Bruto Primo

Stampa questo copione

Personaggi

Vittorio Alfieri

Bruto Primo

al chiarissimo e libero uomo

IL GENERALE WASHINGTON.

Il Solo nome del liberator dell'America può stare in fronte della tragedia del liberatore di Roma.

A voi, egregio e rarissimo cittadino, la intitolo io perciò; senza mentovare né una pure delle tante lodi a voi debite, che tutte oramai nel sol nominarvi ristrette esser reputo. Né questo mio brevissimo dire potrá a voi parere di adulazione contaminato; poiché non conoscendovi io di persona, e vivendo noi dall'immenso oceano disgiunti, niuna cosa pur troppo abbiamo comune fra noi, che l'amor della gloria.

Felice voi, che alla tanta vostra avete potuto dar base sublime ed eterna! l'amor della patria dimostrato coi fatti. Io, benché nato non libero, avendo pure abbandonato in tempo i miei Lari; e non per altra cagione, che per potere altamente scrivere di libertá; spero di avere almeno per tal via dimostrato quale avrebbe potuto essere il mio amor per la patria, se una verace me ne fosse in sorte toccata. In questo solo aspetto, io non mi credo indegno del tutto di mescere al vostro il mio nome.

Parigi, 31 Decembre 1788.

Vittorio Alfieri.


Personaggi

Bruto;

Collatino;

Tito;

Tiberio;

Mamilio;

Valerio;

Popolo;

Senatori;

Congiurati;

Littori.

Scena, il foro ini Roma


ATTO PRIMO

SCENA PRIMA

Bruto, Collatino.

COLLATINO

Dove, deh! dove, a forza trarmi, o Bruto,

teco vuoi tu? Rendimi, or via, mel rendi

quel mio pugnal, che dell'amato sangue

gronda pur anco... Entro al mio petto...

BRUTO

Ah! pria

questo ferro, omai sacro, ad altri in petto

immergerassi, io 'l giuro. - Agli occhi intanto

di Roma intera, in questo foro, è d'uopo

che intero scoppi e il tuo dolore immenso,

ed il furor mio giusto.

COLLATINO

Ah! no: sottrarmi

ad ogni vista io voglio. Al fero atroce

mio caso, è vano ogni sollievo: il ferro,

quel ferro sol fia del mio pianger fine.

BRUTO

Ampia vendetta, o Collatin, ti fora

sollievo pure: e tu l'avrai; tel giuro. -

O casto sangue d'innocente e forte

Romana donna, alto principio a Roma

oggi sarai.

COLLATINO

Deh! tanto io pur potessi

sperare ancora! universal vendetta

pria di morir...

BRUTO

Sperare? omai certezza

abbine. Il giorno, il sospirato istante

ecco al fin giunge: aver può corpo e vita

oggi al fin l'alto mio disegno antico.

Tu, d'infelice offeso sposo, or farti

puoi cittadin vendicator: tu stesso

benedirai questo innocente sangue:

e, se allor dare il tuo vorrai, fia almeno

non sparso indarno per la patria vera...

Patria, sí; cui creare oggi vuol teco,

o morir teco in tanta impresa Bruto.

COLLATINO

Oh! qual pronunzi sacrosanto nome?

Sol per la patria vera, alla svenata

moglie mia sopravvivere potrei.

BRUTO

Deh! vivi dunque; e in ciò con me ti adopra.

Un Dio m'ispira; ardir mi presta un Dio,

che in cor mi grida: «A Collatino, e a Bruto,

spetta il dar vita e libertade a Roma».

COLLATINO

Degna di Bruto, alta è tua speme: io vile

sarei, se la tradissi. O appien sottratta

la patria nostra dai Tarquinj iniqui,

abbia or da noi vita novella; o noi

(ma vendicati pria) cadiam con essa.

BRUTO

Liberi, o no, noi vendicati e grandi

cadremo omai. Tu ben udito forse

il giuramento orribil mio non hai;

quel ch'io fea nell'estrar dal palpitante

cor di Lucrezia il ferro, che ancor stringo.

Pel gran dolor tu sordo, mal l'udisti

in tua magion; qui rinnovarlo udrai

piú forte ancor, per bocca mia, di tutta

Roma al cospetto, e su l'estinto corpo

della infelice moglie tua. - Giá il foro,

col sol nascente, riempiendo vassi

di cittadini attoniti; giá corso

è per via di Valerio ai molti il grido

della orrenda catastrofe: ben altro

sará nei cor l'effetto, in veder morta

di propria man la giovin bella e casta.

Nel lor furor, quanto nel mio mi affido. -

Ma tu piú ch'uomo oggi esser dei: la vista

ritrar potrai dallo spettacol crudo;

ciò si concede al dolor tuo: ma pure

qui rimanerti dei: la immensa e muta

doglia tua, piú che il mio infiammato dire,

atta a destar compassionevol rabbia

fia nella plebe oppressa...

COLLATINO

Oh Bruto! il Dio

che parla in te, giá il mio dolore in alta

feroce ira cangiò. Gli estremi detti

di Lucrezia magnanima mi vanno

ripercotendo in piú terribil suono

l'orecchio e il core. Esser poss'io men forte

al vendicarla, che all'uccidersi ella?

Nel sangue solo dei Tarquinj infami

lavar poss'io la macchia anco del nome,

cui comune ho con essi.

BRUTO

Ah! nasco io pure

dell'impuro tirannico lor sangue:

ma, il vedrá Roma, ch'io di lei son figlio,

non della suora de' Tarquinj: e quanto

di non romano sangue entro mie vene

trascorre ancor, tutto cangiarlo io giuro,

per la patria versandolo. - Ma, cresce

giá del popolo folla: eccone stuolo

venir ver noi: di favellare è il tempo.

SCENA SECONDA

Bruto, Collatino, Popolo.

BRUTO

Romani, a me: Romani, assai gran cose

narrar vi deggio; a me venite.

POPOLO

O Bruto,

e fia pur ver, quel che si udí?...

BRUTO

Mirate:

questo è il pugnal, caldo, fumante ancora

dell'innocente sangue di pudica

Romana donna, di sua man svenata.

Ecco il marito suo; piange egli, e tace,

e freme. Ei vive ancor, ma di vendetta

vive soltanto, infin che a brani ei vegga

lacerato da voi quel Sesto infame,

violator, sacrilego, tiranno.

E vivo io pur; ma fino al dí soltanto,

che dei Tarquinj tutti appien disgombra

Roma libera io vegga.

POPOLO

Oh non piú intesa

dolorosa catastrofe!...

BRUTO

Voi tutti,

carchi di pianto e di stupor le ciglia,

su l'infelice sposo immoti io veggo!

Romani, sí miratelo; scolpita

mirate in lui, padri, e fratelli, e sposi,

la infamia vostra. A tal ridotto, ei darsi

morte or non debbe; e invendicato pure

viver non può... Ma intempestivo, e vano,

lo stupor cessi, e il pianto. - In me, Romani,

volgete in me pien di ferocia il guardo:

dagli occhi miei di libertade ardenti

favilla alcuna, che di lei v'infiammi,

forse (o ch'io spero) scintillar farovvi.

Giunio Bruto son io; quei, che gran tempo

stolto credeste, perch'io tal m'infinsi:

e tal m'infinsi, infra i tiranni ognora

servo vivendo, per sottrarre a un tratto

la patria, e me, dai lor feroci artigli.

Il giorno al fin, l'ora assegnata all'alto

disegno mio dai Numi, eccola, è giunta.

Giá di servi (che il foste) uomini farvi,

sta in voi, da questo punto. Io, per me, chieggo

sol di morir per voi; pur ch'io primiero

libero muoja, e cittadino in Roma.

POPOLO

Oh! che udiam noi? Qual maestá, qual forza

hanno i suoi detti!... Oh ciel! ma inermi siamo;

come affrontare i rei tiranni armati?...

BRUTO

Inermi voi? che dite? E che? voi dunque

sí mal voi stessi conoscete? In petto

stava a voi giá l'odio verace e giusto

contro agli empj Tarquinj: or or l'acerbo

ultimo orribil doloroso esemplo

della lor cruda illimitata possa,

tratto verravvi innanzi agli occhi. Al vostro

alto furor fia sprone, e scorta, e capo

oggi il furor di Collatino, e il mio.

Liberi farvi è il pensier vostro; e inermi

voi vi tenete? e riputate armati

i tiranni? qual forza hanno, qual'armi?

Romana forza, armi romane. Or, quale,

qual fia il Roman, che pria morir non voglia,

pria che in Roma o nel campo arme vestirsi

per gli oppressor di Roma? - Al campo è giunto,

tutto asperso del sangue della figlia,

Lucrezio omai, per mio consiglio; in questo

punto istesso giá visto e udito l'hanno

gli assediator d'Ardéa nemica: e al certo,

in vederlo, in udirlo, o l'armi han volte

ne' rei tiranni, o abbandonate almeno

lor empie insegne, a noi difender ratti

volano giá. Voi, cittadini, ad altri

ceder forse l'onor dell'armi prime

contra i tiranni, assentirestel voi?

POPOLO

Oh, di qual giusto alto furor tu infiammi

i nostri petti! - E che temiam, se tutti

vogliam lo stesso?

