scemato è di forze; e senza offesa

Ritrarsi agogna, ed il momento agguata.

ADELCHI

E lo potrà, pur troppo! Ei parte, il vile

Offensor d'Ermengarda, ei che giurava

Di spegner la mia casa; ed io non posso

Spingergli addosso il mio destrier, tenerlo,

Dibattermi con esso, e riposarmi

Sull'armi sue! Nol posso! in campo aperto

Stargli a fronte io non posso! In queste Chiuse,

La fe' dei pochi, che a guardarle io scelsi,

Il cor di quelli ch'io prendea fra i pochi,

Compagni alle sortite, alla salvezza

Poté bastar d'un regno: i traditori

Stetter lontani dalla pugna, inerti,

Ma contenuti. In campo aperto, al Franco,

Solo coi pochi, abbandonato almeno

Io sarei da costoro. Oh rabbia! Il messo

Che mi dirà: Carlo è partito, un lieto

Annunzio mi darà; gioia mi fia

Che lunge ei sia dalla mia spada!

ANFRIDO

O dolce

Signor, ti basti questa gloria. Come

Un vincitor sopra la spoglia, ei scese

Su questo regno; e vinto or torna: ei vinto

Si confessò quando implorò la pace,

Quando il prezzo ne offerse: e tu sei quello

Che l'hai respinto. Il padre tuo n'esulta;

Tutto il campo il confessa; i fidi tuoi

Alteri van della tua gloria, alteri

Di dividerla teco; e quei codardi

Che a non amarti si dannar, temerti

Dovranno or più che mai.

ADELCHI

La gloria? il mio

Destino è d'agognarla, e di morire

Senza averla gustata. Ah no! codesta

Non è ancor gloria, Anfrido. Il mio nemico

Parte impunito; a nuove imprese ei corre:

Vinto in un lato, ei di vittoria altrove

Andar può in cerca; ei che su un popol regna

D'un sol voler, saldo, gittato in uno,

Siccome il ferro del suo brando; e in pugno

Come il brando lo tiensi. Ed io sull'empio

Che m'offese nel cor, che per ammenda,

Il mio regno assalì, compier non posso

La mia vendetta! Un'altra impresa, Anfrido,

Che sempre increbbe al mio pensier, né giusta

Né gloriosa, si presenta: e questa

Certa ed agevol fia.

ANFRIDO

Torna agli antichi

Disegni il re?

ADELCHI

Dubbiar ne puoi? Securo

Dalle minacce d'esti Franchi, incontro

L'apostolico sire il campo tosto

Ei moverà: noi guiderem sul Tebro

Tutta Longobardia, pronta, concorde

Contra gl'inermi, e fida allor che a certa

E facil preda la conduci. Anfrido!

Qual guerra! e qual nemico! Ancor ruine

Sopra ruine ammucchierem: l'antica

Nostr'arte è questa: nei palagi il foco

Porremo, e nei tuguri: uccisi i primi

I signori del suolo, e quanti a caso

Nell'asce nostre ad inciampar verranno,

Fia servo il resto, e fra di noi diviso;

E ai più sleali e più temuti, il meglio

Toccherà della preda. — Oh! mi parea,

Pur mi parea che ad altro io fossi nato,

Che ad esser capo di ladron; che il cielo

Su questa terra altro da far mi desse,

Che senza rischio, e senza onor, guastarla.

— O mio diletto! O de' miei giorni primi,

De' giochi miei, dell'armi poi, de' rischi

Solo compagno e dei piacer, fratello

Della mia scelta; innanzi a te soltanto

Tutto vola sui labbri il mio pensiero.

Il mio cor m'ange, Anfrido; ei mi comanda

Alte e nobili cose; e la fortuna

Mi condanna ad inique: e strascinato

Vo per la via ch'io non mi scelsi, oscura

Senza scopo: e il mio cor s'inaridisce,

Come il germe caduto in rio terreno,

E balzato dal vento.

ANFRIDO

Alto infelice!

Reale amico! il tuo Fedel t'ammira,

E ti compiange. Toglierti la tua

Splendida cura non poss'io, ma posso

Teco sentirla almeno. Al cor d'Adelchi

Dir che d'omaggi, di potenza e d'oro

Sia contento, il poss'io? dargli la pace

Dei vili, il posso? e lo vorrei, potendo?

— Soffri e sii grande: il tuo destino è questo

Finor: soffri, ma spera: il tuo gran corso

Comincia appena; e chi sa dir, quai tempi,

Quali opre il cielo ti prepara? il cielo

Che re ti fece, ed un tal cor ti diede.

SCENA II

ADELCHI, DESIDERIO.

(Anfrido si ritira).

DESIDERIO

Figlio, a te rege qual son io, m'è tolto

Esser largo d'onor; farti più grande

Nessun mortale il può: ma un premio io tengo

Caro alla tua pietà, la gioia, e l'alte

Lodi d'un padre. Salvator d'un regno,

La tua gloria or comincia: altro più largo

E agevol campo le si schiude. I dubbi,

Ed i timor, che a' miei disegni un giorno

Tu frapponevi, ecco, gli ha sciolti il tuo

Braccio; ogni scusa il tuo valor ti fura.

Dissipator di Francia! io ti saluto

Conquistator di Roma: al nobil serto

Che non intero mai passò sul capo

Di venti re, tu di tua man porrai

L'ultima fronda, e la più bella.

ADELCHI

A quale

Tu vogli impresa, il tuo guerriero, o padre,

Obbediente seguiratti.

DESIDERIO

E a tanto

Acquisto, o figlio, obbedienza sola

Spinger ti può?

ADELCHI

Questa è in mia mano; e intera

L'avrai, fin ch'io respiro!

DESIDERIO

Obbediresti

Biasmando?

ADELCHI

Obbedirei.

DESIDERIO

Gloria e tormento

Della canizie mia, braccio del padre

Nella battaglia, e nei consigli inciampo;

Sempre così? sempre fia d'uopo a forza

Traggerti alla vittoria?

SCENA III

Detti, uno SCUDIERO frettoloso ed atterrito.

SCUDIERE

I Franchi! i Franchi!

DESIDERIO

Che dici insano?

ALTRO SCUDIERE

I Franchi, o re.

DESIDERIO

Che Franchi?

(la scena si affolla di Longobardi fuggitivi. Entra Baudo).

ADELCHI

Baudo, che fu?

BAUDO

Morte e sventura! Il campo

È penetrato d'ogni parte: al dorso

Piombano i Franchi ad assalirci.

DESIDERIO

I Franchi!

Per qual via?

BAUDO

Chi lo sa?

ADELCHI

Corriamo; ei fia

Un drappello sbandato.

(in atto di partire).

BAUDO

Un'oste intera:

Gli sbandati siam noi: tutto è perduto.

DESIDERIO

Tutto è perduto?

ADELCHI

Ebben, compagni; i Franchi?

Non siam noi qui per essi? Andiam: che importa

Da che parte sian giunti? I nostri brandi,

Per riceverli, abbiamo. I brandi in pugno!

Ei gli han provati: è una battaglia ancora:

Non v'è sorpresa pel guerrier: tornate;

Via, Longobardi, indietro; ove correte,

Per Dio? La via che avete presa, è infame:

Il nemico è di là. Seguite Adelchi.

(entra ANFRIDO).

Anfrido!

ANFRIDO

O re, son teco.

ADELCHI

(avviandosi).

O padre; accorri,

Veglia alle Chiuse.

(parte seguito da Anfrido, da Baudo e da alcuni longobardi).

DESIDERIO

(ai fuggitivi che attraversano la scena).

Sciagurati! almeno

Alle Chiuse con me: se tanto a core

Vi sta la vita, ivi son torri e mura

Da porla in salvo.

(sopraggiungono soldati fuggitivi dalla parte opposta a quella donde è partito Adelchi).

SOLDATO

O re, tu qui? Deh! fuggi.

(attraversa la scena).

DESIDERIO

Infame! al re questo consiglio? E voi,

Da chi fuggite? In abbandon le Chiuse

Voi lasciate così? Che fu? Viltade

V'ha tolto il senno.

(i soldati continuano a fuggire. Desiderio appunta la spada al petto d'uno di essi, e lo ferma).

Senza cor, se il ferro

Fuggir ti fa, questo è pur ferro, e uccide

Come quello dei Franchi. Al re favella:

Perché fuggite dalle Chiuse?

SOLDATO

I Franchi

Dall'altra parte hanno sorpreso il campo;

Gli abbiam veduti dalle torri. I nostri

Son dispersi.

DESIDERIO

Tu menti. Il figliuol mio

Gli ha ragunati; e li conduce incontro

A quei pochi nemici. Indietro!

SOLDATO

O sire,

Non è più tempo: e non son pochi; e' giungono:

Scampo non v'è: schierati ei sono; e i nostri

Chi qua, chi là, senz'arme, in fuga: Adelchi

Non li raguna: siam traditi.

DESIDERIO

(ai fuggitivi che si affollano) .

Oh vili!

Alle Chiuse salviamci; ivi a difesa

Restar si può.

SOLDATO

Sono deserte: i Franchi

Le passeranno; e noi siam posti intanto

Fra due nimici: un picciol varco appena

Resta alla fuga; or or fia chiuso.

DESIDERIO

Ebbene;

Moriam qui da guerrier.

ALTRO SOLDATO

Siamo traditi:

Siam venduti al macello.

ALTRO SOLDATO

In giusta guerra

Morir vogliam, come a guerrier conviensi,

Non isgozzati a tradimento.

ALTRO SOLDATO

I Franchi!

