Vita di Galileo

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Dramma

di Bertot Brecht

Titolo originale  Leben des Galilei

Collaboratrice: M, Steffin

Musica: H. Eisler

Traduzione di Emilio Castellani

Giulio Einaudi editore SpA – Torino - 1970

PERSONAGGI

Galileo Galilei

Andrea Sarti

La signora Sarti governante di Galileo, madre di Andrea

Ludovico Morsili giovane di ricca famiglia

Priuli procuratore dello Studio di Padova

Sagredo  amico di Galileo

Virginia  figlia di Galileo

Federzoni occhialaio, aiutante di Galileo

Il Doge

Consiglieri della Repubblica Veneta

Cosimo de' Medici  Granduca di Firenze

Il ciambellano - Il teologo - Il filosofo - Il matematico

Una dama di corte - Un'altra dama più giovane

Un valletto del Granduca - Due suore - Due soldati

La vecchia - Un prelato grasso

Due scienziati - Due monaci - Due astronomi

1408

Un monaco allampanato - Un cardinale vecchissimo

Padre Cristoforo Clavio   astronomo

Frate Fulgenzio   un monacello

Il Cardinale Inquisitore

Il Cardinale Barberini, poi Papa Urbano VIII

Il Cardinale Bellarmino

Due segretari ecclesiastici - Due giovani dame

Filippo Muzio   scienziato

Gaffone   rettore dell'Università di Pisa

Il cantastorie - La mogliedel cantastorie

Vanni

Un funzionario - Un altro funzionario

Una guardia confinaria- Uno scrivano

Uomini, donne, ragazzi

1.

Galileo Galilei, docente di matematiche a Padova, crea le prove del nuovo sistema cosmico di Coper­nico.

Nell'anno mille seicentonove

splendé chiara la luce della scienza                          

in una piccola casa di Padova.                                     

Galileo Galilei accertò coi suoi calcoli                                

che il sole sta fermo e la terra si muove.

Stanza di lavoro, miseramente arredata, di Galileo a Padova.

                                       

È il mattino. Un ragazzetto, Andrea, figlio della governante, entra recando un bicchiere di latte e un panino.

galileo  (si lava a torso nudo, sbuffando allegramente) Posa il latte sul tavolo, ma non chiudermi i libri.

andrea  La mamma ha detto che c'è da pagare il lattaio. Sennò quello, tra poco, girerà al largo della nostra casa, signor Galileo.

galileo    Di' meglio: descriverà un cerchio intorno a noi.

andrea  Come volete. Se non paghiamo, descriverà un cerchio intorno a noi, signor Galileo.

galileo  E invece il signor Cambione, l'usciere giudizia­rio, viene qui dritto: dunque, che linea sceglie fra due punti?

andrea  (con un ghignetto)    La più corta.

galileo  Bravo. Ho qualcosa da mostrarti. Guarda dietro quelle mappe stellari.

Da dietro le mappe Andrea tira fuori un grande modello in legno del sistema tolemaico.

andrea     Cos'è?            

galileo Un astrolabio: un aggeggio che fa vedere come si muovono gli astri intorno alla terra, secondo l'opi­nione degli antichi.

andrea    E come?

galileo Esaminiamolo. Cominciamo dal principio: de­scrizione.

andrea    In mezzo c'è un sassolino.

galileo   La terra.

andrea    Tutt'intorno, una sopra l'altra, tante calotte.

galileo    Quante?

andrea      Otto.

galileo    Sono le sfere di cristallo.

andrea    Alle calotte sono attaccate delle palline...

galileo    Le costellazioni.

andrea E qui ci sono dei nastri, con dipinte sopra delle parole.

galileo    Che parole?       

andrea    I nomi degli astri.

galileo    Per esempio?

andrea La pallina più in basso è la luna; c'è scritto su. Quella sopra, il sole.

galileo    Avanti, fa' muovere il sole.

andrea (muovendo le calotte) Bello. Ma noi siamo co­me intrappolati dentro.

galileo (asciugandosi) Già. Anche a me, la prima volta che lo vidi, fece lo stesso effetto. A certi, lo fa. (Getta la salvietta ad Andrea perché gli asciughi le spalle)

Muri, calotte, ogni cosa immobile! Per duemil'anni l'umanità ha creduto che il sole e tutte le costellazioni ce­lesti le girassero attorno. Papa, cardinali, principi, scien­ziati, condottieri, mercanti, pescivendole e scolaretti: tutti erano convinti di starsene immobili dentro questa calotta di cristallo. Ma ora ne stiamo uscendo fuori, Andrea: e ci attende un grande viaggio: Perché l'evo antico è finito e siamo nella nuova era. Da cent'anni è come se l'umanità si stia aspettando qualche cosa.

Le città sono piccole, le teste altrettanto: piene di su­perstizioni e di pestilenze. Ma ora noi diciamo: visto che così è, così non deve rimanere. Perché ogni cosa si muove, amico mio.

Io ho in mente che tutto sia incominciato dalle navi. Sempre, a memoria d'uomo, le navi avevano strisciato lungo le coste: ad un tratto se ne allontanarono e si slanciarono fuori, attraversando il mare. Sul nostro vecchio continente allora si sparse una voce: esistono nuovi continenti! E da quando le nostre navi vi approdano, i continenti ridendo dicono: il grande e temuto mare non è che un po' d'acqua. E c'è una gran voglia d'investigare le cause prime di tutto: per quale ragione un sasso, lasciato andare, cade, e gettato in alto, sale. Ogni giorno si trova qualcosa di nuovo. Perfino i centenari si fanno gridare all'orecchio dai giovani le ul­time scoperte.

Molto è già stato trovato, ma quello che è ancora da trovare, è di più. E questo significa altro lavoro per le nuove generazioni. A Siena, quand'ero giovane, una Volta vidi alcuni muratori discutere per pochi minuti intorno al modo di spostare dei blocchi di granito: do­podiché, abbandonarono un metodo vecchio di mille anni per adottare una nuova disposizione di funi, più semplice. In quel momento capii che l'evo antico era finitoe cominciava la nuova era. Presto l'umanità avrà le idee chiare sul luogo in cui vive, sul corpo celeste che costituisce la sua dimora. Non le basta più quello che è scritto negli antichi libri.

Sì, perché, dove per mille anni aveva dominato la fede, ora domina il dubbio. Tutto il mondo dice: d'accordo, sta scritto nei libri, ma lasciate un po' che vediamo noi stessi. È come se la gente si avvicinasse alle verità più solenni e battesse loro sulla spalla; quello di cui non si era mai dubitato, oggi è posto in dubbio. E il gran risucchio d'aria che s'è levato da tutto questo, non rispetta neppure le vesti trapunte d'oro dei princi­pi e dei prelati; e mette in mostra gambe grasse e gambe magre, gambe uguali alle nostre, insomma. È risultato chei cieli sono vuoti: e a questa constatazione è scop­piata una gran risata d'allegria.

Ma l'acqua della terra fa girare le nuove conocchie, e nei cantieri, nelle fabbriche di sartie e di vele, cinque­cento mani si muovono insieme, secondo un nuovo si­stema di lavoro.

Io prevedo che noi non saremo ancora morti, quando anche sulle piazzedei mercati si discuterà di astrono­mia. Anche i figli delle pescivendole andranno a scuola. E gli abitanti delle nostre città, assetati di cose nuove, prenderanno gusto a una nuova astronomia che faccia muovere un po' anche la terra. S'è sempre detto che le costellazioni sono fissate a una volta di cristallo, in modo che non possano cadere. Ma adesso abbiamo preso coraggio e lasciamo che si librino da sole, senza aggancio; e son tutte impegnate in lunghi percorsi, come le nostre navi: disancorate e in viaggio.

E la terra allegramente ruota intorno al sole, e insieme a lei ruotano pescivendole, mercanti, principi e cardinali e perfino il Papa.

Ma l'universo nel giro di una notte ha perduto il suo centro, e la mattina dopo ne aveva un'infinità. Da un momento all'altro, guarda quanto posto c'è. Le nostre navi vanno lontano, le nostre costellazioni girano lontano nello spazio, perfino negli scacchi è un po' di tempo che le torri si muovono liberamente per tutta la scacchiera. Come dice il poeta? « O alba del mondo... »

andrea O prima alba del mondo! O soffio di vento che vieni da lidi ancora ignoti... E ora bevete il vostro latte, che poi viene un subisso di gente!

galileo    Tu, intanto, hai capito quello che t'ho detto ieri?

andrea    Cosa? Quella faccenda di Chippernico e della sua rotazione?

galileo     Già.                                                                    

andrea   No. Ma perché vi ostinate a farlo capire» me? È, difficile. Non ho ancora undici anni, li compirò in ottobre.

galileo    Proprio questo voglio: che anche tu lo capisca. Proprio perché lo si capisca io sto lavorando tanto, e mi compro quei libri che costano un occhio, invece di pagare il lattaio.

 andrea   Ma io lo vedo che il sole, la sera, sta in un punto diverso che al mattino. Dunque non sta fermo! Mai e poi mai!

galileo    Tu lo vedi! Ma che vedi, tu? Un bel niente. Guardi come un allocco: è molto diverso che vedere. (Spinge il portacatino di ferro al centro della stanza)

Questo è il sole. Siedi. (Andrea si siede su una sedia. Galileo si mette dietro di lui) Dov'è il sole? A destra o a sinistra?

andrea    A sinistra.

 galileo    E come può venirti a destra?

andrea    To'! Se voi ce lo portate, si capisce.

galileo    Si capisce? (Lo solleva con tutta la sedia e compie con lui un mezzo giro) Dov'è il sole, adesso?

andrea    A destra.

galileo    E chi si è mosso?

andrea    Lui, no.

galileo    E che si è mosso, allora?                              

andrea    Io.

galileo  (mugghiando)    No! Stupido! La sedia!

andrea    Ma io ci stavo sopra!

galileo    Appunto. La sedia è la terra, e tu ci stai sopra.

signora sarti (che è entrata per rifare il letto ed ha assistito alla scena)    Si può sapere che state facendo con mio figlio, signor Galileo?

galileo    Sto insegnandogli a vedere, signora Sarti.

signora sarti    Portandolo in giro per la stanza a cotesto modo?

andrea    Lascia fare, mamma. Tu non puoi capire.

signorasarti    Ah no? Tu invece capisci, tu? C'è di là un giovane signore che vuole lezioni. È ben vestito, e ha portato questa lettera di presentazione. (Gliela consegna) Gli montate la testa, al mio ragazzo: tra poco vorrà darmi ad intendere che due più due fa cinque. Già fa una gran confusione di tutto quel che gli dite. Iersera mi dimostrava che la terra gira intorno al sole! S'è messo in capo che un tale, un certo Chippernico, a furia di calcoli è arrivato a questa scoperta.

andrea E non è forse vero, signor Galileo? Non è Chip­pernico che lo ha calcolato? Diteglielo voi!

signora sarti Ma come? Davvero gli raccontate bestia­lità di questa sorta? E lui va a chiacchierare a scuola, e poi da me vengono i Padri a protestare perché mette in giro cose contro la religione. Bel giudizio, signor Galileo!

galileo (che intanto fa colazione) Sulla base delle nostre ricerche, signora Sarti, Andrea ed io, dopo una vivace discussione, abbiamo fatto certe scoperte che non possiamo più a lungo tenere celate al mondo. Sta sor­gendo una nuova era, un'epoca di grandezza, un'epoca in cui sarà una gioia vivere.

signora sarti Benone. Speriamo di poter pagare il latte in questa nuova epoca, signor Galileo. Fatemi almeno la cortesia di non disgustare anche questo signore, come avete fatto con gli altri. Io penso al conto del lattaio. (Via).

galileo (ridendo) Da brava, lasciatemi terminare il mio latte! (Ad Andrea) Dunque, abbiamo capito qualcosa, ieri!

andrea    Gliel'ho detto solo per farla meravigliare. Ma non è vero. Quella sedia dov'ero seduto, voi l'avete fatta girare solo di fianco, e non così (accenna col braccio un moto da sotto in su), altrimenti, io sarei caduto: è un fatto. Perché non avete fatto girare la sedia in avanti? Perché si sarebbe dimostrato che, se girasse così anche la terra, io cadrei giù. Eccovi servito.

galileo    Ma io ti ho dimostrato...

andrea    E io invece stanotte ho scoperto che, se la terra girasse a quel modo, io tutte le notti me ne starei con la testa all'ingiù. E anche questo è un fatto.

galileo (prendendo una mela dal tavolo)    Dunque: questa è la terra.                               

andrea    No, signor Galileo, non prendete sempre di que­sti esempi. Così riuscite sempre ad aver ragione.          

galileo  (rimettendo giù la mela)    D'accordo.

andrea    Con gli esempi si riesce sempre a farcela, se si è furbi. Solo che io non posso portare in giro mia madre su una sedia, come voi fate con me. Vedete dunque che bell'esempio: non vale niente. E anche se quella mela fosse la terra, non succederebbe proprio nulla.

galileo (ridendo)    Sei tu che non lo vuoi sapere.

andrea    Avanti, ripigliatela. Com'è che di notte non sto a testa in giù?

galileo Dunque, questa è la terra e questo sei tu. (Da un pezzo di legna per la stufa stacca una scheggia e la infigge nella mela) E adesso la terra ruota intorno a se stessa.

andrea    E io adesso sto appeso con la testa all'ingiù.

galileo    Come? Guarda bene! Dov'è la tua testa?       

andrea (indicando la mela)    Qui. Di sotto.                   

galileo    Come, di sotto? (La fa ruotare all'indietro) Guarda! Non sta nello stesso punto? I piedi non sono più alla base? Stai forse così, quando giro la mela? (To­glie la scheggia e la rivolta sottosopra).                       

andrea    No. E allora, perché non mi accorgo di girare?

galileo    Perché giri insieme alla terra! Tu, e l'aria sopra di te, e tutto quello che è sulla sfera!

andrea    E perché sembra che sia il sole a muoversi?

galileo (fa ruotare di nuovo la mela con la scheggia den­tro)    Dunque: sotto di te tu vedi la terra, sempre ugua­le, che ti sta sempre sotto i piedi e che per te non si muove. Ma ora guarda in alto: ora, sopra la  tua testa, c'è la lampada; ma se io giro, adesso cosa c'è sopra la tua testa, cioè in alto?

andrea (seguendo il moto di rotazione)    La stufa.

galileo    E dov'è la lampada?

andrea     Sotto.                                                                

galileo     Visto?

andrea    Bella, questa! La farà restare a bocca aperta.

Ludovico Marsili, un giovane di famiglia ricca, entra nella stanza.

galileo    Che andirivieni, qui dentro!

ludovico   Buongiorno, signore. Mi chiamo Ludovico Marsili.

galileo   (legge attentamente la lettera di presentazione) Venite dall'Olanda?

ludovico  Dove ho sentito molto parlare di voi, signor Galileo.

galileo   La vostra famiglia ha dei possedimenti in Campania?

ludovico  La mamma ha voluto che andassi un po' a dare un'occhiata a quel che succede nel mondo, eccetera.

galileo   E in Olanda avete sentito, per esempio, che in Italia succede che ci sono io?

ludovico  E siccome la mamma vuole che mi orienti un po' in fatto di scienza...

galileo    Per lezioni private: dieci scudi al mese.      

ludovico    Benissimo, signore.                                  

galileo    Di che vi occupate?                                    

ludovico    Cavalli.

galileo     Uhm.

ludovico    Ho poca testa per la scienza, signor Galileo.

galileo    Uhm. Così stando le cose, quindici scudi al mese.                                                                       

ludovico    Benissimo, signor Galileo.                       

galileo    Dovrò mettervi a tavolino la mattina presto, andrai di mezzo tu, Andrea. Con questo sei eliminato. Tu capisci, perciò non paghi.                                 

andrea    Me ne sto andando. Posso prendere la mela?

galileo   Sì.                                                                          

Andrea esce.

                                                                       

ludovico   Dovrete portar pazienza con me. Specialmen­te perché nelle scienze tutto è sempre diverso da quello che sembrerebbe secondo il buonsenso. Prendete per esempio quello strano tubo che vendono ad Amsterdam. L'ho esaminato minutamente: un fodero di cuoio verde e due lenti, una così (disegna col gesto una lente concava) e un'altra così (ne disegna una convessa). A quanto ho sentito dire, una ingrandisce, l'altra impicciolisce: di conseguenza, ogni persona normale crederebbe che si annullino. Macché! Si vede tutto cinque volte più grande. La scienza! Chi ci capisce niente?

galileo    Cosa si vede cinque volte più grande?

ludovico    Le punte dei campanili, i colombi: tutto quel­lo che è molto lontano.

galileo   Le avete viste coi vostri occhi, quelle punte di campanile ingrandite?

ludovico    Sissignore.

galileo  E il tubo aveva due lenti? (Traccia uno schizzo su di un foglio) Era fatto così? (Ludovico annuisce). Quand'è che l'hanno inventato?

ludovico Credo, qualche giorno prima della mia parten­za dall'Olanda. Comunque, solo da allora era in vendita.

galileo (quasi affettuoso) E perché studiare proprio la fisica? Perché non l'allevamento dei cavalli?

Entra la signora Sarti, non vista da Galileo.

ludovico La mamma pensa che sia necessario intender­sene un pochettino. Oggi, sapete, nelle conversazioni mondane, non si parla che di scienza.

galileo Potreste scegliere una lingua morta, oppure la teologia: sono più facili. (Si accorge della signora Sarti) Be', ci vediamo martedì mattina! (Ludovico esce). Non mi guardare a quel modo. L'ho preso, sì o no?

signora sarti  Perché m'hai vista al momento buono. C'è il procuratore dello Studio.

galileo  Davvero? Fallo entrare subito, è importante: forse ci rimedio cinquecento scudi. Allora non avrei più bisogno di allievi!

La signora Sarti fa entrare il procuratore Priuli. Galileo, intanto, termina di vestirsi, continuando tuttavia a scarabocchiare cifre su un foglietto.

galileo Buongiorno, prestatemi un mezzo scudo. (Dà alla signora Sarti la moneta che Priuli ha tratto dalla scarsella) Signora, mandate Andrea dall'occhialaio a comprarmi due lenti: ecco le misure.

La signora Sarti esce col foglietto.

priuli    Sono venuto a parlarvi della vostra richiesta per-che vi aumentino lo stipendio a mille scudi. Purtroppo non posso appoggiarla presso lo Studio. Sapete che i corsi di matematiche ormai sono poco frequentati. La matematica è, diciamo, un'arte che non dà pane. Non già che la Repubblica non la tenga nel massimo conto. Non è necessaria come la filosofia, né utile come la teo­logia, ma procura tali godimenti a chi vi è esperto!

galileo  (chino sulle sue carte)    Amico mio, con cinque­cento scudi non ce la faccio.

priuli    Ma signor Galilei! Tenete due ore di lezione due volte la settimana. E la vostra notorietà vi procura cer-tamente allievi quanti ne volete, in grado di pagarsi le vostre lezioni private! Non date lezioni private?

galileo    Fin troppe, caro signore! Non faccio altro che insegnare: e quando volete che studi? Benedett'uomo, io non sono un mostro di virtù come i dottori della fa-coltà di filosofia. Sono stupido, io. Non capisco niente di niente. Perciò sono obbligato a turare i buchi della mia conoscenza. E quando ho il tempo di farlo? Quando posso compiere delle ricerche? Signor mio, la mia scien-za è ancora assetata di sapere! Oggi come oggi, intorno ai massimi problemi, non esistono che delle ipotesi, Ma noi esigiamo di fornire prove! E come riesco a pro-gredire, se per sbarcare il lunario sono obbligato ad in-culcare, in ogni testa di rapa che abbia soldi per pagar­mi, che all'infinito le parallele s'incontrano?

priuli Non dimenticate che, se la Repubblica forse non paga lautamente come certi principi, garantisce la liber­tà d'indagine. Noi, a Padova, ammettiamo come audi-tori allo Studio persino dei protestanti! E gli conferia-mo tanto di laurea. E quando ci furono date le prove, le prove dico, signor Galilei, che Messer Cremonini teneva discorsi irreligiosi, non solo non l'abbiamo consegnato all'Inquisizione, ma gli abbiamo anche aumentato lo sti­pendio! Fino in Olanda si sa che Venezia è la Repub­blica dove l'Inquisizione non può mettere il becco. E questo deve avere un certo valore per voi, che fate l'a­stronomo e lavorate in un campo dove da lungo tempo non si tiene più nel dovuto rispetto l'insegnamento del­la Chiesa...

galileo  Ma Messer Giordano Bruno, siete stati voi a consegnarlo a Roma. Perché diffondeva le teorie di Copernico.

priuli Non perché diffondeva quelle teorie - che del resto sono false - ma perché non era veneziano e non aveva neppure un impiego presso di noi. Lasciatelo pu­re da parte, quello che è finito sul rogo. E, a proposito, permettetemi di darvi un consiglio: per quanta libertà ci sia, conviene sempre non gridare ai quattro venti un nome su cui grava l'anatema ufficiale della Chiesa: nean­che qui, nossignore, neanche qui.

galileo  È stato un gran buon affare, eh, per voi, la pro­tezione della libertà di pensiero ? Vi basta ammonire che altrove regna l'Inquisizione e c'è puzzo di bruciato, per procurarvi ottimi docenti a basso prezzo. La salvaguar­dia dall'Inquisizione, ve la fate compensare pagando gli stipendi peggiori.

priuli È ingiusto! Ingiusto! Che ne ricavereste, dall'a-ver tempo a volontà per le vostre ricerche, se il primo ignorante monaco dell'Inquisizione può gettare l'inter­detto sulle vostre idee? Non c'è rosa senza spine, non c'è duca senza frati, signor Galilei!

galileo E a che serve la libertà d'indagine senza tempo libero per indagare? E che ne è dei risultati? Provate una volta tanto a mostrare ai nobiluomini della Signo­ria queste mie ricerche sulla caduta dei gravi (gli mostra un fascio di manoscritti) e domandategli se non credono che valgano qualche scudo di più!

priuli   Infinitamente di più valgono, signor Galilei.

galileo Infinitamente no, ma cinquecento scudi di più, sì, signor mio.

priuli  Vale scudi ciò che frutta scudi. Se volete denaro, dovete produrre qualcos'altro. Voi vendete sapere: ma non potete pretendere di ricavarne più di quanto esso frutta a chi lo compra. Per esempio, la filosofia che vende Messer Colombe a Firenze, ogni anno frutta al Gran­duca almeno diecimila scudi. I vostri studi sulle leggi della caduta dei gravi, senza dubbio, hanno sollevato grande scalpore: a Parigi come a Praga si applaude al vostro nome. Ma quei signori che laggiù vi applaudono, non risarciscono lo Studio di Padova di quello che spen­de per voi. La vostra disgrazia, carissimo Galilei, sta nella vostra specialità.

galileo    Capisco: libero commercio, libera ricerca... Li­bero commercio della ricerca, no?

priuli    Ma signor Galilei! Che modo di vedere le cose! Lasciate che ve lo dica:  non riesco a gustare fino in fondo le vostre battute di spirito. Non riesco a consi­derare i fiorenti commerci della nostra Repubblica come qualcosa di spregevole. Ma ancor meno, nella mia or­mai vecchia carica di Procuratore dello Studio Patavino, mi sentirei di parlare in tono - scusate la franchezza - così frivolo della ricerca scientifica. (Mentre Galileo get­ta occhiate piene di bramosia verso il suo tavolo di la­voro) Considerate le condizioni che regnano tutt'intor-no a noi! La frusta della schiavitù sotto cui gemono le scienze in tanti luoghi! Nel cuoio degli antichi in-folio, là, ci hanno tagliato delle sferze! Là non si deve sapere come cade un sasso, bensì ciò che Aristotele ha detto al riguardo: e gli occhi devono servire solo a leggere. A che scopo formulare nuove leggi sulla caduta dei gravi, là dove la sola legge che importa è quella di cadere in ginocchio? Posate ora sull'altro piatto della bilancia la gioia infinita con cui la Repubblica accoglie il vostro pensiero, per ardito che possa essere! Qui voi potete effettuare le vostre ricerche! Qui potete lavorare! Nes­suno che vi sorvegli, nessuno che vi opprima! I nostri mercanti, che sanno bene cosa voglia dire, nella lotta con la concorrenza fiorentina, un panno di qualità mi­gliore, ascoltano con interesse il vostro appello: «Pro­grediamo nella fisica! »; e quanto deve la fisica alla ri­chiesta di migliori telai! I nostri cittadini più eminenti s'interessano alle vostre indagini, vi vengono a visitare, vi chiedono di illustrare le vostre scoperte — e sono gente il cui tempo è prezioso! Non disprezzate i commerci, signor Galilei. Qui nessuno sopporterebbe che il vostro lavoro fosse sia pur minimamente turbato, che persone incompetenti vi creassero delle difficoltà. Ammettetelo, signor Galilei: voi, qui, potete lavorare!

galileo  (disperato)    Sì.

priuli Quanto poi alle questioni materiali: perché non escogitate qualche altro bell'oggettino, come quel vo­stro compasso proporzionale? Con quello (conta sulla punta delle dita) anche chi era affatto digiuno di mate­matica, poteva tracciare delle linee, calcolare gl'interes­si composti dei capitali, riprodurre in grande o piccola scala le piante degli immobili e determinare il peso delle palle da cannone.

galileo    Una stupidaggine.

priuli Una cosa che ha entusiasmato, che ha fatto rima­nere a bocca aperta i massimi esponenti della Signoria, e che vi ha fruttato del buon denaro, la chiamate una stupidaggine! Perfino il generale Stefano Gritti, m'han detto, con quell'ordigno è capace di estrarre le radici quadrate!

galileo  Uno strumento magico, in verità!... Ma, malgra­do tutto, Priuli, m'avete fatto riflettere. Forse ho qualco­sa per voi, caro Priuli, qualcosa del genere di cui mi sta­te parlando. (Prende il foglio con lo schizzo delle lenti).

priuli  Ah sì? Questo risolverebbe la situazione. (Si al­za) Galilei, noi lo sappiamo che siete un grand'uomo. Grande ma scontento, se mi consentite di dirvelo.

galileo  Sì, sono scontento, ed è proprio per questo che dovreste pagarmi, se aveste un briciolo di cervello! Per­ché sono scontento di me. E invece fate di tutto perché sia scontento di voi. Io ci prendo gusto, lo confesso, cari nobiluomini veneziani, a far mirabilia nel vostro famoso Arsenale, nei cantieri, nelle fonderie d'armi. Ma voi non mi lasciate il tempo di tener dietro alle speculazioni che in quei luoghi mi si affollano alla mente e che sono di grande portata per il mio campo di studi. Voi legate il muso al bue che trebbia. Ho quarantasei anni e non ho ancora portato a termine nulla che mi dia soddisfazione.

priuli    Vi levo il disturbo.

galileo   Grazie. (Priuli esce).

Galileo resta solo per qualche istante e comincia a lavorare. Entra correndo Andrea.

galileo  (continuando il lavoro) Perché non hai mangiato la mela?

andrea  Perché mi serve per quella là, per dimostrarle che gira.

galileo  Andrea, stammi a sentire: non parlare ad altri delle nostre idee.

andrea    Perché?

galileo   Le autorità le hanno proibite.

andrea    Ma se è la verità!

galileo   Sì, ma loro la proibiscono. E poi c'è un'altra complicazione: noi fisici non possiamo ancora dimostra­re che le nostre idee sono giuste. La stessa dottrina del grande Copernico non è ancora dimostrata; è soltanto un'ipotesi. Dammi le lenti.

andrea  Il mezzo scudo non è bastato. Ho dovuto lascia­re in pegno il mio mantello.

galileo    Come farai senza mantello, quest'inverno?   

Pausa. Galileo colloca le lenti sul foglio, secondo lo schizzo.

andrea    Che cos'è un'ipotesi?

galileo    È quando si ritiene probabile una cosa, ma non si dispone di prove di fatto. Che la Felice (la vedi lì sot­to, davanti alla bottega del cestaro?) mentre si tiene il bambino al seno, gli dia il latte senza riceverne da lui, questa è un'ipotesi, finché non si può andar li a vederlo e a provarlo. Dinanzi alle costellazioni, noi siamo dei vermi dalla vista annebbiata, che riescono appena a distinguere. Le vecchie dottrine, quelle che valgono da millenni, cadono in rovina: sono costruzioni gigantesche, ma contengono meno legname dei puntelli destinati a tenerle in piedi. Molte leggi, ma che spiegano ben poco: mentre la nuova ipotesi ha poche leggi che spiegano molto.

andrea   Ma voi, a me, avete provato tutto.

galileo   No, solo che potrebbe essere così. Capisci, è un'ipotesi bellissima, e non c'è niente che possa contraddirla.

andrea    Vorrei fare anch'io il fisico, signor Galileo.

galileo   Lo credo bene, data l'enorme quantità di pro­blemi che restano da chiarire nel nostro campo. (È an­dato alla finestra e con grande interesse ha guardato at­traverso le lenti) Guarda un po' qui dentro, Andrea!

andrea  Madonna Santa! S'avvicina tutto. Guarda la cam­pana del campanile, com'è vicina! Leggo persino le let­tere di rame: Gratia Dei.                                       

galileo   Cinquecento scudi piovuti dal cielo.