COLLATINO

Il nobil vostro sdegno,

l'impaziente fremer vostro, a vita

me richiamano appieno. Io, nulla dirvi

posso,... che il pianto... la voce... mi toglie...

Ma, per me parli il mio romano brando;

lo snudo io primo; e la guaína a terra

io ne scaglio per sempre. Ai re nel petto

giuro immergerti, o brando, o a me nel petto.

Primi a seguirmi, o voi, mariti e padri...

Ma, qual spettacol veggio!...[1]

POPOLO

Oh vista atroce!

Della svenata donna, ecco nel foro...

BRUTO

Sí, Romani; affissate, (ove pur forza

sia tanta in voi) nella svenata donna

gli occhi affissate. Il muto egregio corpo,

la generosa orribil piaga, il puro

sacro suo sangue, ah! tutto grida a noi:

«Oggi, o tornarvi in libertade, o morti

cader dovrete. Altro non resta».

POPOLO

Ah! tutti

liberi, sí, sarem noi tutti, o morti.

BRUTO

Bruto udite voi dunque. - In su l'esangue

alta innocente donna, il ferro stesso,

cui trasse ei giá dal morente suo fianco,

innalza or Bruto; e a Roma tutta ei giura

ciò ch'ei giurò giá pria sul moribondo

suo corpo stesso. - Infin che spada io cingo,

finché respiro io l'aure, in Roma il piede

mai non porrá Tarquinjo nullo; io 'l giuro:

né di re mai l'abbominevol nome

null'uom piú avrá, né la possanza. - I Numi

lo inceneriscan qui, s'alto e verace

non è di Bruto il cuore. - Io giuro inoltre,

di far liberi, uguali, e cittadini,

quanti son or gli abitatori in Roma;

io cittadino, e nulla piú: le leggi

sole avran regno, e obbedirolle io primo.

POPOLO

Le leggi, sí; le sole leggi; ad una

voce noi tutti anco il giuriamo. E peggio

ne avvenga a noi, che a Collatin, se siamo

spergiuri mai.

BRUTO

Veri romani accenti

questi son, questi. Al sol concorde e intero

vostro voler, tirannide e tiranni,

tutto cessò. Nulla, per ora, è d'uopo,

che chiuder lor della cittá le porte;

poiché fortuna a noi propizia esclusi

gli ebbe da Roma pria.

POPOLO

Ma intanto, voi

consoli e padri ne sarete a un tempo.

Il senno voi, noi presteremvi il braccio,

il ferro, il core...

BRUTO

Al vostro augusto e sacro

cospetto, noi d'ogni alta causa sempre

deliberar vogliamo: esser non puovvi

nulla di ascoso a un popol re. Ma, è giusto,

che d'ogni cosa a parte entrin pur anco

e il senato, e i patrizj. Al nuovo grido

non son qui accorsi tutti: assai (pur troppo!)

il ferreo scettro ha infuso in lor terrore:

or di bell'opre alla sublime gara

gli appellerete voi. Qui dunque, in breve,

plebe e patrizj aduneremci: e data

fia stabil base a libertá per noi.

POPOLO

Il primo dí che vivrem noi, fia questo.


ATTO SECONDO

SCENA PRIMA

Bruto, Tito.

TITO

Come imponevi, ebber l'invito, o padre,

tutti i patrizj per consesso augusto.

Giá l'ora quarta appressa; intera Roma

tosto a' tuoi cenni avrai. Mi cape appena

entro la mente attonita il vederti

signor di Roma quasi...

BRUTO

Di me stesso

signor me vedi, e non di Roma, o Tito:

né alcun signor mai piú saravvi in Roma.

Io lo giurai per essa: io che finora

vil servo fui. Tal mi vedeste, o figli,

mentre coi figli del tiranno in corte

io v'educava a servitú. Tremante

padre avvilito, a libertá nudrirvi

io nol potea: cagione indi voi siete,

voi la cagion piú cara, ond'io mi abbelli

dell'acquistata libertá. Gli esempli

liberi e forti miei, scorta e virtude

saranvi omai, piú che il servir mio prisco

non vel fosse a viltá. Contento io muoio

per la patria quel dí che in Roma io lascio

fra cittadini liberi i miei figli.

TITO

Padre, all'alto tuo cor, che a noi pur sempre

tralucea, non minor campo era d'uopo

di quel che immenso la fortuna or t'apre.

Deh possiam noi nella tua forte impresa

giovarti! Ma, gli ostacoli son molti,

e terribili sono. È per se stessa

mobil cosa la plebe: oh quanti aiuti

ai Tarquinj ancor restano!...

BRUTO

Se nullo

ostacol piú non rimanesse, impresa

lieve fora, e di Bruto indi non degna:

ma, se Bruto gli ostacoli temesse,

degno non fora ei di compirla. - Al fero

immutabil del padre alto proposto,

tu il giovenile tuo bollore accoppia;

cosí di Bruto, e in un di Roma figlio,

Tito sarai. - Ma il tuo german si affretta...

Udiam quai nuove ei reca.

SCENA SECONDA

Tiberio, Bruto, Tito

TIBERIO

Amato padre,

mai non potea nel foro in miglior punto

incontrarti. Di gioja ebro mi vedi:

te ricercava. - Ansante io son, pel troppo

ratto venir: da non mai pria sentiti

moti agitato, palpitante, io sono.

Visti ho dappresso i rei Tarquinj or ora;

e non tremai...

TITO

Che fu?

BRUTO

Dove?...

TIBERIO

Convinto

con gli occhi miei mi son, ch'egli è il tiranno

l'uom fra tutti il minore. Il re superbo,

coll'infame suo Sesto, udita appena

Roma sommossa, abbandonava il campo;

e a sciolto fren ver la cittá correa

con stuolo eletto: e giunti eran giá quivi

presso alla porta Carmentale...

TITO

Appunto

v'eri tu a guardia.

TIBERIO

Oh me felice! io 'l brando

contro ai tiranni, io lo snudai primiero. -

Munita e chiusa la ferrata porta

sta: per difesa, alla esterior sua parte,

io con venti Romani, in sella tutti,

ci aggiriamo vegliando. Ecco il drappello,

doppio del nostro almen, ver noi si addrizza,

con grida, urli, e minacce. Udir, vederli,

ravvisargli, e co' ferri a loro addosso

scagliarci, è un solo istante. Altro è l'ardire,

altra è la rabbia in noi: tiranni a schiavi

credean venir; ma libertade e morte

ritrovan ei de' nostri brandi in punta.

Dieci e piú giá, morti ne abbiamo; il tergo

dan gli altri in fuga, ed è il tiranno il primo.

Gl'incalziamo gran tempo; invano; han l'ali.

Io riedo allora all'affidata porta;

e, caldo ancor della vittoria, ratto

a narrartela vengo.

BRUTO

Ancor che lieve,

esser de' pur di lieto augurio a Roma

tal principio di guerra. Avervi io parte

voluto avrei; che nulla al pari io bramo,

che di star loro a fronte. Oh! che non posso

e in foro, e in campo, e lingua, e senno, e brando,

tutto adoprare a un tempo? Ma, ben posso,

con tai figli, adempir piú parti in una.

TIBERIO

Altro a dirti mi resta. Allor che in fuga

ebbi posti quei vili, io, nel tornarne

verso le mura, il suon da tergo udiva

di destrier che correa su l'orme nostre;

volgomi addietro, ed ecco a noi venirne

del tirannico stuolo un uom soletto:

nuda ei la destra innalza; inerme ha il fianco;

tien con la manca un ramoscel d'olivo,

e grida, e accenna: io mi soffermo, ei giunge;

e in umil suon, messo di pace, ei chiede

l'ingresso in Roma. A propor patti e scuse

viene a Bruto, e al senato...

BRUTO

Al popol, dici:

che, o nulla è Bruto; o egli è del popol parte.

Ed era il messo?...

TIBERIO

Egli è Mamilio: io 'l fea

ben da' miei custodir fuor della porta;

quindi a saper che far sen debba io venni.

BRUTO

Giunge in punto costui. Non piú opportuno,

né piú solenne il dí potea mai scerre

per presentarsi de' tiranni il messo.

Vanne; riedi alla porta, il cerca, e teco

tosto lo adduci. Ei parlerá, se l'osa,

a Roma tutta in faccia: e udrá risposta

degna di Roma, io spero.

TIBERIO

A lui men volo.

SCENA TERZA

Bruto, Tito

BRUTO

Tu, vanne intanto ai senatori incontro;

fa che nel foro il piú eminente loco

a lor dia seggio. Ecco, giá cresce in folla

plebe; e assai de' senator pur veggo;

vanne; affrettati, o Tito.

SCENA QUARTA

Bruto, Popolo, Senatori e Patrizj,

che si van collocando nel foro

BRUTO

- O tu, sovrano

scrutator dei piú ascosi umani affetti;

tu che il mio cor vedi ed infiammi; o Giove,

massimo, eterno protettor di Roma;

prestami, or deh! mente e linguaggio e spirti

alla gran causa eguali... Ah! sí, il farai;

s'egli è pur ver, che me stromento hai scelto

a libertá, vero e primier tuo dono.

SCENA QUINTA

Bruto, salito in ringhiera, Valerio, Tito

Popolo, Senatori, Patrizj.

BRUTO

A tutti voi, concittadini, io vengo

a dar dell'opre mie conto severo.