MOLTI SOLDATI

Fuggiamo!

DESIDERIO

Ebben, correte; anch'io con voi

Fuggo: è destin di chi comanda ai tristi.

(s'avvia coi fuggitivi) .

SCENA IV

Parte del campo abbandonato dai Longobardi, sotto alle Chiuse.

CARLOcircondato da Conti franchi, SVARTO.

CARLO

Ecco varcate queste Chiuse. A Dio

Tutto l'onor. Terra d'Italia, io pianto

Nel tuo sen questa lancia, e ti conquisto.

E una vittoria senza pugna. Eccardo

Tutto ha già fatto.

(ad uno dei Conti) .

Su quel colle ascendi;

Guata se vedi la sua schiera, e tosto

Vieni a darmene avviso.

(il Conte parte) .

SCENA V

Detti, RUTLANDO..

CARLO

E che? Rutlando,

Tu riedi dal conflitto?

RUTLANDO

O re, ti chiamo

In testimonio, e voi Conti, che in questo

Vil giorno il brando io non cavai: ferisca

Oggi chi vuol: gregge atterrito e sperso,

Io non l'inseguo.

CARLO

E non trovasti alcuno

Che mostrasse la fronte?

RUTLANDO

Incontro io vidi

Un drappello venirmi, ed alla testa

Più duchi avea: sopra lor corsi; e quelli

Calar tosto i vessilli, e fecer segni

Di pace, e amici si gridaro. — Amici?

Noi l'eravam più assai, quando alle Chiuse

Ci scontravam. — Chiesero il re; le spalle

Lor volsi; or li vedrai. No: s'io sapea

A qual nemico si venìa, per certo

Mosso di Francia non sarei.

CARLO

T'accheta,

Prode fra i prodi miei. Bello è d'un regno,

Sia comunque, l'acquisto; in lungo, il vedi,

Non andrà questo; e non temer che manchi

Da far: Sassonia non è vinta ancora.

(entra il CONTE spedito da Carlo) .

CONTE

(a Carlo) .

Eccardo è in campo, e verso noi s'avanza;

Ei procede in battaglia: i Longobardi

Fra il nostro campo e il suo, sfilati, in folla,

Sfuggono a destra ed a sinistra: il piano,

Che da lui ci divide, or or fia sgombro.

CARLO

Esser dovea così.

CONTE

Vidi un drappello,

Che s'arrendette ai nostri; e a questa volta

Venìa correndo.

ALTRO CONTE

È qui.

CARLO

Svarto, son quelli

Che m' annunziasti?

SVARTO

Il son. — Compagni!

SCENA VI

Detti, ILDECHI ed altri Duchi, Giudici e Soldati longobardi.

ILDECHI

O Svarto!

Il re!

CARLO

Son desso.

ILDECHI

(s'inginocchia e pone le sue mani fra quelle di Carlo).

O re dei Franchi e nostro!

Nella tua man vittoriosa accogli

La nostra man devota, e dalla bocca

Dei Longobardi tuoi l'omaggio accetta,

A te promesso da gran tempo.

CARLO

Svarto,

Conte di Susa!

SVARTO

O re, qual grazia? ...

CARLO

Il nome

Dimmi di questi a me devoti.

SVARTO

Il duca

Di Trento Ildechi, di Cremona Ervigo,

Ermenegildo di Milano, Indolfo

Di Pisa, Vila di Piacenza: questi

Giudici son; questi guerrieri.

CARLO

Alzatevi,

Fedeli miei, giudici e duchi, ognuno

Nel grado suo, per ora. I primi istanti

Che di riposo avremo, io li destino

Al guiderdon de' vostri merti: il tempo

Questo è d'oprar. Prodi Fedeli, ai vostri

Concittadin tornate, a quei che ancora

Non san che Iddio de' Longobardi al regno

Oggi assunto ha il suo servo; e che potrieno,

Sventurati, al lor re, senza saperlo,

Star contro in campo: dite lor, che ad una

Gente germana, di german guerrieri

Capo, guerra io non porto: una famiglia

Riprovata dal Ciel, del solio indegna,

A balzarnela io venni. Al vostro regno

Non fia cangiato altro che il re. Vedete

Quel sol? qualunque, in pria ch'ei scenda, omaggio

In mia mano a far venga, o dei Fedeli

Franchi, o di voi, nel grado suo serbato,

Mio Fedel diverrà. Chi a me dinanzi

Tragga i due che fur regi, un premio aspetti

Pari all'opra.

(i Longobardi partono) .

CARLO

(a Rutlando in disparte) .

Rutlando, ho io chiamati

Prodi costor?

RUTLANDO

Pur troppo.

CARLO

Errato ha il labbro

Del re: questa parola ai Franchi miei

In guiderdon la serbo. Oh! possa ognuno

Dimenticar ch'io proferita or l'abbia.

(s'avvia).

SCENA VII

Detti, ANFRIDO ferito, portato da dueFRANCHI.

RUTLANDO

Ecco un nemico. Ove si pugna?

FRANCO

Il solo

Che pugnasse, è costui.

CARLO

Solo?

FRANCO

Gran parte

Gettan l'arme, e si danno; in fuga a torme

Altri ne van. Lento ritrarsi e solo

Costui vedemmo, che alle barde, all'armi,

Uom d'alto affar parea: quattro guerrieri

Da un drappel ci spiccammo, e a tutta briglia

Sull'orme sue, pei campi. Egli inseguito

Nulla affrettò della sua fuga; e quando

Sopra gli fummo, si rivolse. Arrenditi,

Gli gridiamo; ei ne affronta; al più vicino

Vibra l'asta, e lo abbatte, la ritira,

Prostra il secondo ancor, ma nello stesso

Ferir, percosso dalle nostre ei cadde.

Quando fu al suol, tese le mani in atto

Di supplicante, e ci pregò, che posto

Ogni rancor, sull'aste nostre ei fosse

Portato lunge dal tumulto, in loco

Dove in pace ei si muoia. Invitto sire,

Meglio da far quivi non v'era: al prego

Ci arrendemmo.

CARLO

E ben feste: a chi resiste

L'ire vostre serbate.

(a Svarto) .

Il riconosci?

SVARTO

Anfrido egli è, scudier d'Adelchi.

CARLO

Anfrido,

Tu solo andavi contro alor?

ANFRIDO

Bisogno

Fa di compagni per morir?

CARLO

Rutlando!

Ecco un prode.

(ad Anfrido) .

O guerrier, perché gittavi

Una vita sì degna? e non sapevi

Che nostra divenìa? che, a noi cedendo,

Guerrier restavi e non prigion di Carlo?

ANFRIDO

Io viver tuo guerrier, quand'io potea

Morir quello d'Adelchi? Al ciel diletto

È Adelchi, o re. Da questo giorno infame

Trarrallo il ciel, lo spero, e ad un migliore

Vorrà serbarlo: ma, se mai... rammenta

Che, regnante o caduto, è tale Adelchi,

Che chi l'offende, il Dio del cielo offende

Nella più pura immagin sua. Lo vinci

Tu di fortuna e di poter, ma d'alma

Nessun mortale: un che si muor tel dice.

CARLO

(ai Conti) .

Amar così deve un Fedel.

(ad Anfrido) .

Tu porti

Teco la nostra stima. E il re dei Franchi

Che ti stringe la man, d'onore in segno,

E d'amistà. Nel suol de' prodi, o prode,

Il tuo nome vivrà; le Franche donne

L'udran dal nostro labbro, e il ridiranno

Con riverenza e con pietà: riposo

Ti pregheran. — Fulrado, a questo pio

Presta gli estremi uffici.

(ai soldati che rimangono) .

In lui vedete

Un amico del re. Conti, ad Eccardo

Incontro andiam: nobil saluto ei merta.

SCENA VIII

Bosco solitario.

DESIDERIO, VERMONDO, altriLONGOBARDI fuggiaschi in disordine.

VERMONDO

Siamo in salvo, o mio re: scendi, e su queste

Erbe l'antico e venerabil fianco

Riposa alquanto. O mio signor, ripiglia

Gli affaticati spirti. Assai dal campo

Siam lunge, e fuor di strada: al nostro orecchio

Lo scellerato mormorio non giunge.

Cinto non sei che di leali.

DESIDERIO

E Adelchi?

VERMONDO

Or or fia qui, lo spero: alla sua traccia

Più d'un fido inviai, che lo ritragga

Dall'empio rischio a miglior pugna il serbi,

E a questa posta de' leali il guidi.

DESIDERIO

O mio Vermondo; il vecchio rege è stanco,

È stanco — dalla fuga.

VERMONDO

Ahi traditori!

DESIDERIO

Vili! Nel fango han trascinato i bianchi

Capelli del lor re; l'hanno costretto,

Come un vile, a fuggir. — Fuggire! e quinci

Non sorgerò che per fuggir di nuovo?

A che pro? dove? in traccia d'un sepolcro

Privo di gloria? — E comple? Io, per costoro,

Fuggir? Chi il regno mi rapì, mi tolga

La vita. Ebben? quand'io sarò sotterra,

Che mi farà codesto Carlo?

VERMONDO

O nostro

Re per sempre, fa cor: son molti i fidi;

La sorpresa gli ha spersi; a te d'intorno

Li chiamerà l'onor: ti restan tante

Città munite: e Adelchi vive, io spero.

DESIDERIO

Maladetto quel dì che sopra il monte

Alboino salì, che in giù rivolse

Lo sguardo, e disse: questa terra è mia!

