Le voci di dentro

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LE VOCI DI DENTRO

LE VOCI DI DENTRO

Tre atti di Eduardo De Filippo

(1948)

PERSONAGGI

Rosa

Maria, cameriera

Michele, portiere

Alberto Saporito

Carlo, suo fratello

Pasquale Cimmaruta

Matilde, sua moglie

Luigi   loro figli

Elvira

Un brigadiere

Agenti di pubblica sicurezza

Zi' Nicola

Capa d'Angelo

Teresa Amitrano

Aniello Amitrano


ATTO PRIMO

Una luminosa e linda cucina in casa Cimmaruta. Primissime ore di un bel mattino di fine novembre.

rosa                (con tono di voce discreto, sommesso) Che ci vuole per farti svegliare, Iddio solo lo sa.

maria             (entra sbadigliando. Una scarpa calzata e l'altra in mano. Pigra e assonnata siede per calzare anche l'altro piede) Io 'a matina nun me vulesse maie sósere... Me sento tutta spezzata... m'avota 'o stòmmeco...

rosa                Non hai il diritto di lamentarti. Tu 'a sera alle nove te ne vai a letto; mo' songo 'e sette e mmeza... hai dormito precisamente dieci ore e mezza. Che diavolo!

maria             Nun m'abbàstano, signo'; nun m'abbàstano. Ognuno tiene la natura sua. E poi qualunque cosa, quando si comincia, si deve finire. Io la sera comincio a dormire, ma quando la mattina mi venite a svegliare, non ho finito ancora.

rosa                 Figlia mia... e a te t'ha muzzecata 'a mosca zè-zè!

maria             E che v'aggi' 'a dicere, signo'. Certo ca io si fosse nata signora, mi avrei fatta una casa tutte camere da letto.

rosa                Invece sei nata cameriera, e se non ti alzi presto la mattina, pierde 'o posto.

maria             No, signo', nun 'o ddicite nemmeno pe' pazzia. Io qua sto bene. 'O signore è tanto buono... 'A signora pure! Dormono tutte quante assaie. Sulamente vuie pare che 'o lietto v'abbrucia sotto. Si nun fosse pe' vuie...

rosa                Abbi pazienza, he' capito? Vuoi dire che pe' te fa piacere lascio 'a casa e me ne vado.

maria             No... ma si pure vuie durmisseve comme dormono ll'ate, stéssemo dint' 'a pace 'e ll'angele.

rosa                E qua, si nun ce stesse io dint' 'a sta casa... (Prende da un tavolo presso la finestra dei pezzi di sapone e li osserva soddisfatta) Sta vota è venuto proprio bene: mi sto perfezionando.L'altra volta, quando si asciugarono, si spaccarono tutti quanti, e diventarono la terza parte... invece adesso... (Dallo stesso tavolo prende delle candele) E pure le candele. (Tastandole) Sono riuscita a farle diventare dure come le steariche di prima della guerra. Mari'... (Maria ha ripreso sonno a bocca spalancata). Mari'...

maria             (come se si svegliasse per la prima volta)    Eh? È ora?

rosa                Oi ni', tu t'he' 'a sceta'! Io ce 'o ddico a mio fratello Pasquale e veramente te faccio licenzia'.

maria             (convinta)  Non ho finito: non ho finito ancora!

rosa                E l'he' 'a ferni'! Alzati, vieni qua. (Maria di malavoglia le si avvicina). Guarda quanto è venuto bellu stu ssapone; e sti cannele...

maria              Veramente belle.

rosa                'A guerra quacche cosa 'e buono l'ha fatto. Chi avrebbe mai pensato, prima della guerra, di fabbricare in casa candele e sapone...

maria              Oltre al risparmio, c'è pure soddisfazione.

rosa                Io mi sono proprio specializzata. Quasi quasi metterei un negozio. Tu, però, l'altro giorno, distratta, hai buttato il grasso della carne; non lo fare più, perché è un peccato. Tutti i grassi che restano, i rifiuti, l'olio della frittura... te l'ho detto tante volte, si devono conservare.

maria              M' 'avit' 'a perdona', signo'.

Campanello interno.

rosa                 Apri la porta.

Maria esce per la comune, poi torna con Michele.

michele         (seguito da Maria. Reca un piatto colmo di sorbe e una borsa per la spesa gonfia di generi alimentari) Donna Ro', bongiorno.

rosa                Bongiorno, Miche'. (Vedendo le sorbe) Uh... Grazie, te ne sei ricordato.

michele         E se no chi 'o senteva a don Pasquale. Ieri al giorno mi disse: «Se domani mattina non ti ricordi di comprarmi le sorbe, è meglio che nun te faie truva' sotto 'o palazzo». Tant'è vero che ieri sera, pe' nun me scurda' n'ata vota, primma 'e me cucca', mettette 'o piatto sopra 'a sedia appier' 'o lietto. Dicette: «Accussi dimane mmatina, 'o primmo pensiero, quanno passa chillo d' 'e ssorbe...» Donna Ro', sono al punto giusto di maturazione. Che so', prete 'e zucchero?

rosa                 Sì, so' belle. Sa' che piacere che nn'ave mio fratello.

michele         (mettendo la borsa sul tavolo)    E questa è la spesa.

rosa                 Ti sei ricordato tutto?

michele         Questa è la nota che mi avete dato ierisera: riscontrate voi stessa. Se ci manca qualche cosa non è colpa mia. È questione che 'a capa non è più quella di una volta: nu poco 'a miseria, nu poco 'a « tarantella » che faccio d' 'a matina 'a sera con gli inquilini!

maria             (a sproposito) Neh, ma che bruttu suonno ca me so' fatto stanotte! Adesso me lo sto ricordando... Stavo qua, in cucina e pulivo i broccoli per la cena. Stavo seduta vicino 'a finestra cu 'e piede appoggiati sopra a un'altra sedia. Ammunnavo 'e broccoli e mettevo tutte 'e cemmetelle dentro 'a na nzalatiera. Quanno tutt'assieme, 'a dentro a na foglia, esce nu verme: nu verme bianco cu 'a capuzzella nera. Me guarda e mme dice: «E brava... io mo', pe' causa tua, so' rimasto senza casa. Nun fa niente, statte bona». «E dove vai?» aggio ditto io. «Addò aggi' 'a i', vado in chiesa, m'inginocchio e prego». «E allora vengo pur'io! t'accompagno». E siamo usciti insieme. Tutto in un momento è venuto a piovere, 'o verme m'ha guardato e ha ditto: «Tengo 'o mbrello». L'ha apierto, e dopo poco ce simmo truvate fuori alla chiesa. 'A porta grande era chiusa. Isso m'ha guardato e ha ditto: «Io entro lo stesso perché posso strisciare pe' sott' 'a porta». «E io?» «E tu rieste fora, c' 'aggi' 'a fa'? Aspetta che si apre la porta». «E sta piovendo». «Pigliate 'o mbrello e aspetta». È striscianno pe' sott' 'a porta è entrato in chiesa e non l'ho visto più. Aggio apierto 'o mbrello e mme so' mmisa a cammena'. Mentre camminavo, sempe cu 'o mbrello apierto, me sentivo na goccia d'acqua ca mme cadeva in mezzo alla testa, sempre allo stesso posto. Allora penzavo: «'O mbrello ha da essere sfondato... Ci deve essere nu pertuso». Alzavo la testa... guardavo, e 'o mbrello era sano. «Ma allora sta goccia da dove viene?» Penzavo ncap'a me: «Sperammo che arrivo presto... così 'o chiudo stu mbrello... » e avanzavo 'o passo. Quando tutt'assieme 'a goccia d'acqua è diventata n'aceniello 'e fuoco: m'ha fatto nu buco in testa e s'è intromesso dentro. Prima m'ha bruciato la lingua, poi lo stomaco, poi i polmoni... A un certo punto aggio ntiso 'e strilla': «A mme nun m'abbruce!» Era 'o core! Era il cuore mio che per non essere bruciato se n'è uscito dalla pancia e si è messo a correre. «Fermati!» strillavo io... «Fermati... Io comme campo senz' 'o core!...» Finalmente, tutta sudata e stanca, aggio girato pe' na strada e me so' truvata 'e faccia 'o verme n'ata vota. 'O quale m'ha ditto: «Si te vuo' salva', pigliate stu revòlvere e spara a chillu pezzente che sta assettato nterr' 'o marciapiede». Io l'ho sparato... Ma 'o bello sapite qual'è?... Che non appena l'aggio sparato, 'o pezzente è diventato una fontana... 'O verme ha ditto: «Tiene sete?... E bevi!» Io me so' misa a bévere... Signo', chella nun era acqua, era sangue... E io bevevo... bevevo... Che impressione!

michele         Vedite che razza 'e suonno! Si uno vulesse sta a sèntere i sogni... Io, per esempio, non mi sogno mai niente. 'A sera mi corico stanco che Iddio lo sa... Ragazzo, sì. Quando ero ragazzo mi facevo un sacco di sogni... Ma sogni belli... Certi sogni che mi facevano svegliare cosi contento, che mi veniva la voglia di uscire, di lavorare. Certe volte mi facevo dei sogni talmente belli che mi parevano spettacoli di operetta di teatro... e quando mi svegliavo, facevo tutto il possibile di addormentarmi un'altra volta per vedere se era possibile di sognarmi il seguito. Ma allora la vita era un'altra cosa. Era, diciamo, tutto più facile; e la gente era pura, genuina. Uno si sentiva la coscienza a posto perché anche se un amico ti dava un consiglio, tu l'accettavi con piacere. Non c'era, come fosse, la malafede. Mo' si sono imbrogliate le lingue. Ecco che la notte ti fai la fetenzia dei sogni, una specie di quello che ha raccontato Maria. Mo', se permettete, scendo perché ho da fare. (A Maria) E tu, sposati presto. Accussì, cu nu marito vicino, 'e suonne t' 'e ffaie color di rosa.

maria             (divertita)  Allora s'ha da spusa' pure 'a signora Rosa?

michele         E pecché, si 'a signora vulesse... Ile mancarria un buon partito?

rosa                (tagliando corto)    Statte buono, Miche'.

michele          Buona giornata. (Esce).

rosa                E tu, muoviti ca se fa tarde. Cominciamo a prepara' 'a colezione, ca mo' vide ca a uno 'a vota vengono i monaci al convento.

maria              'O primmo è don Pasquale.

rosa                Povero fratello mio. Lo vedo così sciupato. Giorno per giorno se ne scende da dentro al fodero.

maria             So' 'e dispiacere, signo'. Don Pasquale non parla... ma ncuorpo a isso...

rosa                 Ncuorpo a isso che? Quali so' sti dispiaceri, pe' ssape'?

maria              Io che ne saccio... dico per dire. Ognuno tiene i dispiaceri suoi.

rosa                 E mio fratello non ne ha. (Comincia a macinare il caffè) Mentre io preparo 'o ccafè per Pasquale, tu prepara 'o zabaglione per Elviruccia. Prendi le due uova fresche che ho messo nella «zupperella» dentro 'a credenza. (Maria esegue). Mettici quattro cucchiaini di zucchero. (Accende il gas).

maria              Chella, 'a signurina Elvira, ll'ova nun lle piàceno.

rosa                 E se le deve prendere. Una ragazza di diciott'anni, che lavora tutto il giorno. E poi, quel genere di lavoro!

maria              Signo', ma io non ho mai capito che genere 'e lavoro fa'... (Comincia a battere le uova).

rosa                (mettendo sul gas un tegame di creta pieno di maccheroni avanzati il giorno prima) Che devi capire, tu. Fa la stenografa. L'avvocato parla e lei fa cierti scippetielli sulla carta che quando è dopo, siccome li capisce solo lei, legge e scrive a macchina tutto quello che l'avvocato ha detto. Un segnetiello così... (con l'indice della mano destra tratteggia velocemente nell'aria un piccolo segno ricurvo) significa per esempio: «Signori e signore, facciamoci coraggio tutti quanti: qua l'affare è serio...»

maria              Cu nu signetiello 'e niente?

rosa                Eh! E guadagna bene e si sta facendo una strada. 'E biscotte per mia cognata?

maria             Stanno llà sopra (indica la credenza). 'A signora Matilde pure lavora... 'a sera sta tanto stanca ca nun se fida nemmeno 'e parla'.

rosa                Tu scherzi? Avere a che fare con tutta una clientela di gente stravagante. E vogliono sapere il passato... l'avvenire... Se Tizio, che sta in America, è morto... se la moglie è incinta... se fa il maschio, se fa la femmina... E io ce lo dico sempre: «Tu devi dire: Io leggo le carte, questo è tutto...»

maria             (divertita) A mme me piace don Pasquale, 'o fratello vostro... quanno se mette fore 'a sala, e' 'o turbante ncapo, e fa entrare 'e cliente. (Ride).