Ad una voce mi assumeste or dianzi

con Collatino a dignitá novella

del tutto in Roma: ed i littori, e i fasci,

e le scuri (fra voi giá regie insegne)

all'annual nostro elettivo incarco

attribuir vi piacque. In me non entra

per ciò di stolta ambizione il tarlo:

d'onori, no, (benché sien veri i vostri)

ebro non son: di libertade io 'l sono;

di amor per Roma; e d'implacabil fero

abborrimento pe' Tarquinj eterno.

Sol mio pregio fia questo; e ognun di voi

me pur soverchi in tale gara eccelsa;

ch'altro non bramo.

POPOLO

Il dignitoso e forte

tuo aspetto, o Bruto, e il favellar tuo franco,

tutto, sí, tutto in te ci annuncia il padre

dei Romani, e di Roma.

BRUTO

O figli, dunque;

veri miei figli, (poiché a voi pur piace

onorar me di un tanto nome) io spero

mostrarvi in breve, ed a non dubbie prove,

ch'oltre ogni cosa, oltre a me stesso, io v'amo. -

Con molti prodi il mio collega in armi

uscito è giá della cittade a campo,

per incontrar, e in securtá raccorre

quei che a ragion diserte han le bandiere

degli oppressori inique. Io tutti voi,

plebe, e patrizj, e cavalieri, e padri,

nel foro aduno; perché a tutti innanzi

trattar di tutti la gran causa io stimo.

Tanta è parte or di Roma ogni uom romano,

che nulla escluder dal consesso il puote,

se non l'oprar suo reo. - Patrizj illustri;

voi, pochi omai dal fero brando illesi

del re tiranno; e voi, di loro il fiore,

senatori; adunarvi infra una plebe

libera e giusta sdegnereste or forse?

Ah! no: troppo alti siete. Intorno intorno,

per quanto io giri intenti gli occhi, io veggo

Romani tutti; e nullo havvene indegno,

poiché fra noi re piú non havvi. - Il labro

a noi tremanti e mal sicuri han chiuso

finora i re: né rimaneaci scampo:

o infami farci, assenso dando infame

alle inique lor leggi; o noi primieri

cader dell'ira lor vittime infauste,

se in voi l'ardir di opporci invan, sorgea.

VALERIO

Bruto, il vero tu narri. - A Roma io parlo

dei senatori in nome. - È ver, pur troppo!

Noi da gran tempo a invidíar ridotti

ogni piú oscuro cittadino; astretti

a dispregiar, piú ch'ogni reo, noi stessi;

che piú? sforzati, oltre il comune incarco

di servitú gravissimo, a tor parte

della infamia tirannica; ci femmo

minori assai noi della plebe; e il fummo:

né innocente parere al popol debbe

alcun di noi, tranne gli uccisi tanti

dalla regia empia scure. Altro non resta

oggi a noi dunque, che alla nobil plebe

riunir fidi il voler nostro intero;

né omai tentar di soverchiarla in altro,

che nell'odio dei re. Sublime, eterna

base di Roma, fia quest'odio sacro.

Noi dunque, noi, per gl'infernali Numi,

sul sangue nostro e quel dei figli nostri,

tutti il giuriam ferocemente, a un grido.

POPOLO

Oh grandi! Oh forti! Oh degni voi soltanto

di soverchiarci omai! La nobil gara

accettiam di virtú. Non che gl'iniqui

espulsi re, (da lor viltá giá vinti)

qual popol, quale, imprenderia far fronte

a noi Romani e cittadini a prova?

BRUTO

Divina gara! sovrumani accenti!...

Contento io moro: io, qual Romano il debbe,

ho parlato una volta; ed ho con questi

orecchi miei pure una volta udito

Romani sensi. - Or, poiché Roma in noi

per la difesa sua tutta si affida

fuor delle mura esco a momenti io pure;

e a voi giorno per giorno darem conto

d'ogni nostr'opra, o il mio collega, od io;

finché, deposte l'armi, in piena pace

darete voi stabil governo a Roma.

POPOLO

Romper, disfar, spegner del tutto in pria

tiranni fa d'uopo.

BRUTO

A ciò sarovvi,

ed a null'altro, io capo. - Udir vi piaccia

un loro messo brevemente intanto:

in nome lor di favellarvi ei chiede.

Il credereste voi? Tarquinjo, e seco

l'infame Sesto, ed altri pochi, or dianzi

fin presso a Roma a spron battuto ardiro

spingersi; quasi a un gregge vil venirne

stimando; ahi stolti! Ma, delusi assai

ne furo; a me l'onor dell'armi prime

furò Tiberio, il figliuol mio. Ne andaro

gl'iniqui a volo in fuga; all'arte quindi

dalla forza scendendo, osan mandarvi

ambasciator Mamilio. I patti indegni

piacevi udir quai sieno?

POPOLO

Altro non havvi

patto fra noi, che il morir loro, o il nostro.

BRUTO

Ciò dunque egli oda, e il riferisca.

POPOLO

A noi

venga su dunque il servo nunzio; i sensi

oda ei di Roma, e a chi l'invia li narri.

SCENA SESTA

Bruto, Tito, Tiberio, Mamilio. Valerio,

Popolo, Senatori e Patrizj.

BRUTO

Vieni, Mamilio, inoltrati; rimira

quanto intorno ti sta. Cresciuto in corte

de' Tarquinj, tu Roma non hai visto:

mirala; è questa. Eccola intera, e in atto

di ascoltarti. Favella.

MAMILIO

... Assai gran cose

dirti, o Bruto, dovrei: ma, in questo immenso

consesso,... esporre... all'improvviso...

BRUTO

Ad alta

voce favella; e non a me. Sublime

annunziator di regj cenni, ai padri,

alla plebe gli esponi: in un con gli altri,

Bruto anch'egli ti ascolta.

POPOLO

A tutti parla;

e udrai di tutti la risposta, in brevi

detti, per bocca del gran consol Bruto.

Vero interprete nostro egli è, sol degno

di appalesar nostr'alme. Or via, favella;

e sia breve il tuo dire: aperto e intero

sará il risponder nostro.

BRUTO

Udisti?

MAMILIO

Io tremo.

- Tarquinjo re...

POPOLO

Di Roma no.

MAMILIO

- Di Roma

Tarquinjo amico, e padre...

POPOLO

Egli è di Sesto

l'infame padre, e non di noi...

BRUTO

Vi piaccia,

quai che sian i suoi detti, udirlo in pieno

dignitoso silenzio.

MAMILIO

- A voi pur dianzi

venía Tarquinjo, al primo udir che Roma

tumultuava; e inerme, e solo ei quasi,

securo appien nella innocenza sua,

e nella vostra lealtá, veniva:

ma il respingeano l'armi. Indi ei m'invia

messaggero di pace; e per me chiede,

qual è il delitto, onde appo voi sí reo,

a perder abbia oggi ei di Roma il trono

a lui da voi concesso...

POPOLO

Oh rabbia! Oh ardire!

Spenta è Lucrezia, e del delitto ei chiede?...

MAMILIO

Fu Sesto il reo, non egli...

TIBERIO

E Sesto, al fianco

del padre, anch'ei veniva or dianzi in Roma:

e se con lui volto non era in fuga,

voi qui vedreste.

POPOLO

Ah! perché in Roma il passo

lor si vietò? giá in mille brani e in mille

fatti entrambi gli avremmo.

MAMILIO

- È ver, col padre

Sesto anco v'era: ma Tarquinjo stesso,

piú re che padre, il suo figliuol traea,

per sottoporlo alla dovuta pena.

BRUTO

Menzogna è questa, e temeraria, e vile;

e me pur, mal mio grado, a furor tragge.

Se, per serbarsi il seggio, il padre iniquo

svenar lasciasse anco il suo proprio figlio,

forse il vorremmo noi? La uccisa donna

ha posto, è vero, al soffrir nostro il colmo:

ma, senz'essa, delitti altri a migliaja

mancano al padre, ed alla madre, e a tutta

la impura schiatta di quel Sesto infame?

Servio, l'ottimo re, suocero e padre,

dal scelerato genero è trafitto;

Tullia, orribile mostro, al soglio ascende

calpestando il cadavero recente

dell'ucciso suo padre: il regnar loro

intesto è poi di oppressioni e sangue;

senatori e i cittadin svenati;

spogliati appieno i non uccisi; tratto

dai servigi di Marte generosi,

(a cui sol nasce il roman popol prode)

tratto a cavar vilmente e ad erger sassi,

che rimarranno monumento eterno

del regio orgoglio e del di lui servaggio:

ed altre, ed altre iniquitá lor tante:...

quando mai fin, quando al mio dir porrei,

se ad uno ad uno annoverar volessi

de' Tarquinj i misfatti? Ultimo egli era,

Lucrezia uccisa; e oltr'esso omai non varca,

né la loro empietá, né il soffrir nostro.

POPOLO

L'ultimo è questo; ah! Roma tutta il giura...

VALERIO

Il giuriam tutti: morti cadrem tutti,

pria che in Roma Tarquinjo empio mai rieda.

BRUTO

- Mamilio, e che? muto, e confuso stai?

Ben la risposta antiveder potevi.

Vanne; recala or dunque al signor tuo,

poich'esser servo all'esser uom preponi.

MAMILIO

- Ragioni molte addur potrei;... ma, niuna...