Una terra infedel che sotto i piedi

Dei successori suoi doveva aprirsi,

Ed ingoiarli! Maladetto il giorno,

Che un popol vi guidò, che la dovea

Guardar così! che vi fondava un regno,

Che una esecranda ora d'infamia ha spento!

VERMONDO

Il re!

DESIDERIO

Figlio, sei tu?

SCENA IX

Detti, ADELCHI.

ADELCHI

Padre, ti trovo!

(si abbracciano) .

DESIDERIO

S'io t'avessi ascoltato!

ADELCHI

Oh! che rammenti?

padre, tu vivi; un alto scopo ancora

È serbato a' miei dì; spenderli posso

In tua difesa. — O mio signor, la lena

Come ti regge?

DESIDERIO

Oh! per la prima volta

Sento degli anni e degli stenti il peso.

Di gravi io ne portai; ma allor non era

Per fuggire un nemico.

ADELCHI

(ai Longobardi) .

Ecco, o guerrieri,

Il vostro re.

LONGOBARDI

Noi morirem per lui!

MOLTI LONGOBARDI

Tutti morrem!

ADELCHI

Quand'è così, salvargli

Forse potrem più che la vita. — E a questa

Causa, or sì dubbia ma ognor sacra, afflitta

Ma non perduta, voi legate ancora

La vostra fede?

LONGOBARDI

Ai tuoi guerrieri, Adelchi,

Risparmia i giuri: ai longobardi labbri

Disdicon oggi, o re: somiglian troppo

Allo spergiuro. Opre ci chiedi: il solo

Segno de' fidi è questo omai.

ADELCHI

V'ha dunque

Dei Longobardi ancora! — Ebben; corriamo

Sopra Pavia; fuggiam, salviam per ora

La nostra vita, ma per farla in tempo

Caro costar: donarla al tradimento

Non è valor. Quanti potrem dispersi

Raccoglierem per via; misti con noi

Ritorneran soldati. Entro Pavia,

A riposo, a difesa, o padre, intanto

Ristar potrai: cinta di mura intatte,

Ricca d'arme è Pavia: due volte Astolfo

Vi si chiuse fuggiasco, e re ne uscìo.

Io mi getto in Verona. O re, trascegli

L'uom che restar debba al tuo fianco.

DESIDERIO

Il duca

D'Ivrea.

ADELCHI

(aGUNTIGI, che s'avanza).

Guntigi, io ti confido il padre.

Il duca di Verona ov'è?

GISELBERTO

(si avanza) .

Tra i fidi.

ADELCHI

Meco verrai: nosco trarrem Gerberga.

Tristo colui che nella sua sventura

Gli sventurati obblia! — Baudo, il tuo posto

Lo sai; chiuditi in Brescia; ivi difendi

Il tuo ducato, ed Ermengarda. — E voi,

Alachi, Ansuldo, Ibba, Cunberto, Ansprando,

(li scerne tra la folla) .

Tornate al campo: oggi pur troppo ai Franchi

Ponno senza sospetto i Longobardi

Mischiarsi: esaminate; i duchi, i conti

Esplorate e i guerrier; dai traditori

Discernete i sorpresi; e a quei che mesti

Vergognosi vedrete da codesto

Orrido sogno di viltà destarsi,

Dite ch'è tempo ancor, che i re son vivi,

Che si combatte, che una via rimane

Di morir senza infamia; e li guidate

Alle città munite. Ei diverranno

Invitti: il brando del guerrier pentito

È ritemprato a morte. Il tempo, i falli

Dell'inimico, il vostro cor, consigli

Inaspettati vi daranno. Il tempo

Porterà la salute: il regno è sperso

In questo dì, ma non distrutto!

(partono gli indicati da Adelchi). .

DESIDERIO

O figlio!

Tu m'hai renduto il mio vigor: partiamo.

ADELCHI

Padre, io t'affido a questi prodi: or ora

Anch'io teco sarò.

DESIDERIO

Che attendi?

ADELCHI

Anfrido.

Ei dal mio fianco si disgiunse, e volle

Seguirmi da lontan; più presso al rischio

Star, per guardarmi: io non potei dal duro

Voler, da tanta fedeltà distorlo.

Seco indugiarmi, di tua vita in forse

Io non potea: ma tu sei salvo; e quinci

Non partirò, fin ch'ei non giunga.

DESIDERIO

E teco

Aspetterò.

ADELCHI

Padre...

(ad un SOLDATO che sopraggiunge).

Vedesti Anfrido?

SOLDATO

Re, che mi chiedi?

ADELCHI

O ciel! favella.

SOLDATO

Il vidi

Morto cader.

ADELCHI

Giorno d'infamia e d'ira,

Tu se' compiuto! — O mio fratel, tu sei

Morto per me! tu combattesti! ... ed io...

Crudel! perché volesti ad un periglio

Solo andar senza me? Non eran questi

I nostri patti. Oh Dio! ... Dio, che mi serbi

In vita ancor, che un gran dover mi lasci,

Dammi la forza per compirlo — Andiamo.

CORO

Dagli atrj muscosi, dai Fori cadenti,

Dai boschi, dall'arse fucine stridenti,

Dai solchi bagnati di servo sudor,

Un volgo disperso repente si desta;

Intende l'orecchio, solleva la testa,

Percosso da novo crescente romor.

Dai guardi dubbiosi, dai pavidi volti,

Qual raggio di sole da nuvoli folti,

Traluce dei padri la fiera virtù;

Nei guardi, nei volti confuso ed incerto

Si mesce e discorda lo spregio sofferto

Col misero orgoglio d'un tempo che fu.

S'aduna voglioso, si sperde tremante;

Per torti sentieri, con passo vagante

Fra tema e desire, s'avanza e ristà;

E adocchia e rimira scorata e confusa

Dei crudi signori la turba diffusa,

Che fugge dai brandi, che sosta non ha.

Ansanti li vede, quai trepide fere,

Irsuti per tema le fulve criniere,

Le note latebre del covo cercar:

E quivi, deposta l'usata minaccia,

Le donne superbe, con pallida faccia,

I figli pensosi pensose guatar.

E sopra i fuggenti, con avido brando,

Quai cani disciolti, correndo, frugando,

Da ritta da manca, guerrieri venir:

Li vede, e rapito d'ignoto contento,

Con l'agile speme precorre l'evento,

E sogna la fine del duro servir.

Udite! Quei forti che tengono il campo,

Che ai vostri tiranni precludon lo scampo,

Son giunti da lunge, per aspri sentier:

Sospeser le gioie dei prandi festosi,

Assursero in fretta dai blandi riposi,

Chiamati repente da squillo guerrier.

Lasciâr nelle sale del tetto natìo

Le donne accorate tornanti all'addio,

A preghi e consigli che il pianto troncò:

Han carca la fronte dei pesti cimieri,

Han poste le selle sui bruni corsieri,

Volaron sul ponte che cupo sonò.

A torme, di terra passarono in terra,

Cantando giulive canzoni di guerra,

Ma i dolci castelli pensando nel cor;

Per valli petrose, per balzi dirotti,

Vegliaron nell'arme le gelide notti,

Membrando i fidati colloqui d'amor.

Gli oscuri perigli di stanze incresciose,

Per greppi senz'orma le corse affannose,

Il rigido impero, le fami durâr;

Si vider le lance calate sui petti,

A canto agli scudi, rasente gli elmetti

Udiron le frecce fischiando volar.

E il premio sperato, promesso a quei forti

Sarebbe, o delusi, rivolger le sorti,

D'un volgo straniero por fine al dolor?

Tornate alle vostre superbe ruine,

All'opere imbelli dell'arse officine,

Ai solchi bagnati di servo sudor.

Il forte si mesce col vinto nemico;

Col novo signore rimane l'antico;

L'un popolo e l'altro sul collo vi sta.

Dividono i servi, dividon gli armenti;

Si posano insieme sui campi cruenti

D'un volgo disperso che nome non ha.

ATTO IV

SCENA I

Giardino nel monastero di San Salvadore in Brescia.

ERMENGARDAsostenuta da due donzelle, ANSBERGA.

ERMENGARDA

Qui sotto il tiglio, qui.

(s'adagia su un sedile) .

Come è soave

Questo raggio d'april! come si posa

Su le fronde nascenti! Intendo or come

Tanto ricerchi il sol colui che d'anni

Carco, fuggir sente la vita!

(alle donzelle) .

A voi

Grazie, a voi, che reggendo il fianco infermo,

Pago feste l'amor ch'oggi mi prese

Di circondarmi ancor di queste aperte

Aure, ch'io prime respirai, del Mella;

Sotto il mio cielo di sedermi, e tutto

Vederlo ancor, fin dove il guardo arriva.

— Dolce sorella, a Dio sacrata madre,

Pietosa Ansberga!

(le porge la mano: le donzelle si ritirano: Ansberga siede) .

— Di tue cure il fine

S'appressa, e di mie pene. Oh! con misura

Le dispensa il Signor. Sento una pace

Stanca, foriera della tomba: incontro

L'ora di Dio più non combatte questa

Mia giovinezza doma; e dolcemente

Più che sperato io non avrei, dal laccio

L'anima, antica nel dolor, si solve.

L'ultima grazia ora ti chieggo: accogli

Le solenni parole, i voti ascolta

Della morente, in cor li serba, e puri

Rendili un giorno a quei ch'io lascio in terra.

— Non turbarti, o diletta: oh! non guardarmi

Accorata così. Di Dio (nol vedi?)

Questa è pietà. Vuoi che mi lasci in terra

Pel dì che Brescia assaliran? per quando

Un tal nemico appresserà? che a questo

Ineffabile strazio Ei qui mi tenga?