II.

Galileo Galilei consegna alla Repubblica Veneziana sua nuova invenzione.

 

Non tutto ciò che fa un grand'uomo, è grande                     

e a Galilei piaceva mangiar bene.                                       

Udite ora, ma senza indignarvi,    

la verità sul telescopio.               

L'Arsenale di Venezia, presso il porto.     

I Consiglieri della Signoria, col Doge alla testa. Da un lato l'ami-co di Galileo, Sagredo, accanto alla quindicenne Virginia Galilei: questa regge un cuscino di velluto sul quale è posato un telescopio lungo circa 60 centimetri, avvolto in un fodero di cuoio color cre-misi. Su una tribuna, Galilei. Dietro di lui, il treppiede del tele­scopio, cui attende l'affilatore di lenti Federzoni.

galileo  Eccellenze, venerabile Signoria! Nella mia qua­lità di docente di matematiche presso lo Studio di Pado­va e di rettore di questo vostro Grande Arsenale in Venezia, ho sempre tenuto per mio dovere, non solo di adempiere agli alti compiti dell'insegnamento, ma anche di giovare alla Veneta Repubblica con vantaggiose in­venzioni. Con profonda gioia e in tutta umiltà, ho oggi l'onore di presentarvi e di consegnarvi il mio nuovo can­none ottico o telescopio, da me costruito nel vostro fa­mosissimo Arsenale in ossequio ai sommi principi scien­tifici e cristiani, risultato di diciassette anni di pazien­ti ricerche eseguite dal vostro devotissimo servitore. (Scende dalla tribuna e va a mettersi a fianco di Sagredo, ringraziando degli applausi. Sottovoce a Sagredo) Quan­to tempo sprecato!

sagredo (sottovoce)    Così potrai pagare il macellaio, vecchio mio.

galileo    Sì. E loro ci faranno quattrini. (Nuovi inchini).

priuli (sale sulla tribuna) Eccellenze, venerabile Signo­ria! Ancora una volta il grande libro delle arti vede una delle sue pagine più gloriose coprirsi di caratteri veneti. (Applausi di cortesia). Un dotto di fama mondiale consegna a voi, ed a voi soli, questo smerciabilissimo arnese, perché lo fabbrichiate e lo gettiate sui mercati a vostro piacimento. (Applausi più nutriti). E avete riflet­tuto, signori, che questo strumento ci permetterà, in guerra, di conoscere il numero e i tipi delle navi nemi-che ben due ore prima che il nemico avvisti le nostre, cosicché noi, sapendo la sua forza, potremo decidere se inseguirlo, dargli battaglia o fuggire? (Applausi molto energici). E ora, Eccellenze, venerabile Signoria, il si­gnor Galileo Galilei vi prega di accettare questo stru­mento di sua invenzione, questo attestato della sua in­gegnosità, dalle mani della sua vezzosa figliuola.

Musica. Virginia avanza, fa una riverenza, porge il telescopio a Priuli che lo cede a Federzoni. Questi lo colloca sul treppiede e ve lo assicura. Il Doge e i Consiglieri salgono sul podio e traguar­dano.

galileo (sottovoce) Non ti garantisco di resistere fino in fondo a questa carnevalata. Costoro credono che si trat­ti solo di una macchinetta per far quattrini: ma è ben più di questo. Stanotte, l'ho puntato sulla luna.

sagredo    E cos'hai visto?

galileo    Che non ha luce propria.

sagredo     Eh?

consiglieri Signor Galileo! Si può vedere il forte di Santa Rosita! - Su quella barca laggiù stanno pranzan­do. Pesce arrosto. Mi sento venire appetito.

galileo Sai che ti dico? Da mille anni l'astronomia è fer­ma perché non ha posseduto il telescopio!

un consigliere    Signor Galileo!

sagredo   Ti stanno parlando.                 

consigliere Ci si vede anche troppo bene, con quest'ag­geggio. Bisognerà che dica alle mie donne di non fare più il bagno sull'altana.                               

galileo   Sai di che è fatta la Via Lattea?

sagredo     No.

galileo   Io sì.

consigliere  Per un affare così, signor Galileo, dieci scu­di è il meno che si possa chiedere.

Galileo s'inchina.

virginia (guida Ludovico verso suo padre) Babbo, c'è Ludovico che vuol farti i suoi complimenti.

ludovico (imbarazzato)    Complimenti, signore.

galileo    L'ho perfezionato.

ludovico Sì, signore, ho visto. Gli avete fatto un fodero rosso. In Olanda era verde.

galileo (volgendosi a Sagredo) Mi sto perfino doman­dando se con quest'arnese non potrei provare la fonda­tezza di una certa dottrina.

sagredo    Datti un po' di contegno!

priuli  Galilei, ora i vostri cinquecento scudi non ve li toglie più nessuno.

galileo (senza badargli) Naturalmente, mi guardo bene dal trarre conclusioni troppo affrettate.

Il Doge - un uomo grasso dall'aspetto modesto - si è avvicinato a Galileo e, con goffa gravità, si sforza di potergli parlare.

priuli    Signor Galilei: sua Eccellenza il Doge.

Il Doge stringe la mano a Galileo.

galileo  Giusto, i cinquecento scudi! Soddisfatto, Eccel­lenza?

doge  Peccato che la nostra Repubblica debba sempre cer­care pretesti da fornire ai suoi notabili, per poter com­pensare in qualche modo i nostri sapienti!

priuli Già, ma altrimenti mancherebbe l'incentivo: non è vero, signor Galilei?

doge (sorridendo)    Abbiamo bisogno di un pretesto.

Il Doge e Priuli conducono Galileo verso i Consiglieri, che lo attorniano. Virginia e Ludovico si allontanano lentamente.

virginia    Ho figurato bene?

ludovico    Mi è parso di sì.                               

virginia    Ma che cos'hai?

ludovico  Oh, niente. Forse un fodero verde andava bene lo stesso.

virginia   Penso che tutti siano rimasti contenti di quello che ha fatto il babbo.

ludovico   Io, invece, penso che comincio a capire qualcosa della scienza.                                           


III.

10 gennaio 1610: Galileo, servendosi del telescopio, scopre fenomeni celesti che confermano il sistema copernicano. Ammonito dal suo amico delle possi­bili conseguenze di tali scoperte, Galileo afferma la sua fede nella ragione umana.     

Milleseicentodieci, ai dieci di gennaio                      

Galilei vide che il cielo non c'era.              

Stanza di lavoro di Galileo a Padova.

È notte. Galileo e Sagredo, avvolti in pesanti mantelli, sono al telescopio.

sagredo (traguardando, a mezza voce) Il bordo esterno della falce è tutto seghettato, irregolare, scabro. Sulla parte buia, vicino alla fascia chiara, si vedono dei punti luminosi. Uno dopo l'altro, emergono dall'oscurità. Da quei punti s'irradia la luce, invadendo zone sempre più vaste, che vanno a confluire nel resto della parte chiara.

galileo    Come spieghi quei punti luminosi?

sagredo    Non può essere.

galileo    Come, non può essere? Sono montagne.

sagredo    Montagne su un astro?

galileo   Montagne altissime. E le loro cime ricevono i primi raggi del sole nascente, mentre le pendici sono an­cora nell'oscurità. Tu vedi la luce del sole scendere man mano dalle cime verso le vallate.

sagredo Ma questo contraddice a tutti gli insegnamenti d'astronomia da duemila anni in qua.

galileo  Sì. Quello che hai visto ora, non è mai stato vi­sto da nessuno all'infuori di me. Tu sei il secondo.

sagredo    Ma la luna non può essere una terra con monti e valli come la nostra, allo stesso modo che la terra non può essere una luna.

galileo   La luna può essere una terra con monti e valli, e la terra può essere una luna. Un qualunque corpo ce­leste, uno tra migliaia. Guarda ancora. La parte in oscu­rità, la vedi proprio tutta buia?

sagredo No. Adesso che la guardo con attenzione, vedo che è soffusa di un lieve chiarore grigiastro.

galileo    E che luce può essere?

sagredo      ?                                          

galileo    La luce della terra.        

sagredo   È assurdo! Come può mandar luce la terra, con le sue montagne e i boschi e le acque? La terra, un corpo freddo!

galileo   Allo stesso modo che manda luce la luna. Per­ché tutt'e due sono astri illuminati dal sole: per questo risplendono. così come la luna appare a noi, noi appa­riamo alla luna. Dalla luna, la terra si vede a volte in forma di falce, a volte di emisfero, a volte di sfera inte­ra, e a volte, infine, non si vede affatto.

sagredo Dunque, fra la terra e la luna non ci sarebbe alcuna differenza?

galileo    Evidentemente no.

sagredo Meno di dieci anni fa, a Roma, un uomo salì sul rogo. Si chiamava Giordano Bruno ed aveva affermato esattamente la stessa cosa.

galileo Certo. E noi ora lo vediamo. Non staccare l'oc­chio dal telescopio, Sagredo. Quello che stai vedendo, è che non esiste differenza tra il cielo e la terra. Oggi, 10 gennaio 1610, l'umanità scrive nel suo diario: abolito il cielo!

sagredo    È spaventoso.

galileo   Ho fatto un'altra scoperta, forse ancor più strabiliante.

signora sarti (entra)    Il signor procuratore.

Entra il procuratore Priuli, tutto affannato.

priuli   Scusate l'ora tarda. Vi sarei obbligato di potervi parlare a quattrocchi.                                      

galileo  Il signor Sagredo può ascoltare tutto quello che io ascolto, signor Priuli.

priuli Ma forse a voi non farà molto piacere che questo signore sappia quello che è accaduto. Una cosa, purtrop­po, davvero incredibile.

galileo Oh, per quello, il signor Sagredo è abituato a vedere e a sentire cose incredibili, in mia presenza!

priuli Ho paura, ho paura... (Additando il telescopio) Ah, eccolo qui, il vostro famoso aggeggio! Potete but­tarlo via anche subito. Non val nulla, assolutamente nulla!

sagredo  (che frattanto è andato su e giù, inquieto, per la stanza)    In che senso?

priuli  Volete saperlo? Cotesta vostra scoperta, il vostro tanto decantato frutto di diciassette anni di ricerche, si può acquistare per pochi soldi in tutta Italia, a qualunque angolo di strada! Fabbricato in Olanda, per l'esat­tezza! In questo stesso momento una nave olandese sta scaricando al porto una partita di cinquecento telescopi!

galileo    Davvero?

priuli    Trovo incredibile la vostra calma, signor Galilei.

sagredo  Ma di che vi preoccupate, insomma? Lasciate che prima vi diciamo che questo strumento ha consenti­to al signor Galileo di compiere scoperte che sconvolge­ranno le nostre teorie sull'universo.

galileo  (ridendo)    Guardate pure anche voi, Priuli.

priuli    Lasciate allora voi che vi dica una cosa: a me basta la scoperta che ho fatto io col procurare a questa canaglia di messere il raddoppio della paga. E se i Consiglieri della Signoria, nella loro ingenua fiducia di aver assicurato alla Repubblica un oggetto che poteva essere prodotto solo qui, la prima volta che vi han guardato dentro, non han visto un merdaiolo ingrandito sette volte che vendeva per una miseria gli stessi identici tubi all'angolo accanto, ebbene, si è trattato di mera fortuna!

Galileo ride di cuore.                                                  

sagredo    Stimatissimo signor Priuli, forse io non sono in grado di giudicare il valore commerciale di questo stru­mento; ma il suo valore per la filosofia è talmente smi­surato che...

priuli   Per la filosofia! E cos'ha da spartire un matema­tico come il signor Galilei con la filosofia? Signor Galilei, un tempo voi forniste alla Repubblica un'eccellente pompa idraulica; l'impianto d'irrigazione costruito sul vostro progetto funziona bene; le fabbriche tessili non fanno che lodare la vostra macchina, e come potevo, io, aspettarmi un tiro simile?

galileo Piano, Priuli, piano. Le rotte marine sono anco­ra lunghe, malsicure e dispendiose, perché in cielo man­ca qualcosa come un orologio di cui fidarsi, un segnavia per la navigazione. Ebbene, ho motivo di credere che col telescopio si possano vedere bene certe costellazioni che si muovono in maniera molto regolare. Con nuove carte astronomiche, Priuli, la marina forse risparmierà milioni di scudi.

priuli   Basta, basta. Vi ho già ascoltato anche troppo. Come ringraziamento per la cortesia che vi ho usata, mi avete reso lo zimbello di tutta la città. Passerò alla sto­ria come il procuratore che si è fatto turlupinare da un tubo senza valore. Ridete pure, mio caro: i vostri cin­quecento scudi, li avete intascati. Io però vi dico, e ve lo dico da uomo sincero qual sono: questo mondo mi nausea! (Esce sbattendo l'uscio).

galileo Quando si arrabbia, diventa quasi simpatico. Hai sentito? Un mondo dove non si possano fare affari, lo nausea!

sagredo Ne sapevi qualcosa, tu, di quegli strumenti olandesi?

galileo Per sentito dire. Ma quello che ho costruito per quei taccagni della Signoria era due volte meglio. Come posso lavorare, se ho sempre gli esattori alla porta? E Virginia ha realmente bisogno di aver presto una dote, non è un'aquila, poverina. E poi, mi piace comprar libri, e non solo libri di fisica; e mi piace mangiar bene. Di so­lito, è quando mangio bene che mi vengono le buone idee. Un'epoca corrotta, eh! Mi pagano meno di quel che pagherebbero il carrettiere che gli trasporta le botti di vino. Per due lezioni di matematica, quattro fascine di legna. Ora ce l'ho fatta a strappare quei cinquecento scudi, ma sono ancora pieno di debiti, alcuni vecchi di vent'anni. Cinque anni di tranquillità per le mie ricerche: mi sarebbero bastati per tutte le dimostrazioni!... Ora ti faccio vedere altre cose.

sagredo  (esita a mettersi al telescopio)    Mi sento un non so che di simile alla paura, Galileo.

galileo    Ora ti mostrerò una nebulosa della Via Lattea: ha uno splendore biancastro, come il latte, appunto. Dimmi un po': di che è composta?

sagredo    Sono stelle: innumerevoli.

galileo    Nella sola costellazione di Orione vi sono cin­quecento stelle fisse. Sono i molti, gl'infiniti altri mondi, gli astri lontanissimi, di cui parlava quel condannato al rogo. E lui non li aveva visti, solo presentiti!

sagredo    Ma, ammesso pure che la nostra terra sia una stella, c'è ancora un'enorme distanza da quello che dice Copernico, e cioè che ruoti intorno al sole. Non c'è nessun astro, in cielo, intorno a cui ne ruotino altri; men-tre intorno alla terra ruota pur sempre la luna.

galileo    È quel che mi domando, Sagredo. Da ier l'altro me lo domando. Ecco Giove. (Punta il telescopio) Vici­no a lui ci sono quattro stelle minori, visibili solo con l'occhiale. Le vidi lunedì, ma non feci molto caso alla loro posizione. Le rividi ieri, e avrei giurato che s'eran mosse, tutt'e quattro. Ne ho preso nota... Ecco, si sono mosse ancora! Ma come! Ne avevo pur viste quattro! (Spostandosi) Guarda tu!

sagredo    Ne vedo tre.

galileo   E la quarta? Prendiamo le tavole. Dobbiamo calcolare i movimenti che hanno potuto compiere.

Si siedono tutti infervorati al lavoro. La scena si oscura, ma all'o­rizzonte si continua a vedere Giove e i suoi satelliti. Quando tor­na la luce, i due sono sempre seduti, avvolti nei pesanti mantelli.

galileo    È dimostrato. La quarta non può che trovarsi dietro Giove, dove noi non possiamo vederla. Ed eccoti un astro intorno al quale ne ruota un altro.

sagredo  Ma, e la calotta di cristallo su cui è fissato Giove?

galileo Già, dove va a finire? Come può Giove essere una stella fissa, se altre stelle gli ruotano attorno? Non ci sono sostegni nel cielo, non c'è nulla che stia fermo nell'universo! C'è un altro sole, piuttosto!

sagredo    Calmati. Pensi troppo in fretta.

galileo Macché in fretta! Sveglia, amico! Quello che vedi tu, non l'ha ancora visto nessuno. Avevano ra­gione!

sagredo    Chi? I copernicani?

galileo E anche l'altro! Tutto il mondo era contro di lo­ro, e loro avevano ragione. Questa si che piacerà ad Andrea! (Fuori di sé, corre alla porta e grida verso l'ester­no) Signora Sarti! Signora Sarti!

sagredo    Ora calmati, Galileo!

galileo    Ora svegliati, Sagredo! Signora Sarti!

sagredo (scostando il telescopio) Vuoi smetterla di stril­lare come un ossesso?

galileo E tu, vuoi smetterla di startene li come un ci­trullo, quando abbiamo scoperto la verità?

sagredo Non sto affatto qui come un citrullo: semplice­mente, il pensiero che possa essere la verità, mi fa tre­mare.

galileo    Che?

sagredo Hai proprio perso ogni barlume di raziocinio? Davvero non ti rendi conto dei guai in cui ti cacci, se quello che hai visto è vero? Se ti metti a gridare sulle pubbliche piazze che la terra è una stella e non il centro del creato?

galileo Si, e che l'intero, smisurato universo con le sue stelle non gira affatto intorno alla nostra minuscola ter­ra, come tutti hanno potuto credere!

sagredo E dunque, che esistono solo delle stelle? Dov'è Dio, allora?                                 

galileo    Che vuoi dire?                 

sagredo   Dio! Dov'è Dio?                                 

galileo Lassù, no! Allo stesso modo che non sarebbe quaggiù sulla terra, se gli abitanti di lassù venissero qui a cercarlo!

sagredo    E allora dov'è?

galileo    Io non sono un teologo! Sono un matematico.

sagredo  Tu sei un essere umano, prima di tutto. E io ti domando: dov'è Dio, nel tuo sistema dell'universo?

galileo    In noi, o in nessun luogo!

sagredo (grida)    Come ha detto il condannato al rogo?

galileo    Come ha detto il condannato al rogo!

sagredo Ma proprio per questa ragione l'hanno brucia­to! Nemmeno dieci anni fa!

galileo Perché non è riuscito a darne le prove! Perché lo ha solo affermato! Signora Sarti! Signora Sarti!

sagredo Galileo, ti ho sempre conosciuto per uomo as­sennato. Pazientemente, a centinaia di scolari, per di­ciassette anni a Padova e per tre a Pisa, hai insegnato il sistema tolemaico, proclamato dalla Chiesa, conferma­to dalle Sacre Scritture su cui poggia la Chiesa. Lo hai ritenuto erroneo, concordando con Copernico: però lo hai insegnato.

galileo    Perché non potevo dare nessuna prova.

sagredo    E credi che questo basti a far cambiare le cose?

galileo Totalmente, cambiano! Guarda qui dentro, Sagredo! Io credo nell'uomo, e questo vuol dire che credo alla sua ragione! Se non avessi questa fede, la mattina non mi sentirei la forza di levarmi dal letto.

sagredo  Allora stammi a sentire: io non ci credo. In quarant’anni di esistenza tra gli uomini, non ho fatto che constatare come siano refrattari alla ragione. Mo­stragli il pennacchio fulvo di una cometa, riempili di inspiegabili paure, e li vedrai correre fuori dalle loro case a tale velocità da rompersi le gambe. Ma digli una frase ragionevole, appoggiala con sette argomenti, e ti ride­ranno sul muso.

galileo Non è vero. È una calunnia. Non capisco come tu possa amare la scienza, se sei convinto di questo. Solo i morti non si lasciano smuovere da un argomento va­lido!                                                                   

sagredo Ma come puoi confondere la loro miserabile furbizia con la ragione!

galileo Non parlo della loro furbizia. Lo so: dicono che un asino è un cavallo quando vogliono venderlo, e che un cavallo è un asino quando vogliono comprarlo. E questo per la furbizia! Ma la vecchia donna che, la sera prima del viaggio, pone con la sua mano rozza un fascio di fieno in più davanti al mulo; il navigante che, acqui­stando le provviste, pensa alle bonacce e alle tempeste; il bambino che si ficca in testa il berretto quando lo han­no convinto che pioverà, tutti costoro sono la mia spe­ranza: perché tutti credono al valore degli argomenti. Si: io credo alla serena supremazia della ragione tra gli uomini. A lungo andare, non le sanno resistere. Non c'è uomo che possa starsene inerte a guardarmi, quando io (prende in mano un sasso e lo lascia cadere a terra) la­scio cadere un sasso e dico: questo sasso non cade. Non c'è essere umano in grado di far questo. Troppo grande è il potere di seduzione che emana dalla prova pratica; i più cedono subito, e alla lunga tutti. Il pensare è uno dei massimi piaceri concessi al genere umano.

signora sarti (entrando)    Vi occorre qualcosa, signor Galileo?

galileo (che è tornato al telescopio e sta prendendo anno­tazioni; in tono molto calmo) Sì: ho bisogno di Andrea.

signora sarti    Andrea? È a letto che dorme.       

galileo    Non potete svegliarlo?                            

signora sarti    Ma perché avete bisogno di lui?   

galileo    Voglio mostrargli una cosa che gli farà piacere. Una cosa che, da che mondo è mondo, nessuno all'infuori di noi ha ancora visto.                                    

signora sarti    Sempre con quel vostro telescopio?    

galileo    Sì, col mio telescopio, signora Sarti.

signora sarti    E perché dovrei svegliarlo quando è cora notte? Ma siete impazzito? Deve dormire! Non penso nemmeno, a svegliarlo.                                  

galileo    Proprio no?

signora sarti    Proprio no.

galileo  Be', signora Sarti, forse potete aiutarmi voi. Sentite: stiamo discutendo, e non riusciamo a trovarci d'accordo su un punto: probabilmente perché abbiam letto troppi libri. È una questione che riguarda il cielo, una questione di stelle. E cioè: si deve credere che sia la stella più grande a girare attorno alla più piccola, oppure la più piccola intorno alla più grande?

signora sarti (diffidente) Con voi, signor Galileo, non si sa mai dove si va a finire. È una domanda seria, o vo­lete prendermi in giro come al solito?

galileo    È una domanda seria.

signora sarti Allora non mi è difficile rispondere. Sono io che vi porto il pranzo, o voi che lo portate a me?

galileo Voi che lo portate a me. Ieri sapeva di brucia­ticcio.

signora sarti  E perché si era bruciato? Perché, mentre lo cuocevo, ho dovuto portarvi le scarpe. Vi ho portato le scarpe, sì o no?

galileo    È probabile.

signora sarti   Dal momento che siete voi quello che ha studiato e che può pagarmi.

galileo Capisco. Capisco che non c'è proprio nessun problema. Arrivederci, signora Sarti. (La signora Sarti, rincuorata, se ne va). E gente come questa non dovrebbe comprendere la verità? Ma se fanno balzi per affer­rarla!

Tintinnio di una campanella che annuncia la messa mattutina. En­tra Virginia, con indosso il mantello e tenendo in mano un lume che un globo di vetro ripara dal vento.

virginia    Buongiorno, babbo.

galileo    Già alzata a quest'ora? Perché?

virginia    Vado a messa con la signora Sarti. Viene anche Ludovico. Com'è stata la notte, babbo?

galileo    Chiara.

virginia    Posso guardarci dentro?

galileo    Perché? (Virginia non sa che rispondere). Non è un balocco.

virginia   No, babbo.               

galileo   Del resto, questo occhiale non è proprio niente di che. Tra poco ne sentirai parlare dappertutto, li ven­deranno a tre scudi l'uno per le vie. L'avevano già in­ventato in Olanda.

virginia    Non ti è servito a vedere cose nuove in cielo?

galileo Niente che t'interessi. Qualche macchiolina scu­ra sulla sinistra di una grande stella. Bisognerà che trovi il modo di attirarci su l'attenzione della gente. (Rivol­gendosi a Sagredo) Se le chiamassi « stelle medicee » in onore del Granduca di Firenze? (Di nuovo alla figlia) A proposito, Virginia, può darsi che ci trasferiamo a Fi­renze. Ho scritto a Sua Altezza, chiedendogli se non vor­rebbe nominarmi matematico di Corte.

virginia (raggiante di gioia)    A Corte!

sagredo    Galileo!

galileo Mio caro, ho bisogno di tempo libero. Ho biso­gno di poter trovare le prove. E voglio la marmitta pie­na! In quell'ufficio, non avrò bisogno di rifriggere il si­stema tolemaico agli scolari privati: avrò tempo, tempo, tempo! di elaborare le mie prove: perché quello che son riuscito a fare finora, non basta. Non val nulla, è un moncone miserevole, roba con cui non posso presentar­mi davanti al mondo! Neanche una prova ho ancora in mano, che ci sia qualche corpo celeste che ruoti intorno al sole. Ma io le darò, queste prove: prove tali da con­vincere tutti, dalla signora Sarti al Papa. Quello che te­mo, piuttosto, è che il Granduca finisca a non accettarmi.

virginia Ti accetterà, babbo, ti accetterà: con le nuove stelle e tutto il resto.

galileo Tu va' a messa, ora. (Virginia esce). Non sono avvezzo a scrivere ai grandi personaggi. (Porge una let­tera a Sagredo) Ti pare che questa lettera vada bene?

sagredo (leggendo ad alta voce l'ultima parte della lette­ra) «... di null'altro desideroso che di scaldarmi ai rag­gi di quel nascente sole da cui la nostra epoca riceverà luce... » Ma se il Duca di Firenze ha appena nove anni!

galileo Appunto. Dici che è troppo ossequiosa? Io, in­vece, temo che non lo sia abbastanza, che sia anzi troppo formale, quasi che volessi tenermi un po' sulle mie. Una lettera contegnosa, potrebbe scriverla chiunque si fosse conquistato dei buoni titoli come dimostratore di Aristotele: non io. Uno come me, se vuole trovare un impiego appena decente, ha da strisciare come un verme. E tu sai che io disprezzo coloro il cui cervello non è capace di riempire lo stomaco.

La signora Sarti e Virginia passano davanti ai due uomini ed escono per la messa.

sagredo    Galileo non andare a Firenze.                     

galileo    Perché?                                                    

sagredo    Perché li comandano i frati.

galileo    Alla corte fiorentina ci sono dei sapienti di fama.

sagredo    Dei servi, non dei sapienti!

galileo    Li agguanterò per il collarino e li pianterò da­vanti al mio telescopio. Anch'essi soggiacciono alla se­duzione delle prove. Copernico, non dimenticarlo, vole-va che credessero alle sue cifre: io chiederò loro soltanto di credere ai loro occhi. La verità, quando è troppo de­bole per difendersi, deve passare all'attacco. Li prende­rò per il collarino e li costringerò a guardare qua dentro!

sagredo    Galileo, ti vedo camminare su una terribile stra­da. È una notte di sventura, quella in cui l'uomo vede la verità; è un'ora di accecamento, quella in cui crede il genere umano capace di ragionare. Di chi si dice che procede a occhi sbarrati? Di chi corre alla sua rovina! Credi che i potenti lascerebbero mai andar libero uno che conosce la verità, fosse pure in merito a stelle infi­nitamente lontane? Pensi che il Papa senta la tua verità, quando tu affermi che lui sbaglia, e non senta che è lui che sbaglia? Ti aspetti di vederlo scrivere tranquilla­mente nel suo diario: «Oggi, 10 gennaio 1610, abolito il cielo »? Come puoi pensare ad andartene dalla Repub­blica, con in tasca la tua verità, con in mano il tuo oc­chiale, verso le trappole dei principi e dei frati? Finché si tratta della tua scienza, sei pieno di dubbi, ma basta che qualcosa ti sembri tale da agevolartene la pratica, diventi credulo come un bambino. Ad Aristotele non credi, al Granduca di Firenze sì! Poco fa, mentre al te­lescopio stavi a guardare le nuove stelle, mi è parso di vederti ritto sulle legna in fiamme; e quando hai detto che credevi all'efficacia delle prove, ho sentito puzzo di carne bruciata. Io amo la scienza, ma più ancora amo te, amico mio. Non andare a Firenze, Galileo!            

galileo    Se mi pigliano, ci vado.

Davanti a un sipario appare l'ultima pagina della lettera.

Se alle nuove stelle da me scoperte do il nome egregio della Casa de' Medici, non isfugge certo alla mia mente che, se divinità ed eroi conseguiron gloria per esser elevati tra gli astri, in questo caso al contrario sarà l'egre­gio nome de' Medici che a quelle stelle assicurerà im­peritura memoria; mentre io al vostro ricordo mi rac­comando come un de' più fedeli e devoti servitori di Vostra Altezza, che ascrive a suo sommo onore l'esser nato de' suoi sudditi. E nessun desiderio ho maggiore che di poter stare più vicino all'Altezza Vostra, il na­scente sole da cui la nostra epoca riceverà luce.