POPOLO

No; fra un popolo oppresso e un re tiranno,

ragion non havvi, altra che l'armi. In trono,

pregno ei d'orgoglio e crudeltade, udiva,

udiva ei forse allor ragioni, o preghi?

Non rideva egli allor del pianger nostro?

MAMILIO

- Dunque, omai piú felici altri vi faccia

con miglior regno. - Ogni mio dire in una

sola domanda io stringo. - Assai tesori

Tarquinjo ha in Roma; e son ben suoi: fia giusto,

ch'oltre l'onore, oltre la patria e il seggio,

gli si tolgan gli averi?

POPOLO

- A ciò risponda

Bruto per noi.

BRUTO

Non vien la patria tolta

dai Romani a Tarquinjo: i re non hanno

patria mai; né la mertano: e costoro

di roman sangue non fur mai, né il sono.

L'onor loro a se stessi han da gran tempo

tolto essi giá. Spento è per sempre in Roma

e il regno, e il re, dal voler nostro; il seggio

preda alle fiamme, e in cener vil ridotto;

né di lui traccia pure omai piú resta.

In parte è ver, che i loro avi stranieri

seco in Roma arrecar tesori infami,

che, sparsi ad arte, ammorbatori in pria

fur dei semplici nostri almi costumi;

tolti eran poscia, e si accrescean col nostro

sudore e sangue: onde i Romani a dritto

ben potrian ripigliarseli. - Ma, Roma

degni ne stima oggi i Tarquinj soli;

e a lor li dona interi.

POPOLO

Oh cor sublime!

Un Nume, il genio tutelar di Roma

favella in Bruto. Il suo voler si adempia...

Abbia Tarquinjo i rei tesori...

BRUTO

Ed esca

coll'oro il vizio, e ogni regal lordura. -,

Vanne Mamilio; i loro averi aduna,

quanto piú a fretta il puoi: custodi e scorta

a ciò ti fian miei figli. Ite voi seco.

SCENA SETTIMA

Bruto, Popolo, Valerio, Senatori Patrizj.

BRUTO

Abbandonare, o cittadini, il foro

dovriasi, parmi; e uscire in armi a campo.

Vediam, vediam, s'altra risposta forse

chiederci ardisce or di Tarquinjo il brando.

POPOLO

Ecco i tuoi scelti, a tutto presti, o Bruto.

BRUTO

Andiam, su dunque, alla vittoria, o a morte.


ATTO TERZO

SCENA PRIMA

Tiberio, Mamilio.

TIBERIO

Vieni, Mamilio, obbedir deggio al padre:

espressamente or or mandommi un messo,

che ciò m'impone: al tramontar del sole

fuori esser dei di Roma.

MAMILIO

Oh! come ardisce

ei rivocar ciò che con Roma intera

mi concedea stamane ei stesso?...

TIBERIO

Il solo

qui rimanerti a te si toglie: in breve

ti seguiran fuor delle porte i chiesti

e accordati tesori. Andiam...

MAMILIO

Che deggio

dunque recare all'infelice Aronte

in nome tuo?

TIBERIO

Dirai,... ch'ei sol non merta

di nascer figlio di Tarquinjo; e ch'io,

memore ancor dell'amistade nostra,

sento del suo destin pietá non poca.

Nulla per lui poss'io...

MAMILIO

Per te, puoi molto.

TIBERIO

Che dir vuoi tu?

MAMILIO

Che, se pietade ancora

l'ingresso ottiene entro al tuo giovin petto,

dei di te stesso, e in un de' tuoi, sentirla.

TIBERIO

Che parli?

MAMILIO

A te può la pietá d'Aronte

giovare, (e in breve) piú che a lui la tua.

Bollente or tu di libertá, non vedi

né perigli, né ostacoli; ma puoi

creder tu forse, che a sussister abbia

questo novello, e neppur nato appieno,

mero ideale popolar governo?

TIBERIO

Che libertade a te impossibil paia,

poiché tu servi, io 'l credo. Ma, di Roma

il concorde voler...

MAMILIO

Di un'altra Roma

ho il voler poscia udito: io te compiango;

te, che col padre al precipizio corri. -

Ma, Tito vien su l'orme nostre. Ah! forse,

meglio di me, potrá il fratel tuo stesso

il dubbio stato delle cose esporti.

SCENA SECONDA

Tito, Mamilio, Tiberio.

TITO

Te rintracciando andava; io favellarti...

TIBERIO

Per or nol posso.

MAMILIO

Immantinente trarmi

ei fuor di Roma debbe: uno assoluto

comando il vuol del vostro padre. - Oh quanto

di voi mi duole, o giovinetti!...

TIBERIO

Andiamo,

andiam frattanto. - Ad ascoltarti, o Tito,

or ora io riedo.

TITO

E che vuol dir costui?

MAMILIO

Andiam: narrarti io potrò forse in via

quanto il fratel dirti or volea.

TITO

T'arresta.

Saper da te...

MAMILIO

Piú che non sai, dirotti.

Tutto sta in me: da gran perigli io posso

scamparvi, io solo...

TIBERIO

Artificiosi detti

tu muovi...

TITO

E che sta in te?

MAMILIO

Tiberio, e Tito,

e Bruto vostro, e Collatino, e Roma.

TIBERIO

Folle, che parli?

TITO

Io so che la iniqua speme...

MAMILIO

Speme? certezza ell'è. Giá ferma e piena

a favor dei Tarquinj arde congiura:

né son gli Aquilj a congiurare i soli,

come tu il pensi, o Tito: Ottavj, e Marzj,

e cento e cento altri patrizj; e molti,

e i piú valenti, infra la plebe istessa...

TIBERIO

Oh ciel! che ascolto?...

TITO

È ver, pur troppo, in parte:

fero un bollor v'ha in Roma. A lungo, or dianzi,

presso gli Aquilj si adunò gran gente:

come amico e congiunto, alle lor case

mi appresentava io pure, e solo escluso

ne rimanea pur io. Grave sospetto

quindi in me nacque...

MAMILIO

Appo gli Aquilj io stava,

mentre escluso tu n'eri: è certa, è tale

la congiura, e sí forte, ch'io non temo

di svelarvela.

TIBERIO

Perfido...

TITO

Le vili

arti tue v'adoprasti...

MAMILIO

Udite, udite,

figli di Bruto, ciò che dirvi io voglio. -

S'arte mia fosse stata, ordir sí tosto

sí gran congiura, io non sarei per tanto

perfido mai. Per l'alta causa e giusta

di un legittimo re, tentati, e volti

a pentimento e ad equitade avrei

questi sudditi suoi da error compresi,

traviati dal ver; né mai sarebbe

perfidia ciò. Ma, né usurpar mi deggio,

né vo', l'onor di cosa che arte nulla,

né fatica, costavami. Disciolto

dianzi era appena il popolar consesso,

ch'io di nascosto ricevea l'invito

al secreto consiglio. Ivi stupore

prendea me stesso, in veder tanti, e tali,

e sí bollenti difensori unirsi

degli espulsi Tarquinj: e a gara tutti

mi promettean piú assai, ch'io chieder loro

non mi fora attentato. Il solo Sesto

chiamavan tutti alla dovuta pena.

Ed è colpevol Sesto; e irato il padre

contr'esso è piú, che nol sia Roma; e intera

ne giurava ei vendetta. Io lor fea noto

questo pensier del re: gridano allora

tutti a una voce: «A lui riporre in trono

darem la vita noi». Fu questo il grido

della miglior, della piú nobil parte

di Roma. - Or voi, ben dal mio dir scorgete,

ch'arte in me non si annida: il tutto io svelo,

per voi salvar; e per salvare a un tempo,

ov'ei pur voglia, il vostro padre istesso.

TIBERIO

- Poiché giá tanto sai, serbarti in Roma

stimo il miglior, fino al tornar del padre.

Veggo or perché Bruto inviò sí ratto

il comando di espellerti; ma tardo

pur mi giungea...

TITO

Ben pensi: e ognor tu intanto

sovr'esso veglia. Il piú sicuro asilo

per custodir costui, la magion parmi

de' Vitellj cugini: io fuor di Roma

volo, il ritorno ad affrettar del padre.

MAMILIO

Franco parlai, perché di cor gentile

io vi tenni; tradirmi ora vi piace?

Fatelo: e s'anco a Bruto piace il sacro

diritto infranger delle genti, il faccia

nella persona mia: ma giá tant'oltre

la cosa è omai, che, per nessun mio danno,

util toccarne a voi non può, né a Bruto.

Giá piú inoltrata è la congiura assai,

che nol pensate or voi, Bruto, e il collega,

e dell'infima plebe la vil feccia,

sono il sol nerbo che al ribelle ardire

omai rimane. Al genitor tu vanne,

Tito, se il vuoi; piú di tornar lo affretti,

piú il suo destin tu affretti. - E tu, me tosto

appo i Vitellj traggi: ivi securo,

piú assai che tu, fra lor starommi.

TIBERIO

Or quale

empio sospetto?...

MAMILIO

Di evidenza io parlo;

non di sospetto. Anco i Vitellj, i fidi

quattro germani della madre vostra;

essi, che a Bruto di amistade astretti

eran quanto di sangue, anch'essi or vonno

ripor Tarquinjo in seggio.

TITO

Oh ciel!...