ANSBERGA

Cara infelice, non temer: lontane

Da noi son l'armi ancor: contra Verona,

Contra Pavia, dei re, dei fidi asilo,

Tutte le forze sue quell'empio adopra;

E, spero in Dio, non basteranno. Il nostro

Nobil cugin, l'ardito Baudo, il santo

Vescovo Ansvaldo a queste mura intorno

Del Benaco i guerrieri e delle valli

Han ragunati; e immoti stanno, accinti

A difesa mortal. Quando Verona

Caggia e Pavia (Dio, nol consenti!) un novo

Lungo conflitto...

ERMENGARDA

Io nol vedrò: disciolta

Già d'ogni tema, e d'ogni amor terreno,

Dal rio sperar, lunge io sarò; pel padre

Io pregherò, per quell' amato Adelchi,

Per te, per quei che soffrono, per quelli

Che fan soffrir, per tutti. — Or tu raccogli

La mia mente suprema. Al padre, Ansberga,

Ed al fratel, quando li veggia — oh questa

Gioia negata non vi sia! — dirai

Che all'orlo estremo della vita, al punto

In cui tutto s'obblìa, grata e soave

Serbai memoria di quel dì, dell'atto

Cortese, allor che a me tremante, incerta

Steser le braccia risolute e pie,

Né una reietta vergognar; dirai

Che al trono del Signor, caldo incessante

Per la vittoria lor stette il mio prego;

E s'Ei non l'ode, alto consiglio è certo

Di pietà più profonda; e ch'io morendo

Gli ho benedetti — Indi, sorella... oh! questo

Non mi negar! ... trova un Fedel che possa,

Quando che sia, dovunque, a quel feroce

Di mia gente nemico approssimarsi...

ANSBERGA

Carlo!

ERMENGARDA

Tu l'hai nomato: e sì gli dica:

Senza rancor passa Ermengarda: oggetto

D'odio in terra non lascia, e di quel tanto

Ch'ella sofferse, Iddio scongiura, e spera

Ch'egli a nessun conto ne chiegga, poi

Che dalle mani sue tutto ella prese.

Questo gli dica, e... se all'orecchio altero

Troppa acerba non giunge esta parola...

Ch'io gli perdono. — Lo farai?

ANSBERGA

Le estreme

Parole mie riceva il ciel, siccome

Queste tue mi son sacre.

ERMENGARDA

Amata! e d'una

Cosa ti prego ancor: della mia spoglia,

Cui, mentre un soffio l'animò, sì larga

Fosti di cure, non ti sia ribrezzo

Prender l'estrema; e la componi in pace.

Questo anel, che tu vedi alla mia manca,

Scenda seco nell'urna: ei mi fu dato

Presso all'altar, dinanzi a Dio. Modesta

Sia l'urna mia. — Tutti siam polve; ed io

Di che mi posso gloriar? — Ma porti

Di regina le insegne: un sacro nodo

Mi fe' regina: il don di Dio, nessuno

Rapir lo puote, il sai: come la vita,

Dee la morte attestarlo.

ANSBERGA

Oh! da te lunge

Queste memorie dolorose! — Adempi

Il sagrifizio; odi: di questo asilo,

Ove ti addusse pellegrina Iddio,

Cittadina divieni; e sia la casa

Del tuo riposo tua. La sacra spoglia

Vesti, e lo spirto seco, e d'ogni umana

Cosa l'obblìo.

ERMENGARDA

Che mi proponi, Ansberga?

Ch'io mentisca al Signor! Pensa ch'io vado

Sposa dinanzi a lui; sposa illibata,

Ma d'un mortal. — Felici voi! felice

Qualunque, sgombro di memorie il core

Al Re dei regi offerse, e il santo velo

Sovra gli occhi posò, pria di fissarli

In fronte all'uom! Ma — d'altri io sono.

ANSBERGA

Oh mai

Stata nol fossi!

ERMENGARDA

Oh mai! ma quella via,

Su cui ci pose il ciel, correrla intera

Convien, qual ch'ella sia, fino all'estremo.

— E, se all'annunzio di mia morte, un novo

Pensier di pentimento e di pietade

Assalisse quel cor? Se, per ammenda

Tarda, ma dolce ancor, la fredda spoglia

Ei richiedesse come sua, dovuta

Alla tomba real? — Gli estinti, Ansberga,

Talor dei vivi son più forti assai.

ANSBERGA

Oh! nol farà.

ERMENGARDA

Tu pia, tu poni un freno

Ingiurioso alla bontà di Lui,

Che tocca i cor, che gode, in sua mercede,

Far che ripari, chi lo fece, il torto?

ANSBERGA

No, sventurata, ei nol farà. — Nol puote.

ERMENGARDA

Come? perché nol puote?

ANSBERGA

O mia diletta

Non chieder oltre; obblia.

ERMENGARDA

Parla! alla tomba

Con questo dubbio non mandarmi.

ANSBERGA

Oh! l'empio

Il suo delitto consumò.

ERMENGARDA

Prosegui!

ANSBERGA

Caccialo al tutto dal tuo cor. Di nuove

Inique nozze ei si fe' reo: su gli occhi

Degli uomini e di Dio, l'inverecondo,

Come in trionfo, nel suo campo ei tragge

Questa Ildegarde sua...

(Ermengarda sviene) .

Tu impallidisci!

Ermengarda! non m'odi? Oh ciel! Sorelle,

Accorrete! oh che feci!

(entrano le due donzelle e varie suore).

Oh! chi soccorso

Le dà? Vedete: il suo dolor l'uccide.

PRIMA SUORA

Fa core; ella respira.

SECONDA SUORA

O sventurata!

A questa età, nata in tal loco, e tanto

Soffrir!

DONZELLA

Dolce mia donna!

PRIMA SUORA

Ecco le luci

Apre.

ANSBERGA

Oh che sguardo! Ciel! che fia?

(in delirio) .

ERMENGARDA

Cacciate

Quella donna, o scudieri! Oh! non vedete

Come s'avanza ardimentosa, e tenta

Prender la mano al re?

ANSBERGA

Svegliati! Oh Dio

Non dir così; ritorna in te; rispingi

Questi fantasmi; il nome santo invoca.

ERMENGARDA

(in delirio).

Carlo! non lo soffrir: lancia a costei

Quel tuo sguardo severo. Oh! tosto in fuga

Andranne: io stessa, io sposa tua, non rea

Pur d'un pensiero, intraveder nol posso

Senza tutta turbarmi — Oh ciel! che veggio?

Tu le sorridi? Ah no! cessa il crudele

Scherzo; ei mi strazia, io nol sostengo — O Carlo,

Farmi morire di dolor, tu il puoi;

Ma che gloria ti fia? Tu stesso un giorno

Dolor ne avresti. — Amor tremendo è il mio.

Tu nol conosci ancora; oh! tutto ancora

Non tel mostrai: tu eri mio; secura

Nel mio gaudio io tacea; né tutta mai

Questo labbro pudico osato avria

Dirti l'ebrezza del mio cor segreto.

— Scacciala per pietà! Vedi; io la temo,

Come una serpe: il guardo suo m'uccide.

— Sola e debol son io: non sei tu il mio

Unico amico? Se fui tua, se alcuna

Di me dolcezza avesti... oh! non forzarmi

A supplicar così dinanzi a questa

Turba che mi deride... Oh cielo! ei fugge!

Nelle sue braccia... io muoio! ...

ANSBERGA

Oh! mi farai

Teco morir!

ERMENGARDA

(in delirio) .

Dov'è Bertrada? io voglio

Quella soave, quella pia. Bertrada!

Dimmi, il sai tu? tu, che la prima io vidi,

Che prima amai di questa casa, il sai?

Parla a questa infelice: odio la voce

D'ogni mortal; ma al tuo pietoso aspetto,

Ma nelle braccia tue sento una vita,

Un gaudio amaro che all'amor somiglia.

— Lascia ch'io ti rimiri, e ch'io mi segga

Qui presso a te; sì stanca io sono! Io voglio

Star presso a te; voglio occultar nel tuo

Grembo la faccia, e piangere: con teco

Piangere io posso! Ah non partir! prometti

Di non fuggir da me, fin ch'io mi levi

Inebriata del mio pianto. Oh! molto

Da tollerarmi non ti resta: e tanto

Mi amasti! Oh quanti abbiam trascorsi insieme

Giorni ridenti! Ti sovvien? varcammo

Monti, fiumi e foreste: e ad ogni aurora

Crescea la gioia del destarsi. Oh giorni!

No, non parlarne per pietà! Sa il cielo

S'io mi credea che in cor mortal giammai

Tanta gioia capisse e tanto affanno!

Tu piangi meco! Oh! consolar mi vuoi?

Chiamami figlia: a questo nome io sento

Una pienezza di martir, che il core

M'inonda, e il getta nell'obblio.

(ricade) .

ANSBERGA

Tranquilla

Ella morìa!

ERMENGARDA

(in delirio) .

Se fosse un sogno! e l'alba

Lo risolvesse in nebbia! e mi destassi

Molle di pianto ed affannosa; e Carlo

La cagion ne chiedesse, e sorridendo

Di poca fé mi rampognasse!

(ricade in letargo).

ANSBERGA

O donna

Del ciel soccorri a questa afflitta!

PRIMA SUORA

Oh! vedi:

Torna la pace su quel volto; il core

Sotto la man più non trabalza.

ANSBERGA

O suora!

Ermengarda! Ermengarda!

ERMENGARDA

(riavendosi).