rosa                (risentita) E ride n'atu ppoco, he' capito? Sia fatta 'a vuluntà 'e Dio! (Sente odor di bruciato) 'E maccheroni! Pe' parla' cu cchesta... (Con una forchetta rovescia in fretta i maccheroni nel tegame).

maria              Ma chillo 'o signurino accussì 'e vvo': abbruciate.

rosa                 Lle piaceno arruscatielle; ma no abbruciate.

maria              Io nun saccio comme po' ffa' a se mangia' 'e maccheroni appena se sveglia.

rosa                 È giovanotto. C'a famma se corica e c' 'a famma se sveglia.

maria              Vuie 'o vulite bene, e ove'?

rosa                 È l'unico nipote che tengo. E che pagasse p' 'o vede' a posto... ma... È troppo sbandato. La gioventù di oggi...

matilde          (entrando dalla destra, in vestaglia)    Buongiorno.

maria              Buongiorno, signo'.

rosa                 Adesso ti venivo a svegliare.

matilde          Ho messo la sveglia sotto al cuscino e l'ho fermata sotto al cuscino stesso, così non ho dato fastidio a nessuno.

maria              Figuratevi se don Pasquale non l'ha sentita suonare pure da sotto il cuscino, col sonno leggero ca tiene... E po', quello pensa a voi pure quando dorme e sta sempre sul chi vive.

matilde          E a me che me ne importa? Peggio per lui.

rosa                 Pigliati un sorso di caffè.

matilde          No, è meglio che mi misuro prima il vestito.

maria              È meglio, se no, se viene don Pasquale, non potete fare niente più.

rosa                (toglie dal manichino un abito da Egiziana, ancora imbastito)    Eccolo qua. Ieri sera ci ho fatto le modifiche che volevi tu.

matilde          (si toglie la vestaglia, rimanendo in sottoveste corta e scollata)  E il mantello? (Indossa l'abito) L'apertura davanti ce l'avete fatta?

rosa                 Fino a sopra al ginocchio.

matilde          (indossato l'abito, siede)  Ma lo spacco lo dovevate fare in direzione della gamba sinistra, perché io quando mi siedo metto la gamba destra sotto la sedia e la gamba sinistra  la porto avanti. {Compie i gesti che descrive).

rosa                 E non mi sono ricordata. Vuol dire che metti la sinistra sotto la sedia e la destra la porti avanti.

pasquale        (entra dalla destra, in pigiama; è un uomo malandato, i suoi cinquant'anni li porta malissimo) Vorrei un bicchiere d'acqua...

maria              Ieri sera ve ne ho messo un bicchierone così sulla colonnetta, v'avite bevuto tutte cose?

matilde          (esasperata)    Hai sentito la sveglia?

pasquale         Ho sentito la sveglia...

matilde          E questo fai, lo spione.

pasquale         Ho i nervi a pezzi. Un piccolo rumore, un leggero fruscio, un niente mi fa saltare... Non faccio lo spione.

matilde          Sei venuto a controllare la forma del vestito.

pasquale         E secondo te non ne ho il diritto? Non devo vedere come hai pensato di presentarti ai clienti? Non mi devo rendere conto di che altro hai escogitato insieme a quest'altra deficiente ruffiana per fare colpo su quei quattro fetenti che vengono a consultarti?

matilde          E secondo te mi dovrei presentare vestita da monaca?

rosa                 Un poco di mordente ci vuole.

maria              Gli uomini si passano la voce...

pasquale        «Correte, andate a vedere le gambe e i seni della moglie di Pasquale Cimmaruta...»

matilde          Ma quali seni? Questa (mostra il corpetto del vestito) è fodera di seta rosa.

pasquale         È color carne.

rosa                 E che significa?

pasquale         Tu statte zitta, sono affari che non ti riguardano.

matilde          E allora te lo domando io: che significa?

pasquale        Significa che tu ti metti sulla poltrona dorata, in fondo alla stanza... crei la penombra, e il cliente che sta seduto di fronte a te se ne va di testa perché non capisce se si tratta di seta rosa o di carne vera e propria.

matilde          (esasperata) E pensa quello che vuole lui! Quando non ti conviene il mestiere che faccio, fai tu qualche cosa e porta i soldi a casa! Madonna, che uomo! E che vita, che vita! (Esce).

pasquale        E la mia vita? Porto i soldi a casa... e come? Sto pieno di dolori, pieno! A letto non mi posso girare...

rosa                Vatti a stendere e dormi un altro poco. Più tardi fai colazione.

pasquale        Vado a dormire un altro poco... Vado a soffrire le pene dell'inferno un altro poco... Non ti dimenticare le gocce. (Esce).

rosa                 Povero Pasquale...

maria              Pure finisce al manicomio!

Campanello interno.

maria             Chi è?

rosa                 Apri.

Maria esce per la comune.

maria             (tornando)   Signo': è don Carlo Saporito.

rosa                 Il fratello di don Alberto?

maria              Eh, chille ca stanno 'e casa affianco a noi.

rosa                 A quest'ora? E che vo'?

maria             Non si deve sentire bene, perché appena è entrato ha ditto: «Famme assetta', Mari'». S'è mmenato ncopp' 'a na sedia, ha cacciato 'o fazzuletto e s' 'o passava pe' ffaccia.

rosa                (si avvicina alla comune e parla verso l'interno) Don Carlo... Don Carlo, che vi sentite? Entrate. (A Maria) Aiutalo.

maria             (esce di nuovo, dopo poco torna sorreggendo Carlo, che cammina a stento)    Piano, piano. Ma che vi sentite?

carlo             E che ne so. Quelle cose che ti vengono così, quando meno te le aspetti... (E contìnua a sudare).

rosa                Sedetevi. (Aiutato da Maria, Carlo siede). Volete un bic­chiere d'acqua?

carlo             No. Mi farebbe più male che bene: sto tutto sudato... Come una benda agli occhi. Da un momento all'altro, mentre mi accingevo a suonare il campanello di casa nostra... Sapete che noi ci abbiamo quella testa di leone di ottone, si spinge il naso del leone, e quello suona... Non sono arrivato a toccare il naso del leone, che ho visto tutto nero. Come se fossi sprofondato dieci metri sotto terra, e la tromba delle scale che mi girava vertiginosamente intorno. Se non mi reggevo a tempo alla ringhiera, andavo a finire con la testa dentro al secchio dell'immondizia, che ci abbiamo fuori allaporta.

rosa                 Deve essere imbarazzo di stomaco.

carlo              Così credo anch'io.

maria              Ieri, che avete mangiato?

carlo             Io, figuratevi, sono di una parsimonia fantastica... Quello è mio fratello Alberto, che ogni tanto esce pazzo. Noi siamo soli, donne in casa non ce ne sono... capirete che cucinare, oltre ad essere un fastidio, sarebbe pure una spesa inutile. Voi, mo', siete donne di casa e lo potete sapere: altro è cucinare per sette otto persone e altro è cucinare per due... Due persone si arrangiano sempre. Noi compriamo tutto in rosticceria; si risparmia e si fa più presto. Ierisera mio fratello Alberto esagerò un poco. Tornò a casa con un pacco di mangiare, e facemmo scasso. Portò cento grammi di ulive, e un piede di porco. Ce mettètteme capa capa: un'uliva tu, un'uliva io... e ci mangiammo tutti i cento grammi... Poi attaccammo il piede... na parola io... na parola lui... «Carlu', ti ricordi?» «Albe', comme no?»: a stento rimasero le ossa del piede di porco.

maria             E questo ve mangiasteve? cento grammi di ulive e un piede di porco in due?

carlo              Di sera, che volete mangiare di più? Ecco che mi sono sentito male. Sono uscito presto, per la prima messa... io ogni mattina vado in chiesa; la prima messa non me la perdo mai... e quando sono tornato è successo quello che è successo. Ho suonato il vostro campanello, perché se mio fratello mi vede in queste condizioni si spaventa... mi scuserete...

rosa                 Vi pare. Voi siete il padrone.

carlo             Quello che vi chiederei è un bicchiere di vino. Un bicchiere di vino mi rimette su.

rosa                 Vi pare. Mari', piglia 'o vino.

Maria esegue.

maria             Ecco qua. (Versa il vino in un bicchiere e lo porge a Carlo).

carlo              Grazie.

rosa                (osservando i maccheroni) Guarda... guarda che sono diventati... e quello così non se li mangia...

carlo             (interessato)    Che so'? che so'?

rosa                So' maccheroni di ieri. Li ho riscaldati perché a mio nipote lle piaceno... ma si sono bruciati un poco.

carlo              E che fate, 'e buttate?

rosa                 Mi sono distratta... (Toglie il tegame dal fornello).

carlo             Fateme vede'. (Osservando i maccheroni) Guarda ccà... che peccato! (Prendendo una forchetta) È pulita?

rosa                 Sì.

carlo             (alludendo ai maccheroni)    'E ppozzo assaggia'?

rosa                 E perché no?

carlo             (dopo aver mangiato una forchettata di maccheroni) Un poco bruciate so'. Se vostro nipote non se li mangia, me li mangio io volentieri. Perché, sapete che sto pensando? Che se mi bevo questo bicchiere di vino a digiuno, mi sento male un'altra volta.

rosa                Mangiateli. Accomodatevi. (Carlo prende il tegame, si avvicina al tavolo e comincia a mangiare avidamente. Rosa, scambiando occhiate significative con Maria) Vuol dire che a mio nipote gli faccio battere due uova.

carlo             (meravigliato) Due uova? Vi trattate bene. (Continua a mangiare, poi) Già, don Pasquale guadagna...

rosa                 Guadagna?... Tira a campa'.

carlo             (sempre mangiando) Vostra cognata ci ha una bella clientela: uno va l'altro viene... C' 'e putimmo mangia', io e mio fratello, due uova la mattina? No, che non ce le possiamo mangiare!

rosa                 E voi non guadagnate, facendo gli apparatori di feste?

carlo             Una volta. In mano a nostro padre, Tommaso Saporito. Allora sì. Allora se ballava una scimmia in mezzo alla strada, le sedie si affittavano da Tommaso Saporito. Non c'era Piedigrotta  senza le luminarie di Tommaso Saporito. Non si costruiva uno stabilimento di bagni a Santa Lucia, se non si affittavano le tavole da Tommaso Saporito. Ma mo'... mo' è n'ata cosa. Hanno industrializzato anche il mestiere dell'apparatore! 'O pesce gruosso se mangia 'o piccerillo! E di tutto il materiale che lasciò mio padre, vendi oggi, vendi domani... c'è rimasto qualche tappeto, nu centenaro 'e sedie... e ll'uocchie pe' chiagnere... Donna Ro', oggi i grandi soldi si fanno quando non si hanno tanti scrupoli. 'A ggente onesta, donna Ro', se more 'e famma...

rosa                Scusate, ma che mi venite a dire con questo discorso?... Che siccome ce pigliammo due uova sbattute, la mattina, siamo gente disonesta?

carlo             (mellifluo, fra lo scherzoso e l'ironico) E ched'è?... tenite 'a coda 'e paglia?

rosa                 Che c'entra, ma chiunque...

carlo             Non vi prendete collera... (Ha finito i maccheroni. Ora guarda ghiotto le sorbe) Una sorba non me la negate, donna Ro'?

rosa                (sgarbata) Mangiate, stanno ccà. (Prende il piatto e lo mette avanti a Carlo).

carlo             (scegliendo la migliore) Chesta è essa, 'a 'i. E perché partite?

rosa                 Partiamo?

carlo             Mi hanno detto che ieri sera avete fatto le valige, che partite tutti quanti.

rosa                 Vi hanno informato male.

carlo              Non mi ricordo chi me lo ha detto...

rosa                (vedendo che Carlo imbocca la terza sorba, sgarbatamente gli toglie il piatto da vicino per metterlo al suo posto) Don... come vi chiamate... Mio fratello, so' tre giorni che le ha ordinate.

carlo             Avete fatto bene a togliermele da vicino, se no m' 'e mangiavo tutte quante.

maria              Sentite a me, vuie ve site ntiso male p' 'a debulezza.

Campanello interno.

 

rosa                Vide chi è.

Maria via per la comune. Dopo poco torna seguita da Alberto. Alberto è un uomo piegato sotto il peso dei suoi travagliati cinquant'anni. Pallido, cadaverico. Indossa un abito scolorito e logoro. È in preda ad una interna agitazione che gli vieta di mostrarsi disinvolto. Sull'avambraccio sinistro ha collocato un nodoso bastone. Durante la scena che segue consulta spessissimo il suo orologio.

alberto         (entrando) Tu che dici. Manco si 'o penziero me l'avesse detto. (Accorrendo verso il fratello) Carlu', ch'è stato?

carlo              Non ti preoccupare perché è passato tutto.

alberto         Buongiorno, donna Ro'. (A Carlo) Ma accussì, bello e buono?

carlo              E le cose come vengono? Da un momento all'altro.

alberto          Ma mo', comme te siente?

carlo              Meglio, meglio.

alberto         Io poi, non vedendoti tornare, mi sono preoccupato un poco; me so' affacciato e ho domandato a Michele 'o guardaporta: « Sissignore don Albe', l'ho visto entrare». « Da quanto tempo?» «Sarà più di un quarto d'ora...» Allora ho suonato qua per domandare... Io non lo sapevo che lui stava qua... ho immaginato... Ma ch'è stato, un giramento di testa?

carlo              Mi sono sentito venire meno e stavo cadendo.

alberto         Io pure non mi sento tanto bene. Ho dormito così male. T'he' pigliato na tazza 'e cafè?...

maria             S'ha mangiato na purzione 'e maccarune scarfate, nu bicchiere 'e vino e tre sorbe... (Ed esce a sinistra).