TIBERIO

Menzogna

fia questa...

MAMILIO

Il foglio, ove i piú illustri nomi

di propria man dei congiurati stanno,

convincer puovvi? - Eccolo: ad uno ad uno

leggete or voi, sotto agli Aquilj appunto,

scritti i quattro lor nomi.

TIBERIO

Ahi vista!

TITO

Oh cielo!

che mai sará del padre?...

TIBERIO

Oh giorno! Oh Roma!...

MAMILIO

- Né, perch'io meco or questo foglio arrechi,

crediate voi che al mio partir sia annesso

della congiura l'esito. Un mio fido

nascoso messo è giá di Roma uscito;

giá il tutto è omai noto a Tarquinjo appieno.

Dalla vicina Etruria a lui giá molti

corrono in armi ad ajutarlo; il forte

re di Chiusi è per lui; Tarquinja, Veia,

Etruria tutta in somma, e Roma tutta;

tranne i consoli, e voi. Questo mio foglio

null'altro importa, che in favor dei nomi

la clemenza del re. Col foglio a un tempo

me date in man del genitore: a rivi

scorrer farete dei congiunti vostri

forse il sangue per or; ma, o tosto, o tardi,

a certa morte il genitor trarrete:

e il re fia ognor Tarquinjo poscia in Roma.

TITO

Ah! ch'io pur troppo antivedea per tempo

quant'ora ascolto. Al padre io 'l dissi...

TIBERIO

A scabro

passo siam noi. Che far si dee? deh! parla...

TITO

Grave periglio al genitor sovrasta...

TIBERIO

E assai piú grave a Roma...

MAMILIO

Or via, che vale

il favellar segreto? O fuor di Roma

trar mi vogliate, o di catene avvinto

ritenermivi preso, a tutto io sono

presto omai: ma, se amor vero del padre,

e di Roma vi punge, e di voi stessi;

voi stessi, e il padre in un salvate, e Roma.

Ciò tutto è in voi.

TITO

Come?...

TIBERIO

Che speri?...

MAMILIO

Aggiunti

di propria mano i nomi vostri a questi,

fia salvo il tutto.

TIBERIO

Oh ciel! la patria, il padre

noi tradirem?...

MAMILIO

Tradiste e patria e padre,

e l'onor vostro, e i tutelari Numi,

allor che al re legittimo vi osaste

ribellar voi. Ma, se l'impresa a fine

vi avvenía di condurre, un frutto almeno

dal tradimento era per voi raccolto:

or che svanita è affatto, (ancor vel dico)

col piú persister voi trarrete, e invano,

la patria e il padre a fere stragi, e voi.

TITO

Ma dimmi; aggiunto ai tanti nomi il nostro,

a che ci mena? a che s'impegnan gli altri?

MAMILIO

A giuste cose. Ad ascoltar di bocca

propria del re le sue discolpe; a farvi

giudici voi, presente il re, del nuovo

misfatto orribil del suo figlio infame;

a vederlo punito; a ricomporre

sotto men duro freno in lustro e in pace

la patria vostra... Ah! sovra gli altri tutti,

liberatori della patria veri

nomar vi udrete; ove stromenti siate

voi d'amistade infra Tarquinjo e Bruto;

nodo, che sol porre or può in salvo Roma.

TITO

Certo, a ciò far noi pur potremmo...

TIBERIO

Ah! pensa...

Chi sa?... Forse altro...

TITO

E ch'altro a far ci resta?

Possente troppo è la congiura...

TIBERIO

Io d'anni

minor ti sono; in sí importante cosa

da te partirmi io non vorrei, né il posso:

troppo ognora ti amai: ma orribil sento

presagio al core...

TITO

Eppur, giá giá si appressa

la notte, e ancor coi loro prodi in Roma

né Collatin, né il padre, tornar veggio:

ito ai Tarquinj è di costui giá il messo:

stretti noi siam per ogni parte: almeno

per or ci è forza il re placare...

MAMILIO

È tarda

l'ora omai; risolvete: è vano il trarvi

da me in disparte. Ove in mio pro vogliate,

o (per piú vero dire) in util vostro

ove adoprarvi ora vogliate, il meglio

fia il piú tosto. Firmate; eccovi il foglio.

Me, di tai nomi ricco, uscir di Roma

tosto farete, affin che tosto in Roma

rieda la pace.

TITO

Il ciel ne attesto; ei legge

nel cor mio puro; ei sa, che a ciò mi sforza

solo il bene di tutti.

TIBERIO

Oh ciel! Che fai?...

TITO

Ecco il mio nome.

TIBERIO

- E sia, se il vuoi. - Firmato,

ecco, o Mamilio, il mio.

MAMILIO

Contento io parto.

TITO

Scortalo dunque tu; mentr'io...

SCENA TERZA

Littori, Collatinocon numerosi soldati,

Tito, Mamilio, Tiberio.

COLLATINO

Che veggo?

Ancor Mamilio in Roma?

TIBERIO

Oh cielo!...

TITO

Oh vista!

Oh fero inciampo!

COLLATINO

E voi, cosí servaste

l'assoluto incalzante ordin del padre? -

Ma, donde tanto il turbamento in voi?

Perché ammutite? - Al ciel sia lode; in tempo

io giungo forse ancora. - Olá, littori,

Tito e Tiberio infra catene avvinti

sian tosto...

TITO

Deh! ci ascolta...

COLLATINO

In breve udravvi

Roma, e il console Bruto. Alla paterna

magion traete i due fratelli; e quivi

su lor vegliate.

TIBERIO

Ah Tito!

SCENA QUARTA

Collatino, Mamilio, Soldati.

COLLATINO

E voi, costui

fuor delle porte accompagnate...

MAMILIO

Io venni

sotto pubblica fede...

COLLATINO

E invíolato,

sotto pubblica fé, che pur non merti,

ne andrai. - Quinto, mi ascolta.

SCENA QUINTA

Collatino.

COLLATINO

Oh ciel! qual fia

il fin di tante orribili sventure?... -

Ma, pria che giunga Bruto, a tutto intanto

qui provveder, con ferreo cor, m'è forza.


ATTO QUARTO

SCENA PRIMA

Littori, Bruto, Soldati.

BRUTO

Prodi Romani, assai per oggi abbiamo

combattuto per Roma. Ognun fra i suoi,

quanto riman della inoltrata notte,

può ricovrarsi placido. Se ardire

avrá il nemico di rivolger fronte

ver Roma ancor, ci adunerem di nuovo

a respingerlo noi.

SCENA SECONDA

Collatino, Littori, Bruto, Soldati.

COLLATINO

Ben giungi, o Bruto.

Giá, del tuo non tornare ansio, veniva

io fuor di Roma ad incontrarti.

BRUTO

Io tardi

riedo, ma pieno di speranza e gioja.

I miei forti a gran pena entro alle mura

potea ritrarre; in aspra zuffa ardenti

stringeansi addosso ad un regal drappello,

che, al primo aspetto, di valor fea mostra.

Su le regie orme eran d'Ardéa venuti,

né il re sapean respinto: al fuggir forse

altra strada ei teneva. A noi fra mani

cadean costoro; e sbaragliati e rotti

eran giá tutti, uccisi in copia, e in fuga

cacciati gli altri, anzi che il sol cadesse.

Dal piú incalzarli poscia i miei rattenni,

per le giá sorte tenebre, a gran stento.

COLLATINO

Nella mia uscita avventurato anch'io

non poco fui. Per altra porta al piano,

il sai, scendeva io primo: a torme a torme,

pressoché tutto lo sbandato nostro

prode esercito, in sorte a me fu dato

d'incontrare; deserte avean l'insegne

in Ardéa del tiranno. Oh! quai di pura

gioja sublime alte feroci grida

mandano al ciel, nell'incontrarsi, i forti

cittadini e soldati!... Entro sue mura,

da me scortati, or gli ha raccolti Roma;

e veglian tutti in sua difesa a gara.

BRUTO

Scacciato, al certo, come al figlio imposi,

fu il traditor Mamilio. Andiam noi dunque

tutti a breve riposo; assai ben, parmi,

noi cel mercammo. Al sol novello, il foro

ci rivedrá; che d'alte cose a lungo

trattar col popol dessi.

COLLATINO

- Oh Bruto!... Alquanto

sospendi ancora. - Or, fa in disparte trarsi,

ma in armi stare i tuoi soldati: io deggio

a solo a sol qui favellarti.

BRUTO

E quale?...

COLLATINO

L'util di Roma il vuol; ten prego...

BRUTO

In armi

all'ingresso del foro, in doppia schiera,

voi, soldati, aspettatemi. - Líttori,

scostatevi d'alquanto.

COLLATINO

- Ah Bruto!... Il sonno,

ancorché breve, infra i tuoi Lari, in questa

orribil notte, il cercheresti indarno.

BRUTO

Che mai mi annunzj?... Oh cielo! onde turbato,

inquieto, sollecito,... tremante?...

COLLATINO

Tremante, sí, per Bruto io sto; per Roma;

per tutti noi. - Tu questa mane, o Bruto,

alla recente profonda mia piaga,

pietoso tu, porgevi almen ristoro

di speranza e vendetta: ed io (me lasso!)

debbo in premio a te fare, oh ciel!... ben altra

piaga nel core or farti debbo io stesso.