Oh! chi mi chiama?

ANSBERGA

Guardami; io sono Ansberga: a te d'intorno

Stan le donzelle tue, le suore pie,

Che per la pace tua pregano.

ERMENGARDA

Il cielo

Vi benedica. — Ah! sì: questi son volti

Di pace e d'amistà. — Da un tristo sogno

Io mi risveglio.

ANSBERGA

Misera! travaglio

Più che ristoro ti recò sì torba

Quiete.

ERMENGARDA

È ver: tutta la lena è spenta.

Reggimi, o cara: e voi, cortesi, al fido

Mio letticciuol traetemi: l'estrema

Fatica è questa, ch'io vi do: ma tutte

Son contate lassù. — Moriamo in pace.

Parlatemi di Dio: sento ch'Ei giunge.

CORO

Sparsa le trecce morbide

Su l'affannoso petto,

Lenta le palme, e rorida

Di morte il bianco aspetto,

Giace la pia, col tremolo

Guardo cercando il ciel.

Cessa il compianto: unanime

S'innalza una preghiera:

Calata in su la gelida

Fronte una man leggiera

Su la pupilla cerula

Stende l'estremo vel.

Sgombra, o gentil, dall'ansia

Mente i terrestri ardori;

Leva all'Eterno un candido

Pensier d'offerta, e muori:

Fuor della vita è il termine

Del lungo tuo martir.

Tal della mesta, immobile

Era quaggiuso il fato,

Sempre un obblìo di chiedere

Che le saria negato,

E al Dio dei santi ascendere

Santa del suo patir.

Ahi! nelle insonni tenebre,

Pei claustri solitari,

Fra il canto delle vergini,

Ai supplicati altari,

Sempre al pensier tornavano

Gli irrevocati dì;

Quando ancor cara, improvida

D'un avvenir mal fido,

Ebra spirò le vivide

Aure del Franco lido,

E fra le nuore Saliche

Invidiata uscì:

Quando da un poggio aereo,

Il biondo crin gemmata,

Vedea nel pian discorrere

La caccia affaccendata,

E su le sciolte redini

Chino il chiomato sir;

E dietro a lui la furia

Dei corridor fumanti;

E lo sbandarsi, e il rapido

Redir dei veltri ansanti;

E dai tentati triboli

L'irto cinghiale uscir;

E la battuta polvere

Rigar di sangue, colto

Dal regio stral: la tenera

Alle donzelle il volto

Torcea repente, pallida

D'amabile terror.

Oh Mosa errante! oh tepidi

Lavacri d'Aquisgrano!

Ove, deposta l'orrida

Maglia, il guerrier sovrano,

Scendea del campo a tergere

Il nobile sudor!

Come rugiada al cespite

Dell'erba inaridita,

Fresca negli arsi calami

Fa rifluir la vita,

Che verdi ancor risorgono

Nel temperato albor;

Tale al pensier, cui l'empia

Virtù d'amor fatica,

Discende il refrigerio

D'una parola amica,

E il cor diverte ai placidi

Gaudii d'un altro amor.

Ma come il sol che reduce

L'erta infocata ascende,

E con la vampa. assidua

L'immobil aura incende

Risorti appena i gracili

Steli riarde al suol;

Ratto così dal tenue

Obblio torna immortale

L'amor sopito, e l'anima

Impaurita assale,

E le sviate immagini

Richiama al noto duol.

Sgombra, o gentil, dall'ansia

Mente i terrestri ardori;

Leva all'Eterno un candido

Pensier d'offerta, e muori:

Nel suol che dee la tenera

Tua spoglia ricoprir,

Altre infelici dormono,

Che il duol consunse; orbate

Spose dal brando, e vergini

Indarno fidanzate;

Madri, che i nati videro

Trafitti impallidir.

Te dalla rea progenie

Degli oppressor discesa,

Cui fu prodezza il numero

Cui fu ragion l'offesa,

E dritto il sangue, e gloria

Il non aver pietà,

Te collocò la provida

Sventura in fra gli oppressi:

Muori compianta e placida;

Scendi a dormir con essi:

Alle incolpate ceneri

Nessuno insulterà.

Muori; e la faccia esanime

Si ricomponga in pace;

Com'era allor che improvida

D'un avvenir fallace,

Lievi pensier virginei

Solo pingea. Così

Dalle squarciate nuvole

Si svolve il sol cadente

E dietro il monte imporpora

Il trepido occidente:

Al pio colono augurio

Di più sereno dì.

SCENA II

Notte. Interno d'un battifredo su le mura di Pavia.

GUNTIGI, AMRI

GUNTIGI

Amri, sovvienti di Spoleti?

AMRI

E posso

Obbliarlo, signor?

GUNTIGI

D'allor che morto

Il tuo signor, solo, dai nostri cinto

Senza difesa rimanesti? Alzata

Sul tuo capo la scure, un furibondo

Già la calava; io lo ritenni: ai piedi

Tu mi cadesti, e ti gridasti mio.

Che mi giuravi?

AMRI

Obbedienza e fede

Fino alla morte. O mio signor, falsato

Ho il giuro mai?

GUNTIGI

No; ma l'istante è giunto

Che tu lo illustri con la prova.

AMRI

Imponi.

GUNTIGI

Tocca quest'armi consacrate, e giura

Che il mio comando eseguirai; che mai,

Né per timor né per lusinghe, ei fia

Mai dal tuo labbro rivelato.

AMRI

(ponendo le mani sull'armi) .

Il giuro:

E se quandunque mentirò, mendico

Andarne io possa, non portar più scudo,

Divenir servo d'un Romano.

GUNTIGI

Ascolta.

A me commessa delle mura, il sai,

È la custodia; io qui comando, e a nullo

Obbedisco che al re. Su questo spalto

Io ti pongo a vedetta, e quindi ogn'altro

Guerriero allontanai. Tendi l'orecchio;

E guata al lume della luna: al mezzo

Quando la notte fia, cheto vedrai

Alle mura un armato avvicinarsi:

Svarto ei sarà... Perché così mi guati

Attonito? Egli è Svarto, un che fra noi

Era da men di te; che ora tra i Franchi

In alto sta, sol perché seppe accorto

E segreto servir. Ti basti intanto,

Che amico viene al tuo signor costui.

Col pomo della spada in su lo scudo

Sommessamente ei picchierà: tre volte

Gli renderai lo stesso segno. Al muro

Una scala ei porrà: quando fia posta,

Ripeti il segno; ei saliravvi: a questo

Battifredo lo scorgi, e a guardia ponti

Qui fuor; se un'orma, se un respiro intendi,

Entra ed avvisa.

AMRI

Come imponi, io tutto

Farò.

GUNTIGI

Tu servi a gran disegno, e grande

Fia il premio.

(Amri parte) .

SCENA III

GUNTIGI

Fedeltà! — Che il tristo amico

Di caduto signor, quei che ostinato

Nella speranza, o irresoluto, stette

Con lui fino all'estremo, e con lui cadde,

Fedeltà! fedeltà! gridi e con essa

Si consoli, sta ben. Ciò che consola

Creder si vuol senza esitar. — Ma quando

Tutto perder si puote, e tutto ancora

Si può salvar, quando il felice, il sire

Per cui Dio si dichiara, il consacrato

Carlo un messo m'invia, mi vuole amico,

M'invita a non perir, vuol dalla causa

Della sventura separar la mia...

A che, sempre rispinta, ad assalirmi

Questa parola fedeltà ritorna

Simile all'importuno? e sempre in mezzo

Ai miei pensier si getta, e la consulta

Ne turba? — Fedeltà! Bello è con essa

Ogni destin, bello il morir. — Chi 'l dice?

Quegli per cui si muor. — Ma l'universo

Seco il ripete ad una voce, e grida

Che, anco mendico e derelitto, il fido

Degno è d'onor più che il fellon tra gli agi

E gli amici. — Davver? Ma, s'egli è degno,

Perché è mendico e derelitto? E voi

Che l'ammirate, chi vi tien che in folla

Non accorriate a consolarlo, a fargli

Onor, le ingiurie della sorte iniqua

A ristorar? Levatevi dal fianco

Di quei felici che spregiate, e dove

Sta questo onor fate vedervi: allora

Vi crederò. Certo, se a voi consiglio

Chieder dovessi, dir m'udrei: rigetta

Le offerte indegne; de' tuoi re dividi,

Qual ch'ella sia, la sorte. — E perché tanto

A cor questo vi sta? Perché, s'io caggio

Io vi farò pietà; ma se fra mezzo

Alle rovine altrui ritto io rimango,

Se cavalcar voi mi vedrete al fianco

Del vincitor che mi sorrida, allora

Forse invidia farovvi: e più v'aggrada

Sentir pietà che invidia. Ah! non è puro

Questo vostro consiglio. — Oh! Carlo anch'egli

In cor ti spregerà. — Chi ve l'ha detto?

Spregia egli Svarto, un uom di guerra oscuro,

Che ai primi gradi alzò? Quando sul volto

Quel potente m'onori, il core a voi

Chi 'l rivela? E che importa? Ah voi volete

Sparger di fiele il nappo a cui non puote

Giungere il vostro labbro. A voi diletta

Veder grandi cadute, ombre d'estinta

Fortuna; e favellarne, e nella vostra

Oscurità racconsolarvi: è questo

Di vostre mire il segno: un più ridente

Splende alla mia; né di toccarlo il vostro

Vano clamor mi riterrà. Se basta

I vostri plausi ad ottener, lo starsi

Fermo alle prese col periglio, ebbene,

Un tremendo io ne affronto; e un dì saprete

Che a questo posto più mestier coraggio

Mi fu, che un giorno di battaglia in campo.