                                                                                                         

galileogalilei

IV.

Galileo ha lasciato la Repubblica di Venezia per la Corte medicea, i cui sapienti accolgono con incredulità le sue scoperte al telescopio.      

Dice il vecchio: dai tempi dei tempi son così.

Dice il nuovo: se non sei buono, vattene via.

Casa di Galileo a Firenze.                     

Nella stanza da lavoro di Galileo, la signora Sarti sta facendo i pre-parativi di un ricevimento. Suo figlio Andrea, seduto al tavolo, riordina delle carte astronomiche.

signora sarti Da quando siamo felicemente arrivati a questa tanto decantata Firenze, non si vede altro che sa-lamelecchi e sviolinate. Tutta la città sfila davanti al fa-moso occhiale, e io, poi, ho voglia a pulire i pavimenti! Se queste scoperte fossero di qualche importanza, i pri­mi a saperlo sarebbero i reverendi Padri. Quattr'anni son rimasta a servizio da Monsignor Filippi, e mai che sia riuscita a spolverargli tutt'intera la biblioteca! Volumoni fino al soffitto, e mica libriccini di poesie! E quel bravo monsignore, a furia di star seduto davanti a tanta scienza, s'era buscato due libbre di ascesso sul sedere, e vuoi che un uomo così non sappia il fatto suo? Anche oggi, con questi visitatori, faremo una tal figura, che do­mani non avrò nemmeno il coraggio di guardare in fac­cia il lattaio. Sapevo quel che dicevo, io, quando gli rac­comandavo di preparare a quei signori, prima di tutto, una buona cenetta: di metterli davanti a un bel piatto d'abbacchio, prima che cominciassero a sbirciare dal tu­bo. Ma sì! (Imitando Galileo) «Ho pronto ben altro, per loro! » (Si sente bussare a pianterreno. Guardando dallo spioncino della finestra) Santo cielo! C'è di già il Granduca! E lui è ancora all'università! (Corre giù per la scala ed apre la porta).

Entra il Granduca di Toscana, Cosimo de' Medici, seguito dal ciambellano e da due dame di Corte.

cosimo    Voglio vedere l'occhiale.

ciambellano Vostra Altezza dovrà pazientare fino all'arrivo del signor Galilei e degli altri dottori dell'uni­versità.  (Alla signora Sarti)  Il signor Galilei desiderava mostrare ai signori astronomi le stelle da lui recente­mente scoperte, dette medicee.

cosimo Loro non ci credono all'occhiale, non ne voglio­no sapere. Dov'è?

signora sarti    Di sopra, nella stanza da lavoro.

Il ragazzo, ammiccando, accenna alla scala, e al cenno d'assenso della signora Sarti, sale di corsa.

ciambellano (è un uomo molto anziano)  Altezza!  (Al­la signora Sarti)  Devo salire anch'io. Sono venuto ad ac­compagnarlo solo perché il precettore è ammalato.

signora sarti Non può succedergli nulla, a Sua Altezza. C'è di sopra il mio ragazzo.

cosimo (entra al piano superiore)    Buonasera.

I due ragazzi s'inchinano cerimoniosamente l'uno all'altro. Pausa. Poi Andrea si volta e riprende la sua occupazione.

andrea   (parlando come il suo maestro)    Che andirivieni, qui dentro!

cosimo    Molte visite?

andrea  Fanno un baccano indiavolato, guardano come allocchi e non capiscono un accidenti.

cosimo    Capito. È quello...? (indica il telescopio).      

andrea    Sì, è quello. Ma ci sta scritto non toccare.    

cosimo    E quest'altro, che è? (indica il modello ligneo del sistema tolemaico).                                           

andrea    È il tolemaico.                                        

cosimo    Fa vedere come gira il sole, no?            

andrea      Sì, così dicono.

cosimo (si siede su una sedia e si prende il modello sulle ginocchio) Il mio precettore è raffreddato, perciò son potuto venire prima. Bello, qui.

Andrea inquieto, cammina su e giù a passi indolenti e indecisi, squadrando con diffidenza il piccolo estraneo; alla fine, non reg­gendo più alla tentazione, tira fuori, da dietro un mucchio di car­te geografiche, un altro modello di legno, che rappresenta il siste­ma copernicano.

andrea    Ma in realtà è così, naturalmente.

cosimo    Così, come?

andrea (indica il modello sulle ginocchia di Cosimo) Così si crede che sia, e (indicando il suo) così è. La terra gira intorno al sole, capite?

cosimo    Lo credi davvero ?

andrea    Assolutamente. Ci sono le prove.

cosimo   Realmente? Vorrei proprio sapere perché non mi hanno più lasciato entrare quando c'è il vecchio. An­che ieri sera è venuto a cena.

andrea    Pare che non gli credano, eh?

cosimo    Come? Certo che gli credono.

andrea (di colpo, indicando il modello di Cosimo) Ri­dammelo. Tanto, tu non capisci neanche quello!

cosimo    Perché li vuoi tutti e due?

andrea  Ti ho detto di darmelo. Non è un balocco da bambini.

cosimo  Te lo ridarò, te lo ridarò. Ma tu, però, potresti essere un po' più educato.

andrea  Sei uno scemo, e piantala coll'educato! Avanti, dammelo, o le buschi.

cosimo    Giù le mani, di'!

Cominciano a picchiarsi e vanno a rotolare sul pavimento, avvi­ticchiati l'uno all'altro.

andrea    T'insegnerò io a toccare i modelli! Arrenditi!

cosimo    Ecco, si è rotto. Ahi, mi storci la mano!

andrea    Ora la vediamo, chi è che ha ragione. Di' subito che la terra gira, o son botte!

cosimo    Mai! Ohé, brutto rossaccio, t'insegnerò io l'educazione!                                

andrea    A me rossaccio? A me?

Continuano a lottare silenziosamente. Al pianterreno, entra Gali­leo insieme con alcuni dottori universitari. Li segue Federzoni.

ciambellano Signori, il signor Suri, precettore del Gran­duca, a causa di una lieve indisposizione non ha potuto accompagnare Sua Altezza in questa visita.    

teologo    Nulla di grave, speriamo.                    

ciambellano   Assolutamente nulla.                   

galileo  (deluso)  Non c'è Sua Altezza?

ciambellano Sua Altezza si trova al piano superiore. Prego lor signori di non voler indugiare. Tutta la Corte è ansiosa di conoscere l'opinione degl'incliti docenti uni­versitari sullo stupefacente strumento del signor Galilei e sulle mirabili nuove stelle.

Salgono. I ragazzi, che hanno sentito rumore dabbasso, smettono la lotta.

cosimo    Ecco, arrivano. Lasciami andare.

Si rialzano in fretta.

visitatori  (mentre salgono la scala) No, no, tutto è in perfetto ordine. - Per quei casi di malattia segnalati nei vecchi quartieri, la facoltà medica esclude che possa trattarsi di peste. I miasmi, con la temperatura attuale, li raffredderebbero. - La peggior cosa, in simili circostanze, è il panico. - Nient'altro che la solita ondata stagionale di flussioni. - Non c'è il minimo motivo di sospetto. - Tutto è in perfetto ordine.

Arrivano in cima. Convenevoli.

galileo  Altezza, sono felice di poter informare, alla vo-stra presenza, i dottori della vostra università in merito alle mie scoperte.

Inchini cerimoniosi di Cosimo in tutte le direzioni, Andrea com­preso.

teologo (vede il modello tolemaico che giace fracassato a terra)    Si direbbe che qui si sia rotto qualcosa.

Cosimo, chinandosi rapidamente, raccoglie il modello e lo porge cortesemente ad Andrea, mentre Galileo, alla chetichella, toglie di mezzo l'altro modello.

galileo (davanti al telescopio)    Come certamente è noto a Vostra Altezza, da un po' di tempo noi astronomi incontriamo gravi difficoltà nei nostri calcoli. Essi sono fondati su un sistema molto antico, che è bensì suffragato dalla filosofia, ma, a quel che pare, non lo è altrettanto dai fatti. Secondo questo antico sistema - il tolemaico - i moti che si suppone vengano compiuti dagli astri, risultano assai complicati. Per esempio, il pianeta Venere dovrebbe compiere un moto di questo genere (disegna su una lavagna l'orbita epiciclica di Venere secondo la teoria tolemaica). Ma, anche ammettendo cotesti movimenti complicati, noi non siamo in grado di calcolare in anticipo l'esatta posizione degli astri: cioè, non li troviamo mai nei punti dove dovrebbero essere. A questo si aggiunga che, di altri spostamenti, il sistema tolemaico non riesce assolutamente a fornire una spiegazione; tali sono, a mio avviso, i movimenti che com-piono alcune piccole stelle ruotanti intorno al pianeta Giove. Se lor signori sono d'accordo, potremmo incominciare con l'osservazione dei satelliti di Giove, le nuove stelle medicee?

andrea  (indica lo sgabello davanti al telescopio)    Sedete qui, prego.

filosofo  Grazie, figliuolo. Ma ho paura che non sia una faccenda tanto semplice. Prima di far uso del vostro ce­lebre occhiale, signor Galilei, gradiremmo la cortesia di una disputa sul tema se questi pianeti possano realmente esistere.

matematico  Una disputa secondo le regole.

galileo    Permettetemi un consiglio: cominciate col dare un'occhiata. Vi convincerete subito.

andrea    Qui, prego.

matematico  Certo, certo... Naturalmente voi sapete che, secondo le teorie degli antichi, è impossibile che esistano stelle ruotanti intorno a un punto centrale diverso dalla terra, nonché stelle mancanti di un sostegno fisso nel cielo?

galileo   Sì.

filosofo E, a prescindere dalla possibilità che tali stelle esistano, possibilità che il matematico (s'inchina al ma­tematico) sembra porre in dubbio, potrei io, nella mia modesta qualità di filosofo, rivolgervi un'altra doman­da, e cioè: sono queste stelle necessarie? Aristotelis di­vini universum...

galileo  Non potremmo parlare la lingua di tutti i gior­ni? Il mio collega Federzoni non conosce il latino.

filosofo    È importante che egli ci capisca?

galileo      Sì.

filosofo  Perdonate. Credevo che fosse il vostro meccanico.

andrea  Il signor Federzoni, oltre che meccanico, è anche uno scienziato.

filosofo  Grazie, figliuolo. Se proprio il signor Federzoni insiste...

galileo    Sono io che insisto.

filosofo  La citazione perderà il suo profumo, ma, dato che siamo in casa vostra... « L'universo del divino Aristotele, con le sue sfere misticamente canore e il moto circolare dei suoi corpi celesti e l'obliquo angolo del corso del sole e i misteri delle tavole dei satelliti e le innumerevoli stelle del catalogo dell'emisfero australe e l'illuminata architettura del corpo celeste, forma una costruzione di sì grande ordine e bellezza, che dovrem­mo sentirci esitanti al pensiero di turbare tanta armonia ».

galileo   E che avverrebbe se Vostra Altezza potesse ora osservare quelle stelle impossibili e non necessarie per mezzo di questo occhiale?

matematico Si potrebbe essere tentati di rispondere che un occhiale che ci mostra cose poco probabili, non può essere che un occhiale poco attendibile, nevvero?

galileo    Che intendete dire?

matematico  Che sarebbe molto più utile alla discussio­ne, signor Galilei, se voi ci esponeste gli argomenti da cui siete indotto a supporre che, nella suprema sfera dell'immutabile cielo, possano darsi stelle ruotanti libe­ramente.

filosofo    Argomenti, signor Galilei: argomenti!

galileo    Ma che argomenti? Se per accertarsi del feno­meno basta dare un'occhiata a quelle stelle e ai miei ri­lievi!  Signor mio, questa disputa sta perdendo ogni senso.

matematico  Se fossi sicuro di non irritarvi ancor più, mi permetterei di affacciare la possibilità che ciò che si vede attraverso l'occhiale sia ben diverso da ciò che è nel cielo.

filosofo Non ci si potrebbe esprimere con maggior delicatezza.

federzoni Credono che abbiamo dipinto le stelle medicee sulla lente!

galileo    Mi accusate di frode?

filosofo   Ohibò! Come potremmo? In presenza di Sua Altezza!

matematico   Cotesto vostro strumento, per non chia­marlo vostro figlio, per non chiamarlo, diciamo meglio, il vostro discepolo, indubbiamente è costruito con somma perizia!

filosofo  E siamo convintissimi, signor Galilei, che né voi né alcun altro avrebbe osato fregiare dell'augusto casato granducale stelle la cui esistenza non sia al di sopra di ogni sospetto.

Generali, profondi inchini al Duca.

cosimo  (guardandosi intorno in cerca delle dame d'onore) C'è qualcosa che non va, con le mie stelle?

dama più anziana  Tutto è in perfetto ordine, Altezza. Questi signori vogliono solo essere certi che ci siano, che ci siano realmente.

Pausa.

dama più giovane    Con questo occhiale si possono vedere anche tutte le ruote dell'Orsa Maggiore?   

federzoni    Certo. E anche tutto del Toro.     

galileo    Dunque, signori, volete guardare o no?

filosofo    Certamente, certamente.

matematico    Certamente.

Pausa. Tutt'a un tratto Andrea si volta e attraversa rigido la stanza nell'intera sua larghezza. Sua madre lo acchiappa per un braccio.

signora sarti    Che hai, Andrea?                              

andrea    Sono stupidi. (Si divincola e fugge via).   

filosofo    Povero figliuolo!                                   

ciambellano  Altezza, vossignorie, mi permetto di ri­cordarvi che fra tre quarti d'ora ha inizio il gran ballo a Corte.

matematico Insomma, perché tergiversare? Presto o tardi, il signor Galilei dovrà pur venire al sodo. Le sue lune di Giove dovrebbero perforare le calotte di cristal­lo. Tutto qui.

federzoni  Non vorrete crederlo, ma non ci sono calotte di cristallo.

filosofo  In tutti i libri di scuola sta scritto che ci sono, brav'uomo.

pederzoni    Bisognerà cambiare i libri di scuola.

filosofo  Altezza, il mio illustre collega ed io ci fondia­mo, niente meno, sull'autorità del divino Aristotele.

galileo  (quasi ossequioso) Signori, una cosa è credere all'autorità di Aristotele, e un'altra cosa sono i fatti, i fatti che si possono toccar con mano. Voi dite che, stan­do ad Aristotele, in cielo esistono le calotte di cristallo, e perciò certi movimenti non possono darsi, perché le stelle dovrebbero perforare le calotte. Ma che direste se, quei movimenti, poteste constatarli? Forse arrivere­ste a concludere che non c'è nessuna calotta. Signori, ve ne prego in tutta umiltà: prestate fede ai vostri occhi!

matematico  Caro Galilei, ho ancora l'abitudine, anche se possa parervi antiquata, di leggere ogni tanto Aristotele: e, ve ne assicuro, quando lo leggo, credo ai miei occhi!

galileo  Sovente mi accade di vedere dottori di ogni fa­coltà chiudere gli occhi davanti ai fatti e comportarsi co­me se nulla fosse. Mostro i miei rilievi e si sorride, pongo a disposizione il mio telescopio perché ognuno possa accertarsi, e si cita Aristotele. Lui non ce l'aveva, il telescopio !

matematico    Oh, no di certo, no di certo!

filosofo (sussiegoso)  Se qui ci si propone di trascinare nel fango Aristotele, l'autorità riconosciuta non solo da tutta l'antica sapienza, ma anche dai grandi Padri della Chiesa, ritengo superfluo continuare la discussione. Non mi presto a dispute prive di scopo concreto. Ho detto.

galileo  La verità è figlia del tempo e non dell'autorità. La nostra ignoranza è infinita: diminuiamola almeno di un millimetro cubo! Perché voler essere adesso tanto in-telligenti, se potremo alla fine essere un pochino, un nonnulla meno sciocchi? A me è toccata la singolare ventura di scoprile un nuovo strumento che trasporta un minuscolo spicchio dell'universo un poco, non mol­to, più vicino ai nostri occhi. Vi prego di servirvene.

filosofo    Altezza, signore, signori, ditemi: dove ci con­duce tutto questo?

galileo    Dove la verità possa condurre, è forse cosa che turba lo scienziato?

filosofo (con veemenza)    Signor Galilei, la verità può portarci chi sa dove!

galileo  Altezza! In tutta Italia, durante queste notti, si scrutano i cieli col telescopio. Le lune di Giove non fanno calare il prezzo del latte: però finora non si erano viste, e invece ci sono! E l'uomo comune ne deduce che forse potrebbe vedere molte altre cose, purché gli riu­scisse di aprire gli occhi. È questa speranza che voi do­vete confermare! Non è per quel che si sente dire in­torno ai moti di alcune stelle lontane, che tutta Italia drizza gli orecchi: no, è per la notizia che certi insegna­menti, sempre tenuti per incrollabili, ora incominciano a vacillare: e ognuno sa che sono molti, troppi, quegli incrollabili insegnamenti! Signori, non fate che difen­diamo verità già scosse alla base!

federzoni    E voi dotti dovreste fare in modo di scuoter­le del tutto.    

filosofo  Preferirei che il vostro aiutante non interlo­quisse in una disputa scientifica.

galileo  Altezza! Quando lavoravo nell'Arsenale di Venezia, ogni giorno avevo a che fare con disegnatori, co­struttori, meccanici e così via. Da tutti loro ho appreso nuovi modi di fare molte cose. Sono illetterati: seguono l'evidenza dei loro cinque sensi e per lo più non si pre­occupano di dove quest'esperienza possa condurli...

filosofo     Oh, oh!

galileo  ... In ciò molto simili ai nostri navigatori, i qua­li, un secolo fa, salparono dalle nostre coste senza sapere a quali altre coste avrebbero approdato, e se sarebbero approdati comunque. Quella sublime curiosità che fu la gloria vera dell'antica Grecia, oggi, a quanto pare, bisogna cercarla negli arsenali!

filosofo Dopo ciò che ho udito, non ho alcun dubbio che il signor Galilei troverà molti ammiratori tra gli ar­senalotti!

ciambellano  Sono dolentissimo di dover ricordare al­l'Altezza Vostra che questa conversazione altamente istruttiva ha superato il tempo previsto. Vostra Altezza deve riposarsi alquanto prima del ballo di Corte.

A un suo cenno, il Granduca s'inchina a Galileo. Il seguito si dispone in fretta a partire.

signora sarti (impedendo il passo al Granduca, gli offre un piatto di dolci)  Una ciambella, Altezza?

La dama più anziana trascina fuori il Granduca.

galileo   (rincorrendoli)  Signori, davvero: bastava che guardaste nel telescopio!

ciambellano  Sua Altezza non mancherà di richiedere, in merito alle vostre asserzioni, l'opinione di Padre Cristoforo Clavio, astronomo capo del Sacro Collegio in Roma e massimo fra gli astronomi viventi.


V.

Nemmeno la peste riesce a distogliere Galileo dalle sue ricerche.

 a)                                                                                                                                                                                                       

Stanza di lavoro di Galileo a Firenze.

 

È mattina presto. Galileo è chino sui suoi appunti presi al tele­scopio. Entra Virginia con una borsa da viaggio.

galileo    Virginia! Cos'è successo?

virginia  Il convento ha chiuso, dobbiamo tornare subito a casa. Ad Arcetri ci sono cinque casi di peste.

galileo  (chiama)    Sarti!

virginia  Qui, già da stanotte la strada del mercato è sbarrata. Nel vecchio quartiere, dicono, ne son già mor­ti due e altri tre sono moribondi all'ospedale.

galileo  Hanno tenuto nascosta ogni cosa fino all'ultimo, come sempre.

signora sarti   (entra)    Che cosa fai, qui?

virginia    C'è la peste.

signora sarti    Buon Dio! Faccio le valige. (Si siede).

galileo  Macché valige! Prendete Virginia e Andrea. Io raccolgo i miei appunti. (Torna correndo al suo tavolo e in gran fretta raccoglie carte qua e là).

La signora Sarti fa indossare un mantello ad Andrea, che è arrivato di corsa, e ammucchia un po' di biancheria da letto e di cibarie. Entra un valletto della Corte.

valletto  In seguito al dilagare della malattia, Sua Al­tezza il Granduca è partito dalla città in direzione di Bologna. Ha però insistito perché anche al signor Galilei sia dato modo di mettersi in salvo. Tra due minuti ci sarà un calesse alla porta.

signora sarti  (a Virginia e Andrea) Uscite subito, voi due. To', prendete questa roba.

andrea   Ma perché? Se non mi spieghi perché, non esco.

signora sarti    C'è la peste, figliolo.

virginia    Aspettiamo il babbo.

signora sarti    Siete pronto, signor Galileo?

galileo  (avvolgendo il telescopio nella tovaglia) Scen­dete e fate sedere Virginia e Andrea nel calesse. Io ven­go subito.

virginia  No, non ce ne andiamo senza di te. Se cominci a imballare i libri, non sarai mai pronto.

signora sarti    La carrozza è arrivata.

galileo  Virginia, sii ragionevole. Se non scendete e non vi sedete nel calesse, il cocchiere parte. Non è una baz­zecola, la peste.

virginia (protestando, mentre la signora Sarti la conduce via con Andrea) Aiutatelo a preparare i libri, sennò non viene!

signora sarti  (chiama dall'ingresso) Signor Galileo! Il cocchiere rifiuta di aspettare!

galileo   Signora Sarti, io credo che non devo partire. Qui c'è un gran disordine, sapete: appunti che sto pren­dendo da tre mesi, e che son buoni da buttar via se non ci lavoro su ancora una notte o due. E la malattia non è solo qui, è dappertutto.

signora sarti  Signor Galileo! Vieni via subito. Sei paz­zo!

galileo   Precedetemi voi con Virginia e Andrea. Io ver­rò dopo.

signora sarti   Tra un'ora nessuno potrà più partire. De­vi venire anche tu! (Ascoltando) Se ne sta andando: scendo a trattenerlo. (Via).

Galileo cammina in su e in giù. La signora Sarti ritorna, pallidissima. Non ha più il suo fardello.

galileo    Cosa state qui a fare? Volete che il calesse coi ragazzi parta senza di voi?

signora sarti    Sono già partiti. Virginia si dibatteva, han dovuto tenerla. A Bologna ci sarà chi si prende cura di loro. Ma a voi, chi vi porterebbe da mangiare?

galileo Sei impazzita? Rimanere in città per farmi da cucina!... (Prende in mano i suoi appunti) Non datemi del matto, signora Sarti. Non posso lasciare a mezzo queste annotazioni. Ho dei nemici potenti, devo racco­gliere le prove per certe mie tesi.

signora sarti  Non avete bisogno di scusarvi con me. Però non è un comportarsi da persona sensata.

b)

Davanti alla casa di Galileo a Firenze.      

Galileo esce dalla porta e osserva la strada. Passano due suore.

galileo  (rivolge loro la parola)    Sorelle, sapreste indicar­mi dove posso trovare un po' di latte? Stamane non è passata la lattaia, e la mia governante è partita.

prima suora  Botteghe aperte ce n'è ancora solo nella città bassa.

seconda suora  Siete uscito di lì, voi? (Galileo annuisce). È proprio questa, la strada!

Le due suore si segnano, mormorano un'avemaria e fuggono. Pas-sa un uomo.

galileo (si rivolge a lui) Siete voi il fornaio che ci porta il pane? (L'uomo annuisce). Avete visto per caso la mia governante? Se ne dev'essere andata ieri sera, il fatto è che da stamane non è più in casa.

L'uomo scuote il capo. Una finestra di fronte si apre: si affaccia una donna.

donna  (grida)   Scappate! C'è la peste, lì dirimpetto!

L'uomo corre via spaventato.

                                       

galileo Voi, sapete che ne è della mia governante?

donna  La vostra governante è stramazzata a terra, laggiù, in fondo alla strada. Probabilmente sapeva di avere la malattia, e per questo se n'è andata. Bel riguardo verso il prossimo! (Sbatte la finestra).

Dei bambini vengono per la strada: vedono Galileo e fuggono gri­dando. Galileo si volta e vede sopraggiungere a corsa due soldati chiusi nelle corazze.

soldati  Entra in casa, subito! (Con le lunghe picche spin­gono Galileo in casa e gli barricano l'uscio alle spalle).

galileo  (dalla finestra)    Avete notizie di quella donna?

soldatii    Li portano al lazzaretto.

donna  (riapparendo alla sua finestra) Non sapete che tut­ta la via qui dietro è appestata? Perché non la sbarrate? (I due soldati tendono una fune attraverso la strada). Ma adesso non si può più entrare neanche in casa no­stra! Non dovevate sbarrare qui: non ce n'è, qui, di ma­lati! Ferma, ferma! Un momento, sentite! Mio marito è fuori, come farà ora a tornare? Bestie! Bestie! (Dall'in­terno la si ode singhiozzare e gridare).

I soldati se ne vanno. A un'altra finestra si affaccia una vecchia.

galileo    Ci dev'essere il fuoco, là dietro.

vecchia  Non spengono neanche più, quando c'è sospetto di peste. Solo della peste si preoccupano.

galileo   Già, non si smentiscono davvero! Così è tutto il loro sistema di governo. Ci mozzano via, come i rami malati di un fico che non dà più frutti.

vecchia    Non è giusto parlare così. È che non ce la fanno.

galileo    Siete rimasta sola in casa?

vecchia   Sì. Mio figlio mi ha mandato un biglietto. Per fortuna, ieri sera è venuto a sapere che qui accanto era morto qualcuno, e non è più tornato. Undici casi, sta­notte, nel quartiere.

galileo  Sono pieno di rimorsi, perché non ho mandato via in tempo la mia governante. Io avevo da terminare un lavoro urgente, ma per lei non c'era nessun motivo di restare.

vecchia  Tanto, non possiamo andarcene: e chi ci pren­derebbe? Non abbiate rimorsi. L'ho vista, io, la signora. Se n'è andata stamattina presto, verso le sette. Do­veva sentirsi male, perché quando mi ha visto uscire dal­la porta per ritirare il pane, ha fatto un giro per non toc­carmi. Non voleva che chiudessero voi in casa. Ma quelli finiscono sempre per saper tutto.

Si ode un baccano di raganelle.

galileo    Che cos'è?

vecchia   Fanno rumore per cacciar via le nuvole che con­tengono i germi della peste. (Galileo ride di cuore). E ci trovate da ridere, voi!

Un uomo viene per la strada e si ferma alla fune di sbarramento.

galileo   Ehi, quell'uomo! M'hanno sprangato in casa e non ho da mangiare! (L'uomo è già scappato). Ma non potete lasciar morire di fame la gente! Ehi! Ehilà!

vecchia  Forse ci porteranno qualcosa. Altrimenti, appe­na fa notte, vi metterò io una brocca di latte davanti al­l'uscio: se non vi fa paura.

galileo    Olà! Olà! Bisogna pure che ci sentano!

Tutt'a un tratto, Andrea appare davanti alla fune. Ha il volto gonfio di lacrime.

galileo    Andrea! Di dove sei spuntato?

andrea   Ero già passato prima, ho picchiato alla porta, ma non mi avete sentito. Mi hanno detto che...

galileo    Non eri partito?

andrea   Sì, ma in viaggio ce l'ho fatta a saltar giù. Virgi­nia ha proseguito. Posso entrare?

vecchia No, non puoi. Devi andare dalle Orsoline. For­se ci troverai anche la mamma.

andrea Ci sono già andato, ma non mi hanno permesso di vederla. Sta malissimo.

galileo   Da tanto lontano arrivi? Son già tre giorni che sei partito!

andrea Non ho potuto fare più presto, dovete credermi. Mi hanno anche messo in prigione!

galileo (intenerito) Non pianger più. Sai che nel frat­tempo ho scoperto una quantità di cose? Te le racconto, vuoi? (Andrea, singhiozzando, fa cenno di sì). Sta' bene attento, sennò non capisci. Ricordi che ti avevo mostra­to il pianeta Venere? Non badare a quel chiasso, non è nulla. Te lo ricordi? E sai che cosa ho visto? Che è tale e quale alla luna! L'ho visto a forma di emisfero e anche aforma di falce. Che ne dici? Con una pallina e con un lume ti posso far vedere tutto. E questo dimostra che anche quel pianeta è privo di luce propria. E si muove intorno al sole con un semplice cerchio. Non è straordi­nario?

andrea (singhiozzando)    Certo; ed è un fatto.

galileo (sottovoce) Non sono stato io a trattenerla. (Andrea tace). Ma naturalmente, se non fossi rimasto io, non sarebbe successo.

andrea    E ora, vi dovranno credere?

galileo Ora ho raccolto tutte le prove. Sai, appena è fi­nita questa storia, vado a Roma e gli faccio vedere tutto, quelli là.