Deh! perché vissi io tanto?... Ahi sventurato

misero padre! or dei da un infelice

orbo marito udirti narrar cosa,

che punta mortalissima nel petto

saratti!... Eppur; né a te tacerla io deggio;...

né indugiartela posso.

BRUTO

Oimè!... mi fanno

rabbrividire i detti tuoi... Ma pure

peggior del danno è l'aspettarlo. Narra.

Finora io sempre in servitú vissuto,

per le piú care cose mie son uso

a tremar sempre. Ogni sventura mia,

purché Roma sia libera del tutto,

udir poss'io: favella.

COLLATINO

In te (pur troppo!)

in te sta il far libera Roma appieno;

ma a tal costo, che quasi... Oh giorno!... Io prima,

a duro prezzo occasione io diedi

all'alta impresa; a trarla a fine, oh cielo!...

forza è che Bruto a Roma tutta appresti

un inaudito, crudo, orrido esemplo

di spietata fortezza. - Infra i tuoi Lari,

(il crederesti?) in securtá non stai.

Fera, possente, numerosa, bolle

una congiura in Roma.

BRUTO

Io giá 'l sospetto

n'ebbi, in udir del rio Mamilio i caldi

raggiri; e quindi ordine espresso a fretta,

pria di nona, a Tiberio ebbi spedito,

di farlo uscir tosto di Roma.

COLLATINO

Il sole

giungea giá quasi d'occidente al balzo,

quand'io qui ancor con i tuoi figli entrambi

ritrovava Mamilio. - Il dirtel duolmi;

ma vero è pur; male obbedito fosti.

BRUTO

Oh! qual desti in me sdegno a terror misto?...

COLLATINO

Misero Bruto!... Or che sará, quand'io

ti esporrò la congiura?... e quando il nome

dei congiurati udrai?... Primi, fra molti

de' piú stretti congiunti e amici tuoi,

anima son del tradimento, e parte,

primi i Vitellj stessi...

BRUTO

Oimè! i germani

della consorte mia?...

COLLATINO

Chi sa, se anch'essa

da lor sedotta or contra te non sia?

E,... gli stessi... tuoi figli?...

BRUTO

Oh ciel! Che ascolto?

Mi agghiacci il sangue entro ogni vena... I figli

miei, traditori?... Ah! no, nol credo...

COLLATINO

Oh Bruto!...

Cosí non fosse! - Ed io neppure il volli

creder da prima: agli occhi miei fu poscia

forza (oimè!) ch'io 'l credessi. - È questo un foglio

fatal per noi: leggilo.

BRUTO

... Il cor mi trema.

Che miro io qui? di propria man vergati

nomi su nomi: e son gli Aquilj i primi,

indi i Vitellj tutti; e i Marzi; ed altri;

ed altri; e in fin... Tito! Tiberio!... Ah! basta...

Non piú;... troppo vid'io. - Misero Bruto!...

Padre ormai piú non sei... - Ma, ancor di Roma

consol non men che cittadin, tu sei. -

Littori, olá, Tito e Tiberio tosto

guidinsi avanti al mio cospetto.

COLLATINO

Ah! meglio,

meglio era, o Bruto, che morir me solo

lasciassi tu...

BRUTO

Ma come in man ti cadde

questo terribil foglio?

COLLATINO

Io stesso il vidi,

bench'ei ratto il celasse, in mano io 'l vidi

del traditor Mamilio: il feci io quindi

torre a lui nell'espellerlo di Roma.

A fida guardia in tua magion commessi

ebbi intanto i tuoi figli; a ogni altra cosa

ebbi a un tratto provvisto: a vuoto, io spero,

tutti cadranno i tradimenti. In tempo

n'ebbi io l'avviso; e fu pietade al certo

di Giove, somma, che scoperto volle

un sí orribile arcano a me non padre.

Io, palpitando, e piangendo, a te il narro:

ma forza è pur, che te lo sveli io pria,

che in tua magion tu il piede...

BRUTO

Altra magione

piú non rimane all'infelice Bruto,

fuorché il foro, e la tomba. - È dover mio,

dar vita a Roma, anzi che a Bruto morte.

COLLATINO

Mi squarci il core. Il tuo dolor mi toglie

quasi il senso del mio... Ma, chi sa?... forse,

scolpar si ponno i figli tuoi... Gli udrai...

Io, fuorché a te, né pur parola ho fatto

finor della congiura: ogni piú saldo

mezzo adoprai, per impedir soltanto

ch'uom non si muova in questa notte: all'alba

convocato ho nel foro il popol tutto...

BRUTO

E il popol tutto, alla sorgente aurora,

il vero appien, qual ch'esser possa, e il solo

vero saprá, per bocca mia.

COLLATINO

Giá i passi

dei giovinetti miseri...

BRUTO

I miei figli!...

Tali stamane io li credea; nemici

or mi son fatti, e traditori a Roma?...

SCENA TERZA

Tito, Tiberio fra Littori, Bruto, Collatino.

BRUTO

In disparte ognun traggasi: voi soli

inoltratevi.

TITO

Ah padre!...

BRUTO

Il consol io

di Roma sono. - Io chieggo a voi, se siete

cittadini di Roma.

TIBERIO

Il siamo; e figli

ancor di Bruto...

TITO

E il proverem, se udirci

il consol degna.

COLLATINO

Ai loro detti, agli atti,

sento il cor lacerarmi.

BRUTO

- Un foglio è questo,

che ai proscritti Tarquinj riportava

il reo Mamilio. Oltre molti altri, i vostri

nomi vi stan, di vostro proprio pugno.

Voi, traditori della patria dunque

siete, non piú di Bruto figli omai;

figli voi de' tiranni infami siete.

TITO

Vero è (pur troppo!) ivi sott'altri molti

illustri nomi, il mio v'aggiunsi io primo;

e, strascinato dal mio esempio poscia,

firmò il fratello. Ei non è reo: la pena,

sia qual si vuol, soltanto a me si debbe.

Mi sconsigliava ei sempre...

TIBERIO

Eppur, non seppi

io mai proporti altro consiglio: e d'uopo

salvar pur n'era il giá tradito padre,

ad ogni costo. Al falso il ver commisto

avea sí ben Mamilio, che noi presi

dall'arti sue, da tutti abbandonato

credendo il padre, a lui tradir noi stessi

sforzati, noi, dal troppo amarlo fummo.

Ah! se delitto è il nostro, al par siam degni

noi d'ogni grave pena: ma la sola

che noi temiamo, e che insoffribil fora,

(l'odio paterno) il ciel ne attesto, e giuro,

che niun di noi la merta.

BRUTO

Oh rabbia! e in seggio

riporre il re, voi, con quest'altri infami,

pur prometteste?

TITO

Io, col firmar, sperava

render Tarquinjo a te piú mite...

BRUTO

A Bruto?

Mite a Bruto Tarquinjo? - E s'anco il fosse;

perfido tu, tradir la patria mai

dovevi tu per me? Voi forse, or dianzi,

voi non giuraste morir meco entrambi,

pria ch'a niun re mai piú sopporci noi?

TITO

Nol niego io, no...

BRUTO

Spergiuri sete or dunque,

e traditori... In questo foglio a un tempo

firmato avete il morir vostro;... e il mio!...

TIBERIO

Tu piangi, o padre?... Ah! se del padre il pianto,

sovra il ciglio del giudice severo,

attesta almen, che noi del tutto indegni

di tua pietá non siam, per Roma lieti

morremo noi.

TITO

Ma, benché reo, non era

né vil, né iniquo Tito...

BRUTO

Oh figli! oh figli!...

- Che dico io figli? il disonor mio primo

voi siete, e il solo. Una sprezzabil vita,

voi, voi serbarla al padre vostro, a costo

della sua gloria e libertá? ridurmi

a doppiamente viver con voi servo,

allor che stava in vostra man di andarne

liberi meco a generosa morte?

E, a trarre a fin sí sozza impresa, farvi

della patria nascente traditori?

Sordi all'onor, spergiuri ai Numi? - E s'anco

foss'io pur stato oggi da Roma intera

tradito; e s'anco, a esempio vostro, io sceso

fossi a implorar clemenza dal tiranno;

ahi stolti voi! piú ancor che iniqui, stolti!

creder poteste mai, che in cor d'espulso

vile tiranno, altro allignar potesse,

che fera sete di vendetta e sangue?

A morte certa, e lunga, e obbrobríosa,

voi, per salvarlo, or serbavate il padre.

TITO

Timor, nol niego, in legger tanti e tanti

possenti nomi entro quel foglio, il petto

invaso mi ebbe, ed impossibil femmi

l'alta impresa parere. Io giá, non lieve,

e per sé dubbia, e perigliosa (il sai)

la credea; benché in cor brama ne avessi.

Quindi, in veder cangiarsi affatto poscia

in sí brev'ora il tutto, e al re tornarne

cittadini, ed i piú illustri, in folla;

tremai per Roma, ove gran sangue, e invano,

scorrer dovrebbe, e il tuo primiero. Aggiunti

nomi nostri a quei tanti altri, in cuore

nasceami speme, che per noi sottratto

dalla regia vendetta cosí fora

il padre almeno: e in larghi detti, astuto

Mamilio a noi ciò promettea.

BRUTO

Che festi?