Perché, se il rege, come suol talvolta,

Visitando le mura, or or qui meco

Svarto trovasse a parlamento, Svarto,

Un di color, ch'ei traditori, e Carlo

Noma Fedeli... oh! di guardarsi indietro

Non è più tempo: egli è destin, che pèra

Un di noi due; far deggio in modo, o veglio,

Ch'io quel non sia.

SCENA IV

GUNTIGI, SVARTO condotto da AMRI.

SVARTO

Guntigi!

GUNTIGI

Svarto!

(ad Amri) .

Alcuno

Non incontrasti?

AMRI

Alcun.

GUNTIGI

Qui intorno veglia.

(Amri parte) .

SCENA V

GUNTIGI, SVARTO.

SVARTO

Guntigi, io vengo, e il capo mio commetto

Alla tua fede.

GUNTIGI

E tu n'hai pegno: entrambi

Un periglio corriamo.

SVARTO

E un premio immenso

Trarne sta in te. Vuoi tu fermar la sorte

D'un popolo e la tua?

GUNTIGI

Quando quel Franco

Prigion condotto entro Pavia mi chiese

Di segreto parlar messo di Carlo

Mi si scoverse, e in nome suo mi disse

Che l'ira di nemico a volger pronto

In real grazia egli era, e in me speranza

Molta ponea; ch'ogni mio danno avria

Riparato da re; che tu verresti

A trattar meco; io condiscesi: un pegno

Ei domandò: tosto de' Franchi al campo

Nascosamente il mio figliuol mandai

Messo insieme ed ostaggio: e certo ancora

Del mio voler non sei? Fermo è del pari

Carlo nel suo?

SVARTO

Dubbiar ne puoi?

GUNTIGI

Ch'io sappia

Ciò ch'ei desìa, ciò ch'ei promette. Ei prese

La mia cittade, e ne fe' dono altrui;

Né resta a me che un titol vano.

SVARTO

E giova

Che dispogliato, altri ti creda, e quindi

Implacabile a Carlo. Or sappi; il grado

Che già tenesti, tu non l'hai lasciato

Che per salir. Carlo a' tuoi pari dona

E non promette: Ivrea perdesti; il Conte,

Prendi,

(gli porge un diploma) .

Sei di Pavia.

GUNTIGI

Da questo istante

Io l'ufficio ne assumo; e fiane accorto

Dall'opre il signor mio. Gli ordini suoi

Nunziami, o Svarto.

SVARTO

Ei vuol Pavia; captivo

Vuole in sua mano il re: l'impresa allora

Precipita al suo fin. Verona a stento

Chiusa ancor tiensi: tranne pochi, ognuno

Brama d'uscirne, e dirsi vinto: Adelchi

Sol li ritien; ma quando Carlo arrivi

Vincitor di Pavia, di resistenza

Chi parlerà? L'altre città che sparse

Tengonsi, e speran nell'indugio ancora,

Caggion tutte in un di, membra disciolte

D'avulso capo: i re caduti, è tolto

Ogni pretesto di vergogna; al duro

Ostinato obbedir manca il comando:

Ei regna, e guerra più non v'è.

GUNTIGI

Sì, certo:

Pavia gli è d'uopo; ed ei l'avrà: domani,

Non più tardi l'avrà. Verso la porta

Occidental con qualche schiera ei venga;

Finga quivi un assalto: io questa opposta

Terrò sguernita, e vi porrò sol pochi

Miei fidi: accesa ivi la mischia, a questa

Ei corra, aperta gli sarà. Ch'io, preso

Il re consegni al suo nemico, questo

Carlo da me non chiegga; io fui vassallo

Di Desiderio, in dì felici: e il mio

Nome d'inutil macchia io coprirei.

Cinto di qua, di là, lo sventurato

Sfuggir non può.

SVARTO

Felice me, che a Carlo

Tal nunzio apporterò! Te più felice,

Che puoi tanto per lui! — Ma dimmi ancora:

Che si pensa in Pavia? Quei che il crollante

Vecchio poter salvare han fermo, o seco

Precipitar, son molti ancora? o all' astro

Trionfator di Carlo i guardi alfine

Volgonsi e i voti? e agevol fia, siccome

L'altra già fu, questa vittoria estrema?

GUNTIGI

Stanchi e sfidati i più, sotto il vessillo

Stanno sol per costume: a lor consiglia

Ogni pensier di abbandonar cui Dio

Già da gran tempo abbandonò; ma in capo

D'ogni pensier s'affaccia una parola

Che gli spaventa: tradimento. Un'altra

Più saggia a questi udir farò: salvezza

Del regno; e nostri diverran; già il sono.

Altri, inconcussi in loro amor, da Carlo

Ormai nulla sperando...

SVARTO

Ebben, prometti;

Tutti guadagna.

GUNTIGI

Inutil rischio ei fia.

Lascia perir chi vuol perir: senz'essi

Tutto compir si può.

SVARTO

Guntigi, ascolta.

Fedel del Re dei Franchi io qui favello

A un suo Fedel; ma Longobardo pure

A un Longobardo. I patti suoi, lo credo,

Carlo terrà; ma non è forse il meglio

Esser cinti d'amici? in una folla

Di salvati da noi?

GUNTIGI

Fiducia, o Svarto,

Per fiducia ti rendo. Il dì che Carlo

Senza sospetto regnerà, che un brando

Non resterà, che non gli sia devoto...

Guardiamci da quel dì! Ma se gli sfugge

Un nemico, e respira o, e questo novo

Regno minaccia, non temer che sia

Posto in non cal chi glielo diede in mano.

SVARTO

Saggio tu parli e schietto. — Odi; per noi

Sola via di salute era pur quella

Su cui corriamo; ma d'inciampi è sparsa

E d'insidie: il vedrai. Tristo a chi solo

Farla vorrà. — Poi che la sorte in questa

Ora solenne qui ci unì, ci elesse

All'opera compagni ed al periglio

Di questa notte, che obbliata mai

Da noi non fia, stringiamo un patto, ad ambo

Patto di vita. Su la tua fortuna

Io di vegliar prometto; i tuoi nemici

Saranno miei.

GUNTIGI

La tua parola, o Svarto,

Prendo, e la mia ti fermo.

SVARTO

In vita e in morte.

GUNTIGI

Pegno la destra.

(gli porge la destra: Svarto la stringe).

Al re dei Franchi, amico,

Reca l'omaggio mio.

SVARTO

Doman!

GUNTIGI

Domani.

Amri!

(entra AMRI).

È sgombro lo spalto?

AMRI

È sgombro; e tutto

Tace d'intorno.

GUNTIGI

(AD Amri, accennando Svarto).

Il riconduci.

SVARTO

Addio.

ATTO V

SCENA I

Palazzo Reale in Verona.

ADELCHI, GISELBERTOduca di Verona.

GISELBERTO

Costretto, o re, dell'oste intera io vengo

A nunziarti il voler: duchi e soldati

Chieggon la resa. A tutti è noto, e indarno

Celar si volle, che Pavia le porte

Al Franco aprì; che il vincitor s'affretta

Sopra Verona; e che pur troppo ei tragge

Captivo il re. Coi figli suoi Gerberga

Già incontro a Carlo uscì, dell'aspro sire

Più ancor fidando nel perdon, che in una

Impotente amistà. Verona attrita

Dal lungo assedio, di guerrier, di scorte

Scema, non forte assai contra il nemico

Che già la stringe, non potrà la foga

Dei sorvegnenti sostener; né quelli,

Che l'han difesa in fino ad or, se pochi

Ne traggi o re, vogliono al rischio starsi

Di pugna impari, e di spietato assalto.

Fin che del fare e del soffrir concesso

Era un frutto sperar, fenno e soffriro;

Quanto il dover, quanto l'onor chiedea,

Il diero: ai mali che non han più scopo

Chieggono il fine.

ADELCHI

Esci: la mia risposta

Fra poco avrai.

SCENA II

ADELCHI

Va, vivi, invecchia in pace;

Resta un de' primi di tua gente: il merti;

Va, non temer; sarai vassallo: il tempo

È pei tuoi pari. — Anco il comando udirsi

Intimar dei codardi, e di chi trema

Prender la legge! è troppo. Han risoluto!

Voglion, perché son vili; e minacciosi

Li fa il terror; né soffriran che a questo

Furor di codardia, s'opponga un solo,

Che resti un uom fra loro! — Oh cielo! Il padre

Negli artigli di Carlo! I giorni estremi

Uomo d'altrui vivrà, soggetto al cenno

Di quella man, che non avria voluto

Come amico serrar; mangiando il pane

Di chi l'offese, e l'ebbe a prezzo! E nulla

Via di cavarlo dalla fossa, ov'egli

Rugge tradito e solo, e chiama indarno

Chi salvarlo non può! nulla! — Caduta

Brescia, e il mio Baudo, il generoso, astretto

Anch'ei le porte a spalancar da quelli

Che non voglion morire. Oh più di tutti

Fortunata Ermengarda! Oh giorni! oh casa

Di Desiderio, ove d'invidia è degno

Chi d'affanno morì! — Di fuor costui,

Che arrogante s'avanza, e or or verrammi

Ad intimar che il suo trionfo io compia;

Qui la viltà che gli risponde, ed osa

Pressarmi; — è troppo in una volta! Almeno

Finor, perduta anco la speme, il loco

V'era all'opra; ogni giorno il suo domani,

Ed ogni stretta il suo partito avea.