Rosa esce per la comune.

carlo             Sì, ma oggi non mangio. Ho chiuso. (Al fratello) Che' fatto?

alberto         (assicurandosi di essere solo con Carlo) Ho fatto la denunzia e l'ho firmata. Il brigadiere ha detto: «Tratteneteli, non li fate uscire, fra dieci minuti saremo sul posto». (Rosa ritorna). Don Pasquale s'è svegliato?

rosa                 Non credo.

alberto         No? Viat 'a isso che po' durmi'. E vostra cognata, vostro nipote, la sorella... pure dormono?

rosa                 Ma 'o ssapite che songo 'e sette e meza? A chest'ora dint' 'e ccase d' 'a gente se dorme.

alberto          No, dico che siccome dovete partire...

rosa                 Ma chi l'ha ditto stu fatto ch'avimm' 'a parti'?

Alberto         Io così avevo saputo. Sicché la famiglia Cimmaruta dorme felicemente, spensieratamente...

rosa                 Dorme come dormono tutte le famiglie. Ma perché, ve dispiace?

Rientra Maria.

alberto         A me?... No... Non manca una punta d'invidia... Questo sì. Io, sono anni che non dormo.

rosa                 Ma vuie, 'a cuscienza 'a tenite pulita?

alberto         Ah sì... 'A cuscienza mia è netta comm' 'o fazzuletto 'e mmano 'a Mmaculata.

rosa                 E allora se non dormite, vuol dire che state poco bene.

maria              V'avissev' 'a purga'.

alberto         Io non dormo per altre ragioni. Carluccio 'o ssape perché io nun dormo. 'E penziere so' assaie... 'A sera comme te vaie a cucca', 'a capa penza... penza... il pensare stanca più dell'agire stesso. Quando mori nostro padre, morì tranquillo perché pensava che il materiale che ci lasciava costituiva un capitale che avrebbe fatto vivere a noi e ai nostri figli. Noi, invece, siamo ridotti che nun saie si 'o giorno che ti svegli puoi arrivare fino alla sera o no. Dice: «E tu perché non cambi mestiere?...»  Cambio mestiere... e che faccio?... Con un sistema nervoso che vale tre solde... potete avere la calma di applicarvi ad un mestiere tranquillo, paziente?... Io 'e vvote, facesse scennere 'o paraviso nterra.

carlo             Albe', nnanz' 'a me, ti ho pregato, non bestemmiare, se no ti lascio e me ne vado.

pasquale        (dalla destra, assonnato e torvo. In manica di camicia, porta con sé la giacca, la cravatta e il cappello) Rusi', pe' favore: guarda si me può leva' sta macchia... (Indica il bavero della giacca. Scorgendo i Saporito, un po' meravigliato) Buongiorno!

alberto          Buongiorno.

pasquale        Ieri sera mia figlia mi portò una di quelle cioccolattine con la ciliegia dentro... Io non lo sapevo... Dico, me vuo' avverti'?... Dette nu muorzo... Me scurrette tutto sopra il bavero della giacca... (Passando la cravatta a Maria) E pure 'a cravatta... Te', Mari', vide tu... (Sbadiglia. Ai Saporito) E a che dobbiamo la vostra visita a quest'ora?

alberto          Non v'impressionate.

rosa                 Don Carluccio s'è sentito male mmiez' 'e scale...

pasquale        (cupo) Ve lo dissi. Voi se non curate questa debolezza, ve ne andrete all'altro mondo.

carlo              Speriamo di no.

pasquale        Eh, sperammo... e ccà campammo 'e speranze. (Prende il caffè che gli ha portato Rosa).

rosa                E come va che ti sei svegliato così presto? Non hai potuto ripigliare sonno?

pasquale        Devo uscire per una cosa urgente. Tengo n'appuntamento 'a ferrovia...

Alberto e Carlo si scambiano un'occhiata.

alberto          Allora partite...

pasquale         Chi parte?

alberto         Siccome ieri sera nel palazzo si diceva che dovevate partire, ho domandato a donna Rosa... Mi ha risposto: «No, non partiamo». Voi mo' dite che andate alla ferrovia... allora partite?

pasquale         No, non parto.

alberto          E andate alla ferrovia?

pasquale        Ma perché, chi va 'a ferrovia deve partire per forza? Ho un appuntamento alla ferrovia.

alberto         (rettificando) Avete un appuntamento a piazza Garibaldi. Adesso ho capito. Rimandate, sentite a me. È una giornata rigida... Sapete che freddo fa da quelle parti... chi v' 'o ffa fa'...?

pasquale         Ma pecché, ll'aggi' 'a dicere a vuie chi m' 'o ffa fa'?

alberto         No, ma vi consiglierei di riposare un poco. Io 'a matina sono felice quando mi posso papariare, fare cioè con comodoquelle cose inutili ma tanto necessarie nello stesso tempo... Che so: «Stu quadro mi piacerebbe più a quell'altra parete...» «Stu tappeto 'o vulesse mettere là...» «Stu mobile 'o mettesse dint' 'a cammera 'e pranzo...» «St'armadio starebbe meglio in quell'altro posto...»

pasquale        E già, io 'a matina me sóso e me metto a cambiare 'e mobile d' 'a casa?

alberto          Non dico questo, ma dei piccoli ritocchi. Per esempio: quella credenza (indica il mobile di fronte al fornello) non starebbe meglio ad angolo fra la parete e la porta?... Carlu', damme na mano... (Si avvicina alla credenza per spostarla).

pasquale        Ma nossignore. Io studiai tanto, primma d' 'a mettere là. Quello è il posto più indicato.

alberto         Ah, non la volete spostare, la credenza... è vero??? Carlu', nun 'a vo' spusta'!

carlo              'O ccredo.

pasquale        Ma si capisce che non la voglio spostare. Io, in casa mia, i mobili li voglio tenere dove mi pare e piace. E quando mai io so' venuto a spusta' 'a rrobba in casa vostra?

alberto         E se venite, ve la faccio spostare. Perché in casa mia chiunque vuole spostare i mobili, lo può fare senza paura di arrecarmi danno. Venite, e spostate.

pasquale        Don Albe', io non vi capisco. Tengo una nottata addosso che Iddio lo sa... Non ho chiuso occhio.

alberto         E questo dicevamo con donna Rosa, don Pasqua', dormire è diventato un lusso. Le agitazioni sono troppe, è vero don Pasqua'?... 'A capa ncopp' 'o cuscino volle... Chello che sta 'a dinto, 'a notte iesce fora...

pasquale        (che comincia a trovare incomprensibile il parlare di Alberto) A me, nun esce 'a fore niente. Ho la coscienza tranquilla e se non dormo è perché... Chi 'o ssape pecché?

alberto         Pecché 'e muorte so' assaie. So cchiù 'e muorte ca 'e vive.

pasquale        Lo credo. N'è morta gente, da quando è nato il mondo.

alberto          Ma vuie, 'e quale muorte parlate?

pasquale        (superficiale) 'E muorte... 'A ggente che more pecché ha da muri'.

alberto         Ah, ecco! Vuie parlate 'e chille ca mòreno c' 'a morte... Quelli sì. Quelli si mettono in santa pace e danno pace pure a noi. Ma chille c' 'avevan' 'a campa' ancora e che, invece, moreno per volontà di un loro simile, no. Quelli non se ne vanno... Restano. Restano con noi. Vicino a noi... Attuorno a nuie!.. Restano dint' 'e ssegge... dint' 'e mobile... 'A notte sentite: «Ta...» È nu muorto ca s'è mmiso dint' 'o llignamme 'e nu mobile. Na porta s'arape? L'ha aperta nu muorto. Sott' 'o cuscino...  dint' 'e vestite... sott' 'a tavula... Chilli muorte là restano... Nun se ne vanno. E strilleno comme ponno strilla'. Perciò nun putimmo durmi' 'a notte, don Pasqua'.

Campanello interno. Tutti sobbalzano richiamati da quel suono che li libera dall'atmosfera terrificante creata da Alberto. Pasquale esce.

rosa                 Apri Mari'... (Alludendo alla inopportunità di Alberto) E  ccà, 'a matina, ce scetammo allegre...

Maria esce seguita da Alberto.

alberto         (dopo poco si ode la sua voce)    Carlu', io so' pronto.

carlo             (repentinamente si alza e afferra Rosa per le braccia tenendola ferma. Grida)    Albe', entra.

Alberto entra tenendo ferma la cameriera. Lo segue Michele, un brigadiere di Pubblica Sicurezza e cinque agenti, tre dei quali bloccano l'ingresso. Sono tutti armati di mitra e pistole.

rosa                 Per la pace di Dio, che è successo?

carlo             (tenendola ferma) Non gridate. Raccomandatevi a Dio, che è grande e misericordioso.

brigadiere    (impugnando la pistola, a uno degli agenti) Tu nun te movere a ccà. (Agli altri) Voi venite con me. (Esce per la porta a destra seguito dagli agenti, anche essi con pistola in pugno).

alberto         Finalmente è finita! Il sangue di un innocente diventerà fuoco eterno che correrà nelle vostre sporche vene.

rosa e maria             (allibite)    Ma...

carlo             (calmo, mistico) A Dio... raccomandatevi a Dio, che è grande e misericordioso.

Internamente scoppia un fracasso d'inferno. Grida, strepiti di donne, misti alle energiche proteste degli uomini. Dopo poco, trascinati dalle guardie e dal brigadiere, entrano assonnati e sommariamente vestiti, Pasquale, Elvira, Matilde e Luigi. Chi in pigiama, chi in camicia, chi in maglietta.

pasquale        (fuori di sé) Ma cheste so' ccose 'e pazze! Chi vi conosce?

brigadiere    Ci conoscerai. Non fare resistenza.

matilde          (coprendosi alla meglio) Io sto in camicia. Ho vergogna.

alberto          Perché, tu conosci la vergogna che cos'è?

luigi               (scagliandosi contro Alberto)   Tu si' na carogna!

Le guardie lo trattengono.

alberto         E tu sei un assassino. Come tuo padre, tua madre, tua sorella, tua zia e questa criminale di cameriera che tenete in casa. (La famiglia Cimmaruta rimane muta come di fronte a una enormità incredibile). Assassini! Signor brigadiere, la denuncia che ho fatto è precisa e documentabile. Questa è una famiglia di degenerati criminali. (Indicando Pasquale) Questo immondo individuo, con due figli, di fronte ai quali avrebbe dovuto sacrificare ogni sua aspirazione per educarli al bene, assiste sereno e contento alle tresche provvisorie e occasionali di sua moglie, la quale, con la scusa di leggere le carte, riceve clienti di giorno e di notte. (Luigi c.s.). Tu, è meglio che non ti agiti. Ho le prove, perciò parlo. Vi ho seguiti, v'aggio fatta 'a spia. E il sospetto è stato coronato dall'autenticità dei fatti. Ma ora la vostra miserabile esistenza è finita. Brigadie', questo branco di iene, questi vermi schifosi, hanno commesso il più atroce e raccapricciante dei delitti. Dopo aver attirato in casa il mio fraterno amico Aniello Amitrano, con l'arma della seduzione di questa donna, l'hanno sgozzato, derubato, e hanno fatto sparire il cadavere.

tutti                Noi?

alberto         Ma la mano di Dio è grande e toglie i lumi agli assassini. Le prove, i documenti, sono nascosti in casa e so io dove. Brigadie', portateli via questi miserabili... Io vi seguirò in questura con tutte le prove, e vedrete che non avranno più il coraggio di negare.

brigadiere    (autoritario)    Camminate, andiamo!

pasquale         Ma questo è un pazzo. Noi siamo gente per bene.

brigadiere    Cammina... (Gli agenti spingono fuori gli altri componenti della famiglia, i quali protestano energicamente. Carlo li segue confortandoli con parole mistiche). Fa' presto. (Ad Alberto) Noi vi aspettiamo in questura. (Esce spingendo Pasquale).

alberto          Via, via, pulizia!

michele         (angosciato) Chi poteva mai pensare! Signo', e queste prove? Questi documenti, dove stanno?

alberto         (sicuro) Qua, dietro a quel mobile. Hanno tolto i mattoni e ci hanno messo dentro tutti i documenti, la camicia insanguinata e una scarpa. Non hanno avuto tempo di pareggiare il muro, volevano farlo stamattina, e partire. Damme na mano... (Tolgono il mobile dal muro, e osservato in lungo e in largo dietro ad esso, non scorgono nulla. Un po' deluso, si guarda intorno) No, là... (Indica un altro punto. Dal muro di sinistra stacca una grande mensola, alla quale sono attaccate pentole e tegami, e dopo aver osservato c.s. ) No, sott' 'e carboni.

michele          E qua carboni non ce ne sono. Tengono la cucina a gas.

alberto          E che ti posso dire... Forse, dentro a quella cesta. (Indica un altro punto).

michele          Forse?...

alberto         (guarda nella cesta. Il risultato è il medesimo delle altre volte. Siede avvilito, passandosi una mano sulla fronte) Miche'!

michele         Signo'.

alberto          Miche', io me lo sono sognato...

michele          Vuie che dicite...? E mo'?

alberto          Ma così naturale...

michele         (insistendo con voce monotona)    E mo'?

alberto         (con un filo di voce)    Damme nu bicchiere d'acqua. (Quasi estasiato dalla visione fantastica, dice beato) Ma che bel sogno.