Che festi? oh cielo! - Ah! cittadin di Roma

non eri tu in quel punto; poiché Roma

per me tradivi... Né figliuol di Bruto

eri tu allor poiché il suo onor vendevi

al prezzo infame dei comuni ceppi.

TIBERIO

Il tuo giusto furor, deh! padre, in lui

non volger solo; al par lo merto anch'io.

Per te, il confesso, anch'io tremai; piú amato

da noi fu il padre, che la patria nostra:

sí, padre, il nostro unico error fu questo.

COLLATINO

Ahi giovinetti miseri!... Oh infelice

padre!...

BRUTO

Ah! pur troppo voi di Bruto foste,

piú che di Roma, figli! In rio servaggio

voi nati, ad ingannarvi io pur costretto

dai duri nostri tempi, a forti ed alti

liberi sensi io non potea nudrirvi,

qual debbe un padre cittadino... O figli,

del vostro errar cagion non altra io cerco.

Me, me ne incolpo, ed il servir mio prisco,

e il mio tacere; e, ancorché finto, il mio

stesso tremar, che a tremare insegnovvi.

Ah! non è muta entro al mio cor pietade;...

ma, in suon piú fero, mi grida tremenda

giustizia; e a dritto or la pretende Roma. -

Figli miei, figli amati, io son piú assai

infelice di voi... Deh! poiché a vostra

scelta era pure o il tradir Roma, o a morte

sottrarre il padre; oh ciel! perché scordarvi,

che a sottrar Bruto dall'infamia (sola,

vera sua morte) a lui bastava un ferro?

Ed ei lo aveva; ed il sapean suoi figli:

tremar potean mai quindi essi pel padre?

COLLATINO

Deh! per ora il dolore e l'ira alquanto

acqueta, o Bruto: ancor, chi sa?... salvarli

forse....

TITO

Ah! salvarmi or si vorrebbe indarno:

non io piú omai viver potrei; perduta

ho dell'amato genitor la stima,

e l'amor, forse... Ah! non fia mai, ch'io viva.

Ma il tristo esemplo mio bensí discolpi

l'innocente minor fratello; ei salvo...

TIBERIO

Orrido è molto il nostro fallo, o padre;

ma pari egli è; giusto non sei, se pari

non ne dai pena. Il tutelar celeste

Genio di Roma espressamente or forse

volea, che base a libertá perenne

fosse il severo esempio nostro.

BRUTO

Oh figli!...

Deh! per or basti... Il vostro egregio e vero

pentimento sublime, a brani a brani

lo cuor mi squarcia.. Ancor, pur troppo! io sono,

piú che console, padre... Entro ogni vena

scorrer mi sento orrido un gelo... Ah! tutto,

tutto il mio sangue per la patria sparso

sará fra poco... A far rinascer Roma,

l'ultimo sangue or necessario, è il mio:

pur ch'io liberi Roma, a voi, né un solo

giorno, o miei figli, io sopravviver giuro. -

Ch'io per l'ultima volta al sen vi stringa,

amati figli;... ancora il posso... Il pianto...

dir piú omai... non mi lascia... Addio,... miei figli. -

Consol di Roma, ecco a te rendo io 'l foglio.

Sacro dovere al dí novel t'impone

di appresentarlo a Roma tutta. I rei

stanno affidati alla tua guardia intanto.

Teco nel foro al sorger dell'aurora

anch'io verronne. - Or, sostener piú a lungo,

no, piú non posso cosí fera vista.

SCENA QUARTA

Collatino, Tito, Tiberio, Littori.

COLLATINO

Necessitá fatal.

TITO

Misero padre!...

TIBERIO

Purché salva sia Roma!

COLLATINO

Ognun me segua.


ATTO QUINTO

SCENA PRIMA

Popolo, Valerio, Senatori, Patrizj, tutti collocati,

Collatino e Bruto in ringhiera.

COLLATINO

Romani, a voi lieto e raggiante il sole

jer sorgea; quando appunto in simil ora

di libertá le prime voci all'aura

echeggiavan per voi: nel dolor mio

sepolto intanto, io muto stava. In questo

orribil dí, parte tutt'altra (ahi lasso!)

toccami in sorte, poiché a voi pur piacque

consol gridarmi, col gran Bruto, ad una. -

Giurava ognun, (ben vel rimembra, io spero)

giurava ognun, ieri, nel foro, ai Numi

di pria morir che mai tornarne al vile

giogo del re. Né soli i rei Tarquinj,

ma ogni uom, che farsi delle leggi osasse

maggior, da voi, dal giuramento vostro

venía proscritto. - Il credereste or voi?

Alla presenza vostra, io debbo, io primo,

molti accusar tra i piú possenti e chiari

cittadini; che infami, empj, spergiuri,

han contra Roma, e contro a sé (pur troppo!)

congiurato pel re.

POPOLO

Pel re? Quai sono?

Quai son gl'iniqui traditori, indegni

d'esser Romani? Or via; nomali; spenti

li vogliam tutti...

COLLATINO

Ah!... nell'udirne i nomi,

forse,... chi sa?... Nel pronunziargli, io fremo...

Piú la clemenza assai, che la severa

giustizia vostra, implorerò. Son questi

pressoché tutti giovanetti: i mali

tanti, e sí feri, del civil servaggio

provato ancor, per poca etá, non hanno:

e i piú, cresciuti alla pestifer'ombra

della corrotta corte, in ozio molle,

di tirannia gustato han l'esca dolce,

ignari appien dell'atroce suo fiele.

POPOLO

Quai che pur sien, son traditor, spergiuri;

pietá non mertan; perano: corrotti

putridi membri di cittá novella,

vuol libertá che tronchi sieno i primi.

Nomali. Udiamo...

VALERIO

E noi, benché convinti

pur troppo omai, che alla patrizja gente

questo delitto rio (disnor perenne!)

si aspetta, or pure i loro nomi a prova

noi col popol chiediamo. - Oh nobil plebe

ad alte cose nata! oh te felice!

Tu almen della tirannide portavi

soltanto il peso; ma la infamia e l'onta

n'erano in noi vili patrizj aggiunte

al pondo ambíto dei mertati ferri.

Noi, piú presso al tiranno; assai piú schiavi,

e men dolenti d'esserlo, che voi;

noi quindi al certo di servir piú degni.

Io n'ho il presagio; a spergiurarsi i primi

erano i nostri. - O Collatin, tel chieggo

e del senato, e de' patrizj in nome;

svela i rei, quai ch'ei sieno. Oggi de' Roma

ad alta prova ravvisar, qual fera

brama ardente d'onor noi tutti invada.

POPOLO

Oh degni voi di miglior sorte!... - Ah! voglia

il ciel, che i pochi dal servir sedotti,

né di plebei né di patrizj il nome

abbian da noi! Chi è traditor spergiuro,

cessò d'esser Romano.

COLLATINO

I rei son molti:

ma, nol son tutti a un modo. Havvene, a cui

spiace il servaggio; e han cor gentile ed alto;

ma da Mamilio iniquo in guise mille

raggirati, ingannati...

POPOLO

Ov'è l'infame?

Oh rabbia! ov'è?

COLLATINO

Pria che sorgesser l'ombre,

fuor delle porte io trarre il fea: che salvo

il sacro dritto delle genti il volle,

bench'ei colpevol fosse. Il popol giusto

di Roma, osserva ogni diritto: è base

di nostra sacra libertá, la fede.

POPOLO

Ben festi, in vero, di sottrarre al nostro

primo furor colui: cosí macchiata

non è da noi giustizia. I Numi avremo

con noi schierati, e la virtude: avranno

rei tiranni a lor bandiere intorno

il tradimento, la viltade, e l'ira

giusta del ciel...

VALERIO

Ma i lor tesori infami

darem noi loro, affin che a danno espresso

se ne vaglian di Roma? Assai piú l'oro

fia da temersi or dei tiranni in mano,

che non il ferro.

POPOLO

È ver; prestar non vuolsi

tal arme a lor viltá: ma far vorremmo

nostro perciò l'altrui? che cal dell'oro

a noi, che al fianco brando, e al petto usbergo

di libertade abbiamo?...

VALERIO

Arsi sien, arsi

tutti i tesori dei tiranni; o assorti

sien del Tebro fra l'onde...

POPOLO

E in un perisca

ogni memoria dei tiranni...

VALERIO

E pera

del servir nostro ogni memoria a un tempo.

COLLATINO

- Degno è di voi, magnanimo, il partito;

eseguirassi il voler vostro, in breve.

POPOLO

Sí: ma frattanto, e la congiura, e i nomi

dei congiurati esponi.

COLLATINO

... Oh cielo!... Io tremo

nel dar principio a sí cruda opra...

POPOLO

E Bruto,

tacito, immobil, sta?... Di pianto pregni

par che abbia gli occhi; ancor che asciutto e fero

lo sguardo in terra affisso ei tenga. - Or via,

parla tu dunque, o Collatino.

COLLATINO

... Oh cielo!...

VALERIO

Ma che fia mai? Liberator di Roma,

di Lucrezia marito, e consol nostro

non sei tu, Collatino? Amico forse

dei traditor saresti? in te pietade,

per chi non l'ebbe della patria, senti?