Ed ora... ed or, se in sen dei vili un core

Io piantar non potei, potranno i vili

Togliere al forte, che da forte ei pèra?

Tutti alfin non son vili: udrammi alcuno

Più d'un compagno io troverò, s'io grido:

Usciam costoro ad incontrar, mostriamo

Che non è ver che a tutto i Longobardi

Antepongon la vita; e... se non altro,

Morrem. — Che pensi? Nella tua ruina

Perché quei prodi strascinar? Se nulla

Ti resta a far qua giù, non puoi tu solo

Morir? Nol puoi? Sento che l'alma in questo

Pensier riposa alfine; ei mi sorride,

Come l'amico che sul volto reca

Una lieta novella. Uscir di questa

Ignobil calca che mi preme; il riso

Non veder del nemico; e questo peso

D'ira, di dubbio, e di pietà gittarlo! ...

Tu, brando mio, che del destino altrui

Tante volte hai deciso, e tu secura

Mano avvezza a trattarlo... e in un momento

Tutto è finito. — Tutto? Ah sciagurato!

Perché menti a te stesso? Il mormorio

Di questi vermi ti stordisce; il solo

Pensier di starti a un vincitor dinanzi

Vince ogni tua virtù; ansia di questa

Ora t'affrange, e fa gridarti: è troppo!

E affrontar Dio potresti? e dirgli: io vengo

Senza aspettar che tu mi chiami; il posto

Che m'assegnasti, era difficil troppo;

E l'ho deserto! — Empio! fuggire? e intanto

Per compagnia fino alla tomba, al padre

Lasciar questa memoria; il tuo supremo

Disperato sospir legargli! Al vento,

Empio pensier. — L'animo tuo ripiglia,

Adelchi, uom sii. Che cerchi? in questo istante

D'ogni travaglio il fin tu vuoi: non vedi,

Che in tuo poter non è? — T'offre un asilo

Il greco imperador. Sì; per sua bocca

Te l'offre Iddio: grato l'accetta: il solo

Saggio partito, il solo degno è questo.

Conserva al padre la sua speme: ei possa

Reduce almeno e vincitor sognarti,

Infrangitor de' ceppi suoi, non tinto

Del sangue sparso disperando. — E sogno

Forse non fia: da più profondo abisso

Altri già sorse: tutto cangia: eterni

Patti non stringe con alcun fortuna.

Teudi!

SCENA III

ADELCHI, TEUDI

TEUDI

Mio re.

ADELCHI

Restano amici ancora

Al re che cade?

TEUDI

Sì: color che amici

Eran d'Adelchi.

ADELCHI

E che partito han preso?

TEUDI

L'aspettano da te.

ADELCHI

Dove son essi?

TEUDI

Qui nel palazzo tuo, scevri dai tristi

A cui sol tarda d'esser vinti appieno.

ADELCHI

Tristo, o Teudi, il valor disseminato

Fra la viltà! — Compagni alla mia fuga

Io questi prodi prenderò: null'altro

Far ne poss'io: nulla ei per me far ponno,

Che seguirmi a Bisanzio. Ah! se avvi alcuno

A cui soccorra un più gentil consiglio;

Per pietà, me lo dia. — Da te, mio Teudi,

Un più coral servigio, un più fidato

Attendo ancor: resta per ora; al padre

Fa che di me questa novella arrivi:

Ch'io son fuggito, ma per lui; ch'io vivo

Per liberarlo un dì; che non disperi.

Vieni, e m'abbraccia; a dì più lieti. — Al duca

Di Verona dirai che non attenda

Ordini più da me. — Su la tua fede

Riposo, o Teudi.

TEUDI

Oh! la secondi il cielo.

(escono dai lati opposti).

SCENA IV

Tenda nel campo di Carlo sotto Verona.

CARLO,un ARALDO, ARVINO, CONTI.

CARLO

Vanne, araldo, in Verona; e al duca, a tutti

I suoi guerrier questa parola esponi:

Re Carlo è qui: le porte aprite; egli entra

Grazioso signor; se no, più tarda

L'entrata fia, ma non men certa; e i patti

Quali un solo li detta, e inacerbito.

(l'Araldo parte).

ARVINO

Il vinto re chiede parlarti, o sire.

CARLO

Che vuol?

ARVINO

Nol disse; ma pietosa istanza

Egli ne fea.

CARLO

Venga.

(Arvino parte).

Vediam colui

Che destinata a un'altra fronte avea

La corona di Carlo.

(ai Conti).

Ite alle mura

La custodia addoppiate; ad ogni sbocco

Si vegli in arme: e che nessun mi sfugga.

SCENA V

CARLO, DESIDERIO.

CARLO

A che vieni, infelice? E che parola

Correr puote fra noi? Decisa il cielo

Ha la nostra contesa, e più non resta

Di che garrir. Tristi querele e pianto

Sparger dinanzi al vincitor, disdice

A chi fu re: né a me con detti acerbi

L'odio antico appagar lice, né questo

Gaudio superbo che in mio cor s'eleva,

Ostentarti sul volto; onde sdegnato

Dio non si penta, e alla vittoria in mezzo

Non m'abbandoni ancor. Né, certo, un vano

Da me conforto di parole attendi.

Che ti direi? ciò che t'accora, è gioia

Per me; né lamentar posso un destino,

Ch'io non voglio mutar. Tal del mortale

È la sorte qua giù: quando alle prese

Son due di lor, forza è che l'un piangendo

Esca del campo. Tu vivrai; null'altro

Dono ha Carlo per te.

DESIDERIO

Re del mio regno,

Persecutor del sangue mio, qual dono

Ai re caduti sia la vita, il sai?

E pensi tu, ch'io vinto, io nella polve,

Di gioia anco una volta inebriarmi

Non potrei? del velen che il cor m'affoga

Il tuo trionfo amareggiar? parole

Dirti di cui ti sovverresti, e in parte

Vendicato morir? Ma in te del cielo

Io la vendetta adoro, e innanzi a cui

Dio m'inchinò, m'inchino: a supplicarti

Vengo, e m'udrai; che degli afflitti il prego

È giudizio di sangue a chi lo sdegna.

CARLO

Parla.

DESIDERIO

In difesa d'Adrian, tu il brando

Contro di me traesti?

CARLO

A che mi chiedi

Quello che sai?

DESIDERIO

Sappi tu ancor che solo

Io nemico gli fui, che Adelchi — e m'ode

Quel Dio che è presso ai travagliati — Adelchi

Al mio furor preghi, consigli, ed anco,

Quanto è concesso a pio figliuol, rampogne

Mai sempre oppose: indarno!

CARLO

Ebben?

DESIDERIO

Compiuta

È la tua impresa: non ha più nemici

Il tuo Romano: intera, e tal che basti

Al cor più fiacco ed iracondo, ei gode

La sicurezza e la vendetta. A questo

Tu scendevi, e l'hai detto: allor tu stesso

Segnasti il termin dell'offesa. Ell' era

Causa di Dio, dicevi. E vinta, e nulla

Più ti domanda Iddio.

CARLO

Tu legge imponi

Al vincitor?

DESIDERIO

Legge? Oh! ne' detti miei

Non ti fingere orgoglio, onde sdegnarli

O Carlo, il ciel molto ti die': ti vedi

Il nemico ai ginocchi, e dal suo labbro

Odi il prego sommesso e la lusinga;

Nel suolo, ov'ei ti combattea, tu regni.

Ah! non voler di più: pensa che abborre

Gli smisurati desideri il cielo.

CARLO

Cessa.

DESIDERIO

Ah! m'ascolta: un dì tu ancor potresti

Assaggiar la sventura, e d'un amico

Pensier che ti conforti, aver bisogno;

E allor gioconda ti verrebbe in mente

Di questo giorno la pietà. Rammenta

Che innanzi al trono dell'Eterno un giorno

Aspetterai tremando una risposta

O di mercede o di rigor, com'io

Dal tuo labbro or l'aspetto. Ahi! già venduto

Il mio figlio t'è forse! Oh! se quell'alto

Spirto indomito ardente, consumarsi

Debbe in catene! ah no! pensa che reo

Di nulla egli è; difese il padre: or questo

Gli è tolto ancor. Che puoi temer? Per noi

Non v'è brando che fera: a te vassalli

Son quei che il furo a noi: da lor tradito

Tu non sarai: tutto è leale al forte.

Italia è tua; reggila in pace; un rege

Prigion ti basti: a stranio suol consenti

Che il figliuol mio...

CARLO

Non più: cosa mi chiedi

Tu! che da me non otterria Bertrada.

DESIDERIO

Io ti pregava! io, che per certo a prova

Conoscerti dovea! Nega; sul tuo

Capo il tesor della vendetta addensa;

Ti fe' l'inganno vincitor; superbo

La vittoria ti faccia e dispietato;

Calca i prostrati, e sali; a Dio rincresci...

CARLO

Taci, tu che sei vinto. E che? pur ieri

La mia morte sognavi, e grazie or chiedi,

Qual converria, se nella facil'ora

Di colloquio ospital lieto io sorgessi

Dalla tua mensa! E perché amica e pari

Non sonò la risposta al tuo desìo,

Anco mi vieni a imperversar d'intorno,

Come il mendico che un rifiuto ascolta!

Ma quel che a me tu preparavi... Adelchi

Era allor teco... non ne parli: or io

Ne parlerò. Da me fuggìa Gerberga,

Da me cognato, e seco i figli, i figli

Del mio fratel traea, di strida empiendo

Il suo passaggio, come augel che i nati

Trafuga all'ugna di sparvier. Mentito

Era il terror, vero soltanto il cruccio

Di non regnar; ma obbrobriosa intanto

Me una fama pingea quasi un immane

Vorator di fanciulli, un parricida.