Giù per la strada vengono due uomini mascherati, recando delle lunghe pertiche e dei mastelli. Sulla punta delle pertiche tendono pagnotte, attraverso le finestre, prima a Galileo, poi alla vecchia.

vecchia   E lì di fronte ci sta una donna con tre bambini. Mettetegli qualcosa sul davanzale.

galileo   Ma io non ho niente da bere! In casa non c'è acqua. (I due si stringono nelle spalle). Tornerete anche domani?

uno dei due (con la voce soffocata dal panno che gli copre la bocca)    E chi sa oggi cosa sarà domani?

galileo Se venite, potreste farmi avere un libriccino che mi serve per i miei studi?

uomo   (con un riso sordo) Proprio il momento di pensare i libri! Sii contento, che hai un pezzo di pane!            

galileo   Ma quel ragazzo li, il mio allievo, verrà lui a portarvelo perché me lo diate. È la carta col tempo di rivo­luzione di Mercurio, Andrea: non la trovo più, vuoi cer­carmela a scuola?                                                        

I due uomini sono già scomparsi.             

andrea    Certamente, signor Galileo, ve la porterò. (Via).

Anche Galileo si ritira. Dalla casa dirimpetto esce la vecchia e depone una brocca sulla soglia di Galileo.


VI.

Il Collegio Romano, istituto pontificio di ricerche scientifiche, conferma le scoperte di Galileo.

Poche volte vide il mondo

i maestri andare a scuola.

Clavio, il servo di Dio,

diede ragione a Galilei.

Una sala del Collegio Romano.

È notte. Alti prelati, monaci e scienziati a gruppi Galileo, solo, se ne sta appartato. Atmosfera assai sbrigliata. Prima che inizi la scena, si levano risate omeriche.

prelato grasso  (tenendosi la pancia dal ridere) Scioc­chi! Inguaribilmente sciocchi! A cosa non crederebbe la gente, vorrei saperlo!

uno scienziato  Per esempio, che voi sentiate un'invin­cibile ripugnanza per la buona mensa, monsignore!

prelato grasso  Macché! Crederebbero anche a questo. Solo a ciò che è ragionevole, non credono. Dubitano dell'esistenza del diavolo; ma ammannitegli un po' la sto­riella della terra che rotola nel cielo come un sassolino in un tubo di scarico, e a quella ci credono. Sancta simplicitas!

un monaco  (facendo il buffone) Uh, come gira in fretta! Mi sento le vertigini. Permettete, messere, che mi ag­grappi a voi? (Si aggrappa, traballando buffamente, a uno scienziato).

scienziato  Quest'ubriacona della terra anche oggi ha bevuto troppo! (Si aggrappa a un altro).

monaco  Tenetevi saldi, che ruzzoliamo giù! Tenetevi, dico!

altro scienziato  Guardate Venere, com'è già tutta di traverso! Le si vede il sedere solo a metà. Aiuto!

Si forma una mischia di frati, che, tra grandi scoppi di risa, si muovono come se si sforzassero di non essere gettati fuori da una nave nella tempesta.

altro monaco  Attenzione che non ci scaraventi sulla lu­na, amici: devono esserci dei picchi maledettamente aguzzi!

primo scienziato    Punta bene i piedi!

primo monaco    E non guardate in giù! Mi gira la testa!

prelato grasso  (forte, all'intenzione di Galileo) Nel Collegio Romano non gira la testa a nessuno!

Grandi risate. Da una porta nel fondo entrano due astronomi del Collegio. Si fa silenzio.

un monaco  E continuate a studiarci sopra? È uno scandalo!

primo astronomo   (furioso)      Noi, no!

secondo astronomo    A cosa si vuol arrivare? Clavio, non lo capisco... Staremmo freschi, se pensassimo di prendere per buono tutto quello ch'è stato detto e affer­mato da cinquant'anni in qua! Nel 1572 appare nella sfera più eccelsa - l'ottava, quella delle stelle fisse - una  nuova stella, più grande e più splendente di tutte le cir­costanti; e dopo nemmeno un anno e mezzo, eccola scomparire di nuovo e finire nel nulla. Ci si deve doman-dare allora che ne è dell'eternità e dell'immutabilità del cielo?

filosofo    Se li lasciassimo fare, quelli ridurrebbero in briciole tutto il firmamento!

primo astronomo    Già, dove s'ha a arrivare? Cinque an­ni dopo ecco che Tycho Brahe, il danese, definisce l'orbita di una cometa che, partendo da dietro la luna, attraversa una dopo l'altra tutte le calotte delle sfere, quelle sfere su cui poggiano materialmente nel loro moto i corpi celesti: senza incontrare resistenza, senza che la sua luce venga minimamente deviata. Ci si deve domandare allora che ne è di queste sfere?

filosofo  Nemmeno parlarne! E un Cristoforo Clavio, il più grande astronomo d'Italia e della Chiesa, ha potuto lasciarsi impegolare in discussioni del genere!       

prelato grasso    Che scandalo!

primo astronomo  Eppure è sempre là dentro, con l'oc­chio incollato a quello strumento del demonio!

secondo astronomo  Principiis obsta! Tutto è comincia­to perché già da troppo tempo ci serviamo delle tavole di quell'eretico di Copernico per calcolare una quantità di cose: la durata dell'anno solare, le date delle eclissi di sole e di luna, le posizioni dei corpi celesti...

un monaco Cos'è meglio, dico io? Osservare le eclissi di luna con tre giorni di ritardo sul calendario, o rinuncia­re per sempre alla salvezza eterna?

monaco allampanato (viene al proscenio con la Bibbia aperta in mano e fanaticamente punta l'indice su una pagina) Che cosa sta scritto nella Bibbia? « Sole, fer­mati in Gabaòn; e tu luna fermati nella valle di Avalòn! » Come può fermarsi il sole se non si muove, stan­do alle teorie di questi eretici? O è forse la Bibbia che mente?

secondo astronomo   Sì, ci sono dei fenomeni che met­tono in imbarazzo noi scienziati; ma è necessario che l'uomo capisca proprio tutto?

I due escono.

monaco allampanato Costoro abbassano la patria del genere umano al livello di una stella errante. Uomini, bestie, vegetali, minerali, tutto cacciano su uno stesso carro e lo spediscono in giro per il deserto dei cieli. A dar retta a loro, non esiste più né cielo né terra. Non In terra, perché è un astro del cielo, e nemmeno il cielo, perché è fatto di tante terre! Tra l'alto e il basso, tra l'effimero e l'eterno, non c'è più differenza. Che noi siamo destinati a scomparire, lo si sa; ma che debbano scomparire anche i cieli, dovevano venire loro a dirlo! Il sole, la luna, le stelle e gli uomini vivono sulla terra: così fu detto e così è scritto; ma adesso, a sen­tire costui, anche la terra sarebbe una stella. Soltanto stelle: non c'è altro! Arriveremo al punto che un gior­no li sentiremo dire: non ci son nemmeno uomini e be-stie, anche l'uomo è una bestia, esistono solo le bestie!

primo scienziato  (a Galileo) Le è caduto qualcosa in terra, signor Galilei.

galileo  (che durante la battuta precedente aveva tratto di tasca il suo sassolino e, dopo aver giocherellato un po', lo aveva lasciato cadere sul pavimento; mentre si china a raccoglierlo)  In aria, messere: m'è caduto in aria!

prelato grasso  (voltandogli le spalle)    Che spudorato!

Entra un cardinale vecchissimo, sostenuto da un monaco. Tutti fanno ala in atto di reverenza.

cardinale vecchissimo    Dunque, non sono ancora usciti? Ci vuol tanto per venire a capo di una simile ine­zia? Clavio, ormai, d'astronomia dovrebbe intendersene! A quanto mi si dice, questo signor Galilei toglie l'uo­mo dal centro dell'universo per relegarlo in un punto imprecisato ai margini. È evidente perciò che il signor Galilei è un nemico del genere umano e va trattato in conseguenza. L'uomo, lo sanno anche i bambini, è la gemma del creato, la suprema e prediletta creatura di Dio. Ed è concepibile che Dio abbia voluto affidare un simile capolavoro, la sua più sublime fatica, a una pic­cola stella fuori di mano e in perpetua corsa? Che abbia inviato in simile luogo il suo Divin Figlio? Esistono cervelli pervertiti fino al punto di prestar fede alle parole di questo schiavo della tavola pitagorica? Qua-le creatura di Dio può tollerare tanto affronto? prelato grasso (sottovoce al cardinale)    Badate che è

qui.

cardinale vecchissimo Ah, siete voi? Be', i miei occhi non sono più buoni come una volta, ma mi accorgo lo stesso che somigliate come due gocce d'acqua a un tale che abbiamo mandato al rogo anni fa... come si chiamava?

monaco    L'Eminenza Vostra deve guardarsi dalle arrabbiature: il medico...

cardinale vecchissimo  (scostandolo, a Galileo) Avete voluto degradare la terra, la terra di cui vivete e che vi dà tutto! Sputare nel piatto che vi nutre! Ma a me non la date a intendere! (Respinge il monaco e comincia a camminare superbamente in su e in giù) Io non sono una nullità su una stella qualunque, che rotola un po' qua e un po' là! Io cammino con passo sicuro sulla ter­ra, e la terra sta ferma ed è il centro di tutte le cose, e io sto al centro e l'occhio del Creatore sta sopra di me. Intorno a me, fissate a otto calotte di cristallo, girano le stelle fisse e il grande luminare del sole, creato per diffondere luce su ciò che mi circonda e anche su me, cosicché Dio possa vedermi. È dunque chiaro e incontrovertibile che tutto è fondato su di me, l'uomo, la più sublime fatica di Dio, l'essere centrale che Dio creò a  sua immagine e somiglianza, imperituro e...  (Dà un crollo).

monaco    Vi siete troppo scaldato, Eminenza.

In questo momento si apre la porta di fondo. Entra Cristoforo Clavio seguito dagli astronomi suoi discepoli. Attraversa a rapidi passi la sala, silenzioso e senza guardarsi intorno. Quando è per uscire, parla ad uno dei monaci.

clavio  Ha ragione. (Esce, seguito dagli astronomi; die­tro di lui la porta rimane aperta).

Silenzio di morte. Il cardinale vecchissimo riprende i sensi.

cardinale vecchissimo    Che c'è? Hanno deciso?

Nessuno osa dargli la notizia.

monaco    Eminenza, dobbiamo accompagnarvi a casa.

Il vegliardo viene trasportato fuori. Tutti abbandonano la sala, turbati. Un monacello, frate Fulgenzio, che faceva parte del grup­po dei discepoli di Clavio, è fermo dinanzi a Galileo.

frate fulgenzio  Signor Galilei, prima di andar via, pa­dre Clavio ha detto: « Adesso i teologi dovranno prov­vedere a rimettere in ordine il cielo ». Avete vinto. (Esce).

galileo  (cercando di trattenerlo)  Lei, ha vinto! La ra­gione ha vinto, non io!

Il monacello è uscito. Anche Galileo se ne va. Mentre varca la soglia, incontra un prelato di statura imponente: è il Cardinale Inquisitore, accompagnato da un astronomo. Galileo s'inchina. Prima di uscire, rivolge sottovoce una domanda al guardiano.

guardiano (gli sussurra di rimando)    Sua Eminenza il Cardinale Inquisitore.

L'astronomo guida il Cardinale Inquisitore verso il telescopio.


VII.                                                               

Ma l'Inquisizione pone all'indice la teoria di Copernico  (5 marzo 1616).                                       

A Roma Galilei fu invitato                                                 

nel palazzo di un cardinale.                                             

Gli offrirono pranzi, gli offrirono vino

e poi gli espressero un piccolo desiderio.

Palazzo del Cardinale Bellarmino a Roma.

Si sta dando un ballo. Nel vestibolo - dove due segretari ecclesia­stici giocano a scacchi e prendono appunti sugli ospiti - Galileo viene ricevuto da un gruppetto di dame e di gentiluomini ma­scherati. Sua figlia Virginia e il fidanzato di questa, Ludovico Marsili, lo accompagnano.

virginia    Voglio ballare solo con te, Ludovico.

ludovico    Ti si è slacciata una spallina.

galileo

Quel tuo merletto un po' discinto, Fillide,              

non riordinare: vago a me rivela

scompigli più riposti                                             

e ad altri pure. Tra gli sfolgoranti                      

doppieri delle sale, evoca a loro                            

angoli oscuri nel complice parco.                            

virginia    Sentimi il cuore.                                           

galileo (le mette una mano sul cuore)    Batte.               

virginia    Voglio che mi trovino bella.

galileo  È necessario. Altrimenti ricominceranno a dire che la terra non gira.

ludovico  E infatti non gira, signor Galileo. (Galileo ri­de). In tutta Roma si parla di voi. Ma da stasera, signo­re, si parlerà anche di vostra figlia.     

galileo  A Roma, dicono, è facile sembrare belli, di pri­mavera. Anch'io, probabilmente, somiglio a un Adone ben pasciuto. (Ai due segretari) Devo aspettare qui Sua Eminenza. (Alla coppia) Andate a divertirvi, voi.

virginia   (tornando indietro di corsa, prima di passare nel salone)  Babbo, dal parrucchiere di via del Vittorio c'erano altre quattro signore, ma io ho avuto la prece­denza. Sapeva benissimo il tuo nome. (Via).

galileo  (ai due scrivani che giocano a scacchi)  Ma come? Giocate ancora alla vecchia maniera, passin passino? Og­gi si gioca facendo scorrere liberamente i pezzi grossi su tutti i riquadri. La torre si muove così (lo mostra), l'alfiere così e la regina così e così. Almeno, si ha un po' di spazio per fare un piano d'azione!

primo segretario Che volete, è uno stile che non si at­taglia ai nostri miseri stipendi. Noi possiamo fare solo un passetto alla volta, così (muove una pedina).

galileo    Sbagliate, mio caro, sbagliate! Chi vive in grande, trova anche modo di farsi pagare le scarpe più gran­di! Dobbiamo adeguarci ai tempi, signori. Non bordeg­giare sempre, ma spingerci al largo, una buona volta!

Il vecchissimo cardinale della scena precedente, accompagnato dal suo frate, attraversa tutta la scena. Vede Galileo, gli passa davan­ti, poi, esitando, si volta e lo saluta. Dal salone si ode, cantata da un coretto infantile, la prima strofa di un madrigale dell'epoca:

Quando la rosa si disfiora e muore

e sulla terra languidi

giacciono e smorti i petali,

a pensar mi sorprendo

come sia vano il giovami ardore.

galileo    Roma... Gran festa, eh?

primo segretario Il primo carnevale che si festeggia dagli anni della peste. Vedete qui rappresentate tutte le maggiori famiglie italiane: gli Orsini, i Villani, i Nuccoli, i Soldanieri, i Cane, i Lecchi, gli Estensi, i Colombini...

secondo segretario (interrompendolo) Le loro Emi­nenze i Cardinali Bellarmino e Barberini.

Entrano il Cardinale Bellarmino e il Cardinale Barberini. Davan­ti ai visi tengono, appese ad un bastone, le maschere di un agnello e di una colomba.

barberini (puntando l'indice verso Galileo) « Il sole sor­ge e tramonta e ritorna al luogo suo», dice Salomone. Che dice Galilei?

galileo   Eminenza, ricordo che una volta, quand'ero al­to così (indica con la mano), trovandomi su una nave, mi misi a gridare: « Veh, come si allontana la riva! » Ora però so che la riva stava ferma e che la nave si allon­tanava.

barberini  Furbo, furbo, eh, Bellarmino? Quello che si vede, cioè che il firmamento gira intorno a noi, può dar­si che non sia vero, come dimostra l'esempio della riva e della nave. Mentre quello che è vero, cioè che la terra gira, non lo si può vedere materialmente. Furbo, in ve­rità. È un fatto, comunque, che le sue lune di Giove hanno dato filo da torcere ai nostri astronomi! Anch'io purtroppo, Bellarmino, ai miei tempi ho letto qualco­sa di astronomia. È come un prurito che ti resta addosso.

bellarmino Perché non dovremmo adeguarci ai tempi, Barberini? Se l'uso di carte costruite sulle nuove ipote­si facilita il compito ai nocchieri delle nostre navi, tanto vale adoperarle. Dobbiamo solo confutare quelle dottri­ne che contraddicono la Sacra Scrittura. (Fa un cenno di saluto verso la sala da ballo).

galileo La Sacra Scrittura: « Colui che serra il grano, il popolo lo maledirà ». Libro dei Proverbi.

barberini  « Il savio tiene riposta la scienza ». Libro dei Proverbi.

galileo  «Dove non vi sono buoi, la stalla è pulita; ma grande è il vantaggio che viene dalla forza del bue ».

barberini  « Meglio vale chi signoreggia il suo spirito che il prenditore di città ».

galileo  Sì. Ma « uno spirito infranto prosciuga le ossa ». (Pausa). E... « non grida forse la sapienza? »

barberini  « Può alcuno camminare sopra i carboni ar­denti, senza scottarsi i piedi? »... Benvenuto a Roma, amico Galilei. Ricorderete la leggenda sull'origine di questa città. Due fanciulletti ebbero ricovero e nutri­mento da una lupa; e di quel latte, d'allora in poi, tutti i figli della lupa hanno dovuto pagare il prezzo. Ma, in scambio, la lupa procura ogni sorta di svaghi, celesti co­me terrestri: da una disputa scientifica col mio amico Bellarmino fino a tre o quattro dame celebri in tutto il mondo... posso mostrarvele?  (Trascina Galileo verso il fondo, per mostrargli il salone. Galileo lo segue riluttan­te).  No? Preferite annoiarvi con una discussione? E sia! Siete sicuro, amico Galilei, che voi astronomi non vo-gliate semplicemente rendere più comoda l'astronomia? (Portandolo di nuovo verso il proscenio) Pensate in ter-mini di cerchi e di ellissi, di velocità uniformi e di mo-vimenti semplici, cioè di cose conformi ai vostri cervelli. Ma supponiamo che l'Onnipotente si sia fitto in capo di far muovere le stelle così (traccia in aria col dito un'or-bita complicatissima con un moto irregolare). Dove andrebbero a finire, allora, i vostri calcoli?

galileo    Allora, Eminenza, l'Onnipotente ci avrebbe for­niti di cervelli fatti così (traccia col dito lo stesso movi-mento) perché potessimo credere che un movimento così (ripete il tracciato immaginario) fosse il più semplice possibile! Io ho fede nel cervello.

barberini    Io, invece, lo considero inadeguato... (Pausa. A Bellarmino)  Non risponde. È troppo educato per dir­mi che, secondo lui, inadeguato è soltanto il mio cervello.

bellarmino    Il cervello umano, amico mio, non può fare molta strada. Intorno a noi non vediamo che storture, misfatti, debolezze. Dov'è la verità?

galileo (con foga)    Io ho fede nel cervello!

barberini  (ai due segretari) Non scrivete nulla di tut­to questo. Stiamo facendo un'amichevole discussione scientifica.

bellarmino   Pensate un istante: quanta fatica, quanto studio è costato ai Padri della Chiesa - e a tanti altri do­po di loro - il dare un po' di senso a un mondo abomine­vole come il nostro! Pensate alla cattiveria di quei padroni di terre che fanno fustigare i loro contadini semi­nudi sui campi, e alla stupidità di questi che, poveretti, li ricambiano baciandogli i piedi!

galileo    Una vergogna! Venendo a Roma, ho visto...

bellarmino   Ebbene, del senso ultimo di questi fatti, che ci riescono incomprensibili, ma di cui è intessuta la vita, noi abbiamo reso responsabile un Ente supremo; abbiamo detto che con quei fatti si perseguono certe fi­nalità, che tutto ciò si spiega con l'attuazione di un im­menso disegno. Non che con questo abbiamo ottenuto la fine di ogni inquietudine; ma adesso venite voi a rin­facciare all'Ente supremo di non aver le idee chiare circa i moti del mondo degli astri, mentre voi, invece, le ave­te chiare. È una saggia condotta, questa?

galileo  (prendendo il fiato per fare una dichiarazione) Io sono un devoto figlio della Chiesa...

barberini  Che si può fare con un tipo come costui? Vuo­le dimostrare, col massimo candore, che Domineddio ha commesso dei grossi spropositi in fatto d'astronomia! Domineddio, dunque, non ha studiato a fondo l'astro­nomia prima di scrivere la Bibbia? Ma andiamo, amico mio!

bellarmino  Non sembra probabile anche a voi che il Creatore, in merito alla sua creazione, ne sappia più de­gli uomini che lui stesso ha creati?

galileo  Ma signori miei, nulla di strano che l'uomo, co­me non sa leggere giusto nel cielo, non sappia leggere giusto neanche nella Bibbia!

bellarmino   Ma signor mio, l'interpretazione della Bib­bia è compito riservato ai teologi della Santa Chiesa, si O no? (Galileo non risponde). Vedete: finalmente ve ne state zitto. (Fa un cenno ai segretari)  Signor Galilei, questa notte il Sant'Uffizio ha decretato che la teoria di Copernico, secondo la quale il sole è il centro del mon­do ed è immobile, mentre la terra non è il centro del mondo e si muove, è folle, assurda ed eretica. Ho l'in­carico di ammonirvi ad abbandonare tali dottrine. (Al  primo segretario) Ripetete, per favore.

 primo segretario    Sua Eminenza il Cardinale Bellarmino al detto signor Galileo Galilei: «Il Sant'Uffizio ha decretato che la teoria di Copernico, secondo la quale il sole è il centro del mondo ed è immobile, mentre la ter­ra non è il centro del mondo e si muove, è folle, assurda ed eretica. Ho l'incarico di ammonirvi ad abbandonare tali dottrine ».

galileo  Che significa?

Dalla sala si ode, cantata da un coro infantile, un'altra strofa del canto:

Il tempo lieto non lasciar finire;

cogli la rosa, breve è il suo fiorire.

Il Cardinale Barberini fa cenno a Galileo di tacere finché dura il canto. Ascoltano in silenzio.

galileo Ma i fatti? Credo di aver capito che gli astrono­mi del Sacro Collegio hanno riconosciuto la giustezza dei miei rilievi!

bellarmino  E hanno espresso al riguardo la loro più completa soddisfazione, in termini assai lusinghieri per voi.

galileo    Ma i satelliti di Giove? Le fasi di Venere?...

bellarmino  Il Sant'Uffizio ha emanato il suo decreto senza soffermarsi su questi particolari.

galileo  Vi rendete conto che il progresso di ogni ricerca scientifica...

bellarmino  ...Si trova assolutamente al sicuro, amico mio. E ciò in conformità al pensiero della Chiesa, secon­do cui non ci è dato di conoscere la verità, ma ci è con­sentito di cercarla. (Saluta un altro invitato nella sala) Siete libero di dissertare anche su queste dottrine, pur­ché sotto forma di ipotesi matematiche. La scienza è fi­glia legittima e dilettissima della Chiesa, signor Galilei. Nessuno di noi pensa seriamente che voi intendiate mi­nare la fiducia nella Chiesa.

galileo  (sdegnato)    La fiducia può esaurirsi, se si vuol troppo cimentarla!

barberini   Davvero? (Con una sonora risata lo batte sul­la spalla. Poi, guardandolo con gravità e parlandogli sen­za asprezza) Siate realista, amico Galilei. Anche noi lo siamo. Voi ci siete più necessario di quanto noi lo siamo a voi.

bellarmino  Non vedo l'ora di presentare il più gran­de matematico d'Italia al commissario del Sant'Uffizio. Egli nutre per voi somma considerazione.

barberini (prendendo Galileo per l'altro braccio) E a questo punto, eccolo ridiventare agnello. Caro amico, avreste fatto bene a venire anche voi camuffato da bra­vo dottore conformista. È proprio per potermi concede­re un po' di libertà che oggi porto la maschera. Sotto queste spoglie, può darsi che mi sentiate mormorare: « Se Dio non esistesse, bisognerebbe inventarlo ». Bene, rimettiamoci le nostre maschere.

Entrano nella sala, tenendo in mezzo Galileo.

primo segretario    Hai capito bene l'ultima frase?  

secondo segretario    La sto scrivendo. E tu hai capito quando ha parlato della sua fede nel cervello?

Entra il Cardinale Inquisitore.

inquisitore    È terminato il colloquio?

primo segretario  (come un automa) Prima è venuto il signor Galilei con sua figlia, che oggi si è fidanzata col signor... (L'Inquisitore lo interrompe con un cenno). Poi il signor Galilei ci ha parlato di un nuovo modo di giocare agli scacchi, diverso da tutte le regole, facendo muovere liberamente le pedine su tutta la scacchiera...

inquisitore (con lo stesso gesto)    Il verbale.

Uno dei due segretari gli porge il verbale. L'Inquisitore si siede e lo scorre con lo sguardo. Due damigelle attraversano la scena: davanti all'Inquisitore fanno una piccola riverenza.

una damigella  Chi è?

l'altra    Il Cardinale Inquisitore.

Escono ridacchiando. Entra Virginia, guardandosi intorno come in cerca di qualcuno.

inquisitore  (dall'angolo ove è seduto) Siete voi, figliuola mia?

virginia  (un po' spaventata, non avendolo scorto subito)  Oh! Eminenza!

L'Inquisitore, senza alzare gli occhi, le tende la destra. Ella si avvicina e, genuflettendosi, gli bacia l'anello.

inquisitore   Meravigliosa serata! Permettete che mi con­gratuli per il vostro fidanzamento: il vostro promesso appartiene a un'ottima famiglia. Vi tratterrete a Roma?

virginia  No, Eminenza, per il momento. Devo fare mol­ti preparativi per le mie nozze.

inquisitore  Ah, dunque tornate a Firenze con vostro padre? Ne son lieto. Gli sarete preziosa, immagino. Già, le matematiche non servono molto a rendere piacevole l'ambiente familiare. Ma il vostro fervore giovanile riu­scirà a trattenerlo coi piedi sulla terra. Lassù  (indica il cielo)  è facile, a un grand'uomo, perdersi.

virginia  (senza fiato)  Siete molto buono, Eminenza. Io non ci capisco niente, in quelle cose.

inquisitore   No, eh? (Ride) È vero, in casa del cacciato­re non si mangian lepri. Sarà curioso per vostro padre accorgersi, cara figliuola, che ciò che sapete sugli astri, l'avete ascoltato da me. (Sfoglia il verbale) Leggo qui che i nostri innovatori, dei quali il vostro signor padre è il capo universalmente riconosciuto — un grand'uomo, uno dei più grandi tra i viventi — considerano alquanto esagerata l'idea che ci siamo fatta finora della nostra amata terra. Dai tempi di Tolomeo (un sapiente dell'an­tichità) fino ad oggi, si riteneva che l'intero universo creato, e cioè tutto l'insieme delle sfere di cristallo al cui centro si trova la terra, si estendesse per circa venti volte il diametro terrestre. Un bello spazio, no? Ma gl'innovatori lo giudicano assolutamente troppo picco­lo. Per loro, a quel che si sa, la misura dell'universo è incredibilmente più vasta, e la distanza fra la terra ed il sole - che a noi è sempre parsa tutt'altro che disprezza­bile - è così impercettibilmente piccola, in confronto alla distanza che divide la nostra misera terra dalle stel­le fisse, poggianti sulla sfera più eccelsa, che nei loro cal­coli non ne tengon neppure conto. Davvero, non si può dire che questi innovatori vivano su un piede di grandezza! (Virginia ride. Anche l'inquisitore ride). Ma di recente alcuni Padri del Sant'Uffizio si sono, direi, scandalizzati di una cotale immagine dell'universo, al cui pa-ragone quella in cui abbiamo creduto fin qui non è che un'immaginetta da porre intorno al vezzosissimo collo di certe fanciulle; e si preoccupano all'idea che, visti a così smisurata distanza, i preti e gli stessi cardinali ci facciano la figura di tante formiche. Non ci sarebbe da stupirsi se l'Onnipotente finisse col perdere di vista an-che il Papa! Sì, è divertente... ma sono lieto di sapervi vicino a vostro padre, a questo grand'uomo, cara figliuo­la, che tutti noi amiamo e stimiamo tanto. Posso sapere chi è il vostro confessore?

virginia    Padre Cristoforo di Sant'Orsola, Eminenza.

inquisitore    Già. Sono contento, dunque, che torniate col vostro babbo a Firenze. Egli avrà bisogno di voi: forse non ve ne rendete conto, ma il momento verrà. Siete così giovane, siete il sangue suo, e talvolta la grandezza è un fardello non facile da portare per coloro cui Dio l'ha concessa, non facile. Quale uomo è tanto gran­de non poter essere contenuto in una preghiera?... Ma vi faccio perder tempo, fanciulla cara. Il vostro fidanzato sarà geloso di me; e forse anche vostro padre, se saprà che vi ho parlato di astronomia, per di più secondo teorie superate. Andate a ballare, e non dimenticate di salutarmi padre Cristoforo.

Virginia fa una profonda riverenza ed esce di corsa.


VIII.

Un colloquio.                                  

Galileo lesse il verdetto                              

e un monacello venne a trovarlo.                                  

Era figlio di poveri contadini,                                       

voleva sapere come acquistare il sapere,

voleva saperlo, voleva saperlo.

Palazzo dell'ambasciata fiorentina a Roma.