FINE PRIMO ATTO


ATTO SECONDO

In casa Saporito. Uno stanzone enorme ingombro di ogni rifiuto e cianfrusaglie. Colonne di sedie, l'una sull'altra, ammassate negli angoli, ai lati, al centro e nei posti più impensati; perfino dal soffitto pendono grappoli di sedie. Spezzoni di tappeti arrotolati e legati a fascio. Arcate di festoni da luminarie a petrolio, che servirono per le antiche feste nei vicoli di Napoli.

Stendardi, pennacchi, lampioncini piedigrotteschi, fiori di carta, santi e immagini sacre d'ogni genere. In un punto della scena a criterio del regista, figurano, su delle tavole inchiodate al muro, fuochi d'artificio d'ogni forma e colore. Una grezza scala a pioli, costruita alla buona, porta su di un mezzanino, sul quale si troverà un vecchio sgangherato divano dorato che serve da letto a Zi' Nicola. Il mezzanino è riparato da vecchi stracci e da una lamiera di zinco, che servi un tempo come reclame d'un prodotto farmaceutico. Il tutto seppellito dalla polvere e dalla fuliggine. La luce stenta a entrare dai vetri sporchi d'un finestrone in alto.

Pomeriggio. Zi' Nicola, dall'interno del mezzanino, traffica per conto suo. Ogni tanto si affaccia e sputa. Seduto accanto a un piccolo tavolo, Carlo va elencando su di un foglio di quaderno gli oggetti e le cose che si trovano nella camera. Mentre «Capa d'Angelo», rigattiere di piazza Francese, nel dettarne il quantitativo, ne osserva il valore e la qualità.

carlo             Le sedie sono quattrocentocinquanta, comprese quelle che avete contate nell'altra camera. (Zi' Nicola sputa). Zi' Nico', nuie stammo 'a sotto!

capa d'angelo    Sta vota m'aggio scanzato pe' miracolo.

carlo              Lo dovete compatire; è vecchio.

capa d'angelo Ma l'ha capito che non deve sputare? Voi ce l'avete detto tre volte... Non risponde.

carlo              Non può rispondere.

capa d'angelo    È muto?

carlo             No. La storia è un po' lunga. Non parla perché non vuol parlare. Ci ha rinunziato. Eh, sono tanti anni. Dice che parlare è inutile. Che siccome l'umanità è sorda, lui può essere muto. Allora, non volendo esprimere i suoi pensieri con la parola... perché poi, tra le altre cose, è pure analfabeta... sfoga i sentimenti dell'animo suo con le «granate», le «botte» e le girandole. Perciò a Napoli lo chiamano Sparavierze. Perché i suoi spari non sono spari: sono versi. È uno stravagante.

capa d'angelo    Parla sparando, e voi lo capite?

carlo             Io no, mio fratello si. Mio fratello capisce tutto quello che dice. Io capisco poche cose. «Dammi un bicchier d'acqua»: due tracchi e un fuie-fuie. «Che ora so'?»: tre tracchi intramezzati da una botta col fischio. «Tengo appetito!»: una botta col fischio, un fuie-fuie e tre tracchi.

capa d'angelo    Vostro fratello invece capisce tutto?

carlo             Comme no? Certe volte si fanno delle chiacchierate talmente lunghe che sembra la festa del Carmine.

capa d'angelo   Cos' 'e pazze!

carlo             Poco fa è venuto un signore a ordinare dei fuochi per l'onomastico della moglie: avrebbe speso qualunque cifra... niente. Ha detto che non poteva... perché sta preparando un «biancale» verde per la sua morte.

capa d'angelo    E perché... verde?

carlo             Perché verde è il segnale di «via libera». Perché, dice, l'uomo è libero soltanto di morire... È uno stravagante, ve l'ho detto.

capa d'angelo (al corrente) Sparavierze... E comme, no? è conosciuto.

carlo              Dunque, le sedie sono quattrocentocinquanta...

capa d'angelo    Don Carlu', quelle sono tutte scassate.

carlo             Ma voi veramente fate? Ma sapete che queste sedie qua furono costruite dentro 'a Nunziata quando si lavorava con coscienza... Tommaso Saporito, mio padre, quando parlava di queste sedie, qualunque cosa teneva in testa, se la toglieva: se teneva il cappello, si toglieva il cappello; se teneva la còppola, si toglieva la còppola.

capa d'angelo    Ma che c'entra?

carlo              Le volete pagare meno di cinquanta lire l'una?

capa d'angelo Don Carlu', dovete domandare a piazza Francese chi è Ciccillo Capa d'Angelo, 'o figlio 'e Nannina 'e Zupperelle. Vuie ve ne venite cinquanta lire!... Sentite a me, qua facciamo uno scampolo...

carlo             Sentite, Capada', qua se valutiamo tutto il materiale pezzo per pezzo, bene. Se no, non ne facciamo niente.

capa d'angelo Sentite, Sapori'... a me nun me piace 'e perdere tiempo: se vi decidete a vendere...

carlo              Se succede una cosa che dico io...

capa d'angelo Se succede la cosa che dite voi, mi venite a chiamare. Io porto 'a carretta, carico la robba e vi dò cinquanta bigliette 'e mille lire, uno sopra all'altro.

carlo             Ma vuie state pazzianno? Là solamente 'e striscie 'e tappete...

capa d'angelo Don Carlu', chelle so' quatte pezze vecchie e tarlate. Nun se sape si pesa cchiù 'a polvere che ce sta ncoppa, o 'e sputazze che ce mena 'o zio vuosto.

carlo             Questo è un altro conto. Ma quando voi mi venite a dire...

capa d'angelo Facciamo così. Io mo' me ne vado, perché devo andare a vedere certa robba che m'interessa, sopra Salvator Rosa. Quando vi siete deciso...

carlo             Meno di duecentocinquantamila lire, la robba nun esce di casa.

capa d'angelo Un soldo più di settanta... settantacinquemila lire, è inutile che mi venite a chiamare. (Avviandosi per la comune) Cheste so' quattro scartapelle...

carlo              Ma chi vi dice che ve le dovete prendere per forza?

Escono.

Zi' Nicola scende la scala. Indolente e pigro, raggiunge un angolo della camera, fruga tra un cumulo di rifiuti, traendo da essi una lunga cordicella annodata su se stessa diverse volte. Poi cerca un bicchiere, e lo trova fra le vecchie stoviglie, lo riempie fino all'orlo di un vino torbido che trova in un fiasco dimezzato, e se ne torna sul mezzanino. Appena giuntovi, solleva la tenda, si affaccia, sputa e scompare. Carlo torna, si avvicina al tavolo, mette in ordine certe carte che evidentemente lo interessano.

alberto         (internamente)    Carlu'!

carlo              Albe', fratu mio... c'he' fatto?

alberto         (dalla destra, seguito da Michele) Quello che era mio dovere di fare. Mo' vediamo che succede. (Siede affranto sotto l'incubo di qualche cosa di grave che può avvenire da un momento all'altro).

michele         Io quando ho visto tornare la famiglia Cimmaruta, mi sono meravigliato. Don Pasquale teneva la faccia del morto. Ho domandato: «Don Pasqua', mbe'?» Non mi ha risposto. Solo <>: la moglie mi ha detto: «Oggi non ricevo». Poi come appresso ad un funerale, don Pasquale avanti e tutta la famiglia dietro, hanno salito le scale, hanno aperta 'a porta e se so' nchiuse 'a dinto.

carlo              Ma tu hai parlato col commissario?

alberto         Come no. Ho dichiarato che non avevo né prove né documenti, che ho denunziato un fatto che non esiste, e che non sono sicuro se me lo sono sognato o no.

carlo             Ma come, uno non si ricorda si na cosa se l'ha sunnata o no?

alberto         Nun m' 'o rricordo, Carlu': nun m' 'o rricordo. E pure 'o commissario chesto ha ditto. M'ha guardato e po' ha ditto: «Queste sono cose nuove... Ma vuie fusseve pazzo?» Poi m'ha fatto accompagnare fuori. Dopo una mezz'ora è venuto 'o brigadiere e m'ha ditto: «Per ora ve ne potete andare. Speriamo che passate nu guaio così così».

carlo             E che vuoi dire: «Così così»?

alberto          Non tanto grave.

carlo              Ma un guaio sempre lo passi?

alberto         (convinto)    Sempre lo passo.

michele         Io credo che il guaio più grosso lo passate quando la famiglia Cimmaruta sa che siete tornato dalla questura, e state qua.

alberto          Che vuoi dire?

michele         Che voglio dire? Che se foss'io don Pasquale Cimmaruta, v'aspettasse sott' 'o palazzo e ve facesse na schiaffiata cu tutt' 'e sentimente.

alberto          Questo io pure l'ho pensato.

carlo              E io pure.

alberto         Siamo tutti d'accordo... (Dopo aver riflettuto) Miche', tu mi devi fare un piacere. Tu dovresti andare al vicolo Lammatari n. 15, 3° piano, e domandare se il signor Aniello Amitrano ce sta e se s'è ritirato ierisera.

michele         Allora vado subito, perché solamente adesso ci ho un poco di tempo. (Si avvia) Voi però non uscite. Pecché io so' sicuro che se don Pasquale Cimmaruta vi incontra per le scale, vi fa nuovo nuovo. (Esce).

carlo              Albe', bello d' 'o frato... assettàmmoce, e stamme a senti'.

alberto          'E che se tratta?

michele         (d. d.) Accomodatevi, brigadie'... (Entrando seguito dal brigadiere) 'O brigadiere.

carlo              T'è venut' 'arresta'.

brigadiere    Don Albe', permettete che m'assetto, perché sto stanco, ca nun me fido manco 'e me movere.

alberto          Prego.

brigadiere    (siede) Dunque, don Albe', la faccenda si è complicata.

carlo              Io ll'aggio ditto.

brigadiere    Si è complicata, perché ora non dipende né da me né dal commissario, ma dal procuratore della Repubblica.

carlo              He' capito? (Disperandosi) Vedete che guaio!...

brigadiere    La denunzia firmata sta in mano a lui. Due sono i punti; se vi considera in buona fede, vi lascia in pace come ha fatto 'o commissario; se invece entra in sospetto, spicca il mandato di cattura. E io vi devo arrestare.

alberto         E... brigadie', ma quali possono essere questi sospetti? Ma, allora... qua siamo ridotti che uno non si può fare un sogno?

brigadiere    Nu suonno, sì. Ma no nu castigo 'e Dio. Voi, poi, prima di tutto non siete sicuro di aver sognato, e d'altra parte mille ragioni possono avervi spinto a commettere il reato di falsa denunzia. Noi, mo', stiamo pigliando informazioni di questo Aniello Amitrano: se esiste, chi è, se è vivo, se è muorto overamente. Perché si può dare anche il caso che voi, spinto da un impulso di giustizia, avete fatto la denunzia, e che poi, di fronte al fatto compiuto, avete avuto paura degli assassini, e avete inventato 'o fatto 'e «me ricordo e nun me ricordo».

lberto            Ma io v'assicuro...

brigadiere    Non c'è bisogno. Ce ne assicuriamo noi. Io sono venuto per dirvi una cosa: non uscite di casa. Prima perché state a disposizione mia, e poi perché sono sicuro che se il fatto non è vero, don Pasquale Cimmaruta o il figlio vi mandano a Poggioreale.

carlo             Brigadie', ma la famiglia Cimmaruta, diciamo... oltre al fatto che possono prenderlo a mazzate, legalmente possono far niente?

alberto         O legalmente o a mazzate, non è che possono fare tutte e due le cose!

brigadiere    Come no? (Indicando Alberto) Se la famiglia Cimmaruta si costituisce parte civile, possono chiedere danni morali e materiali. I testimoni ci sono.

carlo              E la pena, la pena che deve prendere?