COLLATINO

- Quando parlar mi udrete, il dolor stesso

che il cuor mi squarcia e la mia lingua allaccia,

diffuso in voi fia tosto: io giá vi veggio,

d'orror compresi e di pietade, attoniti,

piangenti, muti. - Apportator ne andava

Mamilio al re di questo foglio: a lui,

pria ch'ei di Roma uscisse, io torre il fea:

e confessava il perfido, atterrito,

che avean giurato i cittadin qui inscritti

di aprire al re nella futura notte

della cittá le porte...

POPOLO

Oh tradimento!

Muoiano i rei, muoiano...

VALERIO

Al rio misfatto

lieve pena è la morte.

COLLATINO

Il fatal foglio

da Valerio a voi tutti omai si legga.

Eccolo; il prendi: io profferir non posso

questi nomi.

VALERIO

Che veggio?... Oh fera lista!...

Di propria man scritto ha ciascun suo nome?... -

Romani, udite. - Aquiljo il padre, e i sei

figli suoi, son della congiura i capi:

scritti son primi. Oh cielo!...

COLLATINO

... A ognun di loro

mostrato il foglio, il confessavan tutti:

giá in ceppi stanno; e a voi davanti, or ora,

trar li vedrete...

VALERIO

... Oimè! .. Seguon...

POPOLO

Chi segue?

Favella.

VALERIO

... Oimè!... Creder nol posso... Io leggo...

quattro nomi...

POPOLO

Quai son? su via...

VALERIO

Fratelli

della consorte eran di Bruto...

POPOLO

Oh cielo!

i Vitellj?

COLLATINO

Ah!... ben altri or or ne udrete.

Ad uno ad uno, a voi davante, or ora...

VALERIO

Che val, ch'io dunque ad uno ad un li nomi?

E Marzj, e Ottavj, e Fabj, e tanti e tanti

ne leggo; oimè!... Ma gli ultimi mi fanno

raccapricciar d'orror... Di mano... il foglio...

a tal vista... mi cade...

POPOLO

Oh! Chi mai fieno?

VALERIO

Oh ciel!... No... mai, nol credereste...

Silenzio universale.

BRUTO

- I nomi

ultimi inscritti, eran Tiberio e Tito.

POPOLO

I figli tuoi?... Misero padre! Oh giorno

infausto!...

BRUTO

Oh giorno avventurato, a voi!

Bruto altri figli or non conosce in Roma,

che i cittadini; e piú nol son costoro.

Di versar tutto il sangue mio per Roma

ieri giurai; presto a ciò far son oggi:

e ad ogni costo...

POPOLO

Ahi sventurato padre!...

Silenzio universale.

BRUTO

- Ma che? d'orror veggio agghiacciata, e muta

Roma intera? - per Bruto ognun tremante

si sta? - Ma a chi piú fero oggi il periglio

sovrasta? il dite: a Bruto, o a Roma? Ognuno

qui vuol pria d'ogni cosa, o voler debbe,

secura far, libera, e grande Roma;

e ad ogni patto il de'. Sovrastan ceppi,

e stragi rie; per Roma il consol trema;

quindi or tremar suoi cittadin non ponno

per un privato padre. I molli affetti,

ed il pianto, (che uscir da roman ciglio

mai nel foro non puote, ove per Roma

non si versi) racchiusi or nel profondo

del cor si stieno i molli affetti, e il pianto. -

Io primo a voi (cosí il destino impera)

dovrò mostrar, qual salda base ed alta

a perpetua cittá dar si convenga. -

Littori, olá; traggansi tosto avvinti

i rei nel foro. - Omai tu il sol, tu il vero

di Roma re, popol di Marte, sei.

Fu da costor la maestá tua lesa;

severa pena a lor si debbe; e spetta

il vendicarti, ai consoli...[2]

SCENA SECONDA

Bruto e Collatino in ringhiera.

Valerio, Popolo, Senatori, Patrizj. I Congiurati tutti in catene fra Littori; ultimi d'essi Tito e Tiberio.

POPOLO

Deh! quanti,

quanti mai fieno i traditori?... Oh cielo!

Ecco i figli di Bruto.

COLLATINO

Oimè!... non posso

rattener piú mie lagrime...

BRUTO

- Gran giorno,

gran giorno è questo: e memorando sempre

sará per Roma. - O voi, che, nata appena

la patria vera, iniquamente vili,

tradirla osaste; a Roma tutta innanzi

eccovi or tutti. Ognun di voi, se il puote,

si scolpi al suo cospetto. - Ognun si tace? -

Roma, e i consoli chieggono a voi stessi,

se a voi, convinti traditor, dovuta

sia la pena di morte?

Silenzio universale.

BRUTO

- Or dunque, a dritto,

a tutti voi morte si dá. Sentenza

irrevocabil pronunzionne, a un grido,

il popol re. Che piú s'indugia?

Silenzio universale.

BRUTO

Oh! muto

piange il collega mio?... tace il senato?...

Il popol tace?

POPOLO

Oh fatal punto!... Eppure,

e necessaria è la lor morte, e giusta.

TITO

Sol, fra noi tutti, uno innocente or muore:

ed è questi.

POPOLO

Oh pietá! Del fratel suo,

mirate, ei parla.

TIBERIO

Ah! nol crediate: o entrambi

siam del pari innocenti, o rei del pari:

scritto è nel foglio, appo il suo nome, il mio.

BRUTO

Niun degli inscritti in quel funesto foglio,

innocente può dirsi. Alcun può, forse,

in suo pensiero esser men reo; ma è noto

soltanto ai Numi il pensier nostro; e fora

arbitrario giudizio, e ingiusto quindi,

lo assolver rei, come il saria il dannarli,

su l'intenzion dell'opre. Iniquo e falso

giudizio fora; e quale a re si aspetta:

non qual da un giusto popolo si vuole.

Popol che solo alle tremende e sante

leggi soggiace, al giudicar, non d'altro

mai si preval, che della ignuda legge.

COLLATINO

... Romani, è ver, fra i congiurati stanno

questi infelici giovani; ma furo

dal traditor Mamilio raggirati,

delusi, avviluppati, e in error grave

indotti. Ei lor fea credere, che il tutto

dei Tarquinj era in preda: i loro nomi

quindi aggiunsero anch'essi, (il credereste?)

sol per sottrar da morte il padre...

POPOLO

Oh cielo!...

E fia vero? Salvar dobbiam noi dunque

questi duo soli...

BRUTO

Oimè! che ascolto?... ah! voce

di cittadin fia questa? Al farvi or voi

giusti, liberi, forti, e che? per base

una ingiustizia orribile di sangue

porreste voi? perché non pianga io padre,

pianger tanti altri cittadini padri,

figli, e fratei, fareste? alla mannaja

da lor mertata or porgeriano il collo

tanti e tanti altri; e n'anderiano esenti

duo soli rei, perché nol pajon tanto?

S'anco in fatti nol fossero, eran figli

del consol: scritti eran di proprio pugno

fra i congiurati: o morir tutti ei denno,

o niuno. Assolver tutti, è un perder Roma;

salvar due soli, iniquo fia, se il pare.

Piú assai che giusto, or Collatin pietoso,

questi due discolpò, col dir che il padre

volean salvar: forse era ver; ma gli altri

salvar, chi il padre, chi 'l fratel, chi i figli,

volean pur forse; e non perciò men rei

sono, poiché perder la patria, innanzi

che i lor congiunti, vollero. - Può il padre

piangerne in core; ma secura debbe

far la cittade il vero consol pria:...

ei poscia può, dal suo immenso dolore

vinto, cader sovra i suoi figli esangue. -

Fra poche ore il vedrete, a qual periglio

tratti v'abbian costoro: a farci appieno

l'un l'altro forti, e in libertade immoti,

è necessario un memorando esemplo;

crudel, ma giusto. - Ite, o littori; e avvinti

sieno i rei tutti alle colonne; e cada

la mannaja sovr'essi. - Alma di ferro

non ho...[3] Deh! Collatino, è questo il tempo

di tua pietá: per me tu il resto adempi.[4]

POPOLO

Oh fera vista!... Rimirar non gli osa,

misero! il padre... Eppur, lor morte è giusta.

BRUTO

- Giá il supplizio si appresta. - Udito i sensi

han del console i rei... L'orrido stato

mirate or voi, del padre... Ma, giá in alto

stan le taglienti scuri... Oh ciel! partirmi

giá sento il cor... Farmi del manto è forza

agli occhi un velo... Ah! ciò si doni al padre...

Ma voi, fissate in lor lo sguardo: eterna,

libera sorge or da quel sangue Roma.

COLLATINO

Oh sovrumana forza!...

VALERIO

Il padre, il Dio

di Roma, è Bruto...

POPOLO

È il Dio di Roma...

BRUTO

Io sono

l'uom piú infelice, che sia nato mai.[5]


[1] Nel fondo della scena si vede il corpo di Lucrezia portato e seguito da una gran moltitudine.

[2] Bruto ammutolisce nel vedere ritornare i littori coi congiurati.

[3] Bruto cade seduto, e rivolge gli occhi dallo spettacolo.

[4] Collatino fa disporre in ordine e legare i congiurati ai pali.

[5] Cade il spiario, standfo i littori in procinto di ferire i congiurati.

    Questo copione è stato visto
  • 0 volte nelle ultime 48 ore
  • 0 volte nell' ultima settimana
  • 0 volte nell' ultimo mese
  • 2 volte nell' arco di un'anno