Galileo sta parlando con frate Fulgenzio.

galileo  Parlate pure: il vostro abito vi dà diritto di dire tutto quel che volete.

fulgenzio    Ho studiato matematica, signor Galilei.

galileo Questo può tornarci utile, se vi induce ad ammettere che due e due possono anche fare quattro.

fulgenzio   Signor Galilei, non ho chiuso occhio da tre notti per tentar di conciliare il decreto, che ho letto, con le lune di Giove, che ho viste. Stamattina ho deciso di dire la messa e poi di venirvi a trovare.

galileo    Per dirmi che le lune di Giove non esistono?

fulgenzio    No. Sono riuscito a convincermi che il decre­to è stato saggio. È servito a rivelarmi quanto possa essere rischiosa per l'umanità un'indagine libera da ogni freno: tanto, che ho preso la decisione di abbandonare l'astronomia. Ma ho pure sentito il bisogno di esporvi alcuni motivi che possono spingere anche un astronomo, quale ero io, a interrompere lo studio delle scienze esatte.

galileo    So benissimo quali sono questi motivi.

fulgenzio   Capisco la vostra amarezza. Alludete a certi poteri straordinari di cui dispone la Chiesa.

galileo    Chiamateli pure strumenti di tortura.

fulgenzio  Ma non si tratta solo di questo. Permettete che vi parli di me? Sono cresciuto in campagna, figlio di genitori contadini: gente semplice, che sa tutto della coltivazione dell'ulivo, ma del resto ben poco istruita. Quando osservo le fasi di Venere, ho sempre loro dinanzi agli occhi. Li vedo seduti, insieme a mia sorella, sulla pietra del focolare, mentre consumano il loro ma­gro pasto. Sopra le loro teste stanno le travi del soffitto, annerite dal fumo dei secoli, e le loro mani spossate dal lavoro reggono un coltelluccio. Certo, non vivono bene; ma nella loro miseria esiste una sorta di ordine riposto, una serie di scadenze: il pavimento della casa da lavare, le stagioni che variano nell'uliveto, le decime da paga­re... Le sventure piovono loro addosso con regolarità, quasi seguendo un ciclo. La schiena di mio padre non s'è incurvata tutta in una volta, ma un poco più ogni primavera, lavorando nell'uliveto: allo stesso modo che i parti, succedendosi a intervalli sempre uguali, sempre più facevano di mia madre una creatura senza sesso. Donde traggono la forza necessaria per la loro faticosa esistenza? per salire i sentieri petrosi con le gerle colme sul dorso, per far figli, per mangiare perfino? Dal senso di continuità, di necessità, che infonde in loro lo spetta­colo degli alberi che rinverdiscono ogni anno, la vista del campicello e della chiesetta, la spiegazione del Van­gelo che ascoltano la domenica. Si son sentiti dire e ri­petere che l'occhio di Dio è su di loro, indagatore e qua­si ansioso; che intorno a loro è stato costruito il grande teatro del mondo perché vi facciano buona prova reci­tando ciascuno la grande o piccola parte che gli è asse­gnata... Come la prenderebbero ora, se andassi a dirgli che vivono su un frammento di roccia che rotola ininter­rottamente attraverso lo spazio vuoto e gira intorno a un astro, uno fra tanti, e neppure molto importante? Che scopo avrebbe tutta la loro pazienza, la loro soppor­tazione di tanta infelicità? Quella Sacra Scrittura, che tutto spiega e di tutto mostra la necessità: il sudore, la pazienza, la fame, l'oppressione, a che potrebbe ancora servire se scoprissero che è piena di errori? No: vedo i loro sguardi velarsi di sgomento, e il coltelluccio cadere sulla pietra del focolare; vedo come si sentono traditi, ingannati. Dunque, dicono, non c'è nessun occhio sopra di noi? Siamo noi che dobbiamo provvedere a noi stes­si, ignoranti, vecchi, logori come siamo? Non ci è stata assegnata altra parte che di vivere cosi, da miserabili abitanti di un minuscolo astro, privo di ogni autonomia e niente affatto al centro di tutte le cose? Dunque, la nostra miseria non ha alcun senso, la fame non è una prova di forza, è semplicemente non aver mangiato! E la fatica è piegar la schiena e trascinar pesi, non un me­rito! Così direbbero; ed ecco perché nel decreto del San­t'Uffizio ho scorto una nobile misericordia materna, una grande bontà d'animo.

galileo Bontà d'animo! Forse intendete dire che, dal momento che non c'è più niente, che tutto il vino è be­vuto e che le loro labbra sono secche, non gli resta che baciare la tonaca! Ma perché non c'è più niente? Perché mai l'ordine che regna in questo paese è l'ordine che esi­ste in un magazzino vuoto? Perché non v'è altra neces­sità che quella di lavorare fino a crepare? In mezzo a vi­gneti carichi di grappoli, ai campi folti di grano! Sono i vostri parenti contadini quelli che pagano le guerre scatenate dal vicario del pio Gesù in Spagna e in Ger­mania! Perché Gesù ha posto la terra al centro dell'uni­verso? Ma perché la cattedra di Pietro possa essere il centro della terra! È solo di questo che si tratta. Avete ragione voi: non si tratta dei pianeti, ma dei contadini dell'Agro Romano. E non venite a parlarmi dell'alone di bellezza che emana dalla vecchiaia! Sapete come si svi­luppa la perla nell'ostrica? Un corpo estraneo insoppor­tabile, per esempio un granello di sabbia, penetra den­tro al guscio, e l'ostrica, per seppellire quel granello, secerne calce; e in questo processo rischia la morte. Allo­ra, dico io, al diavolo la perla, purché l'ostrica resti sana! Le virtù non sono appannaggio unicamente della mise­ria, caro mio. Se i vostri genitori vivessero prosperi e felici, potrebbero sviluppare le virtù della prosperità e della felicità. Oggi, invece, i campi esausti producono coteste virtù di esaurimento, ed io le rifiuto. Amico, le mie nuove pompe idrauliche potrebbero operare miraco­li ben maggiori di tutto quel grottesco affaccendarsi ol­tre l'umana capacità... Crescete e moltiplicatevi! perché le guerre spopolano i territori e i nostri campi sono sterili. Bisogna dunque proprio mentire alla tua gente?

fulgenzio (con grande agitazione)  Dobbiamo tacere per il più nobile dei motivi: la pace spirituale dei diseredati!

galileo    Vuoi che ti mostri una pendola del Cellini? Me l'ha portata stamane il cocchiere del cardinale Bellarmino. Caro mio, come contentino per non turbare la pace spirituale dei tuoi genitori, le autorità mi offrono la mia porzione del vino che hanno vendemmiato dal sudore dei loro volti, i quali, come tu ben sai, sono fatti a im­magine e somiglianza di Dio. Se mi adattassi a tacere, potrei anche ricavarne qualche utilità: vita facile, nien­te persecuzioni e via dicendo.

fulgenzio    Signor Galilei, io sono un ecclesiastico.

galileo    Sei anche un fisico. E che le fasi di Venere esi­stono, lo vedi. Guarda! (Indica oltre la finestra) Vedi là il piccolo Priapo, alla fonte vicino al lauro? Il dio degli orti, degli uccelli e dei ladri, l'osceno idolo contadino, vecchio di duemil'anni? Ha detto meno bugie di loro! Va bene, non ne parliamo, anch'io sono un figlio della Chiesa. Ma non avete mai letto l'ottava satira di Orazio? Proprio in questi giorni me la sto rileggendo, per ritrovare un po' d'equilibrio. (Afferra un libriccino) Sen­tite come fa parlare una statuetta di Priapo che si trova­va negli orti Esquilini. Comincia cosi:

Ero un ceppo di fico, un legno poco servibile

quando il mio falegname, incerto se fare di me

Priapo od uno sgabello, finì col scegliere il dio...

Credete che Orazio, se per esempio gli avessero imposto di non parlare di uno sgabello, ma di mettere nella poe­sia un tavolo, lo avrebbe tollerato? Messere, il preten­dere che, nel mio quadro dell'universo, Venere debba essere senza fasi, è recare offesa al mio senso estetico! Come possiamo scoprire le macchine che regolano il corso dei fiumi, se ci si fa divieto di studiare la più grande macchina che sta innanzi ai nostri occhi, quella del firmamento! E la somma degli angoli di un triangolo non può variare a seconda degli interessi della Curia. E non posso calcolare le traiettorie dei corpi volanti in maniera da spiegare anche i voli delle streghe sui manici di scopa!

fulgenzio    Ma non credete che la verità - se verità è – si farà strada anche senza di noi?

galileo    No, no, no! La verità riesce ad imporsi solo nel­la misura in cui noi la imponiamo; la vittoria della ragione non può essere che la vittoria di coloro che ragionano. Tu parli dei contadini dell'Agro come se fossero il mu­schio che alligna sulle loro capanne! A chi mai può passare per la mente che ciò che a loro interessa, non vada d'accordo con la somma degli angoli di un triangolo? Certo che, se non si agitano, se non imparano a pensare, poco può aiutarli anche il più efficace sistema d'irriga­zione. Per tutti i diavoli, vedo bene che sono ricchi di divina pazienza; ma la loro divina furia, dov'è?

fulgenzio    Sono stanchi.

galileo  (gettandogli un fascio di manoscritti)  Sei o non sei un fisico, figlio mio? Qui sta scritto com'è che negli oceani avvengono le alte e le basse maree. Non lo puoi leggere, hai capito? To', e invece lo leggi? Sei un fisico, allora? (Frate Fulgenzio è sprofondato nella lettura). Il frutto dell'albero della conoscenza! Ecco, lo azzanna subito. Sarà dannato in eterno, ma non può far a meno di azzannarlo, sciagurato ghiottone! A volte penso che mi lascerei rinchiudere in una prigione dieci tese sotterra, dove non penetrasse un filo di luce, purché in cambio po­tessi scoprire di che cosa la luce è fatta. E il peggio è che, tutto quello che scopro, devo gridarlo intorno: come un amante, come un ubriaco, come un traditore. È un vizio maledetto, mi trascinerà alla rovina. Quanto potrò resistere a parlare solo coi muri? Questo è il problema.

fulgenzio   (indicando un passo del manoscritto)  C'è una frase che non capisco.

galileo    Te la spiegherò. Te la spiegherò.       


IX.

Dopo otto anni di silenzio, l'avvento di uno scien­ziato al soglio pontificio incoraggia Galileo a ripren­dere le sue ricerche nel campo che gli era stato proi­bito. Le macchie solari.            

La verità nel sacco,                                

la lingua tra i denti,                           

otto anni tacque, poi non resistè più:   

verità, fa' la tua strada.

                   

Casa di Galileo a Firenze.

I discepoli di Galileo, Federzoni, frate Fulgenzio e Andrea Sarti (ormai un giovinotto) sono riuniti per una lezione sperimentale. Galileo, in piedi, sta leggendo un libro. Virginia e la signora Sarti cuciono il corredo.

virginia  Com'è bello cucirsi il corredo! Questa è una to­vaglia grande, per pranzi di gala. A Ludovico piace rice­vere. Bisogna che sia fatta alla perfezione: sua madre ba­da a ogni punto. Quelli che non manda giù, sono i libri del babbo: anche lei come padre Cristoforo.

signora sarti    Sono anni che ha smesso di scrivere libri.

virginia  Credo che abbia capito di essersi sbagliato. A Roma, un grande dignitario della Chiesa mi spiegò molte tose in fatto di astronomia. Le distanze sono troppo grandi.

andrea  (scrive su una lavagna il compito assegnatogli per la giornata) « Giovedì pomeriggio: corpi galleggian-ti ». Anche oggi ghiaccio; un bacile d'acqua; una bilan-cia; aghi di ferro; Aristotele. (Va a prendere i vari og­getti).

Gli altri consultano libri. Entra Filippo Muzio, uno studioso di mezza età: è alquanto turbato all'aspetto.

                                                             

muzio  Potreste domandare al signor Galilei di ricever­mi? Mi ha condannato senza neppure ascoltarmi.

signora sarti    Ma lui non vuole ricevervi.

muzio  Domandateglielo, e Dio ve ne renderà merito. De­vo assolutamente parlargli.

virginia  (va ai piedi della scala)    Babbo!

galileo      Che c'è?

virginia    Il signor Muzio.

galileo  (interrompe bruscamente la lettura e va a capo del-la scala, seguito dai discepoli)    Desiderate?

muzio   Signor Galilei, ve ne prego, consentite che vi spie­ghi quei passi del mio libro che apparentemente suonano condanna alla teoria copernicana della rotazione della terra. Io...

galileo  Che c'è da spiegare? Quei passi concordano col decreto emanato dalla Congregazione del Sant'Uffizio nel 1616: ebbene? Siete nel vostro diritto. È vero, siete stato nostro discepolo di matematica; ma questo non dà a noi il diritto di sentirvi dire che due più due fanno quattro. Voi avete pieno diritto di affermare che questo sasso (trae di tasca un sassolino e lo lascia cadere di sotto) in questo momento è volato su fino al tetto.

muzio    Signor Galilei, io...

galileo  Non tiratemi in ballo le difficoltà! Neanche la peste ha potuto fermarmi, quando facevo le mie rilevazioni.

muzio    Signor Galilei, può esserci di peggio della peste.

galileo  Statemi a sentire:  chi non conosce la verità è soltanto uno sciocco; ma chi, conoscendola, la chiama bugia, è un malfattore! Fuori di casa mia!

muzio  (con voce atona)   Avete ragione. (Esce).

Galileo ritorna nella sua stanza da lavoro.

federzoni  Così è, purtroppo. Quello là certo non è un genio, e tutto il suo valore sta nell'aver avuto voi per maestro. Ma adesso, per forza la gente dice: «Ha ascoltato tutti gl'insegnamenti di Galileo, e ora deve ammettere che erano falsi ».

signora sarti    Poverino, mi fa compassione.    

virginia    Babbo gli voleva troppo bene.

signora sarti Virginia, vorrei parlarti delle tue nozze. Sei ancora tanto giovane, sei senza mamma, e tuo padre non fa che ficcare quei pezzi di ghiaccio nell'acqua. Al tuo posto, io non gli farei nessuna domanda riguardo al matrimonio. Lo sentiremmo dire, per una settimana di seguito, le cose più orribili: a tavola, ben inteso, e in pre­senza dei ragazzi; non ha due soldi di pudore, lo sai, non ne ha mai avuto. Non intendo quegli argomenti, no: sem­plicemente, penso a quello che sarà il tuo avvenire. Io non posso dirti nulla, sono troppo ignorante. Ma una faccenda seria come questa, non si deve affrontarla alla cieca. Io ti consiglierei di andare da un astronomo, uno di quelli veri, dell'università, e farti fare l'oroscopo: così almeno saprai che cosa ti aspetta. Perché ridi?

virginia    Perché ci sono già stata.

signora sarti (molto curiosa)    E che ti ha detto?

virginia  Che per tre mesi dovrò fare attenzione, dato che il sole è nell'Ariete, ma poi subirò un influsso molto fa­vorevole e le nubi si dissiperanno. Se non perderò mai di vista Giove, potrò avventurarmi in qualsiasi viaggio, perché sono dell'Ariete.

signora sarti    E Ludovico?

virginia  Lui è del Leone. (Breve pausa). Dev'essere mol­lo sensuale. (Pausa). Conosco questo passo. È il signor Gaffone, il rettore.

Entra Gaffone, rettore dell'Università.

gaffone Sono venuto solo a portare un libro che proba­bilmente interesserà vostro padre. Vi prego, per amor del cielo, non disturbate il signor Galilei. Non riesco a togliermi dalla mente l'idea che ogni minuto rubato al nostro grand'uomo è un minuto rubato all'Italia. Ecco, depongo delicatamente il libro nelle vostre manine e me ne vado in punta di piedi. (Esce).

Virginia dà il libro a Federzoni.

galileo  Di che tratta?

federzoni  Non so. (Compitando) De maculis in sole.

andrea  Ah! Le macchie del sole! Anche questo! (Federzoni, stizzito, gli porge il libro). Senti la dedica! (Legge) « A Galileo Galilei, tra i viventi autorevolissimo nelle scienze fisiche». (Galileo si è nuovamente sprofondato nel libro che sta leggendo). Ho letto la memoria di quel Fabricius d'Olanda: è dell'opinione che si tratti di scia­mi di pianeti tra la terra e il sole.

fulgenzio    Non è un'opinione dubbia, signor Galileo?

Galileo non risponde.

andrea  A Parigi e a Praga sostengono invece che sono vapori emanati dal sole.

federzoni    Uhm!

andrea    Federzoni ne dubita, a quel che pare.

federzoni  Fatemi il piacere di non occuparvi di me: ho detto « uhm », e nient'altro. Non posso dubitare di nulla, io: il mio mestiere è quello di limare le lenti, il vostro di adoperarle per osservare il cielo, e allora quelle che vedete non sono macchie, ma « maculis »! Quante volte ve l'ho da ripetere che i libri, io, non li so leggere? Sono scritti in latino! (Furioso, gesticola con la bilancia. Uno dei due piatti cade a terra. Galileo, silenzioso, si alza e va a raccoglierlo).

fulgenzio  Chi sa perché il dubbio appare agli uomini come una felicità.

andrea  Da due settimane, ogni giorno di sole, salgo fin sulla terrazza in cima alla casa, sotto la tettoia. Tra le fessure della tettoia penetra un raggio sottilissimo, e io, con un foglio di carta, riesco a intercettare l'immagine rovesciata del sole. Vi ho veduto una macchia grossa come una mosca, indistinta come una piccola nuvola; camminava. Perché non ci mettiamo a studiare le macchie, signor Galileo?

galileo    Perché stiamo studiando i corpi galleggianti.

andrea Le ceste da biancheria di mia madre sono piene di lettere: da tutta Europa chiedono la vostra opinione Ormai siete diventato troppo famoso, non potete più tacere.

galileo  Se Roma mi ha permesso di diventare famoso, è perché sono stato zitto.

federzoni    Ma ormai, non potete più permettervi di star zitto.

galileo  Potrò permettermi, dico, di non finire arrostito in un fuoco di legna come un prosciutto!

andrea  Ah! Credete che le macchie solari siano in rap­porto con quella faccenda?  (Galileo non risponde).  Be', allora andiamo avanti coi pezzetti di ghiaccio. Questi non possono nuocere.

galileo    Perfettamente! La nostra tesi, Andrea?

andrea    Noi riteniamo che la proprietà di galleggiare non dipenda dalla forma dell'oggetto, ma da ciò che esso sia più o meno pesante dell'acqua.

galileo    Come dice Aristotele?

fulgenzio    « Discus latus platusque... »

galileo    Traduci, traduci.

fulgenzio    « Un disco di ghiaccio largo e piatto può gal­leggiare sull'acqua, mentre un ago di ferro affonda ».

galileo    E perché il ghiaccio non affonda, secondo Aristotele?

fulgenzio    Perché, essendo largo e piatto, è incapace di dividere l'acqua.

galileo    Bene. (Prende un pezzo di ghiaccio e lo pone nel recipiente) Ora io spingo con forza il ghiaccio fino sul fondo del bacile; e ora tolgo la pressione delle mani. Che cosa avviene?

fulgenzio    Risale a galla.

galileo   Perfettamente. Si direbbe dunque che, risalen­do a galla, riesce a dividere l'acqua: no, Fulgenzio?

fulgenzio   Ma perché galleggia, poi? Il ghiaccio è più pesante dell'acqua, dato che è acqua condensata.

galileo    E se fosse invece acqua rarefatta?

andrea  Dev'essere più leggero dell'acqua, sennò non gal­leggerebbe.

galileo    Eh, eh!

andrea   Allo stesso modo che non può galleggiare un ago di ferro. Tutti gli oggetti più leggeri dell'acqua galleggiano e tutti i più pesanti affondano. Come dovevasi dimo­strare.

galileo Andrea, impara ad essere più cauto nelle tue de­duzioni. Dammi quell'ago. E un foglio di carta. Il ferro è più pesante dell'acqua, sì o no?

andrea    Sì.

Galileo posa l'ago sul foglio di carta e lo pone a galleggiare sul pelo dell'acqua. Pausa.

galileo    Che cosa succede?

federzoni  Galleggia! Sant'Aristotele... Nessuno aveva mai pensato a verificarlo!

Ridono.

galileo Una delle principali cause della miseria delle scienze sta, molto spesso, nella loro presunzione di esse­re ricche. Scopo della scienza non è tanto quello di apri­re una porta all'infinito sapere, quanto quello di porre una barriera all'infinita ignoranza. Annotate ciò che ave­te visto!

virginia    Che c'è?

signora sarti  Tutte le volte che ridono così, mi sento un piccolo brivido. Di che mai rideranno, penso.

virginia  Il babbo dice che i teologi fanno suonare le loro campane e i fisici le loro risate.

signora sarti  Be', se non altro, mi fa piacere che non guardi più tanto in quel suo tubo. Quello era peggio.

virginia  Adesso non fa che mettere dei pezzi di ghiaccio nell'acqua: non può venirne gran male.

signora sarti    Non lo so.

Entra Ludovico Marsili in vesti da viaggio, seguito da un servo che porta il bagaglio. Virginia gli corre incontro e lo abbraccia.

virginia    Perché non mi hai scritto che venivi?

ludovico    Mi trovavo nelle vicinanze; stavo visitando i nostri vigneti di Bucciole, e non ho potuto fare a meno di venire a trovarti.

galileo  (come non vedendoci bene)    Chi è?             

virginia    È Ludovico.

fulgenzio   Come? Non lo vedete?

galileo   Ma già, Ludovico! (Gli va incontro) Come stanno i cavalli?

ludovico    Benissimo, signore.

galileo   Festeggiamo l'avvenimento, signora Sarti. Por­taci un boccale di vino siciliano, di quello vecchio!

La signora Sarti esce con Andrea.

ludovico  Sei pallida, Virginia. L'aria dei campi ti giove­rà. Mia madre ti aspetta per il settembre.

virginia    Un momento, voglio mostrarti l'abito da sposa.

(Corre via).

galileo    Siediti.

ludovico  Mi dicono, signore, che alle vostre lezioni all'università avete più di mille studenti. A che lavoro vi state dedicando?

galileo    Poco interessante. Sei passato per Roma?

ludovico    Sì... Non voglio dimenticare di dirvi che mia madre vi manda i suoi rallegramenti per l'ammirevole tutto da voi dimostrato in occasione delle recenti gazzar­re olandesi a proposito delle macchie solari.

galileo   (asciutto)    La ringrazio.

Rientra la signora Sarti con Andrea. Recano un boccale di vino e bicchieri. Tutti si raggruppano intorno alla tavola.

ludovico    I romani hanno un nuovo soggetto di conver-sazione per questo febbraio. Padre Clavio ha detto di te­mere che questa faccenda delle macchie solari riporti a nulla quell'altra, della terra che gira intorno al sole.

andrea    Non ha da preoccuparsi.

galileo    E, a parte l'attesa delle mie nuove eresie, quali altre notizie dalla Città Santa?

ludovico    Saprete certamente che il Santo Padre è vicino a morte.

fulgenzio    Oh!

galileo    E chi si prevede come successore?                   

ludovico    Tutti parlano del Cardinale Barberini.        

galileo    Barberini!                                                        

andrea    Il signor Galileo lo conosce.

fulgenzio    È un matematico, il Cardinale Barberini.

federzoni    Uno scienziato sulla cattedra di Pietro!

Pausa.

galileo    Eh sì, ora hanno bisogno di uomini come lui, di uomini che sappiano qualcosa di matematica! Le cose si mettono in movimento. Federzoni, può darsi che vivia­mo abbastanza da vedere il giorno in cui non avremo più bisogno di guardarci intorno come malfattori per dire che due e due fanno quattro. (A Ludovico) Mi piace questo vino. E a te, Ludovico?

ludovico    Mi piace.

galileo  Conosco la collina sulla quale è maturato. Il pen­dio è ripido e sassoso, i grappoli quasi azzurri. Lo amo.

ludovico     Sì, signore.

galileo  Guarda come è ombrato. Ed è quasi dolce, ma, direi, si ferma al punto giusto. - Andrea, porta via cotesta roba: ghiaccio, bacile, aghi. - Amo le consolazioni della carne e non posso soffrire i vigliacchi che le chiamano debolezze. Affermo che il godimento delle cose è un modo di lavorare utilmente.

fulgenzio    Che cosa volete fare?

federzoni   Ricominciamo a occuparci della terra che gira intorno al sole.

andrea  (canticchia sottovoce)

La Bibbia dice che non gira, e i vecchi

sapientoni ne danno mille prove.                       

Domineddio l'agguanta per gli orecchi

e le dice: sta' ferma! Eppur si muove.

Andrea, Fulgenzio e Federzoni si dirigono rapidi alla tavola degli esperimenti e incominciano a sgombrarla.

andrea    E se scoprissimo che gira anche il sole? Come la piglieresti, Marsili?

ludovico    Perché siete così eccitati?

signora sarti    Signor Galileo, non ricomincerete, spero, con quello strumento del demonio!

galileo    Ora ho capito perché tua madre ti ha mandato a trovarmi! Barberini sta per essere Papa! La scienza diventa una passione, la ricerca un gusto. Ha ragione Clavio: le macchie solari mi interessano. Ti piace il mio vi­no, Ludovico?

ludovico    Vi ho detto di sì, signore.

galileo    Ti piace davvero?                                      

ludovico   (rigido)    Mi piace.

galileo E non puoi accettare da un uomo il suo vino, op­pure sua figlia, senza chiedergli di rinunciare al suo mestiere? Cosa ha a che fare con mia figlia l'astronomia? Le fasi di Venere influiscono in qualche modo sulla curvadelle sue chiappe?

signora sarti  Non dite indecenze. Vado subito a cercare Virginia.

ludovico  (trattenendola) I matrimoni nelle famiglie co­me la mia non avvengono solo seguendo l'inclinazione dei sensi.

galileo  Ti hanno fatto aspettare otto anni a sposare mia figlia per tenermi in quarantena?

ludovico    La donna che sarà mia moglie dovrà prendere posto in chiesa sul banco di famiglia.

galileo    Vuoi dire che, se sul banco di famiglia siederà la figlia di un peccatore, i tuoi contadini potrebbero rifiu­tarsi di pagare il fitto?

ludovico    In certo modo, sì.

galileo   Andrea, Fulgenzio, portate il riflettore e lo scher­mo! Faremo cadere sullo schermo l'immagine del sole, per risparmiarci gli occhi. È il tuo metodo, Andrea.

Andrea e Fulgenzio eseguono.

ludovico  Signor Galileo, a Roma vi eravate impegna­to a non più immischiarvi in quella disputa delle rotazioni.

galileo    Ah, be'! Allora c'era un Papa conservatore.

signora sarti    C'era! Sua Santità non è ancora morto!

galileo  Ci manca poco, ci manca poco!... Avanti, trac­ciate una rete quadrettata sullo schermo. Noi procedia­mo con metodo. E poi potremo rispondere alle loro let­tere: eh, Andrea?

signora sarti    « Ci manca poco! » Costui pesa cinquanta volte un pezzettino di ghiaccio, ma purché gli capiti qual­cosa che gli torni comoda, ci crede ciecamente!

Viene eretto lo schermo.

ludovico   Se Sua Santità dovesse morire, signor Galileo, il nuovo Papa, chiunque egli sia e per quanto amore pos­sa portare alle scienze, dovrà pur tenere conto del gran­de affetto che portano a lui le migliori famiglie italiane.

fulgenzio  Dio ha creato il mondo fisico, Ludovico; Dio ha creato il cervello umano; Dio permetterà il progresso delle scienze.

signora sarti    Galileo, adesso tu ascolti me. Ho visto mio figlio cadere nel peccato con i tuoi « esperimenti », con le tue « teorie », con le tue « osservazioni », senza po­terci far nulla. Ti sei messo contro le autorità e già una volta ti hanno ammonito. I più importanti cardinali hanno cercato di convincerti, come si fa con un cavallo om-broso. Per un po' è servito, ma due mesi fa, poco dopo l'Immacolata, ti sorpresi mentre, alla chetichella, rico­minciavi con quelle « osservazioni ». Non dissi nulla: sa­pevo bene di che si trattava, ma scappai ad accendere un cero a san Giuseppe. Adesso è troppo. Quando sei a quattr'occhi con me ti mostri ragionevole, mi dici che sì, lo sai, devi trattenerti, perché è una cosa pericolosa; ma bastano due giorni di esperimenti, e ritorni peggio di prima. Se io ho da finire all'inferno perché voglio rima­nere appiccicata a un eretico, è affar mio; ma tu non hai il diritto di calpestare coi tuoi piedacci la felicità di tua figlia!

galileo   (accigliato)   Portate il telescopio!

ludovico    Giuseppe, rimetti il bagaglio nella carrozza.