alberto          Che dovrei prendere...

brigadiere    Questo non ve lo so dire. Vi ripeto: dipende dal procuratore della Repubblica. Allora noi siamo intesi? (Si alza in piedi) Non vi movete di casa, cosi se vi vengono ad arrestare, non perdiamo tempo.

alberto          Va bene, brigadie', vi pare?

brigadiere    Buonasera. (Esce).

michele         Io vado al vicolo Lammatari. (Esce appresso al brigadiere).

carlo              Ci siamo inguaiati, distrutti.

alberto         Non esageriamo, l'ho fatto a fin di bene, io non ho ucciso nessuno.

carlo              Albe', allora tu sei un incosciente, che veramente non si rende conto di niente? Capisco l'ottimismo, ma fino ad un certo punto. Allora, nascondiamoci la verità, diciamo che tutto è bello, tutto è color di rosa, e facciamoci piovere addosso. Io ho il dovere di aprirti gli occhi, perché sono tuo fratello. Albe', sotto processo... Albe', 'o procuratore d' 'a Repubblica? Albe', falsa denunzia... Se i fatti si mettono male, quattro o cinque anni non te li leva nessuno.

alberto         Ma non credo, se no non mi facevano andar via dalla questura.

carlo             Fanno indagini, Albe'. Fanno finta di niente, per fare indagini e scoprire.

alberto          È vero?...

carlo             Ti hanno rilasciato, però 'o brigadiere come ti ha detto? «Non vi movete di casa». Albe', il guaio è pesante, soprattutto per me.

alberto          E tu che c'entri?

carlo             Per il fatto specifico, no. Vorrei vedere!... Io faccio casa e chiesa. È grave soprattutto per me, perché oltre allo strazio del dolore... capisci che significa avere un fratello sotto processo... c'è il fatto morale. «Carlo Saporito tiene un fratello in galera per calunnia!» Albe', è la fame! Chi sa quali saranno i provvedimenti... sarai interdetto dai pubblici uffici, evitato da tutti... ed io con te.

alberto          Allora?

carlo             Allora, voglio sistemare le cose in modo da poterci difendere come meglio è possibile. Assettate. (Siedono. Mostrando intorno) Qua ci sta un capitaluccio, che appartiene a me e a te. Albe', io ho preparato una carta (gliela mostra) dove tu dichiari che, durante la tua assenza... non è specificato di che natura... io posso disporre di questo materiale come credo. Perché ho pensato: Se mi vengono a chiedere le sedie per una festa, che faccio? Vengo in carcere da te e dico: «Albe', tu permetti?»... Tu capisci che un fratello in carcere è un fratello in carcere! Possono occorrere soldi da un momento all'altro.

alberto         Ma non credo che la faccenda è cosi nera. Tu forse, Carlu', esageri un poco. Io mi sento tranquillo di animo.

carlo             Allora, non ne facciamo niente. (Pausa). Vuol dire che io son esagerato, e non ne parliamo più.

alberto         Non dico che sei esagerato, ma si potrebbe aspettare un poco, prima di decidere.

carlo             Come non detto, Albe'. (Pausa). Facciamo che da un momento all'altro... io resto con le mani attaccate. Te la devo mandare una camicia pulita? Nu pacchetto 'e sigarette te lo devo portare? Te pozzo fa manca' quatto arance a Natale? Tu staie 'a dinto, tu... io sto fuori. Ho il dovere di pensare a te. E se non firmi con le buone, ti faccio firmare con la forza.

alberto         Io non firmo, né con le buone né con la forza. Carlu', qua non è finito il mondo. Se succede qualche cosa, nell'attimo stesso in cui mi arresteranno, ti nomino gestore del patrimonio...

carlo              Con pieni poteri...

alberto         Con pieni poteri, precisamente. Ma famme prima arresta'. Allora prima di vedere il serpe chiamiamo San Paolo? Aspettiamo che arrivi prima il serpe, e poi chiamiamo San Paolo. Se no, chiamiamo San Paolo, il serpe non arriva... ci troviamo un San Paolo in mezzo...

(D'un tratto, considerando con esasperazione la singolarità del caso) ...Vedite nu poco in che condizioni mi trovo. Cos' 'e pazze! Io mi vado a sognare un fatto che non so se l'ho sognato o no. Con una evidenza di particolari... Io li ho spiati, sono andato appresso... per mesi e mesi, ho visto il posto dove avevano nascosto i documenti. Na camicia insanguinata e na scarpa, ca poi nun erano na camicia e na scarpa, ma una sciabola e una bilancia. Come poi avrei potuto provare il misfatto cu na sciabola e na bilancia? (Rimane assorto) Mi fece male quel piede di porco di ieri sera.

carlo             'O ccredo. T' 'o mangiaste tutto tu. Basta, io scendo un momento.

alberto          Addo' vaie?

carlo             Tengo un appuntamento a piazza Francese. Ci vediamo fra un'oretta.

alberto         (preoccupato)    E me lasce sulo?

carlo             Tu ti chiudi dentro. (Prende l'ombrello e il cappello) Ci vediamo più tardi. (Poi riflette) Aspe'... (Lascia l'ombrello e prende in cambio un nodoso bastone) È meglio che me porto 'o bastone. Po' essere che m'incontra Cimmaruta per le scale.

alberto         E allora è meglio che lasci qua bastone e ombrello... Tu non sei tanto svelto, chillo t' 'o leva 'a mano e te spacca 'a capa.

carlo             E pure dici bene. Mo' lascio tutto qua. (Mette via il bastone) Statte buono. (Esce).

Zi' Nicola dal mezzanino spara dei colpi ritmati.

alberto         (come rispondendo ad un interrogativo)  E non avete sentito? Abbiamo parlato fino adesso. Sono stato in questura e mi hanno rilasciato. (Zi' Nicola e. s., con qualche variante) Ma niente affatto, non vi preoccupate: io sono tranquillo. (Zi' Nicola spara ancora). Va bene. Starò in guardia.

(Campanello interno).

E chi è, mo'? (Prende il bastone, lo nasconde sotto la giacca, ed esce, pavido, per la prima a destra. Dopo poco si sente la sua voce) Chi è? (Pausa). E che volete? (c.s.) Ma siete sola? Se mi assicurate che siete sola, apro. Se no, no. (Tornando preoccupato seguito da Rosa) Non capisco che si vuole da me.

rosa                (bonaria, cerimoniosa. Reca una tazza di latte caldo) Una buona vicina è sempre una benedizione del Signore. Dato l'incidente di stamattina... Noi figuratevi, quando siamo tornati dalla questura, eravamo talmente stanchi che non abbiamo avuto la calma di preparare niente per mangiare... C'era il latte in casa, ed ho pensato: l'unica cosa è una buona tazza di latte e caffè caldo. E quello ci siamo preso tutti quanti. (Pausa). Mio fratello si è messo sul letto, e sta riposando; mia cognata pure... Così, ho pensato di portarvene una pure a voi, che avete avuto lo stesso strapazzo nostro, e certamente non vi sarete preso nemmeno un sorso d'acqua.

alberto          Molto gentile. (Sospettoso) Ma... non siete arrabbiata con me?

rosa                 Arrabbiata? Chissà quanto avete sofferto voi, nel farvelo. Un sogno di quel genere là ti lascia scosso, ti butta giù. Come si dice? Un poco di pazienza. Volevo solamente domandarvi una cosa. Don Albe', con me potete parlare. Sono una donna anziana, ho sofferto nella vita, e questi occhi miei ne hanno viste che ne hanno viste. Voi, siete proprio sicuro di aver sognato il fatto?

alberto          Come s'intende?

rosa                (piange)    Dio mio, dammi la forza per andare avanti.

alberto          Donna Ro', calmatevi. Dite a me.

rosa                Dico a voi? Perché, secondo voi... non vi prendete collera... al giorno d'oggi ci si può più fidare di nessuno? Io non lo  so... o sono i nervi scossi che ti fanno vedere le cose sotto un altro aspetto... ma certo che io, certe volte, aprirei la finestra, e mi butterei di sotto. (Piange) Don Albe', io tengo solo quel nipote maschio... Io per Luigino mi farei tagliare a pezzi... Lo vedo cosi sbandato... Si vorrebbe occupare e non trova niente di conveniente per lui. Poi fa discorsi cosi sfiduciati! Sarà questa gioventù moderna, che non crede più a niente...

alberto         Non è colpa loro, donna Ro'... Poveri ragazzi... hanno vissuta un'epoca tremenda.

rosa                ... Che vi so' dire... Quando parla ha sempre delle battute acide, tossiche, scontente... non piglia sul serio niente. Certi atteggiamenti che non capisco. Voi dite che il fatto ve lo siete sognato... dite la verità, don Albe'; qua siamo io e voi soli...

alberto          Ma ho detto la verità: il fatto me lo sono sognato.

rosa                E se non è vero? Se i documenti non li avete voluti presentare, per paura, o per pietà verso una povera famiglia colpita da una sventura simile? Non mi vorrei ingannare l'anima, e Iddio mi punisca se quello che vi sto per dire non mi strazia il  cuore... se l'amico vostro, Aniello Amitrano, è stato ucciso da mio nipote? (Piange disperatamente).

alberto          Non lo dite nemmeno per ischerzo.

rosa                Se voi avete i documenti che possono provare il delitto, non vi mancheranno certamente le prove per accertare il responsabile. Che vi posso dire? Ricordatevi di quello che vi ha detto questa povera donna. Tengo solo quel nipote...

alberto          Ma è stato un sogno, ve lo giuro.

rosa                Proprio così: è stato un sogno. Permettete, voglio scendere un momento per comprare qualche cosa per cena dal friggitore, perché non ho la testa per cucinare. Porterò pure qualche cosa a voi: due zeppolelle, quattro scagliozzi, un poco di pesce fritto. (Avviandosi) Una buona vicina è sempre una benedizione del Signore! (Esce).

Alberto rimane assorto in pensieri cupi. Zi' Nicola dal mezzanino, spara dei colpi.

alberto         (sussulta, comprimendosi con una mano il cuore) È venuta donna Rosa, la sorella di Pasquale Cimmaruta. (Zi' Nicola c.s. spara ancora). Ha portato una tazza 'e latte e cafè.

(Campanello interno).

Chisto chi sarrà?... (Esce, poi di dentro) Entrate, signuri', entrate. (Torna seguito da Elvira).

elvira             Zia Rosa se ne è andata?

alberto          Sì, è andata dal friggitore.

elvira             Avete cinque minuti di tempo?

alberto         Certo. Dite.

(Campanello interno).

Vengo subito. (Entra e torna dopo poco) È vostro fratello.

elvira            Come faccio? Io non ho detto che venivo da voi. E perché è venuto lui? Ha detto che sarebbe uscito.

alberto          Che facciamo?

elvira            Fatelo entrare. Io aspetto dentro. (Indica la prima porta a sinistra) Quando se ne sarà andato, mi chiamate. (Esce).

alberto         (esce per la destra. Dopo poco torna con Luigino) Mi dovete dire qualche cosa?

luigi               Voialtri della generazione passata... che tra le altre cose è sempre più presente del presente stesso... non sapete parlare senza aprire il vocabolario dei luoghi comuni e delle convenzioni. Se sono venuto da voi, è chiaro che qualche cosa da dirvi ce l'ho.

alberto         Allora, col vocabolario della generazione vostra, come si deve dire?

luigi               Si dice: «mbe'?». Con un punto interrogativo di due metri e mezzo!

alberto         (rifacendolo) Mbe'? (Fa il gesto di un punto interrogativo alto un metro e mezzo).

luigi                Dunque, ascoltate.

alberto         Se ho detto «mbe'» vuol dire che la mia intenzione è di ascoltarvi. Quindi, «dunque, ascoltate» è inutile.

luigi                (imbarazzato)   Già. Io sono venuto per dirvi questo...

alberto         Se siete venuto, o questo o quello, una cosa si capisce che me la dovete dire.

luigi                Mi state sfottendo?

alberto          No, mi sto aggiornando.

luigi               Niente, non possiamo andare di accordo: se non morite voi, non c'è scampo per noi...

alberto          Un poco di pazienza,e moriremo tutti quanti.

luigi               Io sono uno sbandato e va bene; non è il caso di discutere adesso per colpa di chi. Vi dico solamente che, in relazione al fatto del delitto, ho dei sospetti, sento il dovere di parlare perché, ove mai vi decideste a presentare le prove, non sarebbe giusto che venisse coinvolta tutta la famiglia. Il vostro amico l'ha ucciso mia zia.

alberto          E lo dite cosi semplicemente?

luigi               E come lo dovrei dire? Mia zia tiene una camera chiusa dove non fa entrare nessuno. Una specie di laboratorio. Là dentro fabbrica sapone e candele... Le conseguenze e le conclusioni, traetele voi.

alberto         (trasecolato)    Ma voi calcolate quello che dite?

luigi               (confermando) Sapone e candele, Sapuri'. E una mano ce l'ha messa pure mia sorella, perché mia zia solo a lei permette di entrare in quella camera.

alberto          Lo avrebbero incandelito? Ma siete proprio sicuro?

luigi                E voi, siete sicuro di aver sognato?

alberto          Ma io i documenti non ce li ho, quanto è certo Iddio.

luigi               Nun me fate ridere, don Albe'. A chi volete raccontare il fatto del sogno? Vi siete messo paura e avete fatto marcia indietro. Io il sospetto ce l'ho, adesso regolatevi come volete. (Avviandosi) Nuie tenimmo una casa piena di candele e sapone. (Via).

alberto         (siede affranto, coprendosi il volto con le due mani) Oh, Madonna... (Parlando verso il mezzanino) Zi' Nico', hai ragione tu, che nun vuo' parla' cchiù... L'umanità ha perduto ogni ritegno. Ma allora io veramente ho fatto la spia a questa gente. Il sogno non esiste? Quello che ho detto è la verità? 