Io soffriva, e tacea. Voi premurosi

La sconsigliata raccettaste o, ed eco

Feste a quel suo garrito. Ospiti voi

Dei nipoti di Carlo! Difensori

Voi del mio sangue incontra me! Tornata

Or finalmente è, se nol sai, Gerberga

A cui fuggir mai non doveva; a questo

Tutor tremendo i figli adduce, e fida

Le care vite a questa man. Ma voi,

Altro che vita, un più superbo dono

Destinavate a' miei nipoti. Al santo

Pastor chiedeste, e non fu inerme il prego,

Che su le chiome dei fanciulli, al peso

Non pur dell'elmo avvezze, ei da spergiuro

L'olio versasse del Signor. Sceglieste

Un pugnal, l'affilaste, e al più diletto

Amico mio por lo voleste in pugno,

Perch'egli in cor me lo piantasse. E quando

Io tra 'l Vèsero infido e la selvaggia

Elba, i nemici a debellar del cielo

Mi sarei travagliato, in Francia voi

Correre, insegna contra insegna, e crisma

Contra crisma levar, perfidi! e pormi

In un letto di spini, il più giocondo

De' vostri sogni era codesto. Al cielo

Parve altrimenti. Voi tempraste al mio

Labbro un calice amaro; ei v'è rimasto:

Vuotatelo. Di Dio tu mi favelli;

S'io nol temessi, il rio che tanto ardìa

Pensi che in Francia il condurrei captivo?

Cogli ora il fior che hai coltivato, e taci:

Inesausta di ciance è la sventura;

Ma del par sofferente e infaticato

Non è d'offeso vincitor l' orecchio.

SCENA VI

CARLO, DESIDERIO, ARVINO.

ARVINO

Viva re Carlo! Al cenno tuo, dai valli

Calan le insegne; strepitando a terra

Van le sbarre nemiche; ai claustri aperti

Ognun s'affolla, ed all'omaggio accorre.

DESIDERIO

Ahi dolente, che ascolto! e che mi resta

Ad ascoltar!

CARLO

Né alcun vi manca?

ARVINO

Alcuno.

Pochi in fuga ne gìan: ma, i nostri a fronte

Visti venir, pugnar da forti, invano:

Tutti restar, qual senza vita, e quale

Presso al morire.

CARLO

E son?

ARVINO

Tale è presente,

A cui troppo dorrà, se tutto io dico.

DESIDERIO

Nunzio di morte, tu l'hai detto.

CARLO

Adelchi

Dunque perì?

DESIDERIO

(ad Arvino).

Parla, o crudele, al padre.

ARVINO

La luce ei vede, ma per poco, offeso

D'immedicabil colpo. Il padre ei chiede,

E te pur anco, o sire.

DESIDERIO

E questo ancora

Mi negherai?

CARLO

No, sventurato. — Arvino,

Fa ch'ei sia tratto alla mia tenda; e digli

Che non ha più nimici.

SCENA VII

CARLO, DESIDERIO.

DESIDERIO

Oh! come grave

Sei tu discesa sul mio capo antico,

Mano di Dio! Qual mi ritorni il figlio!

Figlio, mia sola gloria, io qui mi struggo,

E tremo di vederti. Io del tuo corpo

Mirerò la ferita? io che dovea

Esser pianto da te! Misero! io solo

Ti trassi a ciò: cieco amator, per farti

Più bello il soglio, io ti scavai la tomba!

Se ancor, tra il canto dei guerrier, caduto

Fossi in un giorno di vittoria! o chiusi

Fra il singulto de' tuoi, fra il riverente

Dolor dei fidi, sul real tuo letto,

Gli occhi io t'avessi... ah saria stato ancora

Ineffabil cordoglio! Ed or morrai

Non re, deserto, al tuo nemico in mano,

Senza lamenti che del padre, e sparsi

Innanzi ad uom che in ascoltarli esulta.

CARLO

Veglio, t'inganna il tuo dolor. Pensoso,

Non esultante, d'un gagliardo il fato

Io contemplo, e d'un re. Nemico io fui

D'Adelchi; egli era il mio, né tal, che in questo

Novello seggio io riposar potessi,

Lui vivo e fuor delle mie mani. Or egli

Stassi in quelle di Dio: quivi non giunge

La nimistà d'un pio.

DESIDERIO

Dono funesto

La tua pietà, s'ella giammai non scende

Che sui caduti senza speme in fondo;

Se allor soltanto il braccio tuo rattieni

Che più loco non trovi alle ferite.

SCENA VIII

CARLO, DESIDERIO, ADELCHI ferito e portato.

DESIDERIO

Ahi, figlio!

ADELCHI

O padre, io ti riveggio! Appressa,

Tocca la mano del tuo figlio.

DESIDERIO

Orrendo

M'è il vederti così.

ADELCHI

Molti sul campo

Cadder così per la mia mano.

DESIDERIO

Ahi, dunque

Insanabile, o caro, è questa piaga?

ADELCHI

Insanabile.

DESIDERIO

Ahi lasso! ahi guerra atroce!

Io crudel che la volli; io che t'uccido!

ADELCHI

Non tu, né questi, ma il Signor d'entrambi.

DESIDERIO

O desiato da quest'occhi, oh quanto

Lunge da te soffersi! Ed un pensiero

Fra tante ambasce mi reggea, la speme

Di narrartele un giorno, in una fida

Ora di pace.

ADELCHI

Ora per me di pace,

Credilo, o padre, è giunta; ah! pur che vinto

Te dal dolor qua giù non lasci.

DESIDERIO

Oh fronte

Balda e serena! oh man gagliarda! oh ciglio

Che spiravi il terror!

ADELCHI

Cessa i lamenti,

Cessa, o padre, per Dio! Non era questo

Il tempo di morir? Ma tu, che preso

Vivrai, vissuto nella reggia, ascolta.

Gran segreto è la vita; e nol comprende

Che l'ora estrema. Ti fu tolto un regno:

Deh! nol pianger; me 'l credi. Allor che a questa

Ora tu stesso appresserai, giocondi

Si schiereranno al tuo pensier dinanzi

Gli anni in cui re non sarai stato, in cui

Né una lagrima pur notata in cielo

Fia contra te, né il nome tuo saravvi

Con l'imprecar dei tribolati asceso.

Godi che re non sei; godi che chiusa

All'oprar t'è ogni via: loco a gentile,

Ad innocente opra non v'è: non resta

Che far torto, o patirlo. Una feroce

Forza il mondo possiede e fa nomarsi

Dritto: la man degli avi insanguinata

Seminò l'ingiustizia; i padri l'hanno

Coltivata col sangue; e omai la terra

Altra messe non dà. Reggere iniqui

Dolce non è; tu l'hai provato: e fosse;

Non dee finir così? Questo felice

Cui la mia morte fa più fermo il soglio,

Cui tutto arride, tutto plaude e serve,

Questi è un uom che morrà.

DESIDERIO

Ma ch' io ti perdo,

Figlio, di ciò chi mi consola?

ADELCHI

Il Dio

Che di tutto consola.

(si volge a Carlo).

E tu, superbo

Nemico mio...

CARLO

Con questo nome, Adelchi,

Più non chiamarmi; il fui; ma con le tombe

Empia e villana è nimistà; né tale,

Credilo, in cor cape di Carlo.

ADELCHI

E amico

Il mio parlar sarà, supplice, e schivo

D'ogni ricordo ad ambo amaro, e a questo

Per cui ti prego, e la morente mano

Ripongo nella tua. Che tanta preda

Tu lasci in libertà... questo io non chieggo,

Ché vano, il veggio, il mio pregar saria,

Vano il pregar d'ogni mortale. Immoto

È il senno tuo; né a questo segno arriva

Il tuo perdon. Quel che negar non puoi

Senza esser crudo io ti domando. Mite

Quant'esser può, scevra d'insulto sia

La prigionia di questo antico, e quale

La imploreresti al padre tuo, se il cielo

Al dolor di lasciarlo in forza altrui

Ti destinava. Il venerabil capo

D'ogni oltraggio difendi: i forti incontra

I caduti son molti: e la crudele

Vista ei non debbe sopportar d'alcuno

Che vassallo il tradì.

CARLO

Porta all'avello

Questa lieta certezza: Adelchi, il cielo

Testimonio mi sia: la tua preghiera

È parola di Carlo.

ADELCHI

Il tuo nemico

Prega per te, morendo.

SCENA IX

ARVINO, CARLO, DESIDERIO, ADELCHI.

ARVINO

Impazienti,

Invitto re, chieggon guerrieri e duchi

D'essere ammessi.

ADELCHI

Carlo!

CARLO

Alcun non osi

Avvicinarsi a questa tenda. Adelchi

È signor qui. Solo d'Adelchi il padre,

E il pio ministro del perdon divino,

Han qui l'accesso.

(parte con Arvino) .

SCENA X

DESIDERIO, ADELCHI

DESIDERIO

Ahi, mio diletto!

ADELCHI

O padre,

Fugge la luce da quest'occhi.

DESIDERIO

Adelchi,

No, non lasciarmi!

ADELCHI

O Re dei re, tradito

Da un tuo Fedel, dagli altri abbandonato,

Vengo alla pace tua, l'anima stanca

Accogli.

DESIDERIO

Ei t'ode: oh ciel! tu manchi! Ed io...

In servitude a piangerti rimango.

FINE

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