Il servo esce.

signora sarti  Non lo sopporterà! Ma dovrete esser voi a dirglielo! (Corre via, ancora col boccale di vino in mano).

ludovico  Vedo che avete proprio compiuto tutti i preparativi.  Signor Galileo, la mamma e io trascorriamo nove  mesi su dodici nelle nostre terre in Campania e possiamo assicurarvi che i nostri contadini non si lasciano distrar­re dalle vostre memorie sulle lune di Giove. Troppo du­ro è il loro lavoro nei campi. Ma, se venissero a sapere che ormai si possono attaccare impunemente le sante dottrine della Chiesa, potrebbero esserne turbati. Que­gli infelici, non dovete scordarvelo, nella loro condizione di bruti, fanno un'accozzaglia di tutto. Sono come le bestie, né più né meno: roba da non credere. Basta che cir­coli la voce che una pera è cresciuta su un melo, e loro lasciano a mezzo il lavoro dei campi e si mettono a ciarlare.

galileo (con interesse)    Dici davvero?

ludovico Bestie. Se vengono alla fattoria a lagnarsi per qualche inezia, la mamma è costretta a far frustare un cune in presenza loro: per ricordargli qual è il loro posto, non c'è altro mezzo. Oh! forse voi, qualche volta, dal finestrino di una comoda carrozza, avrete visto il grano biondeggiare nei campi; avrete già assaggiato le nostre olive e mangiato soprappensiero il nostro cacio; ma della  fatica, della vigilanza continua che tutto questo esige, non ve ne fate nemmeno un'idea!

galileo    Giovanotto, ti prego di credere che io non man­gio mai il cacio soprappensiero. (Villano) Mi fai perdere tempo! (Grida verso l'esterno) Siamo pronti con lo schermo?

andrea    Sì. Venite?

galileo   Ma tu, Ludovico Marsili, non ti limiti a frustare i cani solo per ricordare ai contadini qual è il loro posto: mi sbaglio?

ludovico   Signor Galileo, avete un cervello meraviglioso. Peccato!

fulgenzio  (stupito)    Vi minacciava!

galileo   Sicuro. Potrei istigare i suoi contadini a pensare in un modo nuovo. E anche i suoi servi, e i suoi fattori.

federzoni    Ma come? Neanche loro sanno di latino.

gali leo  Potrei scrivere in volgare, per i molti, anziché in latino per i pochi. Per le nuove idee, quella che ci serve è la gente che lavora con le mani: agli altri non interessa conoscere l'origine delle cose. Quelli che vedono il pane solo quand'è sulla tavola, non vogliono sapere come è stato cotto: canaglie, preferiscono ringraziar Dio piuttosto che il fornaio! Ma quelli che, il pane, lo fanno, quelli sapranno capire che niente si muove da sé. Tua sorella, Fulgenzio, mentre gira il torchio delle olive, non farà le grandi meraviglie, anzi facilmente si metterà a ridere, quando saprà che il sole non è un aureo scudo nobiliare, ma una leva: e che, se la terra si muove, è perché

il sole la fa muovere!

ludovico  Rimarrete in eterno schiavo delle vostre pas­sioni. Fate le mie scuse a Virginia. Credo sia meglio che non ci rivediamo.

galileo   La dote rimane a vostra disposizione in ogni momento.

ludovico    Buongiorno. (Se ne va).                           

andrea    I nostri omaggi a tutti i Marsili!              

federzoni    Che ordinano alla terra di stare ferma, sennò i loro castelli potrebbero andare a gambe all'aria!

andrea    E ai Cenzi, e ai Villani!                            

federzoni    Ai Cervilli!                                         

andrea    Ai Lecchi!                                              

federzoni    Ai Pierleoni!

andrea    Che baciano i piedi al Papa a patto che se ne serva per schiacciare il popolo!

fulgenzio  (anche lui intento agli strumenti)    Il nuovo Papa sarà un uomo illuminato.

galileo  Suvvia, incominciamo a osservare queste macchie solari che ci interessano: a nostro rischio e pericolo, senza troppo contare sulla protezione del nuovo Papa.

andrea (interrompendolo) Ma con ogni probabilità di dissipare le ombre stellari di Fabricius e i vapori solari di Parigi e di Praga, e di dare le prove della rotazione del sole.

galileo Con qualche probabilità di dare le prove della rotazione del sole. Non m'importa di mostrare di aver avuto ragione, ma di stabilire se l'ho avuta. E vi dico: lasciate ogni speranza, o voi che vi accingete a osservare! Forse sono vapori, forse sono macchie; ma prima di affermare che sono macchie, cerchiamo di accertare se per caso sono pesci fritti. Sì, rimetteremo tutto, tutto in dubbio. E non procederemo con gli stivali delle sette leghe, ma a passo di lumaca. E quello che troviamo oggi, domani lo cancelleremo dalla lavagna e non lo riscrive­remo più, a meno che posdomani lo ritroviamo un'altra volta. Se qualche scoperta seconderà le nostre previsio-ni, la considereremo con speciale diffidenza. E dunque, prepariamoci ora ad osservare il sole con l'inflessibile determinazione di dimostrare che la terra è immobile! E solo quando avremo fallito, quando, battuti senza speranza, saremo ridotti a leccarci le ferite, allora con la morte nell'anima cominceremo a domandarci se per caso non avevamo ragione, se davvero è la terra che gira! (Ammiccando) Ma se tutte le altre ipotesi, all'infuori di questa, ci si dovessero squagliare fra le dita, allora nes-suna pietà per coloro che, senza aver cercato, vorranno parlare! Andrea, togli il panno dal cannocchiale e volgilo verso il sole! (Regola il riflettore).

fulgenzio  L'avevo capito che vi eravate rimesso al la-voro. L'ho capito quando non avete riconosciuto Marsili.

Si mettono tranquillamente a lavorare. Nel momento in cui l'im-magine fiammante del sole appare sullo schermo, entra di corsa Virginia, vestita dell'abito nuziale.

virginia    Babbo! L'hai mandato via! (Sviene).     

Andrea e Fulgenzio accorrono a lei.

galileo    Io devo sapere.                                     


X.

Nei dieci anni seguenti le dottrine di Galileo si dif­fondono tra il popolo. Dappertutto scrittori satirici e cantastorie commentano le nuove idee. Il martedì grasso del 1632, in molte città d'Italia, i cortei car­nevaleschi delle corporazioni traggono spunto dall'astronomia.

Piazza principale di una città.               

Una coppia di saltimbanchi dall'aria affamata, con una bimbetta di cinque anni e un bimbo lattante, compaiono su una piazza do­ve una folla, in parte mascherata, è in attesa di veder sfilare il cor­teo. Trascinano vari fardelli, un tamburo e altri utensili.

cantastorie (picchiando il tamburo) Rispettabili citta­dini, signore e signori! In attesa del grande corteo ma­scherato delle corporazioni, vi presentiamo una nuovis­sima canzone fiorentina, che si canta in tutta l'Italia su­periore e che a prezzo di ingenti spese abbiamo potuto importare in questa terra. Titolo: le tremende teorie ed opinioni del signor Galileo Galilei, fisico di Corte, ovverossia anticipazioni sull'età futura. (Canta)        

Lo dice il primo libro della Genesi:

quando Domineddio fece il creato

creò prima la terra e dopo il sole

e al sole comandò: « Girale intorno! »

E da quel giorno tutto ciò che vive

quaggiù deve girare in girotondo.

Intorno al Papa i cardinali

e intorno ai cardinali i vescovi

e intorno ai vescovi gli abati

e poi vengono i nobili

E intorno a questi gli artigiani

e intorno agli artigiani i servi

e intorno ai servi i cani, i polli e i mendicanti.      

E questo, buona gente, è il grande ordinamento, ordo ordinum, come dicono i signori teologi, regula aeternis ossia la regola delle regole; ma dopo, cari amici, che co­sa avvenne? (Canta)

Il saggio Galileo                                                 

diede un'occhiata al cielo                                    

e disse: «Nella Genesi                                     

non c'è nulla di vero! »                     

Bel coraggio! Non è cosa da poco:               

oggi queste eresie                                           

si diffondono come malattie.                       

Che resta, se si cambia la Scrittura?

Ognuno dice e fa quel che gli comoda

senza aver più paura.

Rispettabili cittadini, queste teorie sono assolutamente impossibili! (Canta)

                                         

Se certe idee fan presa, gente mia,                 

cosa può capitare?                                        

Non ci saran più chierici alla messa,               

le serve il letto non vorran più fare...

Brutta storia! Non è cosa da poco:

il libero pensiero è attaccaticcio                    

come un'epidemia.

Dolce è la vita, l'uomo irragionevole,

e tanto per cambiare

far quel che ci talenta è assai piacevole!

Buona gente, date ora uno sguardo a quella che sarà l'età futura, secondo le previsioni del signor Galileo Galilei! (Canta)

I carpentieri si faranno la casa,

e non banchi di chiesa

e i ciabattini se ne andranno

per strada con le scarpe ai piedi.

E scacceranno i rustici

dalle lor terre i nobili

e il latte al prete non lo porteranno

ma lo daranno ai piccoli.

              

Brutta storia! Non è cosa da poco:

il libero pensiero è attaccaticcio    

come un'epidemia.                                         

Dolce è la vita, l'uomo irragionevole                  

e tanto per cambiare                                         

far quel che ci talenta è assai piacevole!

moglie del cantastorie

Per quel che mi riguarda          

anch'io vorrei cambiare:       

bel ragazzo, stasera              

ci vogliamo incontrare?         

cantastorie                                                 

No, no, per carità, Galileo fermati!        

Il libero pensiero è attaccaticcio                      

come un'epidemia.                                       

Ognuno ha da serbare il proprio rango,

chi in vetta e chi nel fango:

e fate a vostro grado, gente mia!

a due

Pover'uomo che dall'età remota

obbedisci al Vangelo e a chi governa

e porgi rassegnato l'altra gota                          

per conquistar la ricompensa eterna,

non obbedire più, diventa saggio:

è tempo ormai di vivere ciascuno a suo vantaggio!

cantastorie  Rispettabili cittadini, mirate la strepitosa scoperta di Galileo Galilei, ossia la terra che gira intor­no al sole! (Picchia energicamente sul tamburo).

La donna e la bambina si fanno avanti: la donna regge una grossolana riproduzione del sole, e la bambina, tenendo sulla testa una zucca raffigurante la terra, si mette a girarle intorno. Il cantastorie addita con gesto magniloquente la bambina, come se stes se per compiere un pericoloso salto mortale, mentre non fa che avanzare a passi sobbalzanti, obbedendo al rullare cadenzato del tamburo. Nuovo tambureggiare dietro le quinte.

voce stentorea (annuncia)    La processione!

Entrano due uomini cenciosi tirando un carrettino: su un trono da burla sta seduto il « Granduca di Firenze » con una corona di cartapesta, vestito di tela di sacco, scrutando il cielo col telesco­pio. Sopra il trono, un cartello: « In cerca di guai ». Quindi, a passo di marcia, entrano quattro uomini mascherati che reggono una grande coperta. Si fermano e fanno rimbalzare in aria un fantoccio raffigurante un cardinale. Un nano, da un lato, innalza un altro cartello con la scritta: « La nuova era ». In mezzo alla folla, un accattone si erge sulle stampelle e con esse picchia il suolo a ritmo di danza, finché stramazza con fracasso. Appare un fantoccio di grandezza superiore all'umana, Galileo Galilei, che s'inchina verso il pubblico. Davanti a lui un bimbo porta una gigantesca Bibbia aperta, dalle pagine cancellate.

cantastorie Ecco Galileo Galilei, l'ammazza-Bibbia!

Grandi risate della folla.

 


XI.

1633: l'Inquisizione convoca a Roma lo scienziato

universalmente noto.                                      

In basso fa caldo, in alto fa freddo,                               

rumorosa è la via, silenziosa la corte.                             

Vestibolo e scala del Palazzo Medici in Firenze.

Galileo e sua figlia attendono di essere ammessi alla presenza del Granduca.

virginia    Ci fanno aspettare.

galileo     Già.

virginia    Guarda, c'è ancora quell'uomo che ci ha seguiti fin qui. (Indica un individuo che passa davanti a loro senza guardarli).

galileo  (la cui vista è indebolita)    Non lo conosco.

virginia    L'ho già visto spesso, in questi giorni. Mi dà i brividi.

galileo    Sciocchezze. Siamo a Firenze, non tra i banditi della Corsica.

virginia    Sta scendendo il rettore Gaffone.

galileo    Quello sì che mi fa paura. È un attaccabottoni idiota.

Gaffone, il rettore dell'università, discende la scala. Alla vista di Galileo è preso da visibile sgomento; passa impettito davanti ai due tenendo la testa rigidamente voltata dall'altra patte e facendo appena un lievissimo cenno di saluto.

galileo    Che cosa gli è preso? Anche oggi i miei occhi vanno male. Ci ha salutati o no?

virginia    Appena. (Pausa). Che c'è nel tuo libro? Potranno accusarlo di eresia?

galileo    Tu bazzichi troppo la chiesa. E a furia di alzarti all'alba e di correre a messa, ti rovini la carnagione. Pre­ghi per me, non è vero?

virginia   Ecco mastro Vanni, il fonditore: quello a cui hai fatto il progetto per l'officina. Ricordati di ringra­ziarlo delle quaglie che ci ha mandato.          

Un uomo ha disceso la scala.

                                  

galileo  Grazie ancora per le quaglie, mastro Vanni. Era­no eccellenti.

vanni   Stavano parlando di voi, di sopra. Tutto questo subisso di nuovi libelli contro la Bibbia, dicono che è colpa delle vostre dottrine.

galileo  Non so niente di libelli, io. Le mie letture prefe­rite sono la Bibbia e Omero.

vanni   Sarà. Be', approfitto dell'occasione per dirvelo: noi artieri teniamo dalla vostra. Io dei moti delle stelle non me n'intendo molto; ma per me voi siete l'uomo che difende la libertà d'imparare cose nuove. Per esem­pio, quel coltivatore meccanico che hanno in Germania e che voi mi avete descritto... E a Londra, solo in que­st'ultimo anno, sono stati pubblicati cinque volumi di agricoltura. Potessimo almeno trovare un libro che ci parlasse dei canali d'Olanda! Quelli che mettono i bastoni tra le ruote a voi, sono gli stessi che proibiscono aimedici di Bologna di sezionare i cadaveri per le loro ricerche.

galileo    Vi sentiranno, Vanni!

vanni   Lo spero bene. Sapete che ad Amsterdam e a Lon­dra hanno, nientemeno, il mercato del denaro? E anche scuole d'arti e mestieri, e fogli di notizie, che escono re­golarmente. Qui non c'è nemmeno la libertà di guada­gnare! I signori ce l'hanno con le fonderie: dicono che mettendo insieme tanti operai si favorisce l'immoralità dei costumi! Io sarò sempre dalla parte di uomini come voi, signor Galilei. E se a qualcuno venisse in mente di darvi delle noie, ricordatevelo: avete amici in tutte le industrie, tutte le città dell'Italia superiore sono con voi.

galileo  Ma, per quello che so, non c'è nessuno che voglia farmi del male.

virginia     No?                                    

galileo     No.

vanni   A mio giudizio, fareste meglio a partire per Venezia: ci sono meno tonache. Di là, potrete dar battaglia. Se volete, ho una carrozza e dei cavalli.

galileo   Non sono fatto per la vita del fuggiasco. Mi piac­ciono le mie comodità.

vanni  Certo. Ma da quello che ho sentito di sopra, si tratta di non perder tempo. Ho l'impressione che qui a Corte si sentirebbero molto sollevati, se proprio oggi non foste a Firenze.

galileo   Ma per carità! Il Granduca è mio discepolo. E se ci fosse qualcuno che volesse tendermi un laccio, il Papa risponderà chiaro e tondo di no.

vanni   Signor Galilei, mi pare che non sappiate distingue­re i vostri amici dai vostri nemici.

galileo   So distinguere il potere dall'impotenza. (Bru­scamente si discosta).

vanni    Come volete. Buona fortuna. (Esce).

galileo  (tornando verso Virginia) Basta che uno patisca ingiustizie perché mi scelga per capo spirituale! E soprattutto nei momenti in cui più mi nuoce! Ho scritto un libro sulla meccanica del firmamento, ecco tutto. Quello poi che gli altri vogliono farne o non farne, non è affar mio.

virginia  (a voce alta)  Se la gente sapesse quanto hai disapprovato le pagliacciate dell'ultimo carnevale in tutte le città d'Italia!

galileo   Sì: offrire il miele a un orso vuoi dire perdere il braccio, se l'orso è affamato.

virginia  (sottovoce)  È stato il Granduca a dirti di venire, oggi?

galileo    No, sono stato io a chiedergli udienza. Sarà lieto di ricevere il libro: l'ha pagato. Chiedi a quel commesso, protesta perché ci fanno aspettare.

virginia   (seguita dall'individuo, va a parlare al commesso) Signor Mincio, Sua Altezza è informata che mio padre desidera parlarle?

commesso    Che ne so io?

virginia   Non è questo il modo di rispondere.

commesso    Ah no?

virginia    Potreste essere più cortese. (Il commesso le vol­ta a mezzo le spalle, sbadiglia e guarda l'individuo. Vir­ginia tornando indietro) Ha detto che il Granduca è ancora occupato.

galileo    Ho sentito che parlavi di cortesia. A che proposito?

Virginia Loringraziavo della sua cortese informazione, nient'altro. Non faresti meglio a lasciare qui il libro? Stai perdendo tempo!

gai.ileo   Davvero che comincio a chiedermi che valore ha, questo mio tempo. Può darsi che accetti l'invito di Sagredo e me ne vada per qualche settimana a Padova. La mia salute lascia a desiderare.

virginia    Credi che riusciresti a vivere senza i tuoi libri?

galileo    Una o due casse di vino siciliano, nella carrozza, ci starebbero.

virginia Ma non m'hai sempre detto che non resiste a essere trasportato? E la Corte ti deve ancora tre mesi di stipendio! Non te li spedirebbero, siine certo.          

galileo    È vero.                                                            

Il Cardinale Inquisitore discende la scala.                          

virginia    Il Cardinale Inquisitore.                             

L'Inquisitore passa davanti a Galileo e s'inchina cerimoniosamente.

virginia   Babbo, che è venuto a fare a Firenze il Cardinale Inquisitore?

galileo   Non so. Ma hai visto? Per nulla scortese. Sape­vo bene quel che facevo, quando decisi di trasferirmi a Firenze e di starmene zitto per tanti anni! Mi hanno col­mato di elogi a tal punto, che adesso hanno da prender­mi per quello che sono.

commesso (annuncia a voce alta) Sua Altezza il Granduca.

Cosimo de' Medici discende la scala; Galileo gli va incontro. Cosimo si ferma, con aria un po' impacciata.                     

                                                             

galileo  Desideravo umiliare a Vostra Altezza i miei dia­loghi dei due massimi...

cosimo    Bene, bene. Come vanno i vostri occhi?

galileo  Così cosi. Col permesso di Vostra Altezza, vor­rei mostrarle...

cosimo    La salute dei vostri occhi mi sta grandemente a cuore. Davvero, grandemente. Temo che abbiate guardato troppo a lungo e troppo sovente in quel vostro portentoso cannone; o sbaglio? (Si allontana, senza pren­dere il libro).

galileo    Non ha preso il libro, eh?

virginia    Babbo, ho paura.

galileo  (sottovoce, deciso)  Fa' come se nulla fosse. Non torniamo a casa, andiamo da Volpi, il vetraio. Mi sono messo d'accordo con lui: nel cortile della taverna accanto, c'è sempre pronto un carro con delle botti vuote, se voglio uscire di città.

virginia    Sapevi...

galileo    Non voltarti.

Fanno per avviarsi.

un alto funzionario (scendendo la scala) Signor Galilei, ho l'incarico d'informarvi che la Santa Inquisizione ha richiesto di interrogarvi a Roma e che la Corte gran­ducale non è più in grado di opporre un rifiuto. La carrozza della Santa Inquisizione vi aspetta, signor Galilei.


XII.

Il Papa.

Una stanza del Vaticano.

Papa Urbano VIII - l'ex Cardinale Barberini - durante la vestizione sta dando udienza al Cardinale Inquisitore. Dall'esterno si ode un forte scalpiccio e trepestio.

papa (a voce altissima)    No, no e no!

inquisitore   Dunque, Vostra Santità si prepara davvero a dire ai suoi dottori di ogni facoltà, ai rappresentanti degli ordini ecclesiastici e del clero tutto, qui convenuti con la loro ingenua fede nella parola di Dio tramandata dalla Scrittura, per udire dalla Santità Vostra la confer­ma di quella loro fede: si prepara dunque a dir loro che non si deve più credere alla Bibbia?

papa   Non voglio mettermi contro la tavola pitagorica. Questo poi no!

inquisitore Contro la tavola pitagorica o contro lo spi­rito del dubbio e dell'insubordinazione? Sono costoro che invocano la tavola pitagorica; ma è ben altro, noi lo sappiamo. Il mondo è percorso da un'inquietudine nefanda; e l'inquietudine dei loro cervelli, costoro la trasferiscono alla terra, alla terra immobile. « Le cifre parlano chiaro »: questo, il loro grido di battaglia! Ma don­de provengono quelle cifre? È presto detto: dal dubbio. Loro mettono in dubbio ogni cosa; e possiamo noi fon­dare la compagine umana sul dubbio anziché sulla fede? « Tu sei il mio Signore, ma dubito che ciò sia giusto ». « Questa è la casa del mio vicino, questa è la moglie del mio vicino, ma dubito che non possano essere mie ». Ed ecco, d'altro canto, l'amore di Vostra Santità per le arti fitto oggetto di frizzi ingiuriosi, come quello che si legge sui muri delle case romane: «Ciò che non fecero i barbari, fecero i Barberini»! E fuori d'Italia? Dio ha creduto di sottoporre a dure prove il Sacro Soglio. V'è gente di corte vedute che non capisce la politica condotta da Vostra Santità in Spagna, che deplora il dissidio con l'Imperatore. Da tre lustri la Germania è un banco da macello, dove ci si scanna a suon di citazioni della Bib­bia. E ora che la peste, la guerra e la Riforma hanno ri­dotto il gregge cristiano a piccoli frantumi sparuti, per tutta l'Europa corre la voce che voi, in segreta combut­ta con i luterani svedesi, vi proponete d'indebolire l'Im­peratore cattolico. E proprio adesso cotesti vermi di ma­tematici volgono i loro cannocchiali al cielo e annuncia­no al mondo che anche qui, anche in quest'unico spazio che ancora non vi si contestava, Vostra Santità si trova a mal partito. È lecito chiedersi: come mai tanto im­provviso interesse per una scienza remota come l'astro­nomia? Che importanza può avere il modo in cui quelle sfere girano? Ma in Italia, in questo paese dove tutti, fino all'ultimo degli stallieri, vanno ciarlando delle fasi di Venere sul funesto esempio di quel fiorentino, non v'è nessuno che non pensi in pari tempo anche a tutto quello che si dichiara incontestabile nelle scuole e in al­tri luoghi, e che riesce così sgradito! Che succederebbe se tutti costoro, deboli nella carne, inclini ad ogni ecces­so, tenessero per valida istanza solo la loro ragione, co­me va predicando quel forsennato? Una volta che dubitassero se il sole si sia davvero fermato in Gabaòn, i loro sporchi dubbi potrebbero estendersi anche alle questue! Da quando si avventurano sugli oceani - e a questo non vi è nulla da obiettare - tutta la loro fiducia va ad una pallina d'ottone che chiamano bussola, non più all'onni­potenza di Dio! Questo Galilei fin da giovane si occupò di macchine. Con le macchine pensano di far miracoli : ma quali? Di Dio non sentono più bisogno; ma che sortii di miracoli saranno? Per esempio, non si deve più par lare di alto e di basso: a loro non serve più. Aristotele, che per tutto il resto considerano alla stregua di una vec­chia ciabatta, ha detto (e questo lo citano): « Se la spola del telaio girasse da sola, se il plettro della cetra suonasse da sé, i maestri non avrebbero più bisogno di aiutanti, né i padroni di servi ». Ed è quello che sta avverandosi, pensano. Quel malvagio sa ciò che fa, quando scrive le sue opere d'astronomia non più in latino, ma nell'idio­ma volgare delle pescivendole e dei lanaioli!

papa    Sì, non è stata una prova di buon gusto. Glielo dirò.

inouisitore  È un sobillatore, un corruttore. I porti d'I­talia sempre più insistentemente chiedono, per le loro navi, le carte astronomiche del signor Galilei. Bisogne­rà acconsentire: si tratta d'interessi materiali.

papa    Ma quelle carte precisamente poggiano sulle sue af­fermazioni eretiche! Si tratta proprio dei moti di quelle stelle che, se non si ammette la sua dottrina, non posso­no esistere. Se si condanna la teoria, è impossibile accettarle per buone!

inquisitore    E perché no? Non si può fare altrimenti.

papa    Tutto questo scalpiccio mi da ai nervi. Perdonate, è più forte di me.

inquisitore    Possa questo scalpiccio esser più eloquente delle mie povere parole, Santità. Pensate: se tutti costoro dovessero tornarsene a casa col dubbio nel cuore!

papa    Ma insomma, quell'uomo è il più grande fisico dei nostri tempi, è il luminare d'Italia, non un arruffone qualunque! Ha degli amici potenti. Che diranno a Versailles? E alla Corte di Vienna? Che la Chiesa è diven­tata un ricettacolo di marci pregiudizi! Non lo toccate!

inquisitore  In pratica, non occorrerà andar molto lon­tano. È un uomo della carne. Capitolerà subito.

papa   Non ne ho mai visto un altro così capace di godi­mento. Il pensiero stesso, in lui, è una manifestazione di sensualità. Davanti a un vino vecchio come a un pen­siero nuovo, non sa dir di no. E poi, non voglio condan­ne di fatti materiali. Non voglio che si senta gridare da una parte « viva la Chiesa! » e dall'altra « viva la ragio­ne! » Ho dato il beneplacito al suo libro, a patto che concludesse col riconoscimento che l'ultima parola non spetta alla scienza, ma alla fede. E lui ha tenuto il patto.

inquisitore    Sì, ma come? Nel suo libro discutono un uomo sciocco, che naturalmente sostiene le teorie di Aristotele, e un uomo intelligente che, non meno natu­ralmente, sostiene quelle del signor Galilei; e chi è dei due, Santità, che pronuncia l'ultima parola?

papa    Che volete ancora? Insomma, chi esprime il nostro pensiero?

inquisitore    Non è l'intelligente.

papa   Davvero? Che sfacciato! Insomma, questo scalpic­cio nei corridoi è insopportabile. Tutto il mondo è convenuto qui?

inquisitore   Non tutto il mondo, Santità: la sua parte migliore.

Pausa. Il Papa è ormai adorno di tutto punto.

papa     Al massimo al massimo, lo si porti davanti agli strumenti.

inquisitore   Non occorrerà altro, Santità. Galilei di strumenti, se ne intende.


XIII.

22 giugno 1633: Galileo Galilei rinnega davanti al­l'Inquisizione la sua dottrina della rotazione della terra.

E fu un giorno di giugno, che presto passò                             

e fu un giorno importante per me e per te.

La ragione usci fuori dalle tenebre                                           

e tutto un giorno stette dinanzi alla porta.

Palazzo dell'ambasciata fiorentina a Roma.

I discepoli di Galileo sono in attesa di notizie. Frate Fulgenzio e Federzoni giocano a scacchi secondo il nuovo metodo, con grandi spostamenti dei pezzi. Virginia, inginocchiata in un angolo, recita avemarie.

fulgenzio  Il Papa non ha voluto concedergli udienza: niente più discussioni scientifiche!

federzoni  Era la sua ultima speranza... Glielo aveva ben detto, tanti anni fa, a Roma, quando era ancora il Car­dinale Barberini: tu ci sei necessario! Adesso lo hanno, e se lo tengono stretto.

andrea  Lo uccideranno. Non terminerà i « Discorsi del­le nuove scienze ».

federzoni (lanciandogli un'occhiata di straforo) Lo cre­di davvero?

andrea   Non abiurerà mai.

Pausa.

fulgenzio      Quando la notte non si riesce a dormire, suc­cede che il cervello continua a mulinare dei pensieri sen­za importanza. Stanotte, per esempio, non ho fatto che pensare: non avrebbe mai dovuto lasciare la Repubbli­ca Veneta.    

andrea    Ma là non poteva scrivere il suo libro.   

federzoni    E a Firenze non poteva pubblicarlo.  

Pausa

fulgenzio  E pensavo anche: se almeno gli permettesse­ro di tenere con sé il suo sassolino, il « richiamo alla ra­gione », quello che porta sempre in tasca!

federzoni    Eh! Di tasche, là dentro, non se ne parla.

andrea  (con un grido) No, non oseranno farlo! E anche se glielo faranno, lui non abiurerà. « Chi non conosce la verità è uno sciocco, ma chi, conoscendola, la chiama bugia, è un delinquente! »

federzoni  Non lo credo neanch'io, e preferirei non vi­vere più, se lui abiurasse. Ma quelli hanno la forza.

andrea    La forza non può tutto.

federzoni    Forse.

fulgenzio  (sottovoce) Da ventitre giorni è carcerato. Ie­ri c'è stato il grande interrogatorio. E oggi c'è il consiglio.