(Intanto annotta. Campanello interno. Alberto va ad aprire. Rientra poco dopo seguito da Pasquale, il quale porta con sé un involto, fatto con un panno nero).

E voi che volete?

pasquale        (pallido, emozionato per quanto dovrà dire) Ho approfittato che mia moglie si è messa a dormire... Mio figlio è uscito... Mia figlia pure... Mia sorella Rosa è scesa per un poco di spesa e cosi sono venuto da voi. Non vi farò perdere tempo: la mia storia è più breve di quella di Mimi. Non potevo rimanere in casa, nun pozzo sta' sulo. Quando sono solo parlo, ragiono nella mia mente, con me stesso, e mi sembra di impazzire. Avevo bisogno che qualcuno sapesse, sentisse... non posso essere sempre io ad ascoltarmi...

alberto         Si capisce, certe volte si ha bisogno di una parola, di un consiglio...

pasquale        Si fa presto a giudicare: «Quello? È così!» «Quell'altra? È così, così...» Ma che ne sanno perché uno è «così» e perché l'altra è «così»? Se mi ricordo della mia infanzia, mi faccio la croce con la mano sinistra... (Come rivedendosi negli anni lontani e felici) Ma come, quel ragazzo vestito alla marinara sono io? Quel bambino paffuto, che cerca il fischietto api, peso al cordone bianco della giubba e che fa i capricci perché passando davanti a Pintauro vuole la sfogliatella frolla, sono io? Sono sempre io, quel giovane sedicenne che torna tutto allegro a casa, gridando: «Papà, papà, mi sono diplomato... Papà, sono ragioniere». (Schiaffeggiandosi ripetutamente) Tu... tu... sei tu, grandissimo schifoso! Sei tu la figura oscena di oggi, sei tu colui che scendeva sempre più in basso, senza calcolare che gli ultimi gradini della scala sociale li aveva già scesi.

alberto         Voi siete in uno stato di abbattimento morale veramente penoso. Fatevi coraggio.

pasquale        Sono stato travolto dalla vita, ma non ero cattivo, credetemi. Mi sono torturato, sentendomi bruciare le vene per non poter indovinare qual'era la vera condotta di mia moglie.

alberto          Avevate dei dubbi?

pasquale        Avevamo praticato un nascondiglio in casa, all'epoca dei fascisti e dei tedeschi. Si spostava l'attaccapanni e usciva un foro di sessanta centimetri per sessanta... che portava in un quadrato di un metro e mezzo per un metro e mezzo... Una specie di casotto per il cane. Mia moglie, ogni tanto, diceva: «Mi hanno avvertita che ti devi nascondere perché sei ricercato. Staie dint' 'a nota». «Ma io non ho fatto niente...» «Sei segnato come antifascista». Mi metteva nel nascondiglio e io, con una paura da ammazzare le mosche col fiato, che poi mi è costata la disfunzione cardiaca che non mi ha permesso più di lavorare, rimanevo nascosto. Certe volte mi ha lasciato tre giorni di seguito. Mi portava da mangiare... E io dicevo: «Chi vuoi che si occupi di me?» «Ho avuto una telefonata!» «Ma io non ho fatto mai politica...» «Sono vendette personali, Pasca'». Io saccio mia moglie che faceva quando mi metteva nel nascondiglio?... Finita la guerra, un poco la disfunzione cardiaca, un poco l'artritismo, che Dio lo sa, certe volte mi fa piegare in due... non ho potuto più lavorare. Mia moglie, che una volta si dilettava a fare le carte per le amiche, viste le ristrettezze della famiglia, in seguito se le mise a fare per speculazione. Clienti che vanno e che vengono... e in massima parte uomini. E io fuori all'ingresso: «Avanti, avanti signori! Rispettate il turno. Madama Omarbey è stata oggi illuminata di nuova luce!» Con qualcuno, certe volte, si trattiene in camera per più di un'ora. E io fuori: «E che fanno? Perché non finisce sta seduta?» Un pensiero mi dice: «Guarda dal buco della serratura». Infatti dal corridoio opposto all'ingresso che porta ad un tramezzo che divide la camera di mia moglie con una di sbarazzo, al centro del tramezzo, ci sta un finestrino. Salendo su di una sedia, ho fatto un buco di traverso dal quale posso vedere tutto.

alberto         Beh?

pasquale        Non ho il coraggio. Arrivo fino al tramezzo... e me ne torno indietro. Ma che vi vengo a raccontare... Voi sapete tutto... Lo avete detto cosi chiaro, stammatina... E questo volevo dirvi... Tutto quello che voi avete dichiarato, può avere un fondo di verità che a me non risulta... Ma che addirittura mi ritenete un assassino, no... Don Albe', le mie mani non si sono macchiate di sangue...

alberto         Don Pasqua', io non so niente più. Il sogno che mi sono fatto...

pasquale        Tirate fuori i documenti. Vuol dire che il colpevole paga. La vita torce le cose e gli uomini! Non ero così, don Albe'. Il fondo del mio animo è buono: è buono ancora. Sente ancora il profumo della sua infanzia. E pure quando sto all'ingresso col turbante in testa... Ve l'ho portato a vedere... (Apre l'involto che ha portato con sé e mostra il turbante indiano) Eccolo qua... il turbante di Pasquale Cimmaruta! Anche quando si mette il turbante e fa entrare i clienti nella camera di sua moglie, sente sotto le dita il fischietto del vestitino alla marinara... Anche quando grida: «Avanti, rispettare il turno!», sente l'odore della sfogliatella di Pintauro. (Disperatamente a se stesso) Mettiti il turbante, caro Cimmaruta! Fai vedere come ti ha ridotto la vita. (Mette in capo il turbante, raggiunge rapido l'ingresso, e, girandosi verso Alberto, si erge «eroico» sul busto per mostrarsi nella pienezza del suo abbrutimento morale. Ora, prova quasi gioia nello «spiazzare» scandalosamente la cantilena che è costretto a ripetere quotidianamente all'ingresso di casa sua, quando i clienti della moglie fanno ressa per entrare) «Avanti, madama Omarbey è stata illuminata, oggi, di nuova luce!... Rispettare il turno!»... (Un singhiozzo lo ferma per un attimo) Sono indiano, don Albe'... Pasquale Cimmaruta fa l'indiano!

Zi' Nicola, dal mezzanino, gli sputa addosso; ma egli non se ne accorge, ed esce.

matilde          (dopo poco di dentro, inveendo contro il marito) Sei venuto qua per sparlare di me... è vero? A fare il ridicolo col turbante in testa. (Entra furiosa rivolgendosi ad Alberto e trascinando Pasquale in scena) Mi ha ridotto una serva e nemmeno è contento. A furia di bugie e fiumi di parole, riesco a mantenere tutta la famiglia... e quello fa il geloso! (Come un'accusa) Quando la sera, verso le cinque e mezzo, finisco le consultazioni, se ne va. E lo vedete più voi fino alle quattro, cinque del mattino? Se ne va con gli amici... e che va facendo, ne potete sapere qualche cosa? Giuoca. E quando gli mancano i soldi per giuocare, commetterebbe qualsiasi cattiva azione.

pasquale         Io?

matilde          Sì, tu. Dove sei stato due notti, senza tornare a casa? E perché hai fatto la faccia bianca e non hai avuto il coraggio di parlare, quando il commissario ha detto: «Potete andare. Alberto Saporito ha dichiarato che il fatto del delitto se l'è sognato»?... Perché?

pasquale         Che vuoi dire con questo?...

matilde          Che ti credo capace di tutto.

pasquale         Anche di aver assassinato Aniello Amitrano?

matilde         Sì.

pasquale        E allora perché non mi dici dove sei stata domenica scorsa, che dicesti: «Ho bisogno di stare sola... Aria, sole!...» e tornasti alle due dopo mezzanotte?...

matilde          (gridando)    Dove mi è parso e piaciuto!

pasquale        Di tutto ti credo capace. Le amiche che tieni... la gente che pratichi...

matilde          (esasperata)    Basta!

pasquale        No, non basta. Il sospetto è troppo forte e non riesco a tenermelo dentro. L'accusa di don Alberto è fondata. Uno della nostra famiglia ha ucciso: e non puoi essere che tu.

elvira            (dalla sinistra correndo verso la madre) Mammà! (E le dice qualche cosa all'orecchio).

matilde          (spaventata, alla figlia) No! E comme può' penza' na cosa 'e chesta? Sospetti, nientemeno, di tuo fratello?

elvira            (disperata)    Sì... Sì... Sì... (E corre via).

matilde          Elvira, Elvira, per carità! (Esce dietro a lei).

pasquale        (ad Alberto) Don Albe', tirate fuori i documenti, sentite a me... (Esce appresso alle donne).

carlo             (entrando dalla destra ad Alberto)    Ch'è stato?

alberto         Carlu', io nun capisco niente cchiù. Il delitto pare che sia stato commesso veramente, perché si accusano l'uno con l'altro. Quando dico che i documenti non ce l'ho, non mi credono.

carlo              Albe', ma di' la verità, tu sti documenti 'e tiene o no?

alberto         Nun 'o ssaccio! Nun 'o ssaccio cchiù! Non so' nemmeno sicuro si sto dormendo adesso e sto sognando, o stavo sveglio quando dormivo e sognavo il fatto... 'E documente li vedo e poi spariscono. Li tocco e non li riconoscerei se li vedessi un'altra volta... La porta l'hai chiusa?

carlo              Comme no!

alberto         Mettici il paletto e non fare entrare nessuno: aggi' 'a sta' sulo. (Campanello interno).  È na parola!

carlo             (verso l'ingresso)    Chi è?

michele         (di dentro)    So' io, so' Michele. Aprite.

carlo              'O faccio trasi'?

Alberto         A Michele, sì. (Carlo esce, poi torna con Michele).

michele          Eccomi qua.

Alberto         Sei stato al vicolo Lammatari?

michele         Come no... (Verso la comune) Entrate, signo'. Qua c'è la moglie di Amitrano. Parlate con lei.

teresa            (entra e fila diretta verso Alberto) Me l'hanno ucciso, me l'hanno ucciso a mio marito. Povero Aniello! Ma come, adesso stava così bene! La cura che gli aveva dato il dottore lo aveva rimesso a posto completamente... S'era ingrassato. Nel tubetto ci sono le ultime due pillole che non s'è arrivato a piglia'... (Piange) È uscito tre giorni fa... e non ho avuto più notizie. Me l'hanno ucciso... schifosi delinquenti!

alberto          Sedetevi, calmatevi.

teresa            Non commettete la vigliaccheria di non presentare i documenti. Chi ha commesso il delitto deve essere punito. Se vi rifiutate, diventate complice pure voi.

carlo              Albe', caccia 'e documente, non avere paura!

alberto         Nun 'e ttengo! Ma insomma: m'aggi' 'a mena' 'a copp'abbascio?

teresa            (sempre piangendo) Dice che avete trovato la camicia sporca di sangue...

alberto         (a Michele)    Ce l'he' ditto tu?

michele          'O ddicisteve vuie.

teresa             Almeno datemi la scarpa.

alberto          Nun tengo niente, credetemi, donna Tere'!

teresa            (gridando disperata) Aniello! Aniello mio, rispondi! Tenevo 'o presentimento. Quattro notti fa mi sognai che mi cadevano tutti i denti. Aniello mio!

Zi' Nicola      (sporgendosi dal mezzanino e rivolgendosi un po' a tutti, con voce chiara e pronunciando perfettamente ogni parola)  Per favore, un poco di pace. (E rientra).

carlo              Ha parlato... Zi' Nicola ha parlato!

alberto          Ha rotto 'a cunzegna.