(Avvedendosi che Andrea lo sta ascoltando, alza la voce) Quando venni qua a trovarlo, due giorni dopo il decreto, eravamo seduti li fuori, ed egli mi mostrò il  piccolo Priapo presso la meridiana del giardino - lo ve­dete là? - e paragonò la sua opera ad una poesia di Orazio, perché anche in essa non c'era nulla da cambiare. Mi parlò del suo senso della bellezza, che lo spingeva alla ricerca della verità. E mi citò il motto: « Hieme et aestate, et prope et procul, usque dum vivam et ultra »: e pensava alla verità.

andrea  (a Fulgenzio) Gli hai detto che aria di sfida aveva al Collegio Romano, mentre quelli esaminavano il suo cannocchiale? (Fulgenzio scuote il capo). Si comportava come se nulla fosse. Si teneva le mani sul didietro, sporgeva in fuori la pancia e ripeteva: «Vi prego, signori, ragionate un poco! »

(Ridendo, imita Galileo).

Pausa.

andrea   (alludendo a Virginia)    Prega perché abiuri.

federzoni    Lasciala stare. Da quando quelli là l'han fatta parlare, non sa più dove ha la testa e dove i piedi.

Entra l'individuo losco di Palazzo Medici.

individuo   Il signor Galilei sarà qui tra poco. Forse avrà bisogno di un letto.

federzoni   Lo hanno rilasciato?

individuo    È previsto che il signor Galilei abiuri alle cin­que, in una seduta dell'Inquisizione. Nello stesso istan­te suonerà la grande campana di San Marco e verrà gri­llato in pubblico il testo dell'abiura.

andrea    Non ci credo.

individuo Il signor Galilei sarà portato qui, all'uscita del giardino dietro il palazzo, per evitare assembramenti nelle strade. (Via).

Pausa.

andrea (improvvisamente, a voce alta) La luna è una terra ed è priva di luce propria. E Venere pure è priva di luce propria ed è simile alla terra e si muove intorno al sole. E quattro lune girano intorno al pianeta Giove, che si trova all'altezza delle stelle fisse e non è fissato su una calotta. E il sole è il centro del mondo e sta immo­bile nel suo luogo, e la terra non è il centro e non è im­mobile. E tutto questo, egli ce lo ha mostrato.

fulgenzio E la forza non può fare che un uomo non veda ciò che ha visto.

Silenzio.

federzoni    Sono le cinque.

Virginia prega più forte.

 Non riesco più a star fermo, no! Stanno uccidendo la verità.

(Si tappa gli orecchi con le dita. Frate Fulgenzio lo imita).

Ma la campana non suona. Dopo una pausa, riempita dal mor-morio delle preghiere di Virginia, Federzoni scuote la testa, in legno di diniego. Gli altri due abbassano le mani.

federzoni   (rauco)   Niente! Le cinque e tre minuti.

andrea    Non cede.

fulgenzio    Non abiura

federzoni    No. Dio sia lodato!

Si abbracciano, deliranti di gioia.

andrea  Dunque, la forza non basta! Non può arrivare dove vuole! Dunque, la stupidità è vinta e non invinci­bile! E l'uomo non teme la morte!

federzoni  Oggi ha davvero inizio l'era della scienza: questo è il momento della sua nascita. Pensa, se avesse abiurato!

fulgenzio   Io non parlavo, ma ero all'agonia. O uomo di poca fede!

andrea    Io invece lo sapevo.

federzoni   Sarebbe stato come se dall'aurora fossimo ri­piombati nella notte.

andrea  Come se la montagna avesse detto: io sono acqua.

fulgenzio  (s'inginocchia piangendo)    Dio, ti ringrazio!

andrea Ma oggi è tutto cambiato! L'umanità umiliata solleva la testa e dice: finalmente posso vivere! Questo è quel che si ottiene, quando un uomo si alza in piedi e dice di no!

In questo istante si odono i rintocchi della campana di San Marco, Tutti restano impietriti.

virginia  (balzando in piedi) La campana di San Marco! Non è dannato!

Dalla via si ode un banditore leggere l'abiura di Galileo.

voce del banditore « Io, Galileo Galilei, lettore di ma­tematiche nell'Università di Firenze, pubblicamente abiuro la mia dottrina che il sole è il centro del mondo e non si muove, e che la terra non è il centro del mondo e si muove. Con cuor sincero e fede non finta abiuro, ma­ledico e detesto i suddetti errori ed eresie, e qualunque altro errore, eresia e setta contraria alla Santa Chiesa ».

La scena si oscura. Quando torna la luce, si odono ancora i rin­tocchi della campana, che però cessano subito. Virginia è uscita; i tre discepoli di Galileo sono sempre in scena.

federzoni  Non t'ha mai pagato decentemente per il tuo lavoro! Non sei mai riuscito a pubblicare un libro tuo, e neanche a comprarti un paio di calzoni. Ecco il bel guadagno che hai fatto a « lavorare per la scienza »!

andrea  (forte)   Sventurata la terra che non ha eroi!

Galileo è entrato. Il processo lo ha trasformato radicalmente, fin quasi a renderlo irriconoscibile. Ha udito le parole di Andrea. Per alcuni istanti si ferma sulla soglia, aspettando un saluto. Ma poiché nessuno lo saluta, anzi i discepoli si allontanano da lui, egli avanza lentamente, col passo incerto di chi ci vede male, fino al proscenio; qui trova uno sgabello e si siede.

andrea    Non posso guardarlo. Fatelo andar via.

federzoni    Sta' calmo.

andrea (grida a Galileo)   Otre da vino! Mangialumache! Ti sei salvata la pellaccia, eh? (Si siede)  Mi sento male.

galileo (calmo)  Dategli un bicchier d'acqua.

Frate Fulgenzio esce e rientra portando un bicchier d'acqua ad Andrea. Nessuno mostra di accorgersi della presenza di Galileo, che siede in silenzio, nell'atto di ascoltare. Giunge di nuovo, da più lontano, il grido del banditore.

andrea    Adesso riesco a camminare, se mi aiutate un po'.

Gli altri due lo sorreggono fino all'uscita. In questo momento Ga­lileo incomincia a parlare.

galileo    No. Sventurata la terra che ha bisogno di eroi.

ragazzo  (legge davanti al sipario) «Chi non vede come un cavallo cadendo da una altezza di tre braccia o quat­tro si romperà l'ossa, ma un cane da una tale e un gatto da una di otto o dieci, non si farà mal nissuno, come né un grillo da una torre, né una formica precipitandosi dall'orbe lunare? La natura non potrebbe fare un caval­lo grande per venti cavalli, né un gigante dieci volte più alto di un uomo, se non o miracolosamente o con l'alte­rar assai le proporzioni delle membra e in particolare dell'ossa, ingrossandole molto e molto sopra la simme­tria dell'ossa comuni. Il creder parimente che nelle mac­chine artifiziali egualmente siano fattibili e conservabili le grandissime e le piccole, è errore manifesto ».     

XIV.

1633-1642: Galileo Galilei vive fino alla morte in una villa dei dintorni di Firenze, prigioniero del l'Inquisizione. I « Discorsi delle nuove scienze ».

Dal milleseicentotrentatre

al milleseicentoquarantadue:                  

Galileo Galilei è prigioniero della Chiesa      

fino alla morte.                                             

Grande stanza con una tavola, un seggiolone di cuoio e un mappamondo.

Galileo, vecchio e quasi cieco, è intento ad un esperimento con una pallina lignea, che fa correre su una guida ricurva, anch'essa di legno; nell'anticamera è seduto un frate di guardia. Si ode bussare alla porta. Il frate apre; entra un contadino con in mano due oche spennate. Dalla cucina sopraggiunge Virginia, ormai sulla quarantina.

contadino    Devo consegnare queste.

virginia    Da parte di chi? Io non le ho ordinate.

contadino    Mi han detto di dire che è da parte di uno di passaggio. (Via).

Virginia osserva stupita le oche. Il frate gliele toglie di mano e le esamina con diffidenza, poi, soddisfatto, gliele restituisce. Virginia, reggendole per i colli, le porta nella stanza principale a Galileo.

virginia  Uno di passaggio ha fatto portare queste in regalo.

galileo    Che roba è?

virginia    Non riesci a vederle?

galileo    No. (Si avvicina) Oche. C'è qualche nome?

virginia    No.

galileo   (prendendogliene una di mano) Grossa. Potrei subito mangiarne un pezzetto.

virginia  Ma non puoi già aver fame: hai appena cenato! E siamo daccapo, coi tuoi occhi? Dalla tavola avresti dovuto vederle!

galileo    Stavi nell'ombra.

virginia   No, che non stavo nell'ombra. (Porta fuori le oche).

galileo    Cuocile col pepolino e le mele.

virginia   (al frate) Dovremo chiamare ancora l'oculista. Non riusciva a vedere le oche dalla tavola.

frate   Chiederò il permesso a Monsignor Carpula... Scri­ve ancora qualche volta?

virginia  No. Il libro, lo sapete, me l'ha dettato. Le due pagine che vi ho dato, 131 e 132, erano le ultime.

frate    È una vecchia volpe.

virginia  Non trasgredisce nessun precetto. Il suo penti­mento è sincero, e ci sono io che lo sorveglio. (Gli dà l'oca) Dite in cucina che mettano ad arrostire il fegato con una mela e una cipolla. (Torna nella stanza grande) E ora prendiamo cura dei nostri occhi. Basta con cotesta pallina. Continua un poco a dettarmi la nostra lettera settimanale all'arcivescovo.

galileo    Non mi sento. Leggimi un po' d'Orazio.

virginia  Monsignor Carpula (tanta riconoscenza gli dob­biamo, lo sai? Anche gli ortaggi arrivati ieri! ) mi diceva la settimana scorsa, che l'arcivescovo gli chiede sempre se ti son piaciute le meditazioni e le citazioni che lui ti manda. (Si è seduta, preparandosi a scrivere sotto detta­tura).

galileo    A che punto eravamo?

virginia Al quarto capoverso: «In merito al giudizio espresso dalla Santa Chiesa circa i tumulti seguiti nel­l'Arsenale di Venezia, approvo il modo tenuto dal Car­dinale Spoletti verso i funari sediziosi... »

galileo   Già. (Detta) « Approvo il modo tenuto dal Car­dinale Spoletti verso i funari sediziosi, ossia ritengo che valga meglio distribuire loro buone minestre in nome della cristiana carità anzi che pagar di più le lor gomene da navi e funi da campane: conciossiaché appaia prefe­ribile rafforzar in essi la fede anzi che la sete di guadagno. Dice San Paolo Apostolo che la beneficenza non fal­lisce mai il suo scopo... » Che ti sembra?

virginia    Bellissimo, babbo.

galileo    Non rischia di essere preso come ironia?

virginia    No. Piacerà all'Arcivescovo. È un uomo pratico, lui.

galileo    Mi fido del tuo giudizio. Che c'è d'altro?

virginia    Una massima stupenda: «Quando sono debo­le, allora sono più forte».

galileo    Nessun commento.

virginia    Ma perché no?

galileo    Continua a leggere.

virginia  « Acciocché possiate conoscere come la carità di Cristo assai superiore sia ad ogni conoscenza ». San Paolo,  Epistola agli Efesii, III, 19.

galileo    Specialissime grazie rivolgo all'Eminenza Vostra per la meravigliosa citazione dell'Epistola agli Efesii: dalla quale, nella nostra inimitabile Imitazione, fui mosso a rinvenire ciò che segue (cita a memoria): « Colui che ascolta l'Eterna Parola è libero da molte domande ». Se mi è consentito a tal proposito far cenno dei casi miei, osservo che tuttora mi si fa colpa di avere scritto in passato un libro sui corpi celesti nella lingua dei commerci. Non già che io intendessi con ciò proporre o approvare l'usanza di scrivere libri su materie di ben maggior levatura, come verbigrazia la teologia, nel gergo dei pastai. L'argomento a sostegno dell'uso del latino nella messa, ossia che l'universalità di quella lingua permette a tutti i popoli di assistere nella medesima guisa al Divin Sacrificio, non mi sembra molto ben scelto, inquantoché gl'incorreggibili detrattori potrebbero obiettare che in tal modo nessun popolo capirà mai le parole delsacerdote. Ritengo si debba di buon grado rinunziare alla agevole comprensione delle cose sacre. Il latino dei pulpiti, che protegge l'eterna verità della Chiesa contro la bassa curiosità degli ignari, suscita un senso di confidenza se pronunciato da ecclesiastici di umile origine con l'accento del dialetto locale... No, cancella.    

virginia    Tutto?                             

galileo    Dal gergo dei pastai in poi!

Si ode bussare alla porta. Virginia va nell'anticamera. Il frate apre: entra Andrea Sarti, ormai uomo adulto.

andrea Buonasera. Sono in viaggio. Lascio l'Italia, vado In Olanda dove continuerò ad occuparmi di scienza. Mi hanno chiesto di passare a fargli visita per poter dare sue notizie.

virginia    Non so se vorrà vederti. Non sei più venuto.

andrea    Chiediglielo.

Galileo ha riconosciuto la voce: rimane seduto, immobile. Virgi­nia rientra. 

galileo    E Andrea?

virginia    Sì. Debbo mandarlo via?                         

galileo  (dopo una pausa)    Fallo entrare.

Virginia fa entrare Andrea.

virginia   (al frate) Non c'è da preoccuparsi. Era un suo discepolo, perciò ora è suo nemico.

galileo    Virginia, lasciami solo con lui.

virginia  Voglio sentire che cos'ha da raccontarti. (Si siede).

galileo Avvicinati. Che fai di bello? Parlami del tuo la­voro. M'han detto che ti stai occupando di idraulica.

andrea  Fabricius mi ha scritto da Amsterdam pregando­mi d'informarmi della vostra salute.

Pausa.

Sto bene. Tutti hanno molte attenzioni per me.

andrea  Sarò contento di poterlo informare che state bene.

galileo Fabricius ne avrà piacere. E informalo anche che vivo con una certa comodità. Grazie al mio profondo pentimento ho ottenuto il favore dei miei superiori, tan­to che mi hanno concesso, sia pure entro limiti ristretti sotto il controllo ecclesiastico, di dedicarmi ai miei stu­di di scienza.

andrea  Già. Anche a noi è giunta notizia che la Chiesa è contenta di voi: la vostra totale sottomissione ha sortito gli effetti sperati. Si assicura che i suoi capi hanno constatato con viva soddisfazione che, da quando vi siete sottomesso, in Italia non è più apparso un solo scritto contenente nuove tesi scientifiche.

galileo (l'orecchio teso)    Purtroppo ci sono paesi che non vivono sotto l'ala protettrice della Chiesa. Non vorrai dirmi che laggiù quelle fallaci dottrine vengono ancora professate?

andrea    Anche là, la vostra abiura ha provocato un contraccolpo  salutare per la Chiesa.

galileo    Davvero? (Pausa). Nessuna notizia da Cartesio? Da Parigi?

andrea    Sì. Avuta notizia della vostra abiura, ha chiuso nel cassetto il suo trattato sulla natura della luce.

Lunga pausa.

galileo Sono preoccupato per alcuni scienziati miei amici, che furono da me indotti in errore. Hanno tratto giovamento dal mio esempio ?

andrea Per poter lavorare, ho deciso di recarmi in Olanda. Non si permette al bue ciò che Giove non si è permesso.                                                            

galileo   Capisco.                                                    

andrea    Federzoni si è rimesso a limare lenti in una botteguccia a Milano.                                          

galileo (ridendo)    Non sa il latino, lui!

              

Pausa.

andrea  Frate Fulgenzio ha abbandonato la ricerca scientifica ed è rientrato nel grembo della Chiesa.

galileo  Già...  (Pausa).  Per me, i miei superiori prevedo­no un completo recupero delle energie spirituali. Sto compiendo progressi insperati.

andrea    Ah.                                                     

virginia    Sia lode a Dio.                                   

galileo (burbero)    Va' a occuparti delle oche, Virginia.

Virginia esce stizzita. Mentre passa per l'anticamera, il frate le rivolge la parola.

frate    Quell'uomo non mi va.

virginia Non c'è da preoccuparsi. Non sentite quello che dicono? (Uscendo) Ci hanno portato dei formaggini di capra, freschissimi.

Il frate la segue.

andrea    Viaggerò tutta la notte, perché voglio passare il confine domattina all'alba. Ora vi lascio.

galileo    Sarti, cosa sei venuto a fare? A turbarmi? Da quando sono qui, devo usare prudenza: nella vita e nei pensieri. Ho già abbastanza ricadute!

andrea    Non volevo davvero turbarvi, signor Galileo.

galileo   Barberini li chiamava pruriti. Neanche lui ne andava del tutto esente. Ho ripreso a scrivere.

andrea    Davvero?

galileo    Ho terminato i « Discorsi ».

andrea    Che? I «Discorsi su due nuove scienze: la mec­canica e la caduta dei gravi »? Qui?

galileo   Oh, mi concedono l'uso di carta e penna. I miei superiori non sono degli sciocchi: sanno che i vizi radi­cati non si abbandonano da un momento all'altro. E mi proteggono da ogni spiacevole conseguenza col farsi con­gegnare ogni pagina che scrivo.

andrea    Mio Dio!

galileo    Dicevi?

andrea    Vi lasciano pestar l'acqua nel mortaio! Vi dan­no carta e penna per tenervi buono! E voi, come avete potuto scrivere, con una simile prospettiva?

galileo    Che vuoi? Sono schiavo delle mie abitudini.

andrea  I «Discorsi» nelle mani dei frati! Quando ad Amsterdam, a Londra, a Praga venderebbero la camicia, per averli!

galileo   Mi par di sentire Fabricius piagnucolare e pic­chiar colpi contriti sulla sua buona libbra di carne, men­tre se ne sta al sicuro ad Amsterdam!

andrea    Due nuove scienze praticamente perdute!

galileo Ma si sentirà certamente sollevato, e non lui sol­tanto, nell'apprendere che ho messo a repentaglio gli ultimi miseri avanzi della mia pace domestica per farne una copia: di nascosto a me stesso, sto per dire, sfruttando, da sei mesi in qua, l'ultima oncia di luce delle notti più chiare.

andrea    Ne avete fatto una copia?

galileo  La mia vanità mi ha finora impedito di distruggerla.

andrea   Dov'è?

galileo  « Se il tuo occhio ti dà scandalo, strappalo »: chi lo ha scritto, sapeva più di me proteggere i suoi comodi. Ritengo che sia il colmo della follia il consegnarla ad altri; ma poiché non sono stato capace di astenermi dal lavoro scientifico, tanto vale che ve la dia. È là, dentro quel mappamondo. Se tu per caso meditassi di portarla in Olanda, sia chiaro che lo faresti sotto la tua piena responsabilità. In tal caso, l'avresti acquistata da una persona che ha accesso all'originale custodito presso il Sant'Uffizio.

Andrea si è avvicinato al mappamondo. Ne toglie la copia del del  manoscritto.

andrea    I « Discorsi »! (Sfoglia il manoscritto. Legge) « È mio proposito esporre una nuovissima scienza che tratta di un assai antico oggetto, il moto. Con l'aiuto di esperimenti ho scoperto alcune sue proprietà che sono degne di essere conosciute ».

galileo    Dovevo pur impiegare in qualche maniera il mio tempo.

andrea    Saranno i fondamenti di una nuova fisica!

galileo    Nascondilo sotto il mantello.

andrea    E noi pensavamo che aveste disertato! Io sono stato, di tutti, quello che più vi ha dato addosso.

galileo    Non mi pare ci sia nulla da ridire. Io ti ho inse­gnato la scienza e poi ho rinnegato la verità.

andrea    Ma questo cambia tutto! Tutto!

galileo   Davvero? 

andrea  Avete nascosto la verità! Contro il nemico. An­che sul terreno dell'etica ci precedevate di secoli.

galileo   Spiegati, Andrea.

andrea   Noi ripetevamo all'uomo della strada: «Morirà ma non abiurerà». E voi siete tornato dicendoci: «Ho abiurato, ma vivrò». Noi allora: «Vi siete sporcate le mani». E voi:  «Meglio sporche che vuote».

galileo  Meglio sporche che vuote... Bello. Ha un suono di qualcosa di reale. Un suono che mi somiglia. Nuova scienza, nuova etica.

andrea  Fra tutti, io avrei dovuto capirlo! Avevo undici anni, quando vendeste al Senato veneziano il telescopio che un altro vi aveva portato; e vidi come lo usaste per uno scopo immortale. Quando vi prosternaste al mocciosetto fiorentino, i vostri amici scossero il capo: ma lavostra scienza conquistò un più largo uditorio. Certo, vi siete sempre beffato degli eroismi. « La gente che sof­fre mi annoia, - solevate dire; - la sfortuna general­mente è dovuta a un errore di calcolo »; e « quando ci si trova davanti un ostacolo, la linea più breve tra due punti può essere una linea curva ».

galileo    Mi rammento.

andrea  Poi, nel '33, quando credeste bene di ritrattare un punto delle vostre dottrine che era diventato popo­lare, dovevo capire che avevate semplicemente deciso di ritirarvi da una rissa politica ormai senza speranza, per continuare a dedicarvi al vero lavoro dello scienziato.

galileo    Il quale consiste...

andrea  ...Nello studio delle proprietà del moto, padre delle macchine, che sole potranno rendere il mondo abi­tabile e ci permetteranno così di demolire il cielo.

galileo    Ah!

andrea  Volevate guadagnar tempo per scrivere il libro che solo voi potevate scrivere. Se foste salito al rogo, se foste morto in un'aureola di fuoco, avrebbero vinto gli altri.

galileo Hanno vinto gli altri. E un'opera scientifica che possa essere scritta da un uomo solo, non esiste.             

andrea    Ma allora, perché avete abiurato?

galileo    Ho abiurato perché il dolore fisico mi faceva paura.                                                          

andrea    No!                                                  

galileo    Mi hanno mostrato gli strumenti.

andrea    Dunque non l'avete meditato?                

galileo    Niente affatto.

Pausa.     

andrea (forte)    La scienza non ha che un imperativo: contribuire alla scienza.

galileo    E questo, l'ho assolto. Benvenuto allora nella mia sentina, caro fratello di scienza e cugino di tradimento! Vuoi comprare pesce? Ho pesce! E non è il mio pesce che puzza, sono io. Io svendo, e tu acquisti. O irresistibile potere di questa merce consacrata, il libro! Gli basta guardarlo perché gli venga l'acquolina in bocca e ricacci giù tutti gl'improperi. La grande Babilonia, la scarlatta belva assassina, spalanca le cosce, ed ecco, tutto è cambiato. Santificata sia la nostra congrega di trafficanti, di riverginatori e di tremebondi davanti alla morte!

andrea    La paura della morte è umana! E le debolezze umane non interessano la scienza.

galileo    No !... Caro Andrea, anche nella mia attuale con dizione mi sento di orientarti un poco su tutto ciò che interessa questa professione di scienziato, cui ti sei legato per l'esistenza.

Breve pausa.

galileo (con le mani professoralmente congiunte sull'adipe) Nel tempo che ho libero - e ne ho, di tempo libero - mi è avvenuto di rimeditare il mio caso e di domandarmi come sarà giudicato da quel mondo della scienza al quale non credo più di appartenere. Anche un venditore di lana, per quanto abile sia ad acquistarla a buon prezzo per poi rivenderla cara, deve preoccuparsi che il commercio della lana possa svolgersi liberamente. Non credo che la pratica della scienza possa andar disgiunta dal coraggio. Essa tratta il sapere, che è un prodotto del dubbio; e col procacciare sapere a tutti su ogni cosa, tende a destare il dubbio in tutti. Ora, la gran parte della popolazione è tenuta dai suoi sovrani, dai suoi proprietari di terra, dai suoi preti, in una nebbia madreperlacea di superstizioni e di antiche sentenze, che occulta gli intrighi di costoro. Antica come le rocce è la condizione dei più, e dall'alto dei pulpiti e delle cattedre si suole dipingerla come altrettanto imperitura. Ma la nostra nuova arte del dubbio appassionò il gran pubblico, che corse a strapparci di mano il telescopio per pun-tarlo sui suoi aguzzini. Cotesti uomini egoisti e prepo-tenti, avidi predatori a proprio vantaggio dei frutti del­la scienza, si avvidero subito che un freddo occhio scien-tifico si era posato su una miseria millenaria quanto artificiale, una miseria che chiaramente poteva essere eli­minata con l'eliminare loro stessi; e allora sommersero noi sotto un profluvio di minacce e di corruzioni, tale da travolgere gli spiriti deboli. Ma possiamo noi ripu-diare la massa e conservarci ugualmente uomini di scien­za?I moti dei corpi celesti ci sono divenuti più chiari; ma i moti dei potenti restano pur sempre imperscrutabili ai popoli. E se la battaglia per la misurabilità dei cieli è stata vinta dal dubbio, la battaglia della massaia romana per il latte sarà sempre perduta dalla credulità. Con tutt'e due queste battaglie, Andrea, ha a che fare la scienza. Finché l'umanità continuerà a brancolare nella sua nebbia millenaria di superstizioni e di venerande sentenze, finché sarà troppo ignorante per sviluppare le tue proprie energie, non sarà nemmeno capace di svilup­pare le energie della natura che le vengono svelate. Che scopo si prefigge il vostro lavoro? Io credo che la scien­za possa proporsi altro scopo che quello di alleviare la fatica dell'esistenza umana. Se gli uomini di scienza non reagiscono all'intimidazione dei potenti egoisti e si li­mitano ad accumulare sapere per sapere, la scienza può rimanere fiaccata per sempre, ed ogni nuova macchina non sarà fonte che di nuovi triboli per l'uomo. E quan­do, coll'andar del tempo, avrete scoperto tutto lo scopribile, il vostro progresso non sarà che un progressivo allontanamento dall'umanità. Tra voi e l'umanità può scavarsi un abisso così grande, che ad ogni vostro eureka rischierebbe di rispondere un grido di dolore universale... Nella mia vita di scienziato ho avuto una fortuna senza pari: quella di vedere l'astronomia dilagare nelle pubbliche piazze. In circostanze così straordinarie, la fermezza di un uomo poteva produrre grandissimi rivol­gimenti. Se io avessi resistito, i naturalisti avrebbero potuto sviluppare qualcosa di simile a ciò che per i medici è il giuramento d'Ippocrate: il voto solenne di far uso della scienza ad esclusivo vantaggio dell'umanità. così stando le cose, il massimo in cui si può sperare è una progenie di gnomi inventivi, pronti a farsi assoldare per qualsiasi scopo. Mi sono anche convinto, Andrea, di non aver mai corso dei rischi gravi. Per alcuni anni ebbi la forza di una pubblica autorità; e misi la mia sapienza a disposizione dei potenti perché la usassero, o non la usassero, o ne abusassero, a seconda dei loro fini. (Virginia è entrata con un vassoio: resta immobile ad ascoltare).

Ho tradito la mia professione; e quando un uomo ha fatto ciò che ho fatto io, la sua presenza non può essere tollerata nei ranghi della scienza.

virginia    Babbo, hai il tuo posto nei ranghi della fede.

(Si fa avanti e posa il vassoio sulla tavola).

galileo   Giusto. Ora debbo cenare. (Andrea gli tende la mano: Galileo la vede ma non la prende) Ormai anche tu insegni. Come puoi permetterti di stringere una mano come la mia? (Va verso la tavola) Oggi un viaggiatore di passaggio mi ha mandato due oche. Apprezzo sempre la buona mensa.

andrea    Dunque, non pensate più che sia cominciata una nuova era?

galileo   Al contrario. Abbiti riguardo. Quando attraversi la Germania, riponi la verità sotto il mantello.

andrea  (incapace di partire)    Quanto al vostro giudizio sull'autore di cui abbiamo discorso, non so che rispondervi. Ma non posso credere che quella vostra crudele analisi sia l'ultima parola.                               

galileo  Grazie, signore. (Comincia a mangiare).

virginia (accompagnando Andrea alla porta) Le visite degli amici del passato non ci fanno piacere. Lo metto­no in agitazione.

Andrea esce. Virginia torna nella stanza.

galileo  (mangiando)   Non hai pensato chi può aver mandato le oche?                                  

virginia    Andrea no.                 

galileo   No, forse. Com'è la notte?

virginia (alla finestra)   Chiara.


XV.

1637: i «Discorsi delle nuove scienze» di Galileo oltrepassano i confini d'Italia.

Brava gente, meditate la fine:

la scienza fuggì passando il confine.

Noi che abbiamo sete di sapere,

lui come me, restammo al di qua.

Custodite perciò la luce della scienza,

fatene uso e non fatene spreco

perché non avvenga che una pioggia di fuoco

un giorno ci divori tutti quanti,

sì, tutti quanti.

Cittadina italiana di confine.              