Dal mezzanino s'intravede una violenta luce verde.

carlo              Zi' Nico'... zi' Nico'...

alberto          Ha acceso 'o bengala verde...

carlo             Zi' Nico'... zi' Nico'... (Zi' Nicola, nel sollevare la tenda, mostra un bengala verde acceso; dopo averlo innestato in un tubo di ferro fissato appositamente alla ringhiera del mezzanino, malinconicamente rientra. Carlo sale sul mezzanino) Zi' Nico' che ve sentite? (Sempre più allarmato) Rispunnite, zi' Nico'... zi' Nico'... (Affacciandosi) Albe', zi' Nicola è muorto!

alberto         (costernato)    Tu che dice?

carlo              È muorto... Saglie.

alberto          Tu si' pazzo. Io nun me fido 'e vede'.

michele          Povero zi' Nicola! Mi dispiace veramente.

carlo             Com'è bello! Pare nu santo... (La sera è scesa. Intorno è quasi buio). Albe', appiccia 'a luce...

michele         No, è inutile. Manca in tutto il palazzo. Stanno riparando la linea.

alberto         (prova a girare l'interruttore, ma la lampadina centrale rimane spenta. Seccato)    'E guaie nun vèneno maie sule.

teresa            (lamentandosi)    Aniello mio! Aniello mio!

rosa                (dalla comune)    Permesso? (Entra).

alberto         (a Michele)    He' lasciato 'a porta aperta?

rosa                (dolcemente) Una buona vicina è sempre una benedizione del Signore. (Verso la comune) Entra, Mari'. (Maria entra recando un candeliere con cinque candele accese e lo passa a donna Rosa, che incamminandosi verso il tavolo dice) Grandezza di Dio, don Albe', vedete che luce!

Ed esce soddisfatta, seguita da Maria. Mentre Teresa seguita a piagnucolare, Alberto guarda atterrito le cinque candele.

FINE SECONDO ATTO

ATTO TERZO

L'indomani mattina. La stessa scena del secondo atto. Nulla è mutato. Soltanto il mezzanino appare in disordine pietoso e inconsueto. Gli stracci che lo nascondevano sono ammassati da una parte, in modo da lasciarne visibile l'interno. Zio Nicola non c'è più. Il suo rifugio squallido, con tutte le sue inutili cose, tanto care a lui, ricorda con tenerezza gli sputi e le «chiacchierate» pirotecniche.

All'alzarsi del sipario, Alberto cammina agitato, in largo e in lungo. Ogni tanto si ferma per rivolgersi a Michele, il quale, in piedi presso la comune, ascolta e approva tutto ciò che Alberto dice.

alberto         Giesù, ma questa è la fine di tutto! Questa è la fine del mondo! Il giudizio universale! Qui si sta facendo il giudizio universale e non ce ne accorgiamo. Ma io mi vergogno di appartenere al genere umano. Io vulesse essere na scigna, nu pappavallo. Il pappagallo parla senza sapere quello che dice... è compatibile.

michele         Vuie state dicenno 'e stesse cose che io penzo e che non riesco a dire.

alberto          Ma tu capisci dove arriva la falsità, la vigliaccheria?

michele         Io ve l'ho detto per farvi stare in guardia, e per farvi difendere.

alberto          Ma lo hai sentito proprio tu?

michele         Con queste orecchie. Che il Padreterno me le deve far cadere fràcete, se non è vero. Questa persona è venuta pure ieri, ed è rimasta con don Carluccio vostro fratello più di un'ora e mezza. Stammatina poi parlavano tutti e due fuori al portone. Io, dal casotto, sentivo tutto quello che dicevano. Vostro fratello ha detto precisamente: «Stammatina ho incontrato il brigadiere,  e mi ha detto che è stato spiccato il mandato di cattura, e che Alberto sarà arrestato in giornata. Se siete d'accordo sulla cifra, prima di sera mandate il carretto, e io vi consegno le sedie e tutto il resto».

alberto         Tu capisci? Tu capisci: un fratello che aspetta che t'arrestano per spogliarti completamente di questi quattro stracci?

michele         E che vi credete, don Albe'? L'uomo è carnivoro: nfaccia 'e denare, non guarda nemmeno il proprio sangue. Non vi prendete collera, ma vostro fratello è antipatico a tutti quanti. Qua, nel palazzo, è una voce: « Don Alberto è un buon uomo, ma il fratello è troppo "fatto mio". Quando saluta, pare che te fa nu piacere 'a vota. Po' va 'a chiesia... »

alberto         Ma qua' chiesia... 'O ssaccio io perché ci va: fa le cattive azioni, se pente, se confessa, ave l'assoluzione e accumencia 'a capo n'ata vota. Ma sta vota ha sbagliato. Mo' assodo primma tutt' 'e fatte mieie, po' saccio io chello c'aggi' 'a fa'.

michele         Non mi nominate, perché non ci voglio avere a che fare. Io me ne scendo. (Fa per andare, poi torna) Volevo sapere una cosa: il mezzo portone lo devo chiudere o no?

alberto          Ma perché, non lo avete chiuso ancora?

michele         (incerto)    No...

alberto          E lo dovete chiudere. Ma ch'è muorto nu cane?

michele          P' 'ammore 'e Dio, chi dice chesto... Siccome ieri sera lo portammo al pronto soccorso, e là è morto...

alberto          E che vuoi dire? Qua abitava.

michele         No, vedete... Quello è stato 'o signurino 'e De Ferraris, al primo piano. Ha detto: «Miche', è meglio che nun 'o chiude... Tu saie mammà comme sta combinata...» Voi lo sapete, la povera signora ci ha un cuore che è una schifezza... giustamente, passa, vede 'o mezzo portone chiuso, e va longa longa nterra. Che faccio, 'o chiudo?

alberto          Miche', lascialo aperto.

michele         Chillo, zi' Nicola, non ci teneva. Era superiore a queste formalità.

alberto         Sì, hai ragione. Era superiore. Mo' capisco come la pensava e perché si regolava così. Era un saggio. Quanto avrà sofferto nella sua vita per aver deciso di non parlare più... llaggi' 'a purta' duie garofani.

michele         (insiste) Non ci teneva... Nun date retta. Niente fiori: opere di bene. Io vado. (Esce).

Si ode picchiare ripetuti colpi, dall'interno, alla porta di sinistra.

alberto         (accorrendovi) No. Mi dovete fare il piacere: dovete aspettare, e non dovete picchiare. Si tratta di dieci minuti. (Campanello interno. Alberto esce per la prima a destra, poi torna seguito da Maria) Ch'è stato, Mari'?

maria             (reca con sé una vecchia valigia, malamente chiusa e legata con una cordicella. Un involto, e qualche pacco. Appare emozionata) Mo' vi spiego, signo'... Mo' vi spiego. Chiudete bene la porta.

alberto          L'ho chiusa. Ma che faie? Parte?

maria             M'hanno licenziata. E si nun 'o ffacevano lloro, l'avarria fatto io. E chi puteva maie penza' che mme capitava a ghi' a servi' dint' 'a chella casa.

alberto          Ma ch'è stato?

maria             Mo' sentite. Faciteme assetta', però, Pecché stanotte non ho dormito nemmeno dieci minuti. (Siede) A mme, quanno m'avite levato 'o ddurmi', m' 'avite distrutta.

alberto          Allora?

maria             Ve ne dovete andare. Avit' 'a scappa'. E si nun 'o ffacite ampresso, nun site cchiu a tiempo. Che gente... Giesu, che gente! Io mo' ve dico tutte cose, ma pe' carità... non mi nominate... perché se quelli appurano che siete stato informato da me, chille so' capace 'e me veni' a truva' 'o paese mio, e me fanno 'a pelle.

alberto          Ma ch' 'e saputo?

maria             Quando ieri sera mancò la luce... ve ricurdate... ca donna Rosa purtaie 'e ccannéle?

alberto          Comme, nun me ricordo?

maria             Succedettero cos' 'e pazze. Io, d' 'a cammarella mia, sentevo tutte cose. Strillavano tutte quante. Don Pascale dette nu schiaffo 'a mugliera... 'a signurina Elvira avette nu svenimento... Donna Rosa piangeva... «Si' stata tu!»... «No, tu!»... «È stato Luigi!»... «Io nun ne saccio niente!»... Don Albe', l'inferno! Un inferno che continuò per più di due ore. Po', se vede che avètten' 'a fa' pace... e se mettéttero a piangere tutte quante. A un certo punto, sentette: «Qua nessuno vuole confessare?»...  «Ma lo capite che don Alberto tene 'e documente?»... Poi un silenzio. Doppo nu poco, bussarono vicino 'a porta d' 'a cammera mia. E mme veco nnanze 'a signora Matilde. «Signo', che volete?»... «Te ne devi andare. Fatte 'a valigia, e vattenne!»... «E addo' vaco, signo'?»... «Dove vuoi tu!»... «Va bene. Domani mattina...» «È meglio che esci adesso. È ancora presto, e puoi cercarti un posto». «Ma comme, a quest'ora?» «Sono le sei, fino alle nove... tiene tre ore 'e tiempo». Allora, io penzaie: ccà ce sta quacche cosa sotto. Dicette: «Va bene, signo', mo' me levo 'o mantesino e scendo». Zitto zitto arapette 'a porta d' 'e scale e po' 'a chiudette n'ata vota pe' fa' vede' ca ero scesa. Po' ncopp' 'e ppònte d' 'e piede, me ne iette n'ata vota dint' 'a cammera mia e me mettette a senti' che dicevano.

alberto          E che dicevano?

maria             Da quello che ho capito vi vogliono uccidere. Pecché siccome vuie tenite 'e documente, e chi sa pe' qua' ragione nun 'e vvulite caccia', l'unico mezzo pe' se salva' lloro avit' 'a muri' vuie.

alberto          Aggi' 'a muri'?... Ma l'hanno detto chiaramente?

maria             Così sospetto io, da quello che ho potuto sentire. Vengono ad invitarvi per portarvi in campagna con loro, e là certamente ve fanno 'a pelle.

alberto         (niente affatto impressionato)    Sì?

maria             E 'o ffanno, don Albe', 'o ffanno. Don Pasquale diceva: «Dopo mangiato m' 'o porto a ffa' na passeggiata p' 'a campagna... e quanno veco ca stammo sule...» E po' nun aggio capito! Don Luigino diceva: «Niente affatto. 'O purtammo a mare a ffa' na gita in barca...» «Ma nossignore», diceva donna Rosa, «ce penz'i'». Che significa questo?

alberto         Che forse mi vogliono convincere a consegnare i documenti a loro?

maria             E perché mi hanno licenziata? Perché vi vogliono portare a mare? Perché parlavano zitto zitto?

alberto          Ma non credo...

maria              Il sospetto mio questo è.

alberto         E va buono, nun fa niente. Te vuo' piglia' collera? Vuoi dire che se mi vengono ad invitare, ci andrò volentieri.

maria             Ma che site pazzo? Vuie ve n'avit' 'a scappa'. O si no, facitele arresta': presentate 'e documente. Ma vuie sti documente 'e tenite o no?

alberto         (sicuro di sé) Mo' si, mo'. Mo' 'e ttengo. Tengo pure i documenti.

maria              E allora a chi aspettate?

alberto         Aspetto che mi vengono ad invitare per il pranzo in campagna.

maria             Io ve l'aggio avvertito pe' scrupolo 'e cuscienza. Po' regulateve come volete voi.

Alberto         Hai fatto bene. (Si copre il volto con le mani) Che schifo! Mamma mia, che schifo! Tu si' piccerella... che brutto mondo che stai vedendo. E addo' te ne vaie mo'?

maria             E che nne saccio. 'O paese mio nun ce pozz' 'i'... 'a famiglia mia nun me po' da' a mangia'... Mo' vaco all'agenzia, e vedo si me pozzo piazza'.

alberto         Che vita curiosa che faci te pure vuie... Capitate in una casa che non conoscete... in una famiglia che nun sapite chi è... nun sapite che ve succede... (Riflette un poco) ... 'A famiglia non sa quello che le succede con voi altre... Be', mo' vattenne: 'o signore te benedice.

maria              Ma vuie, nun ve ne scappate?

alberto          No, 'e documente 'e ttengo, mo'.

maria             Io ve ll'aggio avvertito... Stateve buono. (Prende la sua roba e si avvia) Chella ca m'era overamente antipatica, era donna Rosa. Guè, chella 'a matina nun me faceva durmi', sa'!

alberto         'A porta lasciala aperta, così se mi vengono ad invitare non hanno nemmeno il fastidio di suonare il campanello.

maria             Io nun ve facevo accussì curaggiuso... a me ll'uommene accussì me piacene. (Esce).

alberto         (riflette un poco, poi esclama) E va bene. (Esce per la prima a sinistra).

Dopo una piccola pausa, entra Pasquale dalla destra. Ha un aspetto sereno, gioviale. Indossa unabito nuovo e ha messo un fiore all'occhiello della giacca.

pasquale        Ma che d'è, qua non c'è nessuno? (Chiamando) Don Albe'.

alberto         (dalla prima a sinistra) Don Pasquale! Caspita... come stiamo elegante...

pasquale        (modesto) Elegante? Non sia mai, don Albe'... Ho voluto rompere la iettatura. Ieri sera, dopo tutto quel veleno e quella collera che ci prendemmo, dopo un'altra litigata... (mostrando la mano destra) vedete, per battere la mano sul tavolo, mi si è gonfiata tutta quanta... sapete come succede?... dopo il temporale viene il sereno... facemmo pace, si calmarono gli animi, assodammo che, in fondo, si trattava di una cosa tutta campata in aria... Voi, benedetto Iddio, vi andate a fare quel sogno...

alberto         Ah, vi siete convinto finalmente che si trattava di un sogno?

pasquale         Ma certo. Ieri sera, un poco la stanchezza, un poco che si accumula, si accumula... poi viene il momento che si coprono gli occhi... e quando gli occhi sono coperti, si capisce che non si vede niente più. Allora, stammatina, m' 'aggio chiammata 'a famiglia, chella povera sora mia, che non vede mai luce di libertà... e ho detto: «Sapite che vulite fa'? Vestiteve e andiamocene a mangiare in campagna. 'O sole ce sta...»

alberto          E fate bene. Buon divertimento.

pasquale         E 'o povero zi' Nicola?...

alberto          Ci ha lasciato.

pasquale        (guardando in alto sul mezzanino) Già se l'hanno portato?

alberto         No, se lo portarono ieri sera. Perché non era morto. Il dottore che andò a chiamare Carluccio in farmacia, lo fece trasportare al pronto soccorso; e là morì.

pasquale         Tanto una brava persona...

alberto         Quello? Solo adesso lo capisco. Teneva ottantadue anni...

pasquale         Parlava solo con i fuochi artificiali...

alberto         E io capivo tutto. Lui parlava solamente con me. Povero zi' Nicola... Era uno spasso...

pasquale        Don Albe', mi viene un'idea. Vuie mo' che ci fate qua? Non è meglio che vi distraete un poco? Venitevene con noi, ce ne andiamo dopo Pozzuoli, a Bàcoli. Oggi non fa l'ombra del freddo... chesto tene stu paese nuosto... Dopo mangiato ce facimmo na bella passeggiata in barca, io e voi soli; v' 'aggi' 'a raccunta' nu fatto ca ve fa' schiatta' d' 'e rrise: ve fa schiatta'. Anzi voi fate così: noi ce ne andiamo, e vi aspettiamo alla Riviera, all'angolo di San Pasquale. Perché se vi vedono uscire con noi, dicono: «Guè, 'o zio è muorto, e lui si va a diverti'»... Sapete la gente com'è.

alberto          Eh sì. La gente è fatta proprio male.

pasquale         Che fate, venite allora?

alberto         E perché no? Un invito così spontaneo. Io però non mi vesto... vengo così.

pasquale         Ma naturale; a chi vulite da' cunto?

rosa                (entrando)    Sono pronta.

luigi               (dalla destra, seguito da tutta la famiglia, sono tutti vestiti a festa)    Papà, ce ne iammo?

matilde          Non fa l'ombra del freddo.

elvira             Andiamo?

luigi                Io me porto a zia Rosa sott' 'o braccio.

rosa                 Eh, facciamo i fidanzati!

pasquale        Allora, vi dò un'altra buona notizia: don Alberto viene con noi.

tutti                Bravo!

luigi                Allora, lascio a zia Rosa e me porto a don Alberto: lo sfizio lo voglio avere io.

pasquale         Va buo', lo sfizio ce 'o pigliammo nu poco pedono. Noi andiamo. Non dite a nessuno che venite con noi...

alberto          Ma vi pare.

pasquale         Non per noi, ma per voi... non lo dite nemmeno a vostro fratello.

alberto          Ma certo. A Carluccio lle dico che mi vado a fare una passeggiata solo, perché non voglio vedere gente.

pasquale         Proprio così. (Avviandosi con gli altri) Don Albe', noi aspettiamo. Ce avissev' 'a penza' meglio?

alberto          Non vi preoccupate, è interesse mio. Fra dieci minuti sarò all'angolo di San Pasquale.

luigi                Se fra un quarto d'ora non vi vediamo arrivare, vi vengo a prendere io.

alberto          Non c'è bisogno.

La famiglia fa per andare, quando dalla sinistra entra Carlo seguito da Capa d'Angelo.

carlo              Che c'è, riunione?

pasquale        Siamo venuti a salutare don Alberto e ce ne andiamo in campagna.

carlo              Bravi.

alberto         Io invece mi vado a fare una passeggiata per conto mio, perché non voglio veder gente.

carlo              E hai ragione.

Alberto         (indicando Capa d'Angelo)    Chi è?

carlo             È un amico mio, che si è contrastato con la fidanzata, e si trattiene un poco qua, perché non la vuole incontrare. (A Capa d'Angelo) Aspetta qua, se no dove vai? Staie nervoso; io te faccio nu poco 'e compagnia. Quando poi ti sarai calmato, e sei sicuro che la fidanzata è passata, te ne vai.

capa d'angelo    Sì, cosi faccio. (Attende in disparte).

luigi               (agli altri)    Vulimm' i'?

Si avviano. Ma entra il brigadiere seguito da Michele.

brigadiere    Don Albe', si è avverata quella cosa che dissi io: siccome non si è trovato Aniello Amitrano...

alberto          È stato spiccato mandato di cattura contro di me.

brigadiere    Precisamente.

Tutti danno segni d'impazienza.

alberto         (avvicinandosi a Carlo) Carlu', è venuto 'o mumento... damme chella carta, e io t' 'a firmo.

carlo             (ipocrita) Qua' carta? Eh! mo' aggi' 'a vede' si 'a tengo ancora! (Si cerca nelle tasche. Dopo poco finge di trovarla) Eccola qua... (Gliela porge) Cos' 'e pazze!

alberto         (firma il foglio e lo consegna di nuovo a Carlo) Mi raccomando, Carlu'!

carlo              Fa conto che stesse io 'a dinto e tu 'a fora!

alberto         Brigadie', scusate, ma io che cosa dovrei fare per sfuggire?

brigadiere    Sfuggire non potete. O aspettate con santa pazienza l'esaurimento delle indagini in un carcere preventivo, o presentate i documenti che diceste di avere nelle vostre mani, e sarete libero.

alberto          Ma io i documenti ce li ho, e li voglio presentare.

La famiglia Cimmaruta si fa attenta.

brigadiere    E allora a chi aspettate?

alberto         Aspettavo questo momento con un'ansia che non vi potete immaginare. Aspettavo la gioia di dire a questa gente di qual crimine si sono macchiati e si macchiano giorno per giorno. Assassini, siete, e ve lo provo subito. (Apre la porta di sinistra e chiama) Venite. (Dalla sinistra entrano Teresa e Aniello Amitrano). Ecco qua: questo è Aniello Amitrano con sua moglie.

brigadiere    Aniello Amitrano?

aniello          Sissignore, brigadie', sono io. Questa è la mia carta d'identità. (Gliela mostra).

brigadiere    (l'osserva)    E dove siete stato?

aniello          Sono stato a Caserta, da una mia zia. Il giorno stesso che arrivai mi venne la febbre a quaranta. Dissi alla zia: «Nun fa sape' niente a mia moglie, se no si spaventa». Stavamo pure in urto... Pure altre volte mi sono contrastato e non sono rincasato per un paio di notti...

teresa            E se non veniva il portiere a dirmi il fatto, io non ci avrei proprio pensato.

brigadiere    Sta bene. Però voi, don Albe', sempre dovete venire con me. Anzi se viene con noi pure il signor Amitrano, è meglio. Si tratta di una semplice formalità; cosa di una mezz'ora e ve ne tornate a casa vostra.

aniello           Io sono pronto.

brigadiere    Così torneremo pure la stima ai signori Cimmaruta.

pasquale        Oh... questo dobbiamo assodare. (Ad Alberto) Voi avete detto delle cose enormi, ormai superate dal fatto che Amitrano sta là, vivo; ma voi avete detto poco fa al brigadiere: «I documenti ce l'ho, per dimostrarvi di quale crimine si sono macchiati questi assassini». Assassini di chi, ce lo volete spiegare?

alberto         Come no? Si sapisseve come ho aspettato questo momento! Però dovete avere ancora cinque minuti di pazienza; sono subito a voi. (Si avvicina a Carlo e, fulmineamente, senza che questi abbia il tempo di evitarlo, gli tira uno schiaffo, che riecheggia sinistro nello stanzone, e che ammutolisce tutti i presenti. Carlo guarda il fratello sorpreso e smarrito. Dopo una piccola pausa) Se non hai capito, te lo spiego un'altra volta. (Carlo tira fuori la carta firmata da Alberto un momento prima e la consegna al fratello. Poi si apparta camminando lentamente verso il fondo) E questa si può strappare. (Lacera il foglio. Poi rivolgendosi a Capa d'Angelo) Capa d'Angelo, voi potete andare. Ci dispiace di non potervi confortare oltre. Scendete sicuro perché la fidanzata non la incontrerete!

capa d'angelo    Buona giornata. (Esce).

alberto         Mo' volete sapere perché siete assassini? E che v' 'o dico a ffa'? Che parlo a ffa'? Chisto, mo', è 'o fatto 'e zi' Nicola... Parlo inutilmente? In mezzo a voi, forse, ci sono anch'io, e non me ne rendo conto. Avete sospettato l'uno dell'altro: 'o marito d' 'a mugliera, 'a mugliera d' 'o marito... 'a zia d' 'o nipote... 'a sora d' 'o frate... Io vi ho accusati e non vi siete ribellati, eppure eravate innocenti tutti quanti... Lo avete creduto possibile. Un assassinio lo avete messo nelle cose normali di tutti i giorni... il delitto lo avete messo nel bilancio di famiglia! La stima, don Pasqua', la stima reciproca che ci mette a posto con la nostra coscienza, che ci appacia con noi stessi, l'abbiamo uccisa... E vi sembra un assassinio da niente? Senza la stima si può arrivare al delitto. E ci stavamo arrivando. Pure la cameriera aveva sospettato di voi... La gita in campagna, la passeggiata in barca... Come facciamo a vivere, a guardarci in faccia? (Esaltato, guardando in alto verso il mezzanino) Avive ragione, zi' Nico'! Nun vulive parla' cchiù... C'aggia ffa', zi' Nico'? (Più esaltato che mai, implorante) Tu che hai campato tanti anni e che avevi capito tante cose, dammi tu nu cunziglio... Dimmi tu: c'aggia ffa'? Parlami tu... (Si ferma perché ode come in lontananza la solita chiacchierata pirotecnica di zi' Nicola, questa volta prolungata e più ritmata) Non ho capito, zi' Nico'! (Esasperato) Zi' Nico', parla cchiù chiaro! (Silenzio. Tutti lo guardano incuriositi). Avete sentito?

tutti                E che cosa?

alberto          Comme, non avete sentito sparare da lontano?

tutti                No.

alberto         (ormai calmo e sereno) M'ha parlato e nun aggio capito. (Amaro, fissando lo sguardo in alto) Non si capisce! (Poi rivolto al brigadiere) Brigadie', possiamo rimandare questa formalità in questura a più tardi? Me voglio arrepusa'.

brigadiere    Vuol dire che vi vengo a prendere nel pomeriggio.

alberto         (affranto siede)    Grazie.

pasquale        Andiamo, va'... tante emozioni... 'o zio muorto... Andiamo.

Parlottando fra loro escono. Rimangono in iscena Alberto, Carlo e Michele.

michele         (dopo una lunga pausa) Io non mi sogno mai niente. 'A sera mi corico stanco che Iddio lo sa. Quando ero ragazzo, mi facevo un sacco di sogni... ma belli. Certi sogni che mi facevano svegliare così contento... Mi parevano spettacoli di operette di teatro. E quando mi svegliavo, facevo il possibile di addormentarmi un'altra volta per vedere di sognarmi il seguito. Me ne scendo, perché ciho il palazzo solo... (Va per andare, poi come ricordando qualche cosa) Ah! il mezzo portone, poi, l'ho chiuso... Perché De Ferraris ha detto che la madre non esce, sta poco bene. È sempre un rispetto... Permettete. (Ed esce).

I due fratelli sono rimasti soli, l'uno di spalle all'altro. Alberto seduto al tavolo, in primo piano a sinistra, col capo chino sulle braccia. Carlo, accasciato su di una sedia, in fondo allo stanzone. Alberto, dopo una piccola pausa, solleva il capo lentamente, e con uno sguardo pietoso cerca il fratello. Dopo averlo fissato per un poco, per non prorompere in lacrime, con gesto che ha della disperazione, comprime fortemente le mani aperte sul suo volto. Il sole inaspettatamente, dal finestrone in fondo, taglia l'aria ammorbata dello stanzone e, pietosamente, vivifica le striminzite figure dei due fratelli e quelle povere, sgangherate sedie, le quali, malgrado tutto, saranno ancora provate dalle ormai svogliate «feste» e «festicciolle» dei poveri vicoli napoletani.

F  I  N  E

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