Sono le prime ore del mattino. Alcuni ragazzetti giocano presso la sbarra della garitta di confine. Andrea, accanto ad un cocchiere, aspetta che le guardie confinarie abbiano esaminato i suoi do­cumenti. Seduto su una cassa, è intento alla lettura del manoscritto di Galileo. La vettura da viaggio è ferma oltre la sbarra.

i ragazzi (cantano)

Maria sedeva su di un sasso,

la camicetta rosa addosso:

quella camicia, poverina,                               

com'era stinta e pallidina!                           

Ma quando il freddo inverno tornò,

Maria la camicetta indossò:                        

sbiadito non vuol dir sdrucito!

guardia confinaria    Perché lasciate l'Italia?     

andrea    Sono uno scienziato.

guardia  (allo scrivano)    Allora, sotto la voce: « Motivo dell'espatrio », scrivi: scienziato. Devo esaminare i vostri bagagli. (Esegue).

primo ragazzo (ad Andrea)    Fareste meglio a non star seduto lì.  (Indicando la capanna dinanzi alla quale sta seduto Andrea)  Ci abita una strega, lì dentro.

secondo ragazzo    La vecchia Marina non è una strega.

primo ragazzo    Vuoi che ti sloghi una mano?

terzo ragazzo    Altro, se è una strega! Di notte vola per aria.

primo ragazzo   E se non è una strega, com'è che in tutta la città non le danno neppure un pentolino di latte?

seondo ragazzo  Ma che volare per aria! Non c'è nessuno che possa farlo. (Ad Andrea)  O sì?

primo ragazzo (alludendo al secondo) È Giuseppe, lui. Non sa niente di niente. A scuola non ci va, non ha nem­meno un paio di calzoni sani!

guardia    Che libro è, quello lì?

andrea (senza alzare gli occhi) Un libro del grande filosofo Aristotele.

guardia  (diffidente)    E chi è?

andrea    Uno che è morto.

I ragazzi, intanto, per canzonare Andrea che legge, gli girano in­torno, fingendo anch'essi di leggere libri mentre camminano.

guardia  Tu, guarda un po' se parla di religione.

scrivano (sfogliando)    Non trovo nulla.

guardia  Che sugo c'è, a frugare cosi? Chi ci verrà mai a mostrare spontaneamente quel che vuole nascondere?

(Ad Andrea) Dovete firmare che abbiamo esaminato tutto.

Andrea si alza con molta calma e, sempre continuando a leggere, entra nella garitta con la guardia.

terzo ragazzo   (allo scrivano, indicandogli la cassetta) C'è qualcos'altro, avete visto? scriivano    Quella? Ma prima non c'era?

terzo ragazzo    Ce l'ha messa il diavolo! È una cassa.

secondo ragazzo    Ma no! È di quello straniero!

terzo ragazzo    Io non ci sarei entrato, là dentro. La vecchia, al cocchiere Passi, gli ha stregato i ronzini. Ho guardato io dal buco che la tormenta ha aperto nel tet­to, e ho sentito benissimo che tossivano.

scrivano  (che si era avvicinato alla cassa, esita e torna in dietro)  Roba del diavolo, eh? Be', non si può poi controllare tutto! Dove s'andrebbe a finire?

Ritorna Andrea, portando una brocca di latte; si rimette a sedere sulla cassetta e riprende a leggere.

guardia  (che lo segue coi documenti)    Richiudi le casse. C'è tutto?

scrivano    Tutto.

secondo ragazzo  (ad Andrea)  Dunque, siete uno scienziato. Ditemelo voi, allora: si può volare per aria?

andrea    Aspetta un momento.

guardia    Passate pure.

Il cocchiere porta via i bagagli: Andrea prende la cassetta e fa per seguirlo.

guardia    Un momento! E in questa cassetta?

andrea  (tira fuori di nuovo il suo libro)    Ci sono libri

primo ragazzo    È della strega.

guardia    Sciocchezze ! Che magia si può fare a una cassa?

terzo ragazzo    Se ci mette lo zampino il diavolo...

guardia  (ridendo)  Qui serve a poco.  (Allo scrivano)  Su, aprila.  (La cassetta viene aperta. Seccato)  Quanti ce n'è?

andrea    Trentaquattro.

guardia (allo scrivano)    Quanto tempo ti ci vorrà?

scrivano  (che ha incominciato a frugacchiare superficialmente dentro la cassetta)  Tutta roba stampata. Però, allora, la colazione, me la salutate tanto. E io, quand'è che riesco a fare una corsa di là? C'è l'asta della casa del cocchiere Passi, e devo riscuotere tutti i pedaggi arre­trati; ma se mi metto a scartabellare questo po' po' di libri...

guardia  Eh no, quei soldi non dobbiamo perderli, (Smuove i libri col piede)  Cosa vuoi che ci sia, lì dentro!

(Al cocchiere)  Su, porta via.

Andrea segue il cocchiere, che porta la cassetta di là dal confine: appena è passato, infila nella borsa da viaggio il manoscritto di Galileo.       

terzo ragazzo (indicando la brocca, lasciata lì da Andrea) Guardate!

primo ragazzo    E la cassetta è già dall'altra parte! Lo vedete se non c'era il diavolo?

andrea (voltandosi indietro) No, c'ero io: impara ad aprire gli occhi, tu. Il latte è regolarmente pagato, e la brocca anche: sono per quella vecchia. E adesso sì, posso-rispondere alla tua domanda, Giuseppe. Non si può volare per aria su di un bastone, bisognerebbe che ci fosse dentro una macchina: ma una macchina così non esiste ancora e forse non esisterà mai: perché l'uomo è troppo pesante. Ma naturalmente, non si può dire. Ne sappiamo troppo poco, Giuseppe, troppo poco. Davve­ro: siamo appena al principio.


SULLA « VITA DI GALILEO »1

Premessa.

È ben noto quale benefico influsso possa esercitare sugli uo­mini la convinzione di trovarsi alle soglie di un'epoca nuova. Il mondo che li circonda appare ai loro occhi imperfetto, suscetti­bile dei più luminosi miglioramenti, pieno di possibilità già in­traviste e di altre mai prima sognate, docile cera in loro mano. Essi si sentono pieni di una freschezza mattinale, di forza, di in­ventiva. La fede corrente fino a quel momento viene trattata co­me superstizione, quanto ieri sembrava ovvio viene sottoposto a nuova indagine. Siamo stati dominati, dicono gli uomini, ma da ora in poi saremo i dominatori.

Nessun ritornello infiammò i lavoratori alla fine del secolo scorso con maggior forza del verso « Muove con noi la nuova era »2; vecchi e giovani marciarono sotto la sua insegna, i più poveri e stremati non meno di coloro che già avevano conqui­stato qualche beneficio della civiltà; tutti si sentivano giovani. E anche sotto il dominio dell'imbianchino si ebbe la misura del­l'inaudita forza di suggestione di queste parole: anch'egli pro­metteva tempi nuovi. In quel momento tali parole mostrarono quanto erano vaghe e prive di contenuto. La loro indetermina­tezza, che ora veniva sfruttata dai demagoghi, ne aveva da tem­po esaurito ogni energia. L'epoca nuova fu ed è qualcosa che investe tutto e nulla lascia inalterato, ma deve ancora rivelare il suo carattere; qualcosa in cui c'è posto per ogni sogno, e che affermazioni troppo precise possono solo limitare. Si ama la fre­sca sensazione di ogni inizio, la condizione del pioniere; la figura dell'iniziatore è piena di fascino. Si ama il sentimento di felicità di chi lubrifica una macchina nuova prima che essa dia prova della sua potenza; di chi in una vecchia carta geografica riempie uno spazio bianco, di chi sceglie il terreno per una casa nuova, per la propria casa.

Questo sentimento è noto allo scienziato che fa una scoper­ta che cambierà il mondo, all'oratore che compone un discorso tale da produrre una situazione nuova. Terribile è il disinganno degli uomini quando scoprono, o credono di scoprire, di esser stati vittime di un'illusione, che il passato è più forte del pre­sente, che i « fatti » non sono per loro ma contro di loro, che la loro epoca, l'epoca nuova, non è ancora sorta. Allora essi soffro­no come prima e assai più di prima, perché ai loro sogni hanno sacrificato tante cose di cui ora avvertono la mancanza, si sono spinti troppo avanti ed ora vengono colti di sorpresa, il passato si vendica di loro. Lo scienziato o l'inventore, che prima di dif­fondere la sua scoperta è uno sconosciuto, ma è anche libero da persecuzioni, quando essa viene confutata e denigrata, diventa un truffatore e un ciarlatano, ahimè anche troppo noto; e chi era oppresso e sfruttato, una volta soffocata la sua rivolta, di­venta un sovversivo, condannato a speciali pene e repressioni. Al fervore segue allora lo spossamento, alla speranza forse esa­gerata una disperazione forse altrettanto esagerata. E chi non cade in preda al torpore e all'indifferenza, finisce peggio. Colo­ro in cui non si è spenta la forza di agire per i propri ideali, la volgono ora contro quegli stessi ideali! Non c'è reazionario più implacabile dell'innovatore fallito, non c'è nemico degli elefanti selvatici più crudele dell'elefante addomesticato.                

Eppure, può avvenire che questi delusi vivano davvero in un tempo nuovo, un tempo di grandi rivolgimenti. Ma di tempi nuovi essi non sanno nulla.                                                         

In questi tempi il concetto stesso di novità viene falsato. Il vecchio e il decrepito si affacciano sulla scena e si spacciano per novità, o tali sono proclamati se vengono imposti in maniera nuova. E ciò che è effettivamente nuovo, essendo oggi condan­nato, viene dichiarato cosa di ieri, svilito a moda effimera, che ha fatto il suo tempo. Nuovo è, ad esempio, il modo di combattere le guerre, mentre antiquato sarebbe un tipo di economia, appena abbozzata e ancora mai realizzata, che mira a rendere le guerre superflue. Nuovo è il modo in cui la divisione della società in classi viene consolidata, mentre antiquato sarebbe voler abolire le classi.                                                                          

In tempi come questi le speranze degli uomini non vengono scoraggiate, bensì ritorte in senso contrario. Si sperava di avere un giorno del pane da mangiare. Ora è lecito sperare di avere uri giorno da mangiare delle pietre.                                               

In mezzo alla tenebra che rapida si diffonde su un mondo de­lirante, attorniati da gesti sanguinosi e da non meno sanguinosi pensieri, tra la crescente barbarie, che sembra incalzarci irresi­stibile verso la guerra più grande e spaventosa di tutti i tempi, ci è difficile assumere un atteggiamento che si convenga ad uo­mini sulla soglia di un'era nuova e felice. Non è forse vero che tutto fa prevedere la notte imminente, e nulla l'inizio di tempi nuovi? Non dovremo allora assumere un atteggiamento più con­sono ad uomini che vanno incontro alla notte?

Ma che vane parole sono queste: « era nuova »? Non è forse invecchiata perfino l'espressione? Le voci che ce la gridano so­no rauche. Ormai è la barbarie stessa che si atteggia ad epoca nuova. La sua speranza, essa afferma, è di durare mille anni.

Dovremo dunque restare ancorati ai tempi andati? Occu­parci dell'Atlantide, sprofondata nel mare?

Forse, mentre giaccio sul mio letto e penso al mattino, pen­so a quello che è già trascorso per non pensare a quello che vie­ne? Forse perciò studio quell'epoca di splendore delle arti e del­le scienze, passata da trecento anni? Voglio sperare di no.

Le immagini del mattino e della notte traggono in inganno. I tempi felici non nascono così come il mattino succede a una notte di sonno.

Il quadro spassionato di una nuova epoca.

Premessa alla versione americana. Quando, nei primi an­ni del mio esilio, stavo scrivendo in Danimarca il dramma Vita dì Galileo, nella mia ricostruzione dell'idea tolemaica dell'uni­verso fui aiutato da alcuni assistenti di Niels Bohr, che stava­no studiando il problema della disintegrazione dell'atomo. Era tra l'altro mia intenzione tracciare il quadro fedele di un'epoca nuova: impresa assai impegnativa, giacché intorno a me ognuno era convinto che alla nostra epoca per dirsi nuova mancasse tutto. Sotto quest'aspetto nulla era mutato quando, alcuni an­ni dopo, mi accinsi a produrre, in collaborazione con Charles Laughton, la versione americana del dramma. A metà del no­stro lavoro l'« era atomica » fece il suo esordio a Hiroshima. Dall'oggi al domani la biografia del fondatore della nuova fisi­ca assunse un ben diverso significato. L'infernale potenza della grande bomba gettava una luce nuova e più viva sul conflitto di Galileo con le autorità del suo tempo. Poche modifiche furono necessarie al dramma, e nessuna alla sua struttura. Già nel­l'originale la Chiesa era rappresentata come un potere secola­re, e la sua ideologia come, in fondo, permutabile con parec­chie altre. Fin dal principio, come chiave di volta della gigan­tesca figura di Galileo era stato adottato il suo concetto di una scienza legata al popolo. Per secoli e in ogni parte d'Europa, il popolo, con la « leggenda di Galileo », gli fece l'onore di non credere alla sua abiura, quando già da gran tempo derideva gli scienziati come tipi strambi, dalla limitata ed emasculata astrattezza. (La stessa parola « dotto » ha in sé qualcosa di ri­dicolo, un che di passivo, quasi di « addestrato ». Nel Bava­rese la gente parlava dell'« imbuto di Norimberga », col quale nei cervelli delle persone di non troppo viva intelligenza veni­vano immesse più o meno a forza grandi quantità di nozioni, una specie di clistere intellettuale, che non le rendeva più intel­ligenti. Anche se uno aveva « trangugiato la scienza col cuc­chiaio », la cosa era considerata innaturale. I « colti » - e anche su tale parola grava questa fatale passività - parlavano di una vendetta degli « incolti », di un odio innato contro l'« intellet­to»; e in effetti il disprezzo si mescolava spesso all'animosità; nei villaggi e nei sobborghi l'« intelletto » era considerato con sospetto, perfino con ostilità. Ma troviamo questo disprezzo an­che nelle classi cosiddette elevate. Esisteva un mondo a parte, il « mondo dei dotti ». Il « dotto » era una bizzarra figura, impo­tente ed esangue, « presuntuosa »1 e non troppo vitale).

Osservazione conclusiva sulla rappresentazione americana 2. Deve essere saputo che la nostra rappresentazione fu allestita nel periodo e nella nazione in cui era stata fabbricata e impie­gata militarmente la bomba atomica, e dove la fisica atomica rimaneva avvolta nel più fitto segreto. Il giorno in cui la bom­ba venne sganciata non sarà facilmente dimenticato da chi si trovava negli Stati Uniti, ai quali la guerra col Giappone era co­stata effettivamente gravi sacrifici. I trasporti di truppe parti­vano dalla costa occidentale, e qui sbarcavano i feriti e le vittime delle malattie asiatiche. Quando i primi dispacci giornalistici arrivarono a Los Angeles, si comprese che era la fine della guer­ra temuta, il ritorno dei figli e dei fratelli. Ma la grande città si diede a manifestazioni di stupefacente cordoglio. L'autore udì conducenti d'autobus e fruttivendole al mercato non esprimere altro che sgomento. Era la vittoria, ma con l'ignominia di una disfatta. Venne poi il segreto di cui i militari e i politici circon­darono la gigantesca fonte di energia, e che suscitò l'indignazio­ne degli intellettuali. La libertà della ricerca, lo scambio delle scoperte, la comunità internazionale degli scienziati, tutto era paralizzato da dirigenti su cui ora cadeva il più pesante sospetto. Grandi fisici si affrettarono ad abbandonare il servizio del loro bellicoso governo; uno dei più famosi accettò una cattedra dove era costretto a sciupare il suo tempo insegnando i principi più elementari, solo per non dover lavorare al servizio di questo go­verno. Scoprire qualcosa era diventato un'ignominia.

Esaltazione o condanna di Galileo?

Sarebbe un grave difetto della mia opera se avessero ragione quei fisici che mi dissero — in tono di approvazione - che l'abiu­ra galileiana vi appare come ragionevole, ad onta di alcune « per­plessità », per il fatto che essa consenti a Galileo di continuare i suoi studi scientifici, trasmettendoli ai posteri. In realtà Galileo arricchì l'astronomia e la fisica, nello stesso tempo in cui le svuotò di gran parte del loro significato sociale. Col discredito che esse avevano gettato sulla Bibbia e sulla Chiesa, queste scienze avevano combattuto per un certo tempo sulle barricate in difesa di ogni progresso. Ciononostante, è vero, il rivolgimen­to completo venne nei secoli seguenti; ma si trattò appunto di un rivolgimento, non di una rivoluzione; lo scandalo degenerò, per così dire, in una disputa tra specialisti. La Chiesa, e con lei tutta la reazione, poté ritirarsi in buon ordine e conservare più o meno intatta la sua forza. Per quanto concerne queste scienze, esse non riacquistarono più quella funzione così importante nella società, non tornarono più su posizioni così vicine al popolo.

Il misfatto di Galileo può esser considerato il « peccato ori­ginale » delle scienze naturali moderne. Della moderna astrono­mia, che interessava profondamente una classe nuova, la bor­ghesia, perché appoggiava le correnti sociali rivoluzionarie del­l'epoca, egli fece una scienza specialistica strettamente limitata, la quale naturalmente proprio grazie alla sua « purezza », ossia alla sua indifferenza per il sistema di produzione, potè svilup- ! parsi relativamente indisturbata. La bomba atomica, come fenomeno tecnico non meno che sociale, è il classico prodotto ter­minale delle sue conquiste scientifiche e del suo fallimento so­ciale.

L'« eroe » dell'opera non è dunque Galileo, bensì il popolo, come ha rilevato Walter Benjamin, benché con espressione a mio parere un po' troppo netta. Io spero che l'opera riesca a mostrare come la società estorca ai propri individui quanto da essi le serve. L'impulso scientifico, che è un fenomeno sociale, non meno voluttuoso e tirannico dell'impulso sessuale, porta Galileo su un terreno pericolosissimo e lo spinge in un doloroso conflitto col suo violento desiderio di altri piaceri. Egli punta il cannocchiale verso le stelle e si consegna ai suoi torturatori. Al­la fine, coltiva la sua scienza come un vizio, in segreto, probàbil­mente in preda ai rimorsi. Di fronte a questa situazione, è im­possibile caldeggiare la sua esaltazione totale o la sua totale condanna.

« Vita di Galileo » non è una tragedia.

Sorgerà quindi per i teatri il problema se rappresentare  come una tragedia o come una commedia ottimistica. Ci si deve attenere, per il tono fondamentale, al « saluto alla nuova epoca » che Galileo pronuncia nella scena i, o a certe par­ti della scena xiv? Secondo le regole della costruzione dramma­tica attualmente predominanti, è nella conclusione di un dram­ma che deve trovarsi il peso maggiore. Ma il presente lavoro non è costruito su queste regole; esso mostra l'avvento di un'e­poca nuova, e tenta di correggere alcuni pregiudizi su tale av­vento.

Rappresentazione della Chiesa.

È importante che i teatri tengano presente che, qualora la rappresentazione di questo dramma venga diretta principalmen­te contro la Chiesa cattolica, esso è destinato a perdere gran par­te della sua efficacia. Parecchi dei' personaggi che vi compaiono portano l'abito ecclesiastico. Gli attori che per questa ragione li volessero rendere odiosi, sbaglierebbero. Né d'altra parte, è ov­vio, la Chiesa ha il diritto di vedere occultate le debolezze umane dei suoi membri: troppo spesso essa ha incoraggiato queste debolezze e represso il loro smascheramento. Ma il dramma non intende nemmeno gridare alla Chiesa: « Via le mani dalla scien­za! » La scienza moderna è una figlia legittima della Chiesa, che si è emancipata e ribellata alla madre.

Nel dramma la Chiesa, anche là dove si oppone alla libera in­dagine scientifica, funge semplicemente da autorità costituita. Poiché la scienza era una branca della teologia, essa è un'auto­rità spirituale, la suprema istanza in fatto di scienza. Ma è an­che un'autorità secolare, suprema istanza in campo politico. Il dramma mostra la temporanea vittoria dell'autorità, non quella dell'istanza spirituale.

Se il Galileo del dramma non si scaglia mai direttamente con­tro la Chiesa, ciò corrisponde alla verità storica. Non esiste al­cuna sua proposizione in tal senso. Se fosse esistita, una com­missione d'indagine efficiente come l'Inquisizione l'avrebbe sen­za dubbio scoperta. Rispondente alla verità storica è pure la conferma delle scoperte di Galileo ad opera del massimo astro­nomo del Collegio Romano pontificio, Cristoforo Clavio (scena vi). Ed è altrettanto esatto che Galileo aveva degli ecclesiastici tra i suoi discepoli (scene viii, ix e xiii).

Mi sembra gratuito voler satireggiare gli interessi secolari degli alti dignitari ecclesiastici (sia pure nella scena vii). Ma la maniera superficiale in cui questi dignitari trattano lo scienzia­to è intesa qui a mostrare solo che, sulla scorta delle passate esperienze, essi ritengono di poter contare sulla pronta condi­scendenza di Galileo. E non si ingannano.

Pensando ai nostri uomini politici borghesi, gli interessi cul­turali (e scientifici) di quei politici antichi sarebbero degni del pili alto elogio.

Il dramma rinuncia quindi anche a considerare le falsificazio­ni del protocollo del 1616, operate dalle autorità inquisitrici del 1633 e accertate dalla storiografia moderna, con alla testa lo studioso tedesco Emil Wohlwill. Senza dubbio il verdetto del 1633 fu da esse reso giuridicamente possibile; ma chi intende il punto di vista sopra accennato, capirà che l'autore non era in­teressato a questo aspetto giuridico del processo.

Non può esservi dubbio che Urbano VIII era spinto da ani­mosità personale contro Galileo, e che diresse personalmente, nel modo più odioso, l'azione promossa contro di lui. Il dramma sorvola su questo aspetto.

Chi intende il punto di vista dell'autore, capirà che questo atteggiamento non significa ossequio per la Chiesa del secolo xvii, né per quella del secolo xx.

La rappresentazione della Chiesa come potere costituito non le vale naturalmente un verdetto assolutorio nel processo tea­trale che questo dramma intenta ai persecutori dei campioni del­la libera indagine scientifica; ma sarebbe assai pericoloso, pro­prio oggi, voler conferire carattere religioso a una questione co­me la lotta di Galileo per la libertà della scienza. L'attenzione verrebbe in tal modo disastrosamente stornata da quei poteri reazionari del giorno d'oggi che nulla hanno a che spartire con la Chiesa.

Il  Galileo di Laughton.

Laughton espresse la novità della figura di Galileo nella sua epoca facendolo contemplare il mondo circostante come uno straniero, come chi guardi una cosa che abbisogna di chiarimen­to. Questo suo faceto contemplare trasformava i monaci del Col­legio Romano in fossili. Del resto, egli mostrava di divertirsi alle loro primitive argomentazioni.

Ad alcuni diede noia che Laughton pronunciasse il discorso sulla nuova astronomia (scena i) a torso nudo; il pubblico po­teva rimanere sconcertato al sentire un uomo seminudo pronun­ciare parole così elevate. Ma proprio questa mescolanza di ma­teria e di spirito interessava Laughton. Il « piacere di Galileo », quando il ragazzo gli friziona la schiena, divenne grazie a lui una manifestazione spirituale. Del pari, Laughton sottolineava il fatto che Galileo torna a gustare il vino quando, nella scena IX, apprende che il papa reazionario sta morendo. Il suo modo di camminare beatamente su e giù, il suo giocare con le mani nelle tasche dei pantaloni, nel progettare nuove ricerche, sfiora­vano i limiti dell'irritazione. Nei momenti più creativi di Gali­leo, Laughton mostrava una contraddittoria commistione di ag­gressività e di inerme e vulnerabile debolezza.

Note.

1. La scenografia non deve indurre nel pubblico l'illusione di trovarsi in una stanza dell'Italia medievale o in Vaticano. Il pubblico deve conservare la persuasione di trovarsi in teatro.

2.    Lo sfondo non deve limitarsi all'ambiente che circonda immediatamente Galileo; esso deve rappresentare altresì, con fantasia e gusto artistico, l'ambiente storico. Tuttavia deve con­servare la sua natura di sfondo (ciò si può ottenere se ad esem­pio la scenografia non brilla per colori propri, ma mette in evi­denza i costumi degli attori; se mette in risalto la plasticità del­le figure restando piatta, pur contenendo elementi plastici, ecc).

3.    I mobili e gli accessori devono essere realistici (compre­se le porte) e soprattutto suggestivi dal punto di vista storico-sociale. I costumi dovranno essere individualizzati e portare i segni dell'uso. Sono da sottolineare le differenze sociali, giacché nelle mode trapassate ci riesce difficile riconoscerle. I colori dei costumi saranno da graduarsi l'uno rispetto all'altro.

4.    La disposizione dei personaggi deve mirare alla qualità dei quadri storici (non perché l'elemento storico risalti come suggestione estetica; questa norma vale anche per le opere con­temporanee). La regia potrà ottenere quest'effetto ideando titoli storici per vari avvenimenti. (Ad esempio, per la prima scena, si potrebbero impiegare i seguenti titoli: « Il fisico Galilei spie­ga al suo futuro collaboratore Andrea Sarti la teoria coperni­cana e predice la grande importanza storica dell'astronomia » - « Per guadagnarsi da vivere, il grande Galileo da lezioni ad allievi ricchi » - « Galileo, che ha chiesto i mezzi per continuare i suoi studi, viene invitato dalle autorità universitarie a inven­tare strumenti economicamente proficui » - « Galileo costruisce sulle indicazioni di un viaggiatore il suo primo cannocchiale »).

5.    L'esecuzione deve essere improntata a una tranquilla grandiosità. Bisogna evitare i continui cambiamenti di posizio­ne e i movimenti meno significativi dei personaggi. La regia non deve mai dimenticare che parecchi discorsi e avvenimenti sono difficilmente accessibili, sicché è necessario esprimere il senso fondamentale dell'azione scenica già nelle posizioni. Il pubblico dev'essere sicuro che un'andatura, un alzarsi, un gesto hanno significato e meritano attenzione. Tuttavia i gruppi e i movimen­ti devono rimanere assolutamente naturali e realistici.

6.    Gli interpreti dei dignitari ecclesiastici vanno scelti con particolare cura realistica. In nessun caso si ha di mira la caricatura della Chiesa; tuttavia il raffinato eloquio e la « cultura » dei principi della Chiesa del xvii secolo non devono indurre la regia a cercare tipi troppo spiritualizzati. In questo dramma la Chiesa rappresenta soprattutto il potere costituito; come tipi, i dignitari ecclesiastici devono assomigliare ai nostri banchieri e senatori.

7. La rappresentazione della figura di Galileo non dovreb­be mirare a stabilire l'immedesimazione e la partecipazione del pubblico; si dovrebbe anzi lasciare il pubblico libero di assume­re piuttosto un atteggiamento di stupore, di riflessione, di cri­tica. Galileo andrebbe rappresentato come un fenomeno del ti­po di Riccardo III, dove l'adesione emotiva del pubblico è rag­giunta grazie alla vitalità di questa figura singolare.

8.    Quanto più serio è l'impegno storico di una rappresen­tazione, tanto più fruttuosamente può risaltarne l'umorismo; quanto più grandiosa la messinscena, tanto più intima può esse­re l'atmosfera della recitazione.

9.    In sé e per sé, la  potrebbe essere rappre­sentata senza eccessive modifiche dello stile teatrale corrente, all'incirca come un « polpettone » storico con un grosso prota­gonista. Tuttavia un'esecuzione convenzionale (che però non sarebbe necessariamente avvertita come tale dagli attori, e tanto meno se contenesse originali trovate registiche) indebolirebbe considerevolmente la forza vera del dramma, senza perciò ren­derlo « più accessibile » al pubblico. Gli effetti fondamentali del dramma andranno perduti se il teatro non adotterà uno stile adeguatamente trasformato. L'autore è abituato alla risposta « non è roba per noi »: l'ha sentita anche in patria. Di fronte a lavori come questo, la maggior parte dei registi si comporta co­me avrebbe reagito un fiaccheraio di fronte a un'automobile al­l'epoca della sua invenzione, se, prendendola come un puro vei­colo, senza curarsi delle istruzioni per l'uso, avesse attaccato da­vanti alla macchina dei cavalli, naturalmente in numero maggio­re di quelli che attacca alla carrozza, dato che questa è più leg­gera. Anche questo fiaccheraio avrebbe risposto, se gli avessero indicato il motore: « Non è roba per noi ».

                                                                               


1 Le note alla  non poterono esser raccolte e riviste da Brecht per la pubblicazione. Essie vengono qui stampate nella forma non riveduta [Nota di Elisabeth Hauptmann]. - Traduzione di Mario Carpitella.  

2  Dal testo di una canzone socialista tedesca [N. d. T.].

1 [In tedesco eingebildet, che significa contemporaneamente «immagi­nario» e «presuntuoso»].

2 Estate del 1947 a Beverly Hills, California, Usa, con Charles Laughton nella parte di Galileo